Посмотри, какая у неё улыбка!

  Часть1.
 
  В природе белые вороны встречаются крайне редко и никогда не дают потомства – их заклёвывают сородичи.
А среди людей довольно часто встречаются те, кого с усмешкой или с осуждением
так называют.
Когда Катя слышала такое в свой адрес, она внимания не обращала – слишком была погружена в себя эта девочка. Словно невидимое стекло отделяло её от окружающих.
Глубокий интроверт – сказали бы сейчас, и даже, скорее всего, перевели  её в спецшколу. Но в те времена это не практиковалось, к тому же Катя училась
хорошо по всем предметам – это и спасало её от насмешек сверстников.

В семье было «семеро по лавкам». Старшие смотрели за младшими, так и жили – бедно, тесно и не сказать, чтобы дружно. Впрочем, после войны многие так жили.
Ещё была бабушка. Самое светлое воспоминание Кати из детства. Очень больная – сердечная недостаточность и, как следствие, водянка.
Высокая, очень полная, бабушка почти всё время лежала на кровати, а в холодное время года и Катя с ней. А бабушка доставала из-под подушки розовые сушки и угощала её. Сейчас нет таких сушек. Но Катя точно помнила, что они были розовые, сладкие, ароматные.

Когда бабушка умерла, Катя впервые поняла, как она одинока. Наверно, тогда детство и закончилось. Чтобы заполнить пустоту, она начала читать книги. Они заменяли ей общение со сверстниками, которые не понимали её.
Катя любила фантазировать, но её называли врушкой и бежали жаловаться учителю.
Катя замкнулась. Брала в каждой библиотеке по несколько книг и читала, читала запоем.
Однажды, когда она шла домой со стопкой книг, встретила своего бывшего учителя Владимира Николаевича.
– Покажи, Катя, что за книги ты взяла.
Она несла несколько потрёпанных томиков Диккенса.
– У нас дома хорошая библиотека. Приходи, я буду советовать, что читать.
Катя пришла.
Учитель жил с женой и взрослой дочерью в большом доме «от школы» – все трое были учителями. Инна Дмитриевна преподавала русский и литературу, Зоя – химию и биологию.
Встретили Катю ласково. Напоили чаем с оладьями, потом показали библиотеку. Катя замерла от восторга – вся стена уставлена шкафами с книгами.
– Вот, «Ярмарка Тщеславия» Теккерея. Очень интересная вещь.
Катя открыла книгу и сразу увлеклась, забыла про всё на свете.

Очнулась неожиданно, поняла, что хозяева говорят про неё.
– Ей нельзя так много читать! И так полная оторванность от жизни, – говорила Инна Дмитриевна.
– Девочке пора осознать себя. Ты посмотри на кого она похожа! Нелюбимый, заброшенный ребёнок. Что её ждёт? Останется старой девой, как наша Зоя.
– Подожди, зачем ты так! Она симпатичная девочка. Посмотри, какая у неё улыбка! Что-то от Моны Лизы. Я думаю, она встретит парня, который полюбит её, и тогда она изменится, расцветёт, уверяю тебя.
– Вряд ли. Типичная белая ворона. Мне жаль её.
Катя не могла больше это слышать, вышла из комнаты.
– Спасибо, я быстро прочитаю. До свидания, – она убежала.
– Как нехорошо получилось! Я думал, она уже ушла.
– Ничего, может это и к лучшему. Иногда полезно услышать о себе правду.
Катя бежала домой, с трудом сдерживая слёзы. В доме уединиться было негде. Она вбежала в сарай и дала волю слезам. Наплакалась вдоволь.
Когда вошла в дом, сёстры посмотрели молча, но никто ничего не сказал. Это было странно.
Катя подошла к большому зеркалу, встроенному в платяной шкаф, и впервые внимательно посмотрела на себя. Косы заплетены неровно, пробор сделан криво, ленты скручены спиральками, а форма и фартук давно нуждались в стирке и глажке. Картину дополняли спущенные в гармошку чулки.
– Она права, права…– прошептала Катя.
Нагрела воду, выстирала всё, повесила на плечики к печке, ленты погладила ещё сырыми.
– Что это с тобой? – спросила одна из сестёр.
– Ничего. Не хочу быть чучелом.
Пришла с работы мать, как всегда усталая, раздражённая.
– Катька ревела в сарае, а потом всё стирала и гладила, – младшая тут же побежала с докладом.
– Хоть с этой ерундой ко мне не лезьте! Дайте чаю попить спокойно!
Дети разошлись по своим делам: старшие делали уроки, младшие играли.
Мать, измученная тяжёлой работой, изменами и пьянством мужа, часто срывалась на детях. Её боялись панически: за каждую провинность  неотвратимо следовало наказание, часто несоизмеримое с проступком.

Не сразу, постепенно, Катя менялась. Она уже не читала так фанатично и много. Инна Дмитриевна деликатно советовала, что почитать, а что ещё рановато. Как-то она сказала:
– Катя, можешь принести мне свои школьные сочинения? Мне кажется, у тебя есть  способность к литературе, к творчеству. Если хочешь, я тебя подготовлю в университет, на филфак. Я ведь закончила этот факультет, меня в редакцию одного литературного журнала приглашали, а я замуж вышла за вашего учителя, уехала из Москвы, так моя карьера и не состоялась.

Начали заниматься. Наверно, Инна Дмитриевна хотела в Кате осуществить то, что не удалось ей самой. А может, просто добрый человек. Тогда не принято было брать деньги за репетиторство. Да так и не называли эти  бескорыстные занятия. Просто помощь в учёбе, вот и всё. Хорошие ученики помогали отстающим – это было в порядке вещей.

Однажды засиделись допоздна. Катя побежала домой и вдруг увидела Зою с каким-то мужчиной. Они горячо спорили:
– Как ты не понимаешь!? Не могу я их бросить. Отец старый уже, у мамы астма. Куда я от них уеду!
– Подожди, не отказывай мне так сразу! Подумай. Устроимся и возьмём их к себе.
Катя не дослушала, убежала.
На следующий день Инна Дмитриевна была задумчивой, глаза заплаканные.
– Зоя уезжает. Замуж решила выйти. Я не буду мешать, может, счастье улыбнётся ей. А у меня ты есть. Будешь мне вместо дочки?
Она сделала попытку улыбнуться и расплакалась.

Продолжение следует: http://www.proza.ru/2018/10/06/1237


Рецензии
Кажется, я уже читала про Катю. Может, Эмма, ты объединила рассказы? Я именно так решила подступиться к роману. Почти всё, что написано у меня, должно послужить для одного прои.

Эта часть, как, уверена, и остальные - очень хорошо построена, читать одно удовольствие: всё понятно, одно вытекает из другого, эмоционально, трогательно.

Ольга Гаинут   11.06.2019 15:20     Заявить о нарушении
Сначала я писала по частям, потом сделала одним файлом.
Спасибо за отзыв!

Эмма Татарская   11.06.2019 17:00   Заявить о нарушении
На это произведение написано 19 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.