Русалочка

У каждого человека должна быть мама, вот только Женька рос без неё. Мальчишку окружала забота отца и бабушки, но разве могли они заменить маму? Когда Женьке исполнилось десять лет, он разыскал эту женщину. Всё в ней казалось хорошим, но ничего у них не получилось. Мальчишка несколько раз сходил в гости в аккуратную квартирку в центре города. Каждый раз женщина знакомила сына со своим новым кавалером. Словно специально подбирала видных мужчин, элегантных и культурных. Вместе садились пить кофе из изящных чашечек.  Красивая, она хорошо играла на гитаре. Еще курила тоненькие сигареты – Женька такие прежде не видел. Много рассказывала про театр, который любила. Эти встречи не помогли разрушить стену. Спустя два года женщина оставила город, и теперь лишь изредка Женька получал от нее открытки – на день рождения и Рождество.
Потом умерла бабушка, и дома стало тоскливо. И вот однажды отец привел домой девушку - неказистую, худенькую, с испуганным взглядом, совсем юную. Женька не сразу понял кто она, пока отец не представил. Тут же, застеснявшись, девушка убежала на кухню.
– Смотри, не обижай её. Она хорошая!– попросил отец.
Женька не знал как вести себя дальше и как обращаться к отцовской супруге. Поэтому первые дни они почти не разговаривали. Боялись друг друга. Женька даже спрашивал совета у друга Вадьки, отец которого тоже женился во второй раз. 
– Мне тебя мамой называть?– наконец, собравшись духом, поинтересовался Женька у молодой женщины.
– Разве это так важно? Можно просто по имени. Я немного старше тебя. Наташа, – и протянула Женьке руку. – Не думала, что ты такой большой.
– Я тоже не ожидал такого от отца!
Они рассмеялись, и сразу стало легче. Наташа была совершенно не похожа на ту, прежнюю женщину. Добрая и открытая, с нежными улыбающимися глазами. Между ними быстро установились дружеские отношения, так что они болтали обо всем на свете, и мальчишке начинало казаться, что Наташа всегда жила в их доме. Но вот однажды Женька увидел, как она плакала. Для него это оказалось неожиданностью.
– Ты её обижаешь?– с укоризной спросил он отца.
– Ничего ты ещё не понимаешь. Я её очень люблю. Наташе просто трудно. Она не хотела за меня выходить. Любила другого.
– Тогда почему?
– Я об этом не сразу узнал… Не всё в жизни получается, так как ты хочешь. Думаешь, мне легко?
Каждый раз, когда отец задерживался на работе, Женька с Наташей вместе убегали в кино. Не пропускали веселые французские фильмы с Пьером Ришаром, популярные в то время. Однажды зашли в «маргариновое» кафе, где обычно собирались влюблённые.  Наташа украдкой дала Женьке деньги, и он как взрослый угощал её пирожными. Потом призналась, что давно мечтала здесь побывать.
Отцу их походы в кино не нравилось, и он ругался, но не сильно. А одноклассники сгорали от любопытства и зависти, кто эта девушка с которой Женька гуляет? Со стороны они выглядели интересной парой: галантный юный кавалер с приятной спутницей, повыше ростом и старше его.   
– Это моя подружка! – Женьку распирала мужская гордость перед друзьями.
– Врёшь ты всё. Это твоя мачеха! – догадался Вадька.
– Дурак! Разве она похожа на мачеху?
Однажды совершенно по глупости Женька нагрубил Наташе. Вмешался отец.
– Как ты разговариваешь, ведь она тебе…,– мужчина осекся. Потом, повернувшись к жене, продолжил,– Сама виновата. Ходишь с ним, словно подружка. Поэтому так себя ведёт.
После этого их походы в кино прекратились. Женька чувствовал, что виноват и корил себя за оплошность. Потом заболел. В тот год случилась плохая зима: долгая и холодная. Вот Женька где-то подхватил опасную форму фолликулярной ангины. С острой резью в горле и высокой температурой, весь укутанный, парнишка лежал в постели.
Наташа окружила больного материнской заботой. Однажды, наклонившись над кроватью, она кормила Женьку с ложечки. Из-под халатика стала видна ее грудь, нежная и красивая. Наташа поймала взгляд юного родственника и смущенная, быстро исправила оплошность.
– Давай выздоравливай! Хватит, ты уже можешь сам! – засмеялась она, застегивая халат.
– Она действительно хорошая,– подумал Женька и неожиданно понял, что, наконец, обрёл ту, которой так ему не хватало.
Когда Женька выздоровел, разбил копилку и купил ей букетик ландышей. Наташа ничем не выдала своих чувств, приняв подарок со спокойной благодарностью. Обмануть его не получилось, как не отводила она взгляд…
– Почему ты никогда не даришь ей цветы?– спросил Женька отца.
– Да, как-то не думал… Просто, я не умею.
– Ты недостаточно внимательный к ней.
– Это неправда.
После этого отец стал больше заботиться о молодой супруге, а на день рождения купил ей маленькое колечко. Как бы случайно, Наташа при этом посмотрела на Женьку. А он подарил флакончик французских духов, ради которых целый месяц экономил на школьных обедах.
Когда Женьке исполнилось шестнадцать, отец с Наташей преподнесли ему «Электронику» – стильный портативный кассетный магнитофон. Мечту всех молодых людей! Тем же вечером, украдкой, чтобы муж не видел, Наташа принесла Женьке томик Андерсена.
– Это от меня, лично,– и быстро поцеловала его в щеку. – Здесь моя любимая. «Русалочка». Прочитай обязательно.
– Ты сама русалочка!
– Какая же я русалочка? Я даже плавать не умею.
– Не переживай, я тебя научу. Когда наступит лето.
– Спасибо, только твой отец будет недоволен, а я не хочу его огорчать…

Эпилог

Женька не научил Наташу плавать, хотя наедине шутливо называл её «русалочкой». Она не обижалась.
После школы юноша уехал в Москву, поступил в университет. Дальше всё у него сложилось хорошо: интересная работа, уважение в обществе, объездил полмира. Только с женщинами как-то в жизни не получалось. Попадались всё не те…
Женька больше не приезжал в родной город, только высылал домой открытки – на дни рождения и Рождество. И знал, что на него обижаются…
Он бережно хранил томик Андерсена и каждый раз, перечитывая «Русалочку», вспоминал Наташу.
Прав был отец, не всё в жизни получается, так как ты хочешь.


19-21 июня 2018.


Рецензии
У Бога очень много разновидностей Любви!!! И любовь даже такая - полудетская, тоже - Любовь!!! Просто люди своими земными законами всё портят, к сожалению...
Женька и Наташа могли бы встречаться, если бы захотели, но они слишком юные и неопытные, чтобы понять, что такое Любовь! И вряд ли Наташа долго будет жить с отцом Женьки, потому что в его сыне она увидела и других, более достойных её внимания...

Светлана Шакула   13.02.2019 16:52     Заявить о нарушении
Спасибо Светлана за отзыв! Тогда еще время такое было. К тому же, Женька уважал своего отца... Любовь - сложная штука. Не всегда в жизни получается так, как хочешь...

Юрий Николаевич Егоров   13.02.2019 17:38   Заявить о нарушении
Конечно, любовь, как и жизнь, сложная штука, но разные ситуации в нашей судьбе учат чему-то... И Женьке, и Русалочке запомнятся их чистые чувства на всю жизнь!.. http://www.proza.ru/2018/08/09/1413

Светлана Шакула   13.02.2019 20:53   Заявить о нарушении
Да, согласен, Светлана! Доброе чувство всегда оставляет след!

Юрий Николаевич Егоров   13.02.2019 21:10   Заявить о нарушении
На это произведение написано 9 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.