Звонок фантастический детектив

 
 
 
           Глава 1.        Таблетка
 

Сорокапятилетний  Лев Моисеевич  руководил   архитектурной  фирмой  десять  лет.  Ещё с самого раннего детства  он любил строить  разные домики, проявляя  нешуточный талант. Вся родня пророчила ему  профессию  архитектора. Все, кроме  бабушки, которая завещала и настаивала, чтобы любимый внук  наследовал  ювелирное дело своего деда. Лев  Моисеевич  с честью и большой признательностью принял  наследство – ювелирную мастерскую  и магазин.  Он умело совмещал архитектуру и ювелирное дело. Этот бизнес приносил  очень большой доход. 
Семья из трёх человек  была обеспечена  с лихвой.  Ася Петровна, сорокалетняя жена  и десятилетний  сын  Артур  ни в чём  не знали отказа. Все их прихоти   Лев Моисеевич  моментально исполнял.  Казалось бы, ну, чего ещё нужно для  счастья?  А  не хватало  самого значимого.  Беда была в том, что он с самого детства  страдал  сердечной болезнью.  Когда – то  в далёком  прошлом  коварная  ангина дала осложнение  на сердце.  И появился  порок  сердца.  Вернее,  ревматоидный  артрит  сгубил  сердечный клапан, породив ревмокардит.
 
Врачи запрещали всякие  лишние нагрузки. В детстве  и юности  при должном лечении  всё  сходило с рук.  Но  с  возрастом  болезнь  стала  сказываться  всё  сильнее.  Льву  Моисеевичу врачи предложили  сделать операцию, поменять клапан. В наш  современный  век   это не составляло  проблем.  Да и имея  большие деньги, Лев Моисеевич  мог  осуществить задуманное  за границей.  Что  он и сделал.  В начале  августа  сего года  планировалась поездка  в Израиль. А  на календаре  значилось  начало июля. 

Всё бы хорошо, но человек  он был мнительный. Очень переживал не так  как за операцию, как  за свою семью.  « Как они будут без  меня?»  -  думал он.  С  сыном  вопрос  решён.  Мальчика  на всё  лето отправили  к  родственникам на юг. А вот  с женой могли быть проблемы и большие.  Лев  Моисеевич  испытывал сильную ревность.  Свою  жену,  Асю Петровну ревновал,  как говорят:  даже к  столбу. Ну, чего говорить, женщина красивая и вниманием  мужчин не  обделена.  И беда  состояла в том, что Лев  Моисеевич  из – за своего больного сердца не мог  по полной  программе  удовлетворять  её в постели.
  А  совсем недавно, совершенно  случайно подслушал разговор.  В его магазине трое рабочих  исправляли  систему охлаждения.  И  во время перекура  они  над чем – то громко смеялись. Лев Моисеевич  тихонько подошёл  к ним.  Пожилой мужчина, лет так пятидесяти говорил:
 - Мужики, советую и вам попробовать,  хоть один раз. Я, правда,  в тот миг был на высоте. Жену полностью удовлетворял, аж  до поросячьего визга.  Мы же с ней  последнее  время  сексом занимались по старинке – степенно, не спеша и  то редко.    А тут, столько силы, выдержки  и главное - куча эмоций. Молодой парень с ухмылкой  спросил:
- Семёнович, а ты какую дозу  принял?  Небось,  двойную.
 – Нет, Сашок, как в инструкции. Я в интернете  прочёл про эти таблетки, что помогают мужикам удовлетворять своих  женщин.  Вот из  любопытства решил  сам  испробовать и не жалею.
 Заметив подошедшего хозяина магазина, мужчины замолчали.  А Лев Моисеевич, осведомившись, как идут  дела, удалился в свой кабинет. В его мозгу  возникла  назойливая  мысль:   «А  будет  интересно и нам  с Асей испробовать это средство. Ведь перед  расставанием, надо её  удовлетворить так, чтобы  было ей, о чём  вспоминать. И сделаю это  прямо перед самым отъездом  в  Израиль».  И Лев Моисеевич  стал тщательно готовиться  к этой дате. При этом решив, жену в свои планы не посвящать, про таблетку  она не должна знать.
 И вот, наконец,  наступил долгожданный вечер.  Накануне жене  купил красивое бельё и  в нужный момент попросил надеть.
 – Дорогая, мы сегодня  проведём  прощальный ужин при свечах.  Не знаю, как пройдёт моя операция, но хочется надеяться на лучшее.  Но всё – таки у меня тревожно на душе.
 -  Лёвушка, милый,  будешь лежать в лучшей клинике мира.  Не ты первый и не последний.  Думай только о том, что всё будет  хорошо, и когда вернёшься здоровым, мы  обязательно  поедем отдохнуть  на Кипр или ещё куда-нибудь.
После лёгкого ужина,  они  занялись любовью.  И лишь   под  утро  угомонились.  Ася  Петровна   обезумев от ласк  и  действий супруга,  в изнеможении  замерла  в постели. Столько любви, сколько  было ей  даровано  сегодня,  она от мужа не получала  за долгие годы совместной  супружеской жизни.  И когда  супруг  застыл на ней, она решила, не смотря на его  огромный вес не тревожить его. « Пусть отдохнёт, ведь  славно потрудился». Но устав  лежать в  одной позе, тихонько тронула  мужа за плечо.
– Лёвушка,  я пойду в ванну. Ты после меня. И что – то аппетит появился, приготовлю завтрак.
 Но муж молчал  и даже не сдвинулся с места. Ася Петровна  посильнее двинула  его рукой  и  опять  с его  стороны  никакой реакции.  Собравшись  с силами, она  столкнула мужа.  Откинувшись на спину, он не подавал признаков жизни.  Испытывая  ужас,  женщина  наклонилась  над телом супруга.  Проверила отсутствующий пульс. Машинально  приложилась ухом  к его груди.  Больное сердце   не подавало признаков жизни. Рыдая, она опустилась  на пол.  В голове бессвязно мелькали  мысли. Но правильной  была, что надо вызвать  «скорую помощь».  Быстро надела халат  и влажными салфетками обтёрла  интимные места мужа.  И накрыв его по пояс простынёй, позвонила. 


Медики примчались  быстро  и   факт смерти  подтвердили.  На похороны  собралась вся родня, даже приехали  из – за  границы.  В гробу  Лев Моисеевич  лежал  в дорогом  французском  костюме, рубашке и  галстуке  от кутюрье.  На ногах красовались чёрные туфли  известной итальянской фирмы. Ася  Петровна  даже положила  ему в правый карман  его сотовый телефон, а в левый,  купюру  в пятьсот долларов. По поверью это делалось  для того, чтобы покойник  мог  купить себе  доступ в  рай. Обручальное кольцо  тоже оставила на пальце мужа и  вдобавок на руку надела  его любимые часы.  Всё было  сделано по чести.
 В слезах и горе прошли  девять дней, затем  миновали и  сорок.  Сын Артур  был  отправлен  на учёбу за границу.  Вдовьи  дни Ася Петровна коротала в обществе  подруги  Танюши, а иногда  совершенно одна.  Стоял  хмурый, холодный  октябрь.  В один  из промозглых вечеров, Ася Петровна,  сидя  на диване, читала  книгу. 

Интересный  сюжет  так захватил  и увлёк, что она не заметила,  как наступила  полночь. Тишину разорвал  звонок стационарного  телефона. Не отрываясь  от книги, она машинально протянула руку и поднесла  трубку  к уху.  Но там была тишина.
– Алло!  Алло!  Я вас не слышу! 
Но телефон работал, а тот, кто звонил, продолжал молчать.
 – Ерунда  какая – то, нашли время для баловства, - выразила недовольство и отключила телефон. 
На другую ночь ровно в полночь опять зазвонил телефон, но уже сотовый.  На этот раз она услышала  голос:
 - Дорогая, еле смог тебе дозвониться.  Как ты,  родная, без меня поживаешь? 
Взглянув на отразившийся номер, Ася Петровна с испугу  выронила свой телефон.  С бледным лицом  и трясущимися руками,  она  всё – таки заставила себя нагнуться  и поднять  его с пола. Осторожно  поднесла  к уху. Голос  мужа, правда, немного охрипший,  успокаивал её.
– Ася, милая моя жёнушка! Я звоню тебе с того света.  Спасибо, что догадалась и  положила мне в гроб мой телефон.  Теперь  у нас  будет постоянная связь. Ты только не бойся  и поверь, всё это реально и мне разрешили выходить  на связь с тобою. А если я буду себя хорошо  проявлять, то даже смогу  посещать  тебя.  Только у меня  одна большая просьба.  Ни с кем не делись этим секретом. Люди  завистливые, при моей жизни тебе очень завидовали, сейчас и подавно. А то подумают, что ты сошла  с ума, и ещё не дай Бог отправят в психушку.
Голос в  телефоне  резко оборвался.  Ася Петровна  ещё долго  находилась  в оцепенении и лишь  под утро  провалилась в тревожный сон.   
    
          Глава 2.   Сторож



Решив доверить  свою тайну только лучшей подруге, Ася  Петровна пригласила её к себе с ночёвкой.  Танюша приехала  в десять часов вечера на такси.  Введя подругу в курс дела, Ася Петровна  накрыла стол для позднего ужина.
– Таня, я как  в тумане, не знаю, на что ориентироваться.  Когда слышу его голос в трубке  у меня страх  такой, что зубы выстукивают чечётку.
 – Ася, а ты уверена, что это он  звонит?
– А кто ещё, ведь телефон сама лично вложила ему  в карман пиджака. Да и номер его. И голос  Лёвушкин, только  немного с хрипотцой. Говорит, что там,  где он находится очень холодно, солнца совсем нет. Вот он и простыл.
 – А кто – нибудь,  знал  и видел, что ты ему в карман  положила телефон?
 -  Родственница  Сима  помогала мне, её  внук Сергей видел. Затем  сынок  Артур и племянник  мужа, Виктор. Я ко всему прочему  в нагрудный карман  вложила белоснежный носовой платок  с выбитыми инициалами. Такие платки только  у меня имеются.
– Подруга, а мне кажется, что  кто – то из всех названных людей  ухитрился вытащить телефон у покойника.  Ведь он был очень дорогой,  может, ещё и доллары забрали.
 - Предположим, что, кто – то из них и вытащил. А зачем мне звонить и обещать личную встречу?
– Надо подумать.  У тебя связь с покойником  в полночь? 
- Да.
- Знаешь, надо попытаться,  как – то его  обмануть.
– Но как?
 -  Задавать ему хитрые вопросы, ответы на которые мог знать только  настоящий  Лев Моисеевич. Например, спроси его о чём – то  очень личном.
 – Хорошо, попытаюсь. 
Ровно в полночь раздался звонок. Покойник  был  встревожен. 
– Дорогая, у меня закончились деньги, которые ты мне положила в карман. На связь смогу выйти только тогда, когда оплачу пошлину. Принеси мне на кладбище  тысячу долларов  и положи  возле креста под венком, - произнеся эти слова,  абонент быстро отключился. Наступила минута молчания.
 – Подруга, попробуй,  набери  его номер.
Ася  Петровна  дрожащей рукой  набрала номер  мужа.  Шли гудки, затем  оператор ответил, что абонент не отвечает. Женщина попыталась во второй раз  набрать номер. На этот раз оператор ответил, что абонент не доступен.
 – Подруженька, милая моя!  Стало ясно одно, кто – то пытается вымогать у тебя деньги.
 – Танюш, а я сделаю так. Схожу на кладбище и выполню его просьбу. Но пообещаю дать больше, если он явится  ко мне, как  сам обещал. Вот  тут,  я думаю,  мы и раскроем  его.
– Подруга, а тебе не жалко денег?
 – Ради истины, нет. 
Рано утром  подруги вызвали такси и поехали на кладбище.  Осенний ветер гонял опавшую листву по  дорожкам. Серое небо смотрелось сумрачно, накрапывал дождь. На кладбище было  безлюдно.  Стая ворон,  сидя на крыше часовни,  гомонила  о своём.  Кладбищенский  сторож  кивком головы ответил на приветствие посетительниц  и молча  скрылся в часовне.
 -  Таня, может, попросим сторожа  проследить.  Заплатим  ему, но что тысячу долларов  положили под крест, он не будет знать. Просто скажем, что хотим знать, кто кроме нас посещает могилу.  Тем более  она находится  недалеко от часовни и хорошо видна.
– Ладно, так и сделаем. 
Могила  Льва Моисеевича  выделялась  богатым убранством.  Двадцать венком и  тридцать букетов укрывали  её разноцветьем.  Таня осмотрелась по сторонам, а Ася  в это время, как  и просил покойник,  спрятала деньги возле креста. Пробыв ещё минут двадцать возле могилы, женщины  прошли  к  часовне, вернее к сторожке, которая примыкала  к ней. Постучали в дверь. Но никто не отвечал.
– Ася, ты сильнее постучи, может, он глухой.  Подруги увлеклись  и  не заметили,  как  у них за спиной возник сторож.
– Чего  желаете? – глухим  голосом  спросил  он.
От неожиданности  обе вздрогнули.  Обернувшись,   уставились на него.  С минуту возникло неловкое молчание. Сторож с любопытством  рассматривал  их.  Первой встрепенулась Танюша.
 – Мы хотим попросить вас - присмотреть за могилой. Нам надо знать, кто кроме нас посещает её.  Особенно  в эти ближайшие  дни и ночи. Конечно, эта услуга будет  щедро оплачена.
– Да, мне не составит  труда это сделать.  Деньги, когда  дадите? 
-  Прямо сейчас  и оплатим, - проговорила Ася и, достав из сумочки  пятьсот долларов, протянула сторожу. А тот, как – то неловко выхватил их из рук женщины и поспешно спрятал за пазухой.  Вид у него  был  неопрятный. Непонятного цвета старая  засаленная куртка  и  такие же спортивные штаны. На голове  нахлобучена  военная  шапка ушанка, а на ногах громоздились  армейские ботинки. Чёрные, с проседью волосы  были всклокочены  и  достигали  плеч.  Густая борода, пышные усы  и косматые брови скрывали лицо.  Только прямой нос с горбинкой возвышался  над растительностью.  После посещения  кладбища, чтобы поднять себе настроение, подруги отправились в салон красоты.   

                Глава 3.     Подозреваемые

 

– Ася, а я жалею, что выбрала  этот цвет лака,  мне лучше бы подошёл розовый.  А  красный очень яркий.
– Таня, не  переживай, красный  тебе тоже подходит  под  цвет  одежды.  Ты  яркая блондинка, с голубыми глазами.  Ты же знаешь сама, что у тебя  очень большое сходство  с певицей   Валерией, даже фигуры  одинаковые. 
-  Знаю, но мне бы хотелось  иметь индивидуальные особенности, а не быть  на кого – то похожей. 
– Мне вот тоже говорят, что я похожа на  певицу Жасмин, ну и что. Пусть завидуют.  Вот только я выше ростом, а так  карие глаза и тёмные волосы, да и средняя полнота, как у неё. Да и вообще, мы с тобой красавицы! Пусть мужики  падают штабелями! 
-  Ася, я полностью согласна с тобою, особенно после посещения салона  красоты. И куда  сейчас   мы красивые  пойдём?
 – А пошли в ресторан! До одиннадцати посидим среди людей. Послушаем музыку, я хоть немного отвлекусь от грустных мыслей. А потом ко мне, будем  ждать звонка  покойника.
– Подруга, а может,  нанять частного детектива. Всё – таки  профессионал, опыт, да и быстрее   проверит  всех твоих подозреваемых. Вот тётушка  Сима, кто она?
 -  Тётя мужа по материнской линии. Ей семьдесят лет. Живёт в Белгороде с внуком, ему  двадцать пять лет. Приехали на похороны сами, мы не приглашали. Раньше с ними не  общались.   О смерти Лёвы они узнали из газет.  Внук сирота. Вначале воспитывался в детском доме до  двенадцати лет. Он сын её единственной дочери, которая  была в долгой ссоре с матерью.  Дочь жила  в США.    Они с  мужем  утонули  на озере. Тётя Сима,  когда узнала об этом, то сразу стала искать своего внука. 
– Печально.
 – Да. Но мне она показалась  доброй, тихой старушкой. 
– Ага, в тихом болоте черти водятся. А внук, что из себя представляет? 
- Внука звать  Сергей. Учился в институте, но, как  тётя Сима сказала, что  по состоянию здоровья бросил. В настоящее время не работает.
 – Вот, вот, не работает! А на что они живут?
– На пенсию тётушки.
 – Сложно  в наше время  прожить  на одну пенсию.  Денег не просили?
– Просили помочь, на лечение.
 -  Что ты им пообещала?
– Пообещала, что помогу, но, сколько и когда не уточняли. 
– Они уехали домой?
– Нет, остались у  своей знакомой, она проживает в нашем городе. Видно решили выждать время после похорон. Я им обещала, что сама позвоню, когда можно прийти ко мне за деньгами.
– Отлично, держи их пока на поводке. Они вполне могли быть  замешаны  в твоём деле с покойником. И так, кто следующий подозреваемый?
– Я думаю, наш сын Артур не в счёт. Он ведь ребёнок. Правда,  голоса  с отцом у них были сильно похожи.  Да и  ему очень нравился телефон отца. Лёва  обещал ему  подарить точно такой на день рождения, но не успел, умер.
 – Ася, при всём уважении к тебе, хочу заметить, хоть Артур  и твой сын, но не исключено, что  он мог это сделать. Знаешь, современные детки очень ушлые. Да ты не плачь! Успокойся, наймёшь хорошего сыщика, он  во всём разберётся. Может, твой сын и не виноват. А если он замешан в этом деле, то получит   по первое число!  Кто ещё знал, что ты положила  дорогой телефон и деньги в гроб к покойнику?
 – Племянник мужа по отцовской линии, Виктор.  Он с семьёй проживает в нашем городе. Работает в какой - то фирме охранником. Живут в однокомнатной  квартире,  четыре человека, включая тёщу.  Денег не просил.
– Ну, это ещё ни о чём не говорит.
 – Ой, Танюша! Голова раскалывается от всего этого.
 – Потерпи немного, я чувствую, мы скоро этого « покойничка» выведем на чистую воду.
– Дай Бог!
 – Подруга, уже без двух минут полночь. 
И только Татьяна  произнесла эти слова, как  раздался звонок.
– Дорогая  моя, Ася!  Я так благодарен тебе за деньги! Ведь  они помогли мне  получить разрешение на звонок. И обрадую тебя, если  сможешь принести мне на кладбище под крест ещё пять тысяч  долларов, то через неделю я смогу прийти к тебе  в гости. Принесу твои любимые белые розы  и  красное мускатное вино, которое ты обожаешь.
Не успела Ася и рта раскрыть, как  абонент отключился.
– Таня!  Он назвал мои любимые белые розы  и красное мускатное вино!  Ведь кроме Лёвы никто не знал об этом!  И самое главное, через неделю обещал  прийти в гости,  но с условием, что я положу ему на могилу  пять тысяч долларов.
– Да, запросы покойничка растут. Давай спать, а завтра  с утра поедем на кладбище к сторожу. Узнаем, кто был  возле могилы Льва.   

          Глава  4.        Я пришёл
 

Рано утром подруги поехали на кладбище.  Был понедельник.  Кладбищенские ворота  были на замке.  Татьяна усердно  стучала  складным зонтикам по железной  дуге.  Из – за  часовни с южной стороны  раздавался  злобный собачий  лай.
 – Подруга, да у сторожа есть собаки, - произнесла  Татьяна и ещё сильнее забарабанила.  Дверь сторожки  распахнулась настежь.  Зевая  во весь рот, показался сторож. Увидев посетительниц, направился к калитке.  Открыв большой замок, жестом пригласил войти.  От  сторожа несло винным перегаром. Видно было, что ночь у него прошла в запое.
– Вас как звать? -  обратилась к нему  Татьяна.
 – Зовите Гаврила, - пробурчал  сторож  и хотел  уйти. 
– А вы нам ничего не хотите сказать? – быстро произнесла Ася. Гаврила остановился и попытался сосредоточить свой взгляд  на женщине.
– Дамочка, вас  интересует могила?
 - Естественно, мы же вам прилично заплатили. На лице сторожа появилось что – то похожее на улыбку.
– Не волнуйтесь, всё в порядке. Я свою работу выполняю  добросовестно. Днём  были  люди, но к вашей могиле никто не подходил. Ночью посещения  исключены. Как видите, кладбище огорожено, да и большие ворота  закрываю  вечером на амбарный замок.
– А  можно же перелезть через забор? – уточнила  Ася. 
–  Можно, но я никому не советую  это делать.
– Почему? – полюбопытствовала  Татьяна.
 -  Ночью кладбище охраняют  шесть бойцовских собак.  Днём  я их закрываю в вольере, он находится в кустах сирени, за часовней. Они порвут любого, кто сунется ночью на кладбище.
– Интересно знать, чьи это собаки и кому угодно так охранять кладбище?
– Собаки  принадлежат одному влиятельному лицу нашего города. Кому именно, я не буду уточнять.  И дело в том, что это очень старое кладбище. Имеются  старинные  склепы, где много всякой атрибутики. Родственники  усопших, чтобы  сохранить  их от вандалов и грабителей, придумали  охранять  кладбище  злыми собаками.
 – Теперь ясно. А вас собаки признают? – произнесла Татьяна.
 – Я  за ними ухаживаю, команды мои они прилежно выполняют, значит, уважают, - ухмыльнулся сторож.
– Хорошо, продолжайте наблюдать, - утвердила  Ася.
– Гаврила, а говорят, что на старинных кладбищах  водятся привидения?  И ночами бродят  по окрестностям. Вы случайно их не встречали? – понизив  голос до шёпота, и с таинственной ноткой  произнесла Татьяна.
– В этом месте всякое случается, что порою волосы  встают дыбом, - в тон ей загадочно  ответил   сторож.
– Ой, а вы нам расскажите,  какие случаи были, - не унималась  Татьяна.
-  Только не сейчас. В следующий раз поведаю. Сегодня нет настроения,  и голова с похмелья болит, - отмахнулся сторож от надоедливой женщины.
 – Гаврила,  мы  в следующий понедельник  приедем. А сейчас  проведаем  усопшего, – произнесла Татьяна и, потянув  Асю за рукав, направилась к могиле. Ася молча пошла за ней.
 - Приезжайте, и можете  бутылочку вина прихватить. Так мой рассказ будет интереснее звучать.
- Привезём!- не оборачиваясь, крикнула Татьяна.
Возле могилы Льва Моисеевича  они  пробыли  десять минут  и,  убедившись, что за ними никто не наблюдает, быстро спрятали  пять тысяч долларов возле креста. Домой ехали  молча. Всю дорогу  Ася  обдумывала предстоящее свидание с покойным  мужем. Татьяна искала в телефоне  запись старой знакомой, чтобы у неё узнать  номер  Глеба  Захаровича – знаменитого  частного детектива.  Он жил  в другом городе.
И лишь  в прихожей, снимая  пальто, Татьяна первая заговорила:
- Ася, я сегодня буду ночевать у тебя. Понимаешь, чувствую, что сегодня ночь будет особенной.
– Танюша, я вообще хотела тебе предложить переехать ко мне жить.  Мы с тобой дружим с юных лет и стали как  сёстры. Тем более ты такая смелая и уверенная  в жизни, а мне  особенно в эти тревожные дни не хватает этих качеств.
 – Я поживу у  тебя пока не раскроем  этого  « покойничка», а там будет видно. Весною  надо поехать до бабушки. Она давно зовёт, очень уж старенькая. Ей перевалило за  девяносто лет.  Мы с ней давно не виделись. Я себе не прощу, если она умрет и не увидит перед смертью меня.
– Тань, как уладятся мои дела, то мы вместе поедем до твоей бабули, и не будем ждать  весны. Можно Новый год провести  в её деревне.
– Ася, а это идея! Решили, так и сделаем. А  давай  сегодня на обед приготовим   вкусненькое.
– Ой, подруга, знаю, что любишь  поесть,  и я не против этого. У меня  есть куриное мясо. Можно приготовить плов. Весь день у подруг прошёл  в хлопотах.  Отобедали  вкусным пловом. А вечером,  приняв ванну, они уселись  перед телевизором.  Возле дивана на  журнальном столике  поставили  бутылку вина и вазу  с фруктами.  Просмотрев  сериал, переключили на  концерт.  Решили  до полуночи не ложиться спать, а ждать звонка покойника.
 – Ася, я вспомнила рассказ своей бабушки  Паши.  Когда она была ещё молода, то в их деревне был такой случай. У одной молодой  женщины  умер муж. Она его сильно любила, что после его  смерти днями и ночами плакала о нём. И вот, спустя  месяц,  в одну из ночей, он к ней явился.  Как она была рада ему. Но радость не шла ей на пользу. Она стала худеть  и быстро стареть.  Подруга  выпытала у неё про  посещения покойника - мужа и посоветовала обратиться к  бабке знахарке. А та, подсказала  вдовице: «Как сядете ночью вечерять, то, как будто нечаянно урони ложку под стол. Но то, что увидишь, смотри не проговорись и не выдай  криком себя». Вдова так и сделала. Как только к ней явился ночью муж, то накрыла стол  и  невзначай уронила со стола ложку. Нагнувшись её поднять, она чуть не потеряла сознание. Вместо ног мужа она увидела копыта и длинный хвост. Это нечистая сила  приходила к ней.
 – Ой, Танька! Ты что, пугать меня задумала?
-  Нет, Ася, это может и сказка, но в ней  намёк. Тебе нужно ещё сходить к экстрасенсу, и глядишь, он чем – то  поможет.  Смотри, на часах  уже  без десяти минут полночь.  Если твой  покойничек  соизволит прийти этой ночью, то я спрячусь в  комнате  твоего сына. Вооружусь газовым баллончиком  и  скалкой для теста. В общем, если  будет угроза твоей жизни, то громко  кричи. Я быстро вырублю его.
– Тань, а если он будет меня склонять, чтобы лечь с ним в постель, что тогда делать?
– Ну, ты даёшь подруга, какой секс  с покойником,  хотя и мужем. Я  бы не решилась на это. А там, Бог его знает!  Но лучше зови на помощь. Всё – таки, я думаю, что это чья – то большая афера. 
Бутылка вина была выпита до дна, что придало подругам смелости.  Пробила полночь, и  раздался пугающий звонок, но не телефонный, а на входной двери. Подруги как по команде вскочили с дивана. Таня бросилась в комнату  Артура, но на ходу успела прошептать:
 -  Асенька, вначале  посмотри  в глазок.
 Ася  в комнатных тапочках прошлёпала  в прихожую.  Исполняя совет подруги, осторожно прильнула к двери … и, застыла на месте.  На неё  смотрело улыбающееся  лицо покойного мужа. Она  не верила своим глазам. Одет  в тот же костюм, в котором похоронили, да ещё рубашка и галстук от кутюр  выглядели,  будто только из бутика. Но самое интересное, покойник в правой руке держал пакет  с её любимым вином, а левой рукой прижимал к груди букет белых роз, которые она обожала с юных лет. Ася от избытка эмоций погрузилась в оцепенение.  Голос любимого мужа глухо прозвучал в тишине  коридора.
 – Дорогая моя, Асенька, я чувствую, что ты стоишь за дверью.  Я пришёл, как и обещал, открывай поскорее, а то время у меня строго ограничено. После его слов, Асю пробил холодный пот.  В груди защемило и сжалось сердце.  Ноги подкосились, и тело женщины сползло на пол.

             Глава 5.                Свидание с покойником 



Очнулась  Ася, лёжа на диване.  Было раннее  утро. Татьяна  хлопотала возле неё. 
– Танюша, а где он?
 - Ушёл, но  белые розы и красное вино оставил под дверью.
 –  А где они?
 - Розы поставила в вазу, а вино в холодильник. Ты  потеряла сознание, и покойник  тихо ушёл.
–  Я от страха  чуть не умерла!
– Это точно, еле тебя привела в чувства. Лишь когда  дала понюхать  нашатырю, ты застонала  и потом  ещё долго чихала. Интересно всё – таки узнать, кто же был за дверью?
 – Танюшка! Это был Лёва! Явился в том, в чём я его похоронила. Да ещё  как обещал: с вином и  белыми розами. И голос  его!  Только  чёрные волосы  сильно украсила седина. Это, просто какое – то наваждение. Если бы не увидела сама, то не поверила бы.
 – Да, подруга, ситуация усложняется. Я  созвонилась с  Глебом  Захаровичем, он, как я тебе уже говорила, очень хороший сыщик. Обещал сегодня подъехать.
И в  десять утра  детектив  был уже в квартире Аси.
 – Проходите,  пожалуйста, в  гостиную, -  любезно приглашала Таня. Она  взяла на себя роль хозяйки, так как  Ася от ночных потрясений ещё чувствовала слабость  и укрытая пледом, продолжала лежать на диване.   Глебу Захаровичу  недавно исполнилось пятьдесят лет. Он был невысокого роста, худощавый.  В русых, коротко  стриженых  волосах  проглядывала седина. Черты лица  особо ничем не выделялись. Имелся прямой нос, волевой подбородок и  серые проницательные  глаза. Куртку  и тёплые ботинки снял в прихожей. Оставшись, в  коричневом  свитере  и синих джинсах, минутку уделил  себе внимания перед большим старинным  зеркалом. А затем  быстро прошёл в комнату.  Детектив удобно расположился  в большом кожаном кресле, напротив дивана. Таня, решив угостить  гостя чаем, поспешила на кухню. Поздоровавшись  с  Асей,  Глеб Захарович  профессиональным, беглым взглядом окинул комнату. Затем  обратился к хозяйке квартиры:
- Давно здесь проживаете?
– Эта квартира досталась нам с мужем в наследство от его родителей. Можно сказать уже десять лет.
– А у вашего мужа есть братья и сёстры?
 – К сожалению нет.
– Почему сожалеете?
 - У меня тоже нет близких родных кроме нашего сына. И я чувствую себя одиноко. Вот только подруга Татьяна  заменяет мне  всё.
– Хорошо, приступим  к делу. Вы подробно расскажите о вашей проблеме.
 В это время Таня внесла поднос с чашечками  чая и вкусным печеньем.
– Глеб  Захарович, вам, сколько ложечек сахара положить?
– Спасибо, я пью без него, а вот печенье попробую. Так, за питьём  чая они вели деловые  разговоры. И когда женщины полностью осведомили  внимательно слушавшего их сыщика, то он сделал заключение:
- Ася Петровна, ваш сын учится в  Англии?
 - Да.
– Мне нужно будет с ним встретиться. Это чтобы  переговорить  и снять все подозрения.  Я допускаю вариант, что у него есть  друг, и может,  даже не один, с которыми он мог провернуть  дело, связанное с покойником. Вы  только  заранее не расстраивайтесь. Всё, что я сказал, это  только мои предположения.  Связь с вами  будем   поддерживать  по телефону. По приезду  домой, займусь остальными подозреваемыми.
 – Глеб Захарович, вам же для поездки за границу нужны деньги.  Предстоят расходы, - проговорила Ася. – Таня, ты знаешь,  где я храню наличные. Подай,  пожалуйста,  двадцать тысяч долларов. Татьяна принесла из сейфа деньги  и проводила  детектива до двери.
После его ухода, Ася погрузилась  в сон. А Татьяна  сходила в магазин за продуктами, провернула стирку, приготовила обед и пропылесосила всю четырёхкомнатную квартиру.  Управившись с делами, включила телевизор. 
Сладко потянувшись, Ася открыла глаза.  Таня  пригласила её на кухню и накормила  искусно приготовленным  борщом,  который с  аппетитом  был съеден. А после принятия душа, Ася почувствовала  прилив бодрости.  Весь вечер  подруги  провели дома. Расположившись на диване  и накрывшись пледами,  смотрели телевизионные передачи, пролистывали  журналы  мод. А ужин  их состоял  из  крабового салата и фруктов. В квартире было тепло и уютно, а за окнами  дул сильный  ветер, а затем  пошёл  дождь со снегом. 
– Тань, как ты думаешь, он придёт ещё?
 – Даже не знаю, подруга, что у  твоего покойного мужа на уме. Но,  вымогать из тебя деньги, я думаю, будет. И  только Татьяна  озвучила свои мысли, как раздался   звонок.  Ася поспешно схватила свой сотовый  и  услышала  голос  мужа. 
– Дорогая моя, жёнушка!  Я прекрасно понимаю, что ты чувствуешь, когда слышишь мой голос, да тем более,  какой могла испытать шок, при виде меня за дверью.  Поэтому, я не стал  вчера настаивать на встрече, но сегодня, я снова  смогу прийти к тебе. Не волнуйся и не бойся родная, всё будет хорошо.  Вот только приготовь ещё  для меня тысяч десять  долларов. Это чтобы я смог оплатить  своим  наставникам  за сегодня  и  останется ещё на один раз.  Ответь мне, приходить к тебе сегодня или нет? Ася  в растерянности посмотрела на подругу и,  прикрыв рукой телефон, прошептала:
 - Просится опять в гости. Что делать?
 Таня, не задумываясь, утвердительно кивнула головой, мол, разрешай.
-  Лёва, приходи, буду, рада тебя увидеть, - нежно пропела Ася и сама удивилась своей смелости. – Тогда жди через часок. И телефон отключился. Что тут началось. Подруги  забегали, засуетились. Не зная почему, Ася стала прихорашиваться перед зеркалом. 
– Таня, а что мне надеть?
 – Ну, если хочешь удивить своего покойного муженька, то надень  самое лучшее платье.
-  Я надену его любимое – голубое. Он мне его  купил  на день рождения,  и я это платье часто надевала, когда ходили с Лёвой в ресторан. Интересно, вспомнит он это или нет.
 – Вот – вот, заодно проверишь его. Если  он настоящий твой муж, то должен вспомнить.  Но, я, как вчера договаривались, спрячусь в комнате вашего сына и если что, приду на помощь с газовым баллончиком  и  скалкой.  К часу ночи подруги угомонились, в  ожидании   необычного гостя  сидели на диване, а рядом красовался празднично  накрытый  стол. Посередине возвышалась бутылка  вина  и букет белых роз, которые вчера принёс  покойник. Как и обещал он,  ровно в назначенное время раздался звонок. Ася с трепетом в груди открыла дверь.  Прикрывая рукой, лицо,  покойник  попросил:
- Милая, притуши яркий свет. Там, в другом мире, всё мрачно  и я уже отвык  от солнца и света.  Он слепит глаза, и я не смогу увидеть тебя.   Ася  выполнила просьбу  покойного мужа – включив  маленький  ночничок, находившийся в другом конце  комнаты, она  быстро  выключила свет.  В гостиной воцарился полумрак. Увидев, празднично накрытый к позднему ужину стол, покойник  радостно встрепенулся.
 – Вижу, дорогая  моя, ты ждала меня.
– Лёва, я очень тебя любила и люблю. То, что ты воскрес  из мёртвых для меня это сильное потрясение. Я до сих пор не могу в  это поверить. Дай  потрогать твою руку и ощутить, что ты весомый и реальный.

– Трогай, трогай, и не только руку! - возбуждённо воскликнул  покойный муж, и  с лёгкостью подхватив  Асю в охапку,  опустил на диван.  Не успела она опомниться, как он с большим  нетерпением сорвал с неё  красивое  платье, даже при этом умудрился порвать в некоторых местах. Но это не смутило его. Осыпая  тело Аси  жгучими поцелуями, и разводя  её ножки шире плеч, он шептал ласковые слова…

- Я так соскучился  по женскому телу, что не смог воздержаться. Извини,  дорогая  моя, - заключил  покойник, вставая с дивана. И потирая от предвкушения вкусной еды и выпивки руки, бесцеремонно уселся за стол. В след за ним Ася  сползла с дивана  и почему – то, как девочка, смутившись своей наготы, поспешно удалилась в ванную комнату. Приведя себя в порядок и накинув уютный халатик, она остановилась в проёме двери  и молча наблюдала за ночным гостем. А тот,  налив себе вина,  выпил  и жадно набросился на еду. Утолив жажду и голод, покойник  обернулся  и, заметив  Асю, как ни в чём не бывало,  улыбнулся ей.
– Дорогая, чего стоишь? Присоединяйся к трапезе, - уверенно произнёс покойник.

                Глава  6.          Сомнения
 

Ася смотрела  на покойного мужа,  с аппетитом  уплетающего ужин и думала:
 “ Надо же такому  быть. Ведь  это её  воскресший Лёва. И внешность, одежда,  вино и белые розы всё это подтверждали. Вот только несколько мелочей противоречили  присутствующей истине и сеяли  сомнения.  Первое, муж стал  сильно седой. Но этому  можно  противопоставить  -  смерть  и обитание  в другом мире,  сделали своё дело. Второе, кольцо обручальное  на пальце имеется, и даже часы  остались на руке. Но почему- то в нагрудном кармане пиджака не видно уголка белого платка. Но, может, где – то выпал  и  потерялся. В постели,  конечно, он её удовлетворил, что при жизни редко бывало. Последний  раз это было перед отъездом  его  в  Израиль.  Но секс закончился смертью мужа, больное сердце  не выдержало такой нагрузки.  Да и то, она  смогла разоблачить его  страсть и выносливость.  После похорон, прибираясь в его кабинете, она  обнаружила  в ящике стола  упаковку  от  странной таблетки.  Пробив в интернете название, сразу поняла, что при помощи  её, он  смог добиться великолепного  результата.  И ещё одна весомая деталь, голос мужа немного изменился. Появилась хрипота.  Но этому тоже есть объяснение, как сам сообщил, что там, где он обитает, очень холодно и он простыл. Но как же мне хочется, чтобы это было по – настоящему.” Покойник  прервал её мысли.
 – Дорогая, я с нетерпением жду.
– Иду, - проговорила  Ася и, пройдя к столу, медленно опустилась на стул.  Стараясь  скрыть своё волнение и переживания, она  быстро налила себе бокал вина  и  залпом  осушила. А супруг  любезно предложил  ей закусить салатом. Но ухаживать не стал, а просто подвинул к ней салатницу. И это опять  явилось очередным сомнением. Лев Моисеевич всегда любил  ухаживать за женой. Сам лично всегда  накладывал  ей еду в тарелку. Этот промах  покойника немного смутил женщину, но она старалась не подать вида, что расстроилась  и через силу заставила себя улыбнуться.
 – Дорогая, у меня время ограничено, скоро должен покинуть тебя, мои наставники очень строги и опоздания исключены. Я остался доволен ужином  и тобой, милая. Но, когда ещё  смогу прийти,  неизвестно. А  Ася, быстро опьянела,   и  от этого осмелела. И задала покойному  мужу  провоцирующий  вопрос.
– Лёва, а  может, тебе навсегда остаться  дома?  Плюй ты на своих  наставников!  Вот что они могут тебе сделать, если ты не явишься?  Покойник  видимо не ожидал такого  вопроса и  на минутку задумался.

– Даже не знаю, дорогая моя, что будет. Но, что  накажут, так это точно.  Всё – таки я покойник и числюсь гражданином  другого измерения. А они там всё  могут, они все сильны. У них огромная,  вернее безграничная власть над такими существами как я. Могут испепелить, уничтожить, перевести  в карцер и лишить навсегда визы на Землю.   Да и здесь, на этом свете, что скажем людям? Ведь это будет сенсация. Нас замучают  журналисты  и  спецслужбы. Где это было видано, чтобы  возвратиться с того света. Ещё начнут проводить  всякие опыты надо мною.  Пусть  лучше будет как  есть.  И это наша святая тайна. Меня только смущает одно, что постоянно приходится просить у тебя денег, ведь без  них  они меня не отпускают к тебе. Дорогая, тебя это не смущает?
 - Нет, Лёва, это твои деньги, которые ты заработал при жизни, и вполне имеешь  право ими пользоваться, - уверенным голосом  произнесла  Ася. А сама подумала: « Хитришь  покойничек, но моя интуиция говорит мне, что ты всё – таки  не настоящий  Лёва.  И я очень надеюсь, что детектив  Глеб Захарович мне поможет».
 А в это время, Татьяна,  находясь в  соседней комнате и в случаи опасности,  ждала сигнала от подруги. Но было тихо,  и  спустя некоторое время зазвучала музыка. Это  Ася включила  любимую  мелодию мужа. И его реакцией на это,  была  сражена на повал. Покойник степенно вытер  салфеткой рот и,  взглянув на свои часы, произнёс:
– Спасибо, милая, за прекрасный вечер  и  что не забыла мою  любимую  песню.  Я давно не слушал музыку.  После его слов  Ася  онемела.  Все её сомнения на счёт мужа  ушли на убыль. Но кто, кроме него самого мог  знать  это?  От волнующих  мыслей,  пришли приступы мигрени. А покойник, спокойно вышел из – за стола.  И, обняв  за плечи, нежно, но в засос поцеловал  её в губы. « Лёва  так не мог целоваться», - опять заподозрила  Ася  его.  Но когда  вышла провожать  покойника в прихожую, он  провёл  рукой по её волосам, при этом  вдохнул  аромат  волос и произнёс:
-  Милая, твой запах меня пленит,  и я на том свете  очень скучаю по тебе.
 Эти слова и действия  напомнили Аси  былые времена. Сомнения опять затерзали её душу. Женщина, выпроводив  ночного гостя,  поспешила в комнату  к подруге. А та, раскинувшись на кушетке мирно спала.
 – Да, хорошо ты меня охраняешь. А если бы это был маньяк  и попытался меня задушить? - теребила  Ася Татьяну за руку.
– Знаешь, подруга, я немного за вами подглядывала  и поняла, что всё у вас с сексом отлично, но и позавидовала тебе. Извини. А уже к утру  задремала, - произнесла Татьяна,  потягиваясь и зевая. Затем  они пили чай  и обсуждали встречу.
-  Танечка, мне хочется верить,  что это мой муж, и в тоже время  появляются  всякие нюансы  и сомнения  на счёт   его достоверности.
– Ой, подруга, не морочь себе голову. Скоро  из Лондона  вернётся  детектив и  все твои сомнения решит. А вот скажи, честно, как мужчина, он тебе понравился? Уж больно ты  громко стонала.  Вопрос Татьяны  не смутил  Асю.
– Понравился, даже очень. С Лёвой при жизни мне не было так хорошо. Вот только   меня смутило.
– Что?
– У гостя  мужское достоинство оказалось  на много больше, чем у мужа.
– Так ты допускаешь, что гость и твой покойный муж, это разные люди?
– Допускаю и  в тоже время сомневаюсь.
 – Асенька, я сейчас покину тебя, выходные мои закончились, наступили трудовые будни.  Нужно показаться в офисе. Конец года, шеф требует отчёт. Ну, если что, то звони.

           Глава 7.                Княгиня  людоедка               



Рано утром, Ася позвонила подруге.
- Алло, Таня, сегодня звонил Глеб Захарович, завтра вылетает в Москву, а через два дня будет у нас.
– Отлично подруга! Что выяснил,  не говорил?
– Нет, только сказал, что всё хорошо.
– Ася, а это уже многое значит. Я думаю, твой Артур не замешан в этом деле. У меня подозрения на твою родню и особенно на племянника.
– Таня, если честно, я их никого не подозреваю. И знаешь почему?
– Почему?
 – Ведь сотворить человека похожего на Лёву и тем более так быстро после смерти, простым людям невозможно. Будут  большие расходы и нужны хорошие деньги, а они все нищие.
– Ася, а ты права. Тут замешан кто – то другой. Да и чего гадать, приедет наш знаменитый сыщик и разберётся. Слушай, а мы же собирались сегодня поехать на кладбище. Сторож обещал нам рассказать про привидения, которые бродят ночью по кладбищу. Может, узнаем чего нового и поможем Глеб Захаровичу  выяснить  правду.
– Поедем, и давай  это сделаем до обеда. После двух часов придёт электрик. Проверить проводку надо, где - то замкнуло  и я сижу без света. После слов Аси, Татьяна замолчала, и немного подумав, тревожно произнесла.
 – Асенька, а кого ты вызвала?
- Да из ЖКХ.
– Слушай, подруга, зачем тебе чужой человек в квартире. Мало ли что высмотрит и наведёт воришек. Вон сколько случаем в нашем городе. Кражи за кражами. Я пришлю тебе нашего электрика  Сёмушкина Ивана Сидоровича. Пожилой  мужчина и опытный,  да к тому же давно работает в нашей фирме.  Отмени  вызов.
 – Хорошо, позвоню и скажу, что проблему решили своими силами.
 – Ну, всё, дорогая моя, я пошла к шефу, отпрашиваться. Совру, скажу, что зуб разболелся, а то он сегодня не в настроении, сто пудов, что не отпустит.
На кладбище  шло  погребение. Хоронили  старушку. Людей присутствовало не много и то в основном старики – соседи. А главным в церемонии  был священник. 
Подруги прошли к могиле Льва Моисеевича и, поправив  венки, присели на скамейку.  Сторож Гаврила  был занят, суетился в часовне.
– Таня, надо сторожу показаться на глаза и спросить, сможет ли он сегодня с нами пообщаться.
 – Пойдём подруга, заглянем в часовню, тем более мне давно хотелось посмотреть, как там внутри. Женщины прошли до входа и в нерешительности замерли у двери. В это время из часовни вышел сторож. Увидев подруг, он не удивился, а кажется, обрадовался их приходу.
– Дамочки, добро пожаловать! И чего угодно вам на этот раз?
– Гаврила, мы пришли послушать истории о призраках. Вы обещали нам в этот понедельник рассказать, - проговорила Татьяна.
– Помню, помню, но видите, сегодня похороны и у меня много обязанностей. В прошедшую ночь, гроб с телом покойницы простоял в часовне до утра. Старушки читали псалмы, а я зажигал свечи и следил за порядком. Теперь мне нужно здесь прибраться. Это займёт ещё полчаса. Если желаете, то можете подождать.
Мы подождём возле могилы моего мужа, - ответила Ася.  А вскоре, управившись  со своими делами, Гаврила явился перед взором подруг. Женщины подвинулись, уступая ему место с краю скамейки. Достав из кармана сигареты, сторож закурил и, выпустив дым колечками, поинтересовался:
- А вы вино принесли?
– Ну, раз обещали, то принесли для вас бутылочку вина, - произнесла Татьяна и передала ему пакет. Сторож с большим удовольствием заглянул в него.
– О, да тут и закуска имеется! – радостно воскликнул он.
– Купили колбасы и мандарин, чтобы было чем закусить.
– Я премного благодарен вам! Может, сейчас  вместе выпьем, помянем вашего покойничка? Я сбегаю за стаканами. Пить со сторожем женщинам не хотелось. Но он так настойчиво настаивал, что нужно помянуть мужа  Аси, что женщины согласились выпить, только не из его стаканов, потому что брезговали. Неизвестно кто ещё с них пил. Татьяна поднялась со скамейки.

– Не беспокойтесь. Сейчас пройду в магазин, он рядом. Мне надо кое – что купить  и заодно куплю пластмассовые стаканчики. Я быстро. Вернувшись с магазина, она постелила салфетки на скамейку, поставила стаканчики и положила штопор.
– Вот за ним я и ходила. Вино дорогое, закупорено  пробкой, без штопора не открыть. Гаврила  быстро справился с бутылкой.  Разлив по стаканчикам, от предстоящего удовольствия проглотил слюну.
– Царство небесное, - произнёс  сторож и, оглянувшись  на могилу,   добавил, - рабу божьему  Льву. Залпом выпил. Рукавом куртки обтёр усы и бороду и, взяв мандаринку, с большим блаженством закусил. Подруги пригубили и поставили стаканчики на место. Закурив очередную сигарету, сторож проговорил:
Работаю сторожем давно. Годков шесть уже будет.  За это время много чего интересного здесь произошло. Но про современность поведаю в другой раз. Сегодня речь пойдёт об истории. Когда – то  ещё в глубокой древности  здесь  была похоронена  княгиня. При жизни очень страшная молва ходила о ней. Будто она  повелевала своим верным слугам, которые вместе с ней входили в языческую секту, похищать младенцев из простого люда. Затем этих  детей  тайно варили в котле, и  вся эта банда  язычников поедала  это варево. И вот однажды, у старосты деревни пропал единственный  внук, которого он воспитывал сам, так как родители мальчика умерли от чахотки.  Мужик  был  сильным, здоровым, не глупым и звали его  Афоня. 

По деревням ходили слухи о секте и их деяниях.  Но простой люд боялся этих язычников. Каждая семья жертвовала  одним ребёнком, и молчали - не роптали, боялись потерять  всех своих детей. Ведь раньше в крестьянских семьях было по многу ребятишек. Бабы рожали почти каждый год. 
Но у Афони  пропал единственный внук,  и терять ему  больше нечего.  Недолго думая, он собрал  мужиков, и начали поиски. Вооружившись вилами  и топорами, крестьяне  обошли окрестности.  Наступила  полночь.  Они забрели в глухомань.  И вдруг,  увидели  огонь. На берегу небольшого озерца, на поляне  горели  костры, а вокруг  суетились странные людишки.  Мужики осторожно подкрались.  А те, уже собирались  бросить в кипящий котёл очередного младенца. Было шесть котлов  и соответственное число  младенцев.  Последним  оказался  внук  Афони.
Мальчонке  было  два года. Его за ногу держали над котлом. Бедный малец  плакал и кричал, и от страха звал: “Деда, деда!” Увидев страшную картину  и услышав зов родной кровиночки, мужик  с диким криком: “Петруся, внучок, я здесь!”-  бросился  к котлу. А язычник, державший  ребёнка за ногу,  от неожиданности  разжал руку,  и тот  полетел в кипящую воду.  Озверев от горя, Афоня, как  русский богатырь налево и направо  рубил  злодеев огромным  топором. 
Остальные мужики бросились за ним. Язычников на поляне было десять человек, а крестьян в три раза больше. От сектантов  осталась кровавая кучка мяса. Увидев, что один из язычников  убегает, Афоня  бросился  вдогонку.  А беглец  бежал  к  озеру. В том месте, где берег был  высок,  находился  подземный ход. Нырнув  в проход, язычник  скрылся  в тёмном коридоре.  Подбежавший  Афоня, ползком, так как  во весь рост не вмещался, упорно преследовал беглеца. От невыносимой душевной боли, скрепя зубами от ненависти, желания  отомстить   и не только за любимого внука, а и за всех погубленных детей, Афоня  быстро догонял язычника.
Подземный  ход   вывел крестьянина в покои  княгини.  Упав на кровать, беглец  быстро повернулся к преследователю. А  Афоня, в сильной ярости  схватил  его за серый  жилет  и,  потянув  на себя, разорвал  на груди.  К великому  удивлению  Афони,  под обрывками одежды обнажилась прекрасная,  женская грудь.  Тогда  мужчина  резко сорвал чёрную маску с лица язычника и от неожиданности замер.  На него в упор смотрело  красивое лицо молодой княгини, но искажённое  злобой и страхом. 
 Но Афоня, недолго думая, воскликнул: “Умри ведьма!” - и высоко подняв топор, опустил  его  на тонкую  шею княгини.  Ответом  прозвучал  выстрел.  Она успела вытащить  из - под подушки  мушкет и выстрелила прямо ему в сердце.  Сбежавшиеся слуги  увидели страшную картину.  На кровати среди кровавых  простыней, без головы почивала их княгиня. А рядом на полу в огромной  лужи крови, распласталось тело здоровенного мужчины. Всех похоронили,  как полагалось по тем временам.

Княгиню  положили  в семейном склепе, но без головы. Она исчезла в день похорон.  Искали всем миром, но бесполезно не нашли. С тех давних пор, как говорят очевидцы, привидение без головы часто бродит по кладбищу.  Сторож  замолчал, достал из  брюк  очередную сигарету и жадно закурил.  Подруги  минутки   три сидели, как заворожённые. Первой заговорила  Ася.
-  Вы, Гаврила, потрясли нас своим рассказом. Да и где так научились складно говорить? А Татьяна  добавила:
 - И откуда это всё известно вам?
– Дамочки, вы думаете, что я всю жизнь работал сторожем. Ошибаетесь. Скажу честно, в прошлом я был учителем истории. А потом запил и выгнали  со школы. Но эту легенду  мне рассказал  бывший  сторож, который  проработал здесь  бессменно тридцать лет. Он  многое чего успел сказать.
 – Ой, Гаврила, а вы нам расскажите?- воскликнула Татьяна.
 – Обязательно,  но только в другой раз. Сегодня  ночью  не спал, да и вина я  выпил много. И очень спать охота.
– Хорошо, хорошо, мы сейчас уйдём. Но напоследок  хочу задать один вопрос. Можно?- попросила Ася.
- Валяйте.
 – А почему вы запили?
– Существенный вопрос, а запил я с горя, что жена меня бросила. Прожили  с ней три года. Я её  любил. Сын  Максимка был.  Сейчас уже большой. Но она не разрешала мне с ним видеться. Как чужие стали. Ушла  к богатому  дяде,  который  в два раза старше её. А у меня, видите ли, зарплата учителя маленькая, а она привыкшая к роскоши. Единственная дочь генерала.
 – Извините Гаврила, что я своим вопросом растревожила вам душу.
 – Да ладно, всё уже давно пережито и пропито. Тревожиться нечему.
– Мы пойдём,  дела тоже ждут. Но вы не забывайте про нашу просьбу. Хорошенько присматривайте за могилой. Я вас  в следующий понедельник  опять  отблагодарю, - произнесла Ася.
– А чего в понедельник? Приходите в воскресенье. Или даже в субботу,  она родительская. Батюшка будет на кладбище. Помянём усопших.
 – Гаврила, постараемся.  До свидания и всего хорошего, - проговорили женщины и  направились к воротам.
– И вам дамочки не болеть, - ответил сторож и пошёл в свою каморку.
               
                Глава 8.          Неожиданности 




В  два часа дня, как и обещала Татьяна, в квартиру Аси явился электрик – Сёмушкин  Иван Сидорович. Вежливо поздоровался с  хозяйкой и сразу же приступил к делу. А работы было много - прибором проверить всю  проводку четырёх комнатной квартиры. Ася несколько раз предлагала ему испить чаю. Иван Сидорович с большим  удовольствием соглашался. Выпивал за раз  по  три чашечки и, вытерев лоб носовым платком, опять приступал к работе. Работая в просторной прихожей, вдруг громко воскликнул:
- Ася Петровна! Пожалуйте скорее сюда! Встревоженная женщина, вышла из кухни.
– Иван Сидорович, что случилось?
– Узнаете причину, совсем  испугаетесь. Посмотрите на эту штуковину, - и протянул на ладони странный предмет, похожий на маленького чёрного жучка.
– Что это? – удивилась хозяйка квартиры.
– Обыкновенное видео устройство для  подглядывания и прослушивания  вашей квартиры. Вы в курсе?
– Нет! И зачем мне это!
- Знаете, видно кому – то очень хотелось, а может и сейчас хочется сильно знать, как вы поживаете и чем занимаетесь. С вашего позволения, я проверю все комнаты.
– Да, да, проверяйте, - в растерянности проговорила Ася, а сама стала звонить Татьяне.
– Танюш, срочно приезжай! По телефону сказать не могу.
К всеобщему удивлению в квартире Аси, электрик Иван Сидорович обнаружил три устройства, которые находились в прихожей, спальне и гостиной. Выполнив работу по ремонту электропроводки и получив хорошее вознаграждение, электрик пообещал молчать о находке.
– Танечка, что будем делать? Может, сообщим в полицию?
– Зачем в полицию, у нас есть  Глеб Захарович. Скоро он приедет, и ему будет над чем поработать. Огромные деньги, ты, за что ему заплатила? Пусть разбирается во всём. И может, это всё взаимно связано.
Через два дня  частный детектив вечерком появился у Аси дома. Получив новые сведения о подозреваемых родственниках и,  забрав, неожиданную находку – меленькие видео камеры -  занялся расследованием. В течение недели сыщик раза три ещё посещал квартиру Аси и задавал  нужные  вопросы. А за всё это время звонков от покойного мужа не поступало.
 Глебу Захаровичу в своей практике приходилось раскрывать много запутанных дел, но этот случай, он считал самым изысканным и запутанным. Видно было, что  прикрываясь покойником, шантаж ведут очень искушённые люди. Побеседовав с родственниками Аси Петровны, сыщик сразу исключил их из списка подозреваемых. И подошёл к проблеме  с другой стороны.
– Ася Петровна у меня к вам очень серьёзный разговор, - произнёс сыщик, опускаясь в кожаное кресло. – Подумайте хорошо, прежде  чем дать мне ответ.
 – Глеб Захарович, я внимательно  слушаю вас.
- Я пришёл к заключению, что надо сделать эксгумацию. Тогда многое может проясниться.
– Ой, Глеб Захарович, мне будет страшно! - воскликнула Ася.
– Не бойтесь, я могу провести это дело без вашего присутствия. Только будет нужна ваша подпись на согласие.
– Ну, раз так, то я согласна. А когда вы  планируете  это сделать?
 -  В пятницу подпишу бумаги в нужных инстанциях. В понедельник начнём работать.
– А вам разрешат?
 – Меня все хорошо знают и по результатам моей работы уважают. За мою практику  мне два раза приходилось принимать такое решение.
 – Глеб Захарович, я вам полностью доверяю. Действуйте, как считаете нужным. 
Наступила родительская  суббота.  В этот день  многие шли в церковь. Ставили свечи, заказывали  молебен по усопшим. Подруги  после церкви отправились  на кладбище. Народу было много.  Сторожа  нигде не видно. 
– Ася, пройдём к его сторожке, может,  пьяный, с утра успел помянуть.  Вон, сколько людей, кто-нибудь и поднёс ему  винца. На сторожке висел замок. В часовне было пусто. Только под высокой крышей курлыкали  дикие голуби.
– Да куда он мог испариться?! Всё кладбище обошли! – возмущалась Татьяна.
– Я думаю, его здесь многие знают. Спросим у того посетителя, - проговорила Ася и кивнула головой на стоящего к ним спиной высокого мужчину.  Одетый в синюю куртку, голубые джинсы, чёрные ботинки и  спортивную шапку, он спокойно курил.  На вопрос Аси о стороже,  медленно повернулся. На лице мужчины  заиграла улыбка.
– Здравствуйте, уважаемые дамочки! Что, не признали меня? Три раза прошли мимо. Я специально делал вид, что мы не знакомы, а вы и поверили. Подруги застыли с открытыми ртами.  В глазах возник неописуемый восторг.
 – Не может быть! Гаврила, это вы?! – с трудом выдавила из себя Ася. От волнения перехватывало дух. А Татьяна вообще убийственно молчала.
 – А кто ещё, как ни я? Побрился, помылся  и приоделся. Чувствую себя превосходно, словно заново народился. Татьяна, пришедшая в себя, с поддёвкой проговорила:
 - А кто мешал, такому видному мужчине,  раньше это сделать?  На её вопрос  сторож произнёс:
 - Вначале, давайте познакомимся. А то вы знаете моё имя, а я вас дамочками величаю.
– Татьяна, - уверенно произнесла женщина и подала руку. Гаврила осторожно взял её нежную ручку и не сильно сжал в своей крепкой ладони. К своему удивлению, Ася про себя заметила, как её подруга покраснела. Такое  за  Татьяной, Ася   наблюдала впервые.  Протягивать  свою руку  она  не стала, а торжественно проговорила:
- Ася Петровна, можно просто Ася.
– Ну, вот и познакомились. Может, пройдём  к могиле вашего мужа? – обратился  сторож к  Асе.  Подруги  молча кивнули, нужных слов пока не находили. Возле могилы  обе замерли в нерешительности.
– Таня, а это что такое? – удивилась Ася.
– Похоже, что стол металлический появился и вдобавок ещё одна скамейка.
 – Я решил установить  их. Ведь согласитесь, что так будет удобнее.
 – Гаврила, вы правильно решили. Спасибо вам за это. И сколько я должна?
– Да нисколько, у меня знакомый есть. Я помогал ему с памятником, а он мне стол удружил и вторую  скамейку. 
– Я благодарна вам ещё раз за  услугу. Думаю, в долгу перед вами не останусь.
Женщины быстро расстелили небольшую клеёнку, расставили вино  и закуски. Помянули Льва Моисеевича, и постепенно разговор перешёл в другое русло. 
– Гаврила, вы очень сильно внешне изменились, да и вина  не пьёте много. К чему ведут такие перемены?- спросила Ася.
 – Да разве можно мне быть другим человеком, т.е. таким, каким я был до этого? В компании таких прекрасных женщин, невольно будет стыдно. И видно, я ещё не совсем пропащий человек. Раз смог в момент изменить своё  мерзкое существование.
– О, вы молодец! Мы вами восхищаемся! Сила воли у вас большая, - ответила  Татьяна.
– А работу не собираетесь менять? – поинтересовалась Ася.
– Пока  нет. Нужно найти новую, а это время, да и возьмут ли меня обратно в школу. Я ведь был на зоне. За хулиганство дали  три года. В пьяном состоянии избил  мужа бывшей жены. Так мало того,   окна в доме выбил и машину его поджёг.  Срок отмотал  по полной  программе.  Это случилось  лет пять назад. Мне уже сорок. Хозяин у меня крутой, в больших чинах и при власти, да и платит прилично. Плюс ещё погребальные деньги дают, если помогаю родственникам усопших, вырыть могилу. И главное, никто в душу не лезет и не каких планов и отчётов. Всё идёт своим чередом.
– Да, интересная у вас судьба, Гаврила, - тихо проговорила Татьяна.
 – А я предлагаю перейти нам в обращении на ты. Всё - таки давно знакомы. Как на это смотрите, девчата?
– Приятно, из дамочек перейти в девушек. А мы не гордые и не зацикленные. Ты, так ты. Гаврила, ты обещал в прошлый раз нам ещё поведать про привидения, - напомнила Ася. 
– Обещал, так обязательно расскажу, но давайте в другой раз, а сегодня хочется пожить настоящим, праздник всё - таки. Души усопших с нами  и мы будем говорить о них.
– Я вижу, соблюдаешь христианские обычаи. Ты верующий?
 - В душе я верю, что есть какая – то могущественная сила и высший разум. Сейчас и учёные уже склоняются к этому. Да и в призраки верю. А раньше не верил, пока сам не столкнулся с  не понятным явлением.
– Ой, Гаврила, нам сильно хочется послушать. Ну, хоть немного, - убедила  его Ася.
 - Хорошо, сегодня  расскажу  один случай из моей жизни,  довольно таки мистический, и который произошёл, когда мне было тридцать  пять  лет. Тогда я сильно выпивал, заливал горе – развод с женой. В тот день пил не один, компанию составили  друзья – Дмитрий  и Михаил.  Меня к тому времени уже уволили  со школы. Товарищи работали на стройке,  а находилась она рядом с этим кладбищем. Я  до этого  на кладбище  ни разу не бывал. И вот мы, взяв выпивку и закуску, расположились  около  кладбищенской ограды.
Августовский  вечер клонился к ночи. Пора было и уходить. Но мы так увлеклись  разговорами  о воинской службе  в морской пехоте, вместе служили в этих войсках. Да мы много и не пили, главное было  мужское общение и разговор по душам. Когда совсем стемнело, засобирались  по домам. Ребята  ушли  к остановке автобуса, а мне нужно было в другую сторону.  Решив, что через кладбище  будет ближе, я перелез через ограду и поплёлся в нужном направлении. На небе луна ярко светила. Пройдя  метров двести  по дорожке, остановился. В голове кружил  лёгкий туман от выпивки, но мозги  хорошо работали.
Стоял и выбирал, куда мне  свернуть. И тут, в пяти метрах на дорожке,  я увидел  силуэт, да не простой, а огромной  собаки. Откуда она появилась, я не понял. Мы смотрели друг на друга.  Я выражал растерянность и удивление. Шерсть собаки странно светилась, а злобный взгляд   имел  желание,  расправиться со мной. Хмель улетучился  в одну секунду, и я принял решение – драться.  Убегать было бесполезно. 
В кармане у меня находился нож, которым мы открывали вино и консервы. Мои навыки и знания во время службы  в морской пехоте, в данный момент  мне  пригодились. Ощутив в руке, метал, я принял  оборону и выжидал.  И странное ощущение охватило меня, что она не бежит, а летит по воздуху. Выставив левую руку вперёд, а правой рукой сжимал рукоятку ножа.  Собачья пасть, оскал и большие клыки  вцепилась в мою левую руку. А я этого  ждал и со всего размаху ударил ей  в глаз.  Издав страшный  вой,  собака мгновенно исчезла, словно сквозь землю  ушла. 

Тогда я не особо придал этому значения, сильно болела прокушенная рука. Вышел на центральную дорогу  кладбища, и она привела  к часовне. Из пристройки показался сторож – старик, Митрофан  Кузьмич.  Промыл  мне  рану святой  водой. У него нашлась бутылка вина. И чтобы успокоить нервы, мы   жахнули её до дна.  Придя в себя, я рассказал ему о своём приключение. А он сказал, что сам несколько раз встречал эту собаку, но видно его спасала молитва и крест на груди.

И спустя время, приняв эту должность, я пытаюсь понять, что это было тогда.  Как вы знаете, кладбище  охраняется бойцовскими собаками. За высоким, деревянным забором вольера, желающим, их не разглядеть. Корм  привозит черная газель. Он находится в чёрных, полиэтиленовых мешках. Как говорит кинолог, это кости и обрезки с местного мясокомбината. Прямо с мешками двое рабочих отдают их собакам.  Они сами разрывают мешки.
  Я раньше каждую ночь напивался в дрезину, и лишь последнюю  неделю укротил свой пыл.  А сейчас вообще собираюсь завязать с этим делом.  Поменял не только внешний вид, но и быт.  Навёл идеальный порядок в  своей сторожке – сжёг старьё. Купил новый матрас и постельное бельё.
 – Интересно, интересно, значит, ты нам врал, что ночью следишь за могилой  Льва Моисеевича, - возмутилась  Татьяна.
– Извините, девочки, да, я нагло врал. Но, когда познакомился с вами  ближе, то понял, что врать больше не смогу, потому что вы мне обе симпатичны и особенно понравилась ты Татьяна.
От такого откровения женщина на минутку смутилась, но быстро  оправилась и проговорила:
- А у нас тоже есть тайна и нам надо точно знать, кто бывает на могиле  Льва Моисеевича. Как ты нас подвёл!  И в твой адрес просто слов хороших нет!
 – Ну, простите, пожалуйста, я исправлю положение. С этого дня и ночи буду постоянно присматривать за могилой вашего покойника.
– Гаврила, а почему только сейчас ты решил  выполнить нашу просьбу? Мог бы и раньше, - не унималась  Татьяна.
– Мог, но не хотелось.  Полное безразличие ко всему. День и ночь прошли; еда и выпить есть и, слава Богу. Алкоголь  всему виной и не было главного стимула жизни.
– А что для тебя является главным?
– Как что? Конечно любовь!  Я вновь за долгие годы одиночества ощутил в себе потребность любить. А это главный стимул, чтобы продолжать нормально жить.
– Хорошо Гаврила, мы тебя прощаем и надеемся, что ты больше нас не подведёшь, - произнесла Татьяна и протянула  на прощание ему руку. Мужчина  в ответ быстро пожал и,  надеясь  на благосклонность,  посмотрел ей  в глаза.  А она улыбнулась ему. Его лицо озарила ответная улыбка и в сердце закралась надежда на будущее. 
            
Глава 9.                Эксгумация



 Поджидая  такси, Ася проговорила:
 - Подруга, а Гаврила, кажется,  в тебя влюбился.
– Не кажется, а точно. Моё женское чутьё ещё ни разу меня не подводило.
 – Да, подруга, видно всё невооружённым  взглядом. Мужчина  так  быстро преобразил свою внешность. А красавец какой!
 – Ты знаешь, мне он тоже  показался  очень симпатичным. Высокий рост, глаза карие, бездонные, не толстый и не худой.  Чернявый, но, правда, с сединой.
– Таня, а седина мужчину украшает.
– Это верно, она ему идёт. Ладонь горячая. Что значит, знаешь?
– Танечка, что?
– Темперамент большой.
 – Ой, подруга, тебе крупно повезло!
– А обратила внимание на губы?
– Нет.
– Асенька, с такими  губами  целоваться,  одно удовольствие.  Немного пухлые, совсем как у ребёнка.
– Таня, не тереби мне душу.  А то от тоски завою, - произнесла  Ася, садясь,  вслед за подругой,  в подъехавшее такси. 
Наступил понедельник. День эксгумации. Татьяне удалось уговорить Асю присутствовать при этом.
– Ася, конечно очень страшно и неприятно  это видеть. Но меня распирает огромное любопытство. Думаю, тебе  будет полезно самой посмотреть. А может, заметишь какие детали. Ведь ты говорила, что у гостя – покойника не было в кармане платка, а ведь лично его положила Льву Моисеевичу в карман пиджака.  При вскрытии гроба многое станет очевидным. Перебори страх, я буду рядом. Сколько прошло  времени со дня похорон?
-  Четвёртый месяц  пошёл. 
– Ася, звони детективу  и  скажи, что мы  поедем с ним на кладбище.  Да, а заодно встретимся  со сторожем. Может,  Гаврила чего интересного успел  узнать.
– Ладно, согласна. Только возьму нашатыря, и если плохо  станет, будешь приводить  меня  в чувство.
 Накрапывал  дождь, но синоптики вскоре обещали заморозки и снег.  Ася, с Татьяной,  поёживаясь от холода,  стояли немного в сторонке. К ним подошёл сторож  Гаврила. А возле  могилы суетились двое рабочих. Убрав венки и цветы, принялись копать землю.  Детектив -  Глеб Захарович, приглашённый врач с морга и  полицейский  курили  и  тихо переговаривались. Когда лопаты стукнулись о крышку гроба, все замолчали  и устремились к яме. Татьяна смело  направилась  к могиле  и за рукав  потянула Асю. Сердце Аси, то бешено билось, то замирало в груди.  И вот наступил главный момент.
  Рабочие небольшим ломом поддели крышку,  и  она  сползла, открыв удивительную картину – пустой гроб. А в нём лежал букет белых роз, бутылка красного вина и записка. Теряя сознание и опускаясь на колени, Ася чуть не упала в могилу. Но крепкие мужские руки  вовремя подхватили её. Татьяна быстро достала из сумочки  нашатырь и, открыв пробку,  слегка  помахала рукой перед носом подруги. Ася  медленно открыла глаза.
– Давайте, отведём её ко мне в сторожку.  Пусть немного отлежится. Я вскипячу чаю, согреемся,- предложил  Гаврила. Глеб Захарович  отпустил рабочих, но перед этим попросил их достать  из ямы содержимое гроба и закапать могилу. Врач и полицейский,  попрощавшись со всеми, уехали на своих машинах. Глеб Захарович сложив всю атрибутику  в пакет, направился к сторожке. На маленькой печке - буржуйке  стоял чайник. На столе  разместились: чашечки, сахар в пол - литровой банке, печенье на тарелке и в небольшой вазе варенье.
– Извините за скромное угощение. Но чем богаты, тем и рады, -  произнёс  Гаврила и  пригласил всех к столу.  Ася  от тёплого воздуха  и горячего чая с малиновым вареньем окончательно оправилась от испуга.
– Глеб Захарович, ведь удивительно смотрятся белые розы, совсем свежий букет. Их будто только вчера  срезали с куста. А они всё – таки были под землёй.
 – Ася Петровна, вы верно заметили.  Да мы ещё не читали записку,- и, развернув лист бумаги,  принялся читать вслух: 

“ Дорогая моя, жёнушка! Я давненько не был с тобою на связи. Отрабатывал повинность. Меня наказали за опоздание. Уж слишком долго тогда был у тебя. Но я не жалею ни о чём. Зато успел вкусить блаженство от еды и вина, а также сладость твоего несравненного тела, да и воочию пообщался с тобою. Чтобы опять нам встретиться, нужны деньги  и не малые. Ты готова  пожертвовать  пятнадцатью  тысячами долларов? Если да, то положи их  под крест. И ещё хочу тебе сказать, зря ты согласилась на эксгумацию моей могилы.  Но, я для тебя сделал подарок. Вместо меня, в гробу найдёшь его.”
От волнения  Ася порылась в сумочке и, достав белоснежный платок,  вытерла  руки. И тут её взгляд упал на тумбочку, стоящую возле лежака. Она увидела на ней такой же платочек. Несомненно, это был её платок, и скорее всего,  который она вложила мужу в карман пиджака, когда хоронили его. Отделка платка  была  кружевная, тонким  крючком  сама обвязала  пять платочков. От возникшего напряжения, Ася не проронила ни слова, а подумала:
“ Боже, как мог платок оказаться у Гаврилы? Неужели он причастен к этому? А строит из себя порядочного и невинного. Надо срочно всё рассказать Глеб Захаровичу.” А вслух проговорила:
 - Таня, мне что – то плохо, поедем домой.
 – Едем, сейчас вызову такси.
 – Не надо такси, я вас отвезу, а потом ещё вернусь. Гаврила, ты не против, ещё  пообщаться?
– Да нет. Приезжайте, поговорим. 
Глеб Захарович проводил женщин в квартиру и собирался уходить, но тревожная нотка в голосе Аси остановила его. И женщина рассказала сыщику про носовой платок.
– Сейчас вернусь к нему в сторожку и постараюсь всё разузнать. А вы отдыхайте. С просьбой покойника, что решили?
– Глеб Захарович, а вы что советуете?
– Нужно выполнить его просьбу, а я эту  ночь и следующий день буду вести слежку до упора.  Но, раз Гаврила впал в подозрение, то он не должен знать насчёт денег. Я отвлеку его в сторожке, а вы Татьяна положите деньги под крест и быстро покинете  кладбище. Продолжение следует.
               


Рецензии