Миранда Хоббс. Новая квартира, новая соседка

Примечания автора - (*N)

Нью-Йорк, Манхэттен, Центральный парк, 1999 год
New York City, Manhattan, Central Park, 1999

* Миранда *

Я была без ума от своей идеи - наконец-таки обзавестись настоящим жильем, и забыть о муравьиной однокомнатной квартирке. Ведь совсем недавно мне удалось добиться повышения и стать партнером(*1). Все определенно будет лучше: уже начинаю чувствовать это.

Люблю свое дело, но судебные разбирательства, подготовка документов, переговоры, переговоры, переговоры ... Отнимают много сил. А новая квартира - награда за годы довольно сложной и тяжёлой работы. Вот только в замен пришлось отдать большую жертву. Ею оказалась личная жизнь. О, я не жалуюсь. Просто факт. Как-то всегда без проблем получалось заводить интрижки с мужчинами. Но вот тратить время и силы на спасение отношений от обыденности - не для меня.

Так что к 36-ти годам талантливая девушка-юрист оказалась ни разу не женатой одинокой городской дивой. Иначе говоря, старой девой, как любят выражаться многие замужние. Я же предпочитала термин "одинокая и блистательная. восклицательный знак". И всячески старалась не замечать, когда мои более успешные коллеги также успешно выходили замуж.

Наверное, жертва была велика. Но  награда вполне компенсировала убытки. Большая, нет, огромная и просторная квартира в исторической части города. Да я и мечтать о такой не могла лет десять назад. Словно особняк за городом! Только не нужно тащиться с работы домой и обратно по нью-йоркским пробкам. В паре шагов все важные места. Например, мой офис. И наш любимый с Керри бар. И аллея для утренних пробежек. По которой, кстати, я сейчас и шла.

Было около 10-ти утра. Я с упоением вдыхала плотный воздух городского парка. То и дело поднимала глаза на пасмурное сентябрьское небо. Такая погода мне по душе. На редкость сегодня было мечтательное и легкое настроение. Я стояла на пороге чего-то нового! И точно знала - скоро все станет по-другому. Так, как я хочу. А ведь это совсем кстати, учитывая, что только пару дней назад душу скребли кошки. И был выпит не один коктейль в попытках залечить очередной разрыв с очередным козлом.

Так уж получилось, что рыжие девушки с красивыми, высокими и стройными фигурами привлекательны для мужчин. Особенно, если на них пальто за тысячу долларов от Ralph Lauren и уверенная походка победительницы. Как раз такой я и была. Одинокая и блистательная, 36-летняя Миранда Хоббс, высококвалифицированный юрист и партнер адвокатского бизнеса.

Забавно, ведь именно эти слова я и пыталась донести до служащего компании, в которой оформляла ипотеку. Он все никак не мог понять, что женщина способна  самостоятельно оплатить такой огромный первичный взнос. После череды уточняющий вопросов, что платит не мой отец или какой-либо другой мужчина, я вынуждена была наступить на горло своему чувству достоинства, проставив где только можно галочки напротив графы "не замужем". Глупый лысый клерк из ипотечной компании. Я не разведена. Я не вдова. Я не дочь богатенького отца. И, уж тем более, я не содержанка.

О, почти пришла на место. Кажется, я немного увлекалась рассуждениями.

Подхожу к высоким стеклянным дверям моего нового нью-йоркского дома. Сейчас буду делать необходимые замеры для успешного переезда. Вот я стучу каблучками по мрамору лестницы, поднимаясь на нужный этаж. Вот вижу свое новое пристанище и спешу зайти в квартиру. Даже успела достать из сумки измерительную ленту и занести правую ногу через порог, как вдруг внимание привлекла пожилая леди лет 70-ти в темно-синем платье. Она стремительно и бойко приближалась ко мне.

- Здравствуйте! Я Мод Саммерс, а вы моя новая соседка? - произнесла пожилая дама, вся сияя доброжелательностью.

- Да, привет! Я Миранда Хоббс. Рада познакомиться, - я ответила также доброжелательно и протянула руку новой знакомой. А у нее хорошие волосы для такого возраста, - Я вообще-то еще не переехала, и просто делаю необходимые замеры.

- Я так рада, что сюда въедет молодая женщина, - тут старушенция подмигнула - Это внесет оживление, - и слегка вскинула руки ладонями вверх в гостеприимном жесте. 

Я ответила открытой улыбкой, но тут собеседница немного ошарашила:

- Рози держалась сама по себе. Никогда не была замужем. Она умерла здесь, прямо в этой квартире. Вы слышали? - таким же приветливым тоном проговорила пожилая дама.

А бабулька умеет резко менять тему. Улыбка сползла с лица, но я неосознанно вернула ее обратно:

- Правда?

- Да, - серьезным тоном ответила старуха. - Прошла неделя, пока мы поняли, что она умерла.

Что за? Ну конечно же риелторы не расскажут таких вещей, в отличие от участливых соседей...

- Говорили, что ее кошка обгладала ей половину лица, - с этими словами новая соседка вытянулась поближе ко мне с серьезным и внимательным выражением старческого лица. Наверное, чтобы лучше передать всю отвратительность ситуации.

Последовало мертвое молчание. Она переминулась с ноги на ногу, будто к чему-то готовилась.

- Так вы одна? - пожилая женщина спросила с издевательской улыбкой.

Нет, черт побери, я не одна, я с кошкой, старая ты стерва! Но ничего подобного не сказала. Вместо этого я тактично завершила разговор, зашла в квартиру и закрыла дверь.


* Мод (Maude) *

Стряхнув пепел с тонкой французской сигареты, я наконец-таки повеселела. Утро не задалось. Низкое давление опять принялось "развлекать" меня. А вчера весь вечер "пробегала" между спальней и туалетом, борясь с приступами диареи. 68-мой год жизни не сулил ничего особо приятного.

И почему меня так и не пристрелил Чарльз, мой первый муж, во время одной из наших взрывных ссор? Тогда бы я осталась на века сногсшибательно красивой брюнеткой с длинными ногами и пышным бюстом. К сожалению, десятилетия пагубного влияния земного притяжения превратили мой скелет во что-то усохшее. Ничего не осталось от статного роста. Бюст отвис до пупка. Лицо превратилось в сморщенный изюм. Из былого величая сохранились только длинные волосы, которые я регулярно подкрашивала, да мой сарказм. А, казалось бы, только несколько лет назад я с подругами сама шутила про отвисшие сиськи старух, и такими мы, молодые двадцатилетние, не будем никогда. Те жалкие подобия женщин из какого-то другого мира, к нам не имеющего никакого отношения. Но вот и мне за 60-сят.

Мужчины, любившие меня, подруги, завидовавшие мне - все кануло туда, в мир этих треклятых старух.

Сигарета докурена. Еще одна будет вечером - две в день. Больше  - вредно. Это я определила сама для себя. А значит, так и есть.

Вообще я была показательно примерной старушенцией, живущей в достатке на деньги умершего мужа. Все-таки мои гулянки по молодости дали свои результаты. И я нашла выгодную брачную партию. Но у меня были свои маленькие секретики. Например, каждое утро я докуривала сигарету и выкидывала ее в окно прямо на улицу. На прохожих. Иногда даже попадала в кого-то. Однажды спалила какой-то соплячке ее дурацкое платье. Вся хитрость заключалась в том, чтобы сделать это незаметно. Да и кто мог подумать на прелестную нью-йоркскую старушку.

В очередной раз я элегантно высунула голову из окна, чтобы разглядеть обстановку вокруг. К дому подходила высокая рыжая женщина с короткой мальчишеской стрижкой.

Какое у нее хорошее пальто. Наверняка, на нем отлично будет смотреться ожог от окурка. Я подготовила тлеющий снаряд к полету и кинула его. Сигарета упала мимо цели, шлёпнувшись на плитку. Жаль: пальто хорошее. Рыжая ничего не заметила. Я присмотрелась к девушке. О, это же та прошмандовка, что вроде как купила квартиру напротив. Ту самую квартиру. Говорят, женщина без мужа.

Я тут же приободрилась. Кажется, начинается один из моих любимейших аттракционов. Бросившись к выходу, как только возможно в моем возрасте, я надела ожерелье из жемчуга и натянула на обвисшие щеки прелестную улыбку. Осталось только замереть у двери и ждать стука каблуков по ступеням лестницы.

О, я обожала эту историю. Историю Рози, женщины, умершей в квартире напротив. Правда было это пятнадцать лет назад и та женщина не успела прожить в квартире и месяц. Но все-таки, раз за разом я травила эту историю новым жильцам. Семейным парам представляла Рози как примерную жену, которую пристрелил собственный муж. Ни с того ни с сего... Я так жалостливо восклицала: "О, мы все думали - они так любили друг друга!". Мужчинам — как жертву жестокого ограбления. Но забавнее всего было с женщинами. Им я рассказывала, что Рози погубило ... одиночество. Что же на самом деле с ней случилось, уже толком и не помнил никто. Успешным мой рассказ считался, если новые жильцы съезжали, не прожив и месяца в той квартире. Многие оставались. Но, как правило, никто не задерживался дольше, чем на пару лет.

В дверной глазок я увидела, что Рыжая поднялась на этаж. Было слышно, как она начала открывать дверь. Пора. Я резко выскочила из своего укрытия и поспешила к ней, вся сияя:

- Здравствуйте! Я Мод Саммерс, а вы моя новая соседка? - произнесла я, смотря ей прямо в глаза. Девушка была хорошенькой, но безусловно не такой хорошенькой, как я в ее возрасте.

- Да, привет! Я Миранда Хоббс. Рада познакомиться, - она протянула мне тоненькую нежную руку без морщин, - Я вообще-то еще не переехала, и просто делаю необходимые замеры.

О, ну конечно. Ведь так необходимо знать, хватит ли места для всех ее любовничков.

- Я так рада, что сюда въедет молодая женщина, - тут я не удержалась и подмигнула - Это внесет оживление, - пусть думает, что я очень рада ее приезду. 

Рыжая ответила тошнотворной идеальной улыбкой. Мне стало немного неприятно. Пора подпортить ей настроение, и я начала свою арию:

- Рози держалась сама по себе. Никогда не была замужем. Она умерла здесь, прямо в этой квартире. Вы слышали? - произнесла я отрепетированным сотни раз приветливым тоном.

Рыжая прекратила улыбаться. Кажется, ее лицо скисло и превратилось в нечто унылое. Еще нелепее она начала выглядеть, когда попыталась взять себя в руки и натянуть улыбку обратно:

- Правда?

- Да, - с тоном серьезности ответила я, - Прошла неделя, пока мы поняли, что она умерла.

Вот оно. То, ради чего все и затевалось. Лицо Рыжей потемнело, глаза увеличились, а рот приоткрылся.

- Говорили, что ее кошка обгладала ей половину лица, - с этими словами я вытянулась поближе к ней, чтобы подробнее рассмотреть реакцию.

Рыжая сделала шаг назад, от меня. Последовало мертвое молчание. Я добилась своего. И мило улыбаясь, произнесла последнюю, убийственную, реплику:

- Так вы одна? - и снисходительно, как бы с жалостью, улыбнулась.

Рыжая схватила губами воздух и сжала зубы. Ее широко раскрытые глаза смотрели на меня с неприязнью и осторожностью. Но она вежливо попрощалась. Слабачка, ей даже не хватило духу сказать то, что она действительно думала. Эти молодые соплячки глупые, слабовольные. Как она вообще смогла позволить себе квартиру в таком хорошем доме? Подобные женщины не способны найти выгодную партию.

Дверь квартиры закрылась, а я удалилась к себе. С чувством полного триумфа. Почти как тогда, когда увела мужа у баронессы Долорес. Ненадолго, правда, но все же. Пожалуй, прямо сейчас я выкурю еще одну.

* Миранда *

Вместо приятных хлопот с желанным переездом, я получила день спутанных мыслей, то и дело отгоняя образы обглоданного лица, которое когда-то лежало в стенах моей новой квартиры. Иногда казалось, что здесь где-то странный запах. Несколько раз порывалась набрать номер риелтора, так нагло промолчавшего об этой истории, и сказать, что думаю о нем и его компетенции. Старуха могла все выдумать, но откуда мне знать. Не вытерпела, позвонила риелтору. Он выслушал мои претензии и угрозы подать на него в суд. Я выслушала нелепые оправдания, что он только недавно занимается этим районом и не мог быть в курсе событий такой давности. Не то, чтобы я отказалась от покупки, если бы все сказали раньше. Но могли бы и скидку дать... Пыталась выдраить пол до идеальной чистоты. Сломала два ногтя.

Ни смотря на всё, к вечеру переезд успешно завершился. Коробки с вещами стояли в новых апартаментах. Как обычно, со всеми сложностями справилась сама. И мне даже не понадобилось просить какого-нибудь мужчину помочь. Я просто позвонила в мебельный центр и наняла мастера, который быстро собрал мою любимую кровать и остальную мебель. Денежно-рыночные отношения - ничего лишнего. Осталось только все распаковать — сделаю завтра. А сейчас время перекусить и "поглотить" какую-нибудь ерунду по телеку.

Я остановила свой выбор на восточных деликатесах. Вкуснейшая лапша с пряным мясом должна была завершить мой сложный день. А небольшой переносной телевизор скрасить унылый вечер. Еду привезли быстро. Но прежде, чем поужинать, я засыпала миску кошки доверху кормом. Вывалила половину большого пакета. Так, что корм оказался не только в миске, но и на полу. Пойдет. Главное, чтобы животное оставалось сытым. И не трогало то, что ему не положено.

Не знаю, почему меня так все это зацепило. Я никогда не была боязливой или слабовольной. Хотя, может немного брезгливой. Но ведь та женщина умерла прямо здесь... Одна. Ей никто не помог. Кем она была? Почему так получилось? Эй, да хватит уже. Я бы с радостью позвонила своим подругам - посмеяться над старой любительницей страшных историй. Да вот только Шарлотт уехала к очередному любовнику. Саманта спасает свой "благотворительный бизнес". А с Керри сейчас сложно о чем-то говорить нормально - опять страдает по мистеру Мудаку и ничего кроме собственных проблем не замечает.

Стулья были запакованы. Поэтому я уселась прямо на кухонный стол, поставив ногу на коробку с книгами. А телек включила на столешнице неподалеку. Наконец-таки я сосредоточилась на чем-то приятном. Лапша была великолепна. Мысли унесли меня в мир беззаботной расслабляющей ерунды.

... и мы тоже! А сейчас в нашу студию войдет легендарный Райн...
... я долго искала средство для стирки своих белоснежных простыней, и вот однажды, переступая поро...
... как ты можешь так поступать со своей семьей? Ты отдаешь родной дом эт...
... уверены, что такое решение поможет неблагополучным районам снизить уровень преступнос...
... дельер Жан представил новую коллекцию нижнего белья. Невероятный чувственный показ всколыхнул весь Манхэттен! Наша съемочная группа только что вернулась из-за кулис и готова поделиться с вами самыми горячими ...

Я забылась и вдруг почувствовала, как огромный кусок мяса попал прямо в дыхательные пути. Неужели это происходит со мной? Я подавилась! Волна паники накатывала на меня словно цунами. Я задыхалась! Пришлось схватиться за шею левой рукой и рвануть к выходной двери. Но я же здесь никого не знаю! Пока буду звонить в чужие квартиры, я окачурюсь прямо на коврике у старухи. Я тут же развернулась и побежала в обратном направлении, к телефону.

Проносясь мимо кошки, чуть не упала. Туфли предательски заскользили по гладкому чистейшему паркету и едва не отправили меня в могилу. Озираясь по сторонам в поисках телефона, хрипя и задыхаясь, вся красная, я наконец нашла его на столе. Но не заметила высокую коробку и упала прямо на нее. Кусок мяса размером со спичечный коробок выскочил на стол, где лежал телефон. Воздух ворвался в мои легкие. Я - была спасена.

Кажется, еще несколько секунд мои туфли нервно отбивали шаги по паркету кухни. Если бы ... Если бы это случилось, у старухи появилась бы очередная страшилка про одинокую женщину. Нелепая мысль. Да причем здесь старуха - я, я чуть не умерла! И все никак не могла прийти в себя. Неизвестно, когда именно нашли бы мой труп. С искореженным от удушья лицом... В дурацкой водолазке и офисных старых брюках. С двумя безобразными поломанными ногтями. Пропахшую моющим средством и пылью переезда. Могло ли со мной случиться такое? Эй! Я же Миранда Хоббс. Блистательная, умная и самостоятельная, взрослая женщина. И этой женщине необходима была помощь.

* Керри *
 
Вот уже третий час я не могла выйти из взволнованного состояния. Облокотившись о дверной проем, все стояла и думала о том, что же между нами.

Мужчина моей мечты... Мистер Биг... Я вру подругам, что не общаюсь с тобой...  Я вру себе, что больше не принадлежу...

Слишком много многоточий. Дурной тон. Пожалуй, многое из наших с тобой отношений - дурной тон. Хотя внешне ты весьма элегантен. 

Правильно ли я поступила, убежав от тебя сегодня? Осознание, что совершаю огромную ошибку, вновь сближаясь с тобой, перевернуло мой внутренний мир. Оно пришло внезапно, как снежная лавина, и накрыло сердце.

В голове всплывали минуты наших встреч. То самые лучшие, то самые отвратительные. Было мучительно больно, что я отказываюсь от настоящей любви. И страшно, потому что могу вот так легко поддаться соблазну и опять оказаться в твоей постели, разрушив свою нормальную жизнь.

Мои раздумья прервал телефонный звонок. Прости, кто бы ты ни был. Я не хочу сейчас говорить. Нужно подождать сигнал автоответчика и выслушать. Раздался взволнованный голос Миранды:

- Боже! Боже! - она говорила с одышкой, словно только что бежала, - Я чуть не умерла, чуть не задохнулась! А ты ...

Что? Я тут же подбежала к телефону и ответила на звонок:

- Привет, дорогая! С тобой все в порядке?!

- Я смотрела телевизор... И... И... Вдруг начала задыхаться... Я подумала, что когда меня найдут мертвой, я навсегда останусь мертвой девочкой, смотрящей ерунду по телеку!

- А почему ты мне не позвонила?

- Я не могла дышать! ... - на секунду Миранда замолчала, - Я умру одна, Керри! - кажется, вот-вот — и она заплачет.

- О, милая, этого не будет! Хочешь, я приеду? - как можно уверенней и нежней ответила я.

- Не надо, - она резко и нервно оборвала меня, - Все в порядке. Я позвоню тебе завтра, - Миранда бросила трубку.

Но мне так не показалось. Миранда всегда была эталоном логичности и волевого контроля над эмоциями. Что уж говорить, она для меня на недосягаемом уровне. И тут такое. Завтра при встрече будет ясно, действительно ли все в порядке.

Звонок Миранды вырвал меня из потока мучительных переживаний. Кто знает, если бы я была не такой глупой или влюбленной, что почти одно и тоже, может быть я смогла бы создать нечто большее, чем журнальную колонку с женскими пошлыми историями. А не тратила бы время, подпирая дверной проем.

...

Итак, еще вчера вечером после разговора с подругой, я и не подозревала, что проведу вместе с ней почти весь день. Как оказалось, в порядке все не было. Миранда в тот вечер так и не поужинала. В добавок, она заперла кошку в отдельной комнате и засыпала миску кормом на неделю вперёд.

Утро моей подруги началось с прогулки и осмотра новых окрестностей. Но неожиданно ей самой понадобился осмотр. Когда она подняла взгляд вверх, ее голова вдруг сильно закружилась, в глазах все поплыло и она еле устояла на ногах. Миранда испугалась и вдруг поняла, что выбежала на дорогу. Ее оглушил сигнал машины, которая неслась прямо на нее. Мисс Хоббс повезло и водитель успел резко свернуть ... Она остановила такси и тут же отправилась в ближайшую больницу.

Уже потом, через пару часов, Миранда позвонила мне и попросила приехать. Я как можно скорее примчалась к ней.

Моя рыжеволосая сидела на больничной кушетке, свесив ноги и немного сутулясь. Выглядела испуганной и потерянной. На губах была видна легкая улыбка. Наверное, она до сих пор не могла поверить в реальность происходящего.

- Это было странно, - тихим голосом произнесла она, - Мне казалось, что я тону и умираю.

- Дорогая, они сказали, что у тебя был приступ панического страха, - с этими словами я взяла ее за руку, чтобы хоть как-то поддержать.

- Да, точно! И чтобы выяснить это, мне пришлось выложить 500-т долларов из собственной зарплаты, - с досадой ответила она и нервно улыбнулась. 

- Что с тобой? - как можно тактичней произнесла я.

Миранда на секунду задумалась, бросив взгляд на больничный столик. Затем снова улыбнулась, посмотрела на меня и сказала:

- Взгляни на мое лицо, потому что на моих похоронах от него останется только половина. Я умру, моя кошка наконец наестся, а Шарлотт подцепит очередного мужчину недалеко от моей могилы.

Ее огромные голубые глаза слезились. Ситуация была запущенная, мою подругу необходимо было спасать.

- Сделай глубокий вдох, дорогая, - глупо, но я на автомате воспользовалась советами из Cosmopolitan.

Но Миранда была на другой волне, а Cosmopolitan почему-то не помог:

- Я совсем одна, Керри... Если со мной что-то случится, то некому даже позвонить, кроме моих родителей! А я этого не хочу. И живут они далеко, - она готова была заплакать.

- Можно мне позвонить, - нежно сказала я.

- Я не могу! - почти прокричала она, - Ты не берешь трубку!

- Я возьму! Я обещаю! - на мгновение мне стало неловко за свой эгоизм... А такое бывает крайне редко.

Миранда опустила глаза вниз и замолчала. Ей нужно было успокоиться. Я присела к подруге на кушетку и обняла за плечи.

- Послушай, ты правильно сделала, что купила себе эту квартиру. Тебе же она нравится? - я надеялась приободрить ее.

- Да! - тут Миранда воодушевленно закивала головой.

Я продолжала:

- И ты же не будешь всю жизнь одна! - я обняла подругу покрепче и смахнула с ее ресниц слезы.

Теперь она смотрела на меня своими большими голубыми глазами и улыбалась. Кажется, ей удалось взять себя в руки. Главное, чтобы приступ панического страха больше не повторился. Весь оставшийся день я провела вместе с ней.

Я правда не знаю, сколько продлится одиночество каждой из нас. Но жить нужно здесь и сейчас. Боятся чего-то там, маячащего в далеком будущем, непозволительно.

Миранде придется сделать выбор: жить в страхе или победить приступы паники.

Час "икс" настал, когда она писала разъяснительное письмо компании, выдавшей ей ипотеку. Так как служащий, оформлявший бумаги, ошибся и написал в заявлении, что миссис Хоббс разведена. Несколько минут она собиралась с силами, чтобы решиться и напечатать одно слово - одинокая. "Я не была замужем, я одинокая".

После того, как Миранда поставила точку в письме, она больше не боялась панических приступов. Ведь это просто слово. "Одинокая". Очередной глупый ярлык. Очередная глупая страшилка. И ничего больше. Следующим утром моя подруга наконец-таки приступила к распаковке вещей и первым делом поставила на полку камина фотографии всех дорогих ей людей.

Ну а я благополучно сбежала от своих проблем, просадив почти половину зарплаты на несколько комплектов из новой коллекции нижнего белья от Жана и парочку восхитительных туфель. Ведь эта история про Миранду, не про Керри, и мне не обязательно чему-то учиться. 

ps: по мотивам серии "Секс в большом городе" (второй сезон, серия №5)

*1 - партнерство в американских юридических компаниях устоявшаяся и продуктивная система поощрения юристов.


Рецензии
На это произведение написано 9 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.