3. 2. Точка невозврата

http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Чёрное Солнце: За час до рассвета.
ГЛАВА 3, ЧАСТЬ 2. Точка невозврата.


Едва оказавшись за дверью, Итан сразу прислонился спиной к стене, закрыв глаза. Руки у него неудержимо дрожали, пришлось сжать их в кулаки. Эти бесконечные минуты самоконтроля дорого ему обошлись, отняв все силы.

Память услужливо выхватывала из темноты белое окровавленное полотенце. Снова и снова. Итан до боли впился ногтями в сжатые ладони, но всё равно не смог избавиться от навязчивой картинки. Она не отступала даже с открытыми глазами. И дейн знал, почему. Только не мог понять, как ему это раньше в голову не пришло... Он был настолько занят поисками "ключа" к артефакту, что не заметил: тот ключ всегда был у него перед носом.

Кровь полуэльфа...

Страшно даже подумать, сколько ресурсов за одну неделю Храм перевёл впустую, подыскивая методы воздействия на артефакт. Сколько людей пострадало... Но стоило эльфу коснуться Сферы окровавленной рукой- и вот, пожалуйста. Чёрное Солнце взорвалось, оставив после себя только живую метку на груди послушника.

Итан ведь натыкался в одном из древних манускриптов на предположение об эльфийском происхождении этого загадочного артефакта, но не акцентировал на этом внимания. А зря, очень зря. Сейчас всё могло бы быть по-другому.

Ну ничего. Он с верными братьями придумает, как извлечь из мальчика заключённую в нём магию. Уже не раз они проделывали нечто подобное с пойманными эльфами, справятся и теперь. А то, что в процессе извлечения Килиан, скорее всего, не выживет... Что ж, риски в таком деле неизбежны. Во всяком случае, его жертва не будет напрасной. А его кровь послужит не только катализатором для других подобных артефактов, но и сыграет немаловажную роль при изготовлении лекарства для отца. Не говоря уже о том, что Итан, наконец, обретёт долгожданный душевный покой...

А потом они найдут вора. У Итана было сильное предчувствие, что тот тоже не ушёл без "подарочка". Вычислить его не составит большого труда. Дейн ни капли теперь не сомневался в том, что это тот же самый человек, что вчера ночью пробрался в дом Дюмаров. Отчаянный, самоуверенный... Везучий. Вот только не учёл недавних нововведений охранной системы барона, а именно мраморных стражей со встроенной пассивной функцией приёма, обработки и записи визуальной информации. Ещё, быть может, несколько часов- и удастся изъять достаточно чёткое изображение из глаз каменных собак. И тогда уж "везунчику" не скрыться.

Итан трижды глубоко вдохнул. Сердце уже почти успокоилось, и руки перестали дрожать. "Осталось совсем немного продержаться, - сказал он себе. - Главное не сорвись и не напугай мальчишку... раньше времени, по крайней мере..."

Услышав звуки быстрых шагов вдалеке, дейн оторвался от стены и принял строгий вид давно заждавшегося человека. Вскоре из-за поворота показался взъерошенный и запыхавшийся Нейтан.

-Опять заблудился, что ли? - Недовольно поинтересовался Итан, когда брат оказался в пределах досягаемости.

-Мастер Галлард задерживается, - с ходу выпалил Нейт и, переведя дыхание, пояснил: - Я был наверху и видел его. Старик так спешил, что подвернул ногу, бедолага. Но всё же ковыляет с помощью Стилла и Кэрола. Думаю, они будут здесь минут через двадцать.

-Зачем ты поднимался? - Подозрительно сощурился дейн. - Я просил тебя всего-то принести документы.

-Да-а... Тут такое дело... - Нейтан замялся. - В общем, у меня две новости. Начну с хорошей. Его Преосвященство пришёл в себя и срочно хочет тебя видеть. Это мне Кэрол передал...

-Срочно?.. - Не самая хорошая новость. Он просто не может сейчас всё бросить и бежать к отцу. Придётся тому немного подождать... - Он уже знает, что у нас в руках его любимчик? - Итан понизил голос до едва слышного шёпота, хотя стены и двери здесь были звуконепроницаемы- даже для эльфийских ушей.

-Насколько мне известно, нет... - Так же тихо ответил храмовник. - Вроде никто ещё не успел ему донести.

-А вот это хорошо. Но пока мы здесь не закончим, я повременю с визитом. Что там второе?..

-Мм-м... - Нейтан неосознанно сделал полшага назад и ещё больше взъерошил жидкие волосёнки. - Брат, ты, случаем, не забирал документы в свой кабинет?

-Я бы это запомнил, - напрягшимся голосом произнёс Итан, сверля учёного глазами. - Не хочешь ли ты сказать...

-Чёрт, Итан, - помня о тяжёлой руке дейна, Нейт попятился ещё немного, - я перевернул всю детскую лабораторию, но записей там не было! Я точно знаю, что оставлял их там!.. Не могли же они просто исчезнуть!

-Верно, не могли, - легко согласился Итан. - Но твоя память в последнее время сильно страдает из-за выпивки. Так что давай прямо сейчас напрягись и вспомни, куда ты мог их засунуть.

-В том-то и дело, что никуда! - Горячо запротестовал мужчина. - В последний раз мы работали именно там... Но я на всякий случай обегал все соседние лаборатории, поднялся на верхние уровни. Даже забежал в свою келью, подумав, что, быть может, как это говорится... взял работу "на дом". Но и там ничего! Все записи за прошедшие полгода пропали, брат...

После этих слов сердце Итана пропустило удар. Ему показалось, что у него из-под ног резко выбили почву. Результаты исследований за полгода... Его единственное и бесценное сокровище... Столько сил и бессонных ночей вложено в эти бумаги, что и не счесть... И на каждом листе стояла его, Итана, подпись.

Взгляд дейна заметался из стороны в сторону и остановился на несуществующей точке в пустом пространстве коридора. Когда он, наконец, снова посмотрел в искажённое страхом лицо Нейтана, его глаза сияли ледяным синим пламенем, которое даже мигающий свет факелов не мог побороть.

-Вентиляция, - тихо сказал Итан. - Вор проник в вентиляцию. И он может быть ещё где-то внутри.

-Но зачем ему понадобились наши исследования? - Удивился Нейт, борясь с желанием отбежать ещё дальше, чтобы не видеть этих страшных глаз.

-Это не важно. Важно то, что если эти записи попадут в руки общественности, нам всем несдобровать.

-Я найду и превращу в фарш этого му...

-Вором я сам займусь, - отрезал Итан. - Тебе же придётся избавиться от улик, без них никто ничего доказать не сможет. Это целиком и полностью твоя ответственность, так что делай что хочешь, но не позже чем через три часа все следы нашей сделки с приютом должны быть уничтожены, понял?

-Да, но я нужен тебе здесь...

-Ты нужен мне ТАМ! Тут я уж как-нибудь управлюсь с помощью Галларда. Какого чёрта ты стоишь?! Поторопись. И Стилла поторопи, у меня к нему будет много поручений.

Нейтан сорвался с места и через секунду скрылся за поворотом.

-Чёртов идиот, - сквозь зубы прорычал дейн и вдруг подумал, что едва ли не впервые испытывает столь сильное негодование. Это было странно и непривычно для него... Словно что-то чужое, ранее себя никак не проявлявшее, вдруг проснулось от спячки внутри него и заинтересованно приподняло голову...

Отмахнувшись от этих мыслей, Итан снова сделал глубокий вдох и вернулся в ярко освещённую операционную, сразу увидев Килиана, спокойно спящего за столом.

Дейн постоял немного у двери, наблюдая за мальчиком. Он выглядел таким невинным и беззащитным в своём съехавшем набок чепчике. Но Итан как никто другой знал, насколько обманчива может быть внешность. Оболочка Сферы на вид тоже была хрупкой и уязвимой...

На столе рядом с головой эльфа всё так же лежало мятое полотенце в красных разводах и пятнах, напоминая о том, что предстояло сделать. Закрывая дверь изнутри на магический ключ, дейн снова ощутил лёгкую дрожь в руках. Но теперь он уже хорошо себя контролировал.

Первым делом мужчина убедился, что вентиляционные отверстия в стене под потолком слишком узки для того, чтобы вор мог ими воспользоваться. Затем снял с себя мантию, бросив её на свободный стул, и высоко закатал рукава длинной белой туники. Открыл шкаф и начал доставать оттуда разные склянки. Задумчиво приглядываясь к надписям на флаконах, он ставил нужные на высокую тележку.

Позвякивание пузырьков о металлическую поверхность разбудило мальчика. В отражении прозрачной дверцы шкафа Итан увидел, как тот поднял голову и ошалело огляделся по сторонам. А ещё он заметил, насколько сильно выделяется тонкий шрам на его собственном бледном лице...

-С пробуждением, - дружелюбно произнёс дейн, не оборачиваясь.

-Долго я проспал? - Смущённо спросил Килиан, зевнув во весь рот и тут же поморщившись от боли в разбитой губе.

-Минут десять от силы, - Итан внимательно на него посмотрел, заметил алую капельку на губе и тут же отвернулся. - Заходил брат Хельвс, я послал его принести тебе чего-нибудь с кухни. Ты же не против?

Одна маленькая безупречная ложь- и эльф моментально приободрился, заблестел глазами и потуже стянул завязки на вечно сползающем чепчике. Итан подсознательно чувствовал, что сейчас крайне важно было закрепить в мальчишке иллюзию безопасности, притупив его осторожность и недоверие.

-Мастер Галлард с ассистентами задерживаются, - как бы между прочим заметил дейн, выложив на тележку пару небольших шприцов и тонкие перчатки, - так что нам придётся самим всё подготовить к их приходу, чтобы зря не тратить время. Я должен взять у тебя немного крови для анализа на следы заражения: чужеродная магия может изменить структуру клеток, что грозит серьёзными осложнениями, вплоть до мутаций... Ты позволишь мне?..

Он с улыбкой обернулся к мальчику, и тот безропотно кивнул. Интересно, если бы дейн попросил его об этом раньше, - пару месяцев назад, например, - он столь же легко бы на это пошёл?

-Присядь сюда, пожалуйста, - Итан указал Килиану на операционный стол. Эльф какое-то время рассеянно глядел на этот страшный предмет интерьера, но переборол себя и послушно пересел. Дейн незаметно выдохнул, подкатив тележку ближе к столу. Видимо, всё же удастся обойтись без лишнего принуждения.

Когда тонкая игла проколола кожу на руке эльфа, тот вздрогнул и трусливо зажмурился. Через несколько секунд первое дело было сделано, редкая и невообразимо ценная кровь мальчика перекочевала из шприца в пустой флакон. Итан какое-то время рассматривал тёмную жидкость через свет белых шаров, потом аккуратно завинтил пробку и поместил склянку в отдельную ячейку на тележке.

-Я должен попросить тебя ещё кое-о-чём, - сказал Итан, тяжело вздохнув. - Чтобы безопасно осмотреть твою отметину, мне придётся тебя пристегнуть.

Килиан вскинул на него огромные испуганные глаза, в которых явственно читалось сомнение. В памяти Итана невольно всплыла старая сказка про злую ведьму, которая уговаривала ребёнка залезть в печь... Возможно, эльф сейчас вспомнил о ней же.

-Послушай, - Итан придал своему голосу заботливый отеческий тон, - я прекрасно понимаю, что ты боишься. Но и я, признаюсь, до чёртиков боюсь этой штуки на твоей груди. Мы понятия не имеем, как она себя поведёт, когда я начну сканировать её волновым детектором. Ты же помнишь, что стало с Брайаном?.. А ведь Сфера в то время ещё была заключена в оболочку. Теперь же она внутри тебя. И, вполне возможно, она тебя уже каким-то образом контролирует... - Он говорил так убедительно, будто сам искренне верил во всю эту чушь.

-Но... - Робко начал Килиан, бледнея.

-А вот тут есть один важный аспект, - Итан не дал послушнику договорить. - Ты, Килиан- полуэльф. Создание настолько уникальное, что даже во всей нашей библиотеке, включая подземную, не найдётся и двух упоминаний о подобных тебе, - на этих словах паренёк зарделся и потупил взгляд. - Возможно, Чёрное Солнце выбрало тебя не случайно, понимаешь? И теперь ни один из наших лучших учёных не сможет предугадать, как ТЫ поведёшь себя при попытке извлечь из тебя этого... паразита.

Килиан размышлял, неосознанно прикрывая свою метку рукой. Итан терпеливо ждал.

Дейну безумно нравилась эта игра. За последние месяцы он приобрёл обширный опыт в общении с детьми и подростками. И, хоть Килиану было почти семнадцать, своей наивностью он ничуть не отличался от десятилетнего ребёнка. Эта черта объединяла всех эльфов... как и агрессия в отношении людей. И пусть Итан ни разу ещё не видел у Килиана чёрных глаз, но у него не было причин сомневаться в том, что послушник унаследовал силы своих предков, а значит, вполне может дать серьёзный отпор при необходимости. Поэтому лучше на него пока не давить.

Наконец, мальчик решился и, сжав побелевшие губы, улёгся на стол.

-Спасибо, - сказал Итан искренне. Хоть он на это и рассчитывал, а всё же не ожидал, что будет так легко. - Думаю, в фиксации головы нет необходимости, так что просто лежи спокойно...

Крепко затянув последний ремень на тонком запястье эльфа и проверив на прочность крепление цепи к столу, Итан вдруг застыл в неподвижности, глядя Килиану в глаза долгим, странно помутившимся взором.

Секунда следовала за секундой. В возникшем безмолвии было отчётливо слышно, как в кармане висящей на стуле накидки тикают часы дейна. Кожа мальчика, гладкая, без единой волосинки, медленно начала приобретать меловой оттенок, отчего многочисленные веснушки стали заметнее и как будто темнее. Его зрачки несколько раз резко сузились, расширились и, наконец, превратились в две крохотных точки.

Вот он, тот самый момент, ради которого Итан так старался. Который так жаждал узреть. Момент осознания.

-Скажи мне, Килиан, - голос дейна теперь был холодным и тяжёлым, словно глыба льда, - как давно и насколько хорошо ты знаешь меня и то, чем я занимаюсь?.. - Послушник судорожно вздохнул, промолчав. Но Итан и не ждал ответа. - Думаю, что не ошибусь, предположив, что очень давно и очень хорошо. Так почему же ты так легко доверился тому, кого ещё вчера считал своим врагом? Стоило мне всего лишь немного изменить модель поведения, чуток приврать- и вот ты здесь, на этом столе. Наивно ждёшь, что глупый толстяк Хельвс заботливо принесёт тебе завтрак...

Эти слова явно причинили Килиану боль, которая ни в какое сравнение не шла с болью физической. В зелёных глазах мальчишки набухли слёзы. Итан чуть улыбнулся и отошёл к шкафу, а через секунду вернулся с большим кожаным кейсом, в котором оказался внушительный набор хирургических инструментов.

-Не волнуйся, - успокаивающе проворковал дейн, - без мастера Галларда не начну. Я, бесспорно, хорош в хирургии, но нашего старика ещё не превзошёл. А вот по части извлечения М-энергии из живых существ, - он подошёл к стене и снял с крючка прибор самого устрашающего вида, с длиннющей острой иглой, крепящейся узким спиральным шлангом к большому медному резервуару, - тут уж мне равных нет.

Килиан дёрнулся раз-другой и бессильно обмяк, наблюдая за Итаном глазами. Тот деловито разложил инструменты на тележке и теперь проверял на свету остатки содержимого в тёмном пузырьке.

-Зачем вы... ты всё это делаешь... - С трудом пошевелил губами эльф.

-Делаю что? - Дейн оторвался от созерцания и, взяв пустой шприц, начал заполнять его прозрачной жидкостью из пузырька.

-Ты... вы убиваете людей...

-Люди, Килиан, умирают каждый день и без нашего вмешательства. Причём, с каждым годом всё больше. Мы же ищем пути, чтобы продлить их жизнь и избавить от множества неизлечимых на данный момент заболеваний. И если для спасения тысяч придётся пожертвовать сотней человек- а тем более эльфов- думаю, это вполне приемлемая цена за наше общее будущее.

-А что насчёт невинных детей?! Мне... мне известно про девочку... Я подслушал ваш с братом Нейтаном разговор.

-Я знаю, - спокойно ответил Итан. - Знаю, что ты был в той теплице. Я видел твой мелкий след на земле, когда заглянул внутрь. А потом нашёл окровавленный шип Третории. - Мужчина скосил взгляд и с удовлетворением заметил на серой робе мальчика маленькую дырочку в области голени. - И ещё, я знаю, что ты уже два года в тайне учишься овладевать эльфийской магией. Мне оставалось лишь проверить, каких успехов ты достиг в этом занятии. - Глаза мальчика расширились, он закусил губу. - Да, да. Я специально назначил нашего пухлощёкого брата ухаживать за редчайшим растением, а потом сам же залил ростки, прекрасно понимая, что он обратится за помощью именно к тебе, и что ты не сможешь ему отказать. Я наблюдаю за тобой столь же давно, как и ты за мной. Мне вот только любопытно... Почему ты ни разу не попытался никому рассказать о том, что видел и слышал?

-Мне бы всё равно никто не поверил, - всхлипнул Килиан, отвернув голову, чтобы не смотреть на шприц.

-За исключением, разве что, моего отца, - дейн отложил шприц в сторону и подошёл к операционному столу. Килиан мужественно молчал, и это Итану не нравилось. - Ты и представить себе не можешь, - проговорил он медленно и тихо, склонившись над мальчиком, - сколько раз я прокручивал в своей голове этот момент. Всегда по-разному. С осложнениями и без. Но даже моё богатое воображение не могло нарисовать более идеальной картины. То, что сегодня произошло- настоящий подарок судьбы. Когда мы здесь закончим, я без зазрений совести смогу рассказать братьям и отцу о твоём героическом подвиге в Хранилище и последующей трагической гибели из-за отравления артефактной магией. Но ты должен знать: твоя смешанная кровь непременно даст новый толчок в развитии науки и медицины, и твоя смерть возможно спасёт не одну жизнь...

Так и не дождавшись какой-либо реакции, Итан коснулся пальцами Чёрного Солнца на коже мальчика. Килиана передёрнуло от омерзения, и он резко повернул голову к дейну. На этот раз в его потемневших зелёных глазах горело гневное пламя.

-Ты... чудовище! - Процедил эльф сквозь зубы.

Итан неожиданно отпрянул. Но выражение лёгкого удивления на его лице быстро сменилось весёлым возбуждением.

-Да, как-то так меня уже однажды называли, - сказал он, на мгновение вернувшись воспоминаниями в тот незабываемый день. - Но ты ошибаешься. Я вовсе не монстр. Я всего лишь учёный. И всё, что я делаю- я делаю во имя процветания человеческой расы. Ради эволюции. А то, что моя работа приносит мне ещё и удовольствие- это не преступление, а награда. И знаешь, что... - Итан снова задумчиво вгляделся в теперь уже полные ужаса глаза эльфа. - Мы с тобой не так уж и отличаемся друг от друга. Ну, образно говоря. Вот ты, например, любишь книги. Настолько страстно, что готов рисковать всем, чтобы с помощью своей магии разобрать заваленный подземный ход и пробраться в закрытое Хранилище. Я тоже люблю читать, Килиан. Вся разница состоит лишь в том, что я читаю людей. Когда ты перелистываешь страницы- я вскрываю грудные клетки, черепа и даже души. Понимаешь? - Итан уже не мог сдерживать нахлынувшее возбуждение, его глаза блестели как от света тысячи звёзд, а шрам пылал на порозовевшей щеке. - Ты, Килиан, редчайший "книжный" экземпляр, в котором хранятся разгадки едва ли не всех тайн этого мира. И, возможно, его спасение.

Сердце Итана стучало так громко, что, наверное, могло бы посоревноваться с храмовым колоколом. "Где же носит Галларда, чёрт бы его побрал?!" Он отвернулся от мальчика и схватил с тележки шприц, быстро выпустив из него воздух.

-Извини, братишка, обезболивающее у нас на данный момент в весьма ограниченном количестве, - проговорил дейн, постукивая по иголке. - Я введу тебе парализующий раствор, чтобы ты не навредил себе или нам при операции. А заодно, надеюсь, это сдержит магию артефакта. Он действует долго. Но, увы, чувствительность не особо снизит...

-Итан... - Дейн взглянул на мальчика. Килиан дышал быстро и прерывисто, дрожа всем телом. Из его глаз ручьями лились слёзы. - Н-не надо...

Итан немного помолчал, впечатывая этот момент в память и подбирая слова. А затем с лёгким сожалением произнёс:

-Отцу будет не хватать твоего голоса в хоре.

Он медленно поднёс шприц к плечу мальчика, неотрывно глядя ему в глаза. Килиан всхлипнул и в отчаянии зажмурился.

По воле неведомых высших сил, именно в этот миг за дверью послышалось шебуршание и щёлкнул затвор. Итан оглянулся, увидел входящего в операционную бородатого Стилла с небольшой стопкой пустых бумаг для записей. А когда снова обернулся к столу... мальчика на нём уже не было.

В комнате на секунду воцарилась звенящая тишина, а потом Стилл выронил из рук бумаги, и они с шорохом разлетелись по полу.

-Это что сейчас было?! - Сипло выдохнул вошедший храмовник. - Ты это видел?! Мальчишка просто взял- и исчез!

Стилл ещё что-то бессвязно бормотал и ругался, а Итан молча смотрел на опустевший стол. Застёгнутые ремешки мерно покачивались на своих цепях, продолжая держать воображаемые запястья эльфа. На белой пелёнке остался неясный отпечаток тела лежавшего на ней мальчика. Дейн дотронулся ладонью до поверхности стола- она была ещё тёплой...

"А дело приобретает неожиданный оборот", - отстранённо подумал Итан, опуская руку со шприцом. Он сделал долгий свистящий вдох и прикрыл глаза, чувствуя, как внутри него расползается необъятная, жадная и крайне голодная тьма.



Продолжение: http://www.proza.ru/2018/12/03/591
Пролог: http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Новости: https://vk.com/4ernoe_solntse


Рецензии
Осталась под большим впечатлением, было полное ощущение, что с полуэльфа всё таки пустят на опыты, а тут такая неожиданность ))

Загадок всё больше и это впечатляет.

Спасибо, становится всё интересней!

Онеста   29.01.2019 19:06     Заявить о нарушении
)) Ещё бы немного, и уши Килиана плавали бы в одной из банок в шкафу, да) Итан- страшный персонаж, даже для меня самой.

Спасибо :)

Светлана Субботина   29.01.2019 19:09   Заявить о нарушении