Соседи. Часть 15

   http://www.proza.ru/2018/11/29/1127

  В сорок один год осталась Наталья вдовой с семнадцатилетней Никой. Муж умер от рака желудка, промучившись четыре месяца. Но и этого срока хватило с лихвой, чтобы понять, как это страшно: близкий  человек умирает голодной смертью и с ужасными болями. Правда, он не знал о своей болезни и думал в скором времени в прекрасном настроении пойти на рыбалку. Это занятие было любимым и летом, и зимой. Для зимнего лова специально сшил палатку из прозрачного толстого полиэтилена, защищавшую от холода и ветра, приготовил ледоруб просверливать полыньи под удочки.

      - Вы оставьте мне селёдку, - просил слабым голосом жену и дочь, - не вечно же я буду болеть и лежать без еды.
      Жена искусно стряпала пироги с уткой, сладкий разборник, отлично готовила холодец. Муж любил и поедал всё это, но... только глазами.
      Наталья не плакала, хоть ей-то врачи рассказали всю правду. Да она и сама сравнила снимки мужа с рисунками, висящими на стенах онкологического диспансера. Слишком мало радостного привнёс муж в её жизнь.
      - Наташка, как бы мы с тобой хорошо жили, если бы я не пил, - признавался муж, когда ещё мог ходить.
      Как известно, в истории нет сослагательного наклонения. Как ни печально, но человек понимает, что был здоров или счастлив, только после утраты здоровья или счастья. А до этого все думают, что так хорошо и приятно будет всегда, что так и должно быть. «Зачем ценить то, чего много», - думают почти все.

      Через год Ника окончила техникум с отличием и уехала за тридевять земель поступать в университет. Наталья не чувствовала свою вину. Она не дала дочери после восьмого класса получить аттестат о среднем образовании, а потом поступить в институт, искренно считая, что девушке вполне хватит техникума. А всё по той причине, что сама после школы нигде не училась, хотя имела разряд по шахматам и недюжинные умственные данные. Обычно у родителей без образования и дети не стремятся к долгой учёбе. А то, что дочь спала и видела себя студенткой высшего учебного заведения, она и не знала. То есть тоталитарно распорядилась судьбой своего ребёнка, следуя сильному и волевому характеру. Но не вышло по её задумкам.

      Женщина активная по складу характера, она не любила сидеть и горевать или ничего не делать. «Жить надо и, по возможности, достойно и радостно, - приняла решение. – Мне всего сорок три года. Всё ещё впереди. Через два года выйду на пенсию по горячей сетке, как все металлурги».

      Выходные проводила на даче, которую купила у матери Ниночки, потому что их отец умер прямо на работе от инфаркта, когда о болезни собственного мужа Наталья ещё не знала. Смерть близкого соседа была первым потрясением Ники и больно ударила по сердцу.
      Наталья выращивала клубнику, раскупаемую с удовольствием знакомыми на варенье. Собирала хороший урожай своих помидоров, закатывала их в банки на зиму вместе с огурчиками. Запасалась картошкой, сажая по весне только этот сорт, синеглазка. Клубни крупные, при варке рассыпалась. Смешанная со сливочным маслом и приправленная тёртым сыром, радовала и Наталью и гостей. Соседи и знакомые любили заглядывать к хозяйственной и гостеприимной женщине на огонёк: попить чайку, поболтать.
 
      - Натальюшка, - как-то завела с ней разговор соседка, - женщина ты самостоятельная и активная, но без мужчины не дело всё тянуть самой.
      Наталья понимала, что ей, действительно, было бы хорошо с мужчиной, похожим на неё по характеру. Ей хотелось и ласки, и помощи. И выйти в театр или на концерт она любила, красиво одевшись. Но одна же не пойдёшь. Да и в доме и на даче намного веселее и безопаснее с мужчиной.
      Поэтому она согласилась на предложение соседки познакомить её с дальним родственником, который жил в соседнем городе. Жена у него умерла, а детей не было.

      Через два дня, едва Наталья успела приготовить обед, раздался звонок. На пороге стоял мужчина лет пятидесяти и весело улыбался. Руки его были заняты двумя корзинами внушительных размеров.
      - Валерий, - представился мужчина и слегка поклонился.
      Он бодро прошёл  на кухню и принялся опустошать корзины. Чего там только не было! Всё было. Фрукты, головка сыра, вино.
      - Натальюшка, - радостно рассказывал Валерий, - это тебе гостинцы из моего огорода. Люблю выращивать яблоки и груши. Смотри, какие красавцы.
      И правда, плоды радовали глаз. А ещё больше пришёлся по душе сам Валерий -  весёлый, простой, общительный. Довольно симпатичный, хоть и худощавый. И выглядел хорошо: аккуратно выглаженные брюки, начищенные туфли, короткая курточка. Именно о таком мечтала Наталья во снах. Они разговорились, как будто знали друг друга уже давно. Мужчина оказался ласковым и внимательным. Наталья и при жизни мужа не была избалована ласками, а теперь уж и подавно. Она так и таяла в обществе Валерия.
      - Ну, надо же, как повезло, - радовалась про себя женщина.  – Лучшего мужчину и представить сложно. Не зануда, не пьяница, на земле обожает работать.

      На следующий день они, конечно, поехали на дачу. Валерий, с мужской хваткой, сразу взялся за ремонт: что-то приколачивал, прикапывал, прокладывал, менял. Наталья видела, что труд ему в радость. Вместе они знатно поработали, всё время улыбаясь и переговариваясь. По всем вопросам их мнения совпадали.
      Валерий и стол умел накрыть красиво. И даже тост произнёс приятный и весёлый. Усталые, но довольные вернулись в квартиру.
      - Труд облагораживает, - восторженно признался Валерий.
      - Чувствуешь себя нужным человеком, - поддержала хозяйка, - так и машут крылья за спиной. Душа вытягивает губы трубочкой, чтобы запеть подобно соловью.
      После ужина они уснули быстро и крепко, как здоровые дети.

      Проснулась Наталья от приятного, вкусного запаха, прилетевшего в её спальню. Зайдя на кухню, женщина удивлённо воскликнула:
      - Вот это да! Когда ты успел, Валера?
      На столе её ожидала овощная запеканка, фаршированные баклажаны с помидорами. Румяные ломтики хлеба. Две вазочки с разным вареньем, которое привёз Валерий.
      - А вот, хозяюшка, попробуй мои запасы. Сам варил, - он сиял не меньше чёрных блестящих смородин из варенья.
      От его улыбки и заботы у Натальи даже слёзы навернулись на глаза: отвыкла  от приятных моментов. «Вот и мне выпал кусочек счастья», - подумала с нежностью.

      День они провели, гуляя по городу и разговаривая. Валерий нежно держал Наталью под руку. Оба чувствовали себя спокойно и хорошо. Обоим нравилась поздняя осень, ворохи жёлтых листьев под ногами в парке, не жаркое, но такое приятное солнце. Их души трепетали на одной волне. Такое часто не случается. Это Наталья знала точно. Хотелось только одного: чтобы прогулка не кончалась.
      - Я приготовила тебе пижаму в моей спальне, - Наталья решилась сделать первый шаг. А чего тянуть? Они словно созданы друг для друга.

      Мужчина не отказался от предложения. Он целовал Наталью, жарко обнимал. Она улетела так высоко в небеса, что совсем не сразу поняла: дальше ласк и объятий дело не идёт. Опустившись на землю, стала прояснять ситуацию. Да, всё так: Валерий не мог сделать её более счастливой.
      - Знаешь, Наташенька, - объяснил он, - давай не форсировать события. Я долго был без жены. Это всё сказывается. Организму не прикажешь.
      Она согласилась.
      «Зато я в объятиях мужчины, - убеждала себя. –  Забытый запах мужского тела волнует и радует. Приятные губы целуют меня. Наконец-то кто-то заботится обо мне и помогает. На душе так легко, свободно. Одной мне было грустно и плохо».
      И они утонули в объятиях Морфея.

      Ситуация повторилась и на следующую ночь, и на следующую неделю.
      - Что же мне делать? – спрашивала себя Наталья. – Как поступить? Всё мне нравится в нём. Лучшего человека  мне не надо. Он и поддержка, и опора, и радость, и помощь. Мне с ним интересно и весело. Если бы не это единственное «но».
      Женщина вспоминала мужа. Хотя в интимной сфере у него всё было хорошо, радостной и счастливой жизнь Натальи никто бы не назвал.
      «За две недели до смерти, - непроизвольно дёрнулась ниточка-мысль, - муж, хоть и слабый, захотел и смог осуществить своё последнее желание интимной близости».
      Однако в жизни все тяготы ложились на плечи Натальи. Ей пришлось быть ведущей в их союзе. Немало слёз она пролила от жалости к своей неудачной судьбе.
      А теперь получилась диаметрально противоположная ситуация. Разве самое главное - в потенции мужчины? Разве душевные качества с желанием помочь, утешить, порадовать не перевешивают?
      Какой же выбор сделать?
      Наталья решилась жить с Валерием. И не пожалела об этом.

                Смерть отца
 
      Папа  уже два месяца не вставал. Те последние, как оказалось, дни его жизни мама и Ника по очереди дежурили ночью около него и сами делали уколы морфия.  Врачи предупреждали, что укол – только в самом крайнем случае, чтобы отодвинуть подальше привыкание организма, ибо после морфия спасения от болей уже не будет. А кто знает, сколько им придётся бороться с болями? Однако отец умер, не успев привыкнуть к морфию, поэтому после его смерти у них осталась целая упаковка ампул с сильным наркотиком. Мама выбросила её в мусорное ведро. Уже потом кто-то рассказал ей, что можно было продать за большие деньги, и мама ругала себя за простодушие.
 
      Ника только уснула рано утром после своей «смены», как услышала причитания:
       - Папка-то наш умер, - мама металась в поиске номера телефона и разговаривала сама с собой. – Я сидела у него в ногах, опухших и холодных, гладила, стараясь согреть, но ничего не помогало. Глянула в глаза, а они уж неподвижные. Ой, вот и всё, отмучился Николаша.
      Увидев, что Ника слышит её слова, повторила: «Умер папка» и с найденным телефонным номером пошла к соседям звонить в морг. Она думала только о себе, ей нужно было выплеснуть удивление и, может, потрясение. Как-никак, первый раз столкнулась со смертью очень близко. Каким образом её слова подействуют на дочь, мама не переживала или просто не задумывалась.

      Ника, сонная, с едва открытыми глазами, инстинктивно, подобно роботу на полученную информацию, встала и в ночной рубашке вышла из спальни, подошла к дивану, где лежал больной отец, и низко наклонилась к его лицу. На неё смотрели, словно живые, широко открытые немигающие глаза умершего. И тут такой ужас вонзился в сердце девушки, что сон стремительно унёсся сломя голову. Она босиком выскочила в коридор, сбежала на лестничную площадку и, тресясь от страха, уставилась в заледенелое окно. А спиной чувствовала, будто покойник на цыпочках подкрался к входной двери и тихонько выглядывает, выставляя одну голову. Тогда она поняла, как это волосы шевелятся на голове, вставая дыбом. Никому бы не знать! Сознание едва удерживалось на краю пропасти в бессознательное и страшное, колотила нервная дрожь, ей невыносимо хотелось повернуться и убедиться, что мёртвый отец не смотрит на неё, но тело словно окаменело, только сердце бУхало рваными ударами. Что делать? Кто поможет? Но тут вышла от соседей мама и увидела дочь. Ещё бы минута, и что-нибудь ужасное и непоправимое могло произойти с девушкой.

      Все последующие дни -  нет, не дни, а месяцы -  Ника боялась оставаться одна дома, в подъезде, озиралась по сторонам в комнате, ночами мучилась от кошмарных видений, но никому не было до неё дела. Никого эта смерть не потрясла настолько сильно. Только Ника пережила все страшные для неё события без преувеличения - на грани жизни, на самом острие ножа. Слишком ранимая и тонкая душа должна быть рядом с верным человеком, понимающим её, поддерживающим, подставляющим своё крепкое плечо. Такого пока не было.
      Отец умер в середине января, когда обычно трещали сильнейшие морозы. На удивление, стоял тихий и даже не морозный день, лёгкие снежинки мирно и медленно кружились. Говорят, если умирает хороший человек, погода радует. Наверно, тихим нравом в трезвом состоянии её отец кем-то причислился к достойным людям.

      Через полгода судьба подарит Нике поездку на Иссык-Куль и встречу с Верой и Михаилом. Так чёрные полосы меняются на светлые.

http://www.proza.ru/2018/11/29/2114


Рецензии

Добрый вечер, Оля!

Я уже как-то писал, что трудно решать столь сложную дилемму, что лучше и важнее для 40-летней женщины: пожизненная платоническая любовь с душевным понимающим партнёром или добрячий кусок своей жизни, плечом к плечу находясь в обществе мужчины, не испытывать с ним физической близости? Здесь каждый решает для себя исключительно по своему разумению. Рецептов быть не может. Опять же всё зависит от характера самой женщины. Выбор должен быть осознанным.
А Ника, конечно, девушка впечатлительная. Вон как переживала сам факт смерти отца!

С непременным уважением и симпатиями,

Мореас Фрост   17.03.2019 22:07     Заявить о нарушении
Слава, разве это не одно и то же: пожизненная платоническая любовь и не испытывать физической близости?

Ольга Гаинут   18.03.2019 00:02   Заявить о нарушении
Вот это я уже зарапортовался.
Верно, Оля, ошибка чувствительная. Конечно, во второй части фразы я имел в виду противоположное. Ну, в общем ты меня поняла, что я хотел сказать. Приношу свои извинения.

Мореас Фрост   18.03.2019 00:17   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.