3. 5. Таверна На распутье

http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Чёрное Солнце: За час до рассвета.
ГЛАВА 3, ЧАСТЬ 5. Таверна "На распутье".


Рэй прекратил поминутно сверяться с карманными часами только когда и без них стало понятно, что закат уже близко. Солнце за широким полем справа потонуло в густых облаках, окрасив их напоследок богатым пурпуром. А чуть севернее, за спиной Рэя, в это время концентрировалась зловещая грозовая чернота, и вору представлялось, что сейчас за ним следует вся тьма этого мира во главе с самим Тихатом.

Вообще, собственное разыгравшееся воображение его немного беспокоило. Уже не раз он ловил себя на том, что разговаривает сам с собой. Но хуже всего были слуховые галлюцинации, от которых Рэй периодически вздрагивал и начинал озираться по сторонам. Ему мерещились чужие голоса- то вдалеке, то как будто совсем рядом. Иногда среди них явственно звучал женский шёпот или смех... Вор списывал это на недосып и лёгкую лихорадку, тоскливо мечтая о горячей ванне и парочке не менее горячих девиц... Или хотя бы о тёплом курином бульоне.

Раньше путь до Ильна не казался ему таким длинным... Но, с другой стороны, раньше Рэю и не доводилось его преодолевать настолько уставшим, побитым и голодным. За весь минувший день в его желудке побывала только откопанная в чьём-то огороде редька, мерзкий привкус которой до сих пор отравлял вору дыхание. С болью в ноге он уже настолько свыкся, что перестал её замечать. Кожа на груди больше не зудела, но теперь в том месте, откуда вор вынул осколок, что-то беспрестанно пульсировало, отдаваясь тупой болью в висок. При случае хорошо бы всё-таки заглянуть к местному лекарю, а то мало ли что...

Старательно избегая утоптанных троп и проезжих дорог, Рэй уныло брёл по краю тёмного леса, изредка похлопывая себя по щекам, хотя бодрости это не прибавляло. Он останавливался на краткий отдых лишь дважды и оба раза об этом пожалел. Стоило ему принять достаточно удобное положение, как голова тут же бессильно падала на грудь, а перед глазами проносилась волна расплывчатых образов, никак не связанных с сегодняшними переживаниями. А потом вор долго не мог вспомнить, откуда пришёл и куда направлялся. Однажды даже всерьёз подумал, что заблудился, и шёл наугад, пока случайно не выбрался из леса к широкому тракту и еле успел спрятаться в кустах, когда по дороге мимо него промчался конный отряд. Всадников он не разглядел и с успехом убедил себя в том, что они не по его душу.

Когда на горизонте, наконец, появились признаки цивилизации, Рэй на всякий случай не стал сразу верить глазам- вдруг опять галлюцинация? Но потом до его ноздрей донеслись характерные для этой местности запахи, и парень вздохнул с облегчением. Ильн. Город семи дорог... Правда, все, кому довелось тут побывать, обычно называли его городом семи бродяг, семи клопов и семи несвежих ветров.

Ильн располагался на большом перепутье, поэтому две трети его населения составляли проезжие торговцы, путешественники, наёмники и обычные оборванцы, а каждый третий двор был постоялым. Здесь всегда пахло конским навозом, отходами и немытыми ногами. А также гарью, которая, как говорят, не выветрилась ещё со времён существования Ордена Белого Пламени. Но сейчас, после целого дня шарахания по лесам и болотам, эта вонь казалась Рэю благословением.

Привычно ссыпав по монетке в оттопыренные карманы стражников, вор беспрепятственно прошёл через главные ворота. Конечно, в город можно было попасть и другими путями, но при одной мысли о канализации Рэя теперь выворачивало наизнанку.

Едва оказавшись за внутренними стенами, он сразу поднял маску. Ильн, помимо прочего, считался ещё и городом наёмников. У них тут даже собственная гильдия имелась. Так что скрывать своё лицо здесь было в порядке вещей, и на человека в маске внимания обращали не больше, чем на придорожного попрошайку.

На улицах в это сумеречное время было уже практически пустынно: все благоразумные жители после заката предпочитали отсиживаться по домам, заперев двери и ставни на многочисленные засовы. А менее благоразумные просаживали нажитое непосильным (и, чаще всего, нелегальным) трудом в кабаках и игорных заведениях. Как раз мимо одного такого вор проходил в тот момент, когда через двери с треском вылетел какой-то мужик, грязно выругался и, вскочив на ноги, ринулся обратно с воинственным кличем. Рэй ухмыльнулся под маской. Давным-давно он и сам частенько участвовал в пьяных дебошах и сейчас испытал нечто вроде ностальгии.

Таверна "На распутье", совмещённая с большим постоялым двором, находилась в самом злачном районе Ильна. Здесь в любое время было полно народу, что позволяло легко затеряться в толпе. Отчасти поэтому Рэй и выбрал это заведение для встречи с магом. Другой причиной служило то, что владел этой таверной давний приятель вора, Отто. Здесь Рэй всегда мог рассчитывать на хорошую скидку, вкусную еду и место для ночлега.

В окнах обоих этажей приветливо мигал свет факелов и свечей. Изнутри доносились весёлые голоса, музыка, стук кружек и заманчивые ароматы жареного на вертеле мяса. В конюшне на заднем дворе фыркали и били копытами многочисленные лошади, из загона похрюкивали здоровенные боровы, со всех сторон ненавязчиво стрекотали сверчки. Всё это создавало ощущение уютной деревенской гармонии и безопасности. Но, конечно, то была лишь иллюзия. Для преступников вроде Рэя не существовало безопасных мест. Разве что могила.

Вор немного задержался на пороге, провожая мрачным взглядом двух подозрительных типов в капюшонах, пока они не скрылись в проулке. Затем проверил заряды в арбалете, на всякий случай докинув пару болтов до полного короба, и лишь после толкнул дверь и вошёл в душное помещение таверны.

На несколько секунд все взгляды, включая посетителей на втором этаже, устремились на него. Рэй тоже деловито огляделся. Как и предполагалось, большой зал был битком набит наёмниками, отдыхающими от службы гвардейцами и путешественниками. На некоторых были глубокие капюшоны, лица других украшали узорные татуировки и ещё более узорные шрамы... Колдун мог оказаться в обличии любого из них. Вот только все они почти сразу вернулись к прерванным разговорам и поглощению пива, больше не проявляя к вошедшему особого интереса.

Так и не дождавшись приветственных возгласов или взмахов, Рэй, лавируя между столами и опорными столбами, целенаправленно устремился прямо к пустующей стойке, за которой суетился круглый как бочонок хозяин таверны. Отто ещё издалека смерил вора хмурым взором, но как только парень приблизился, мгновенно натянул на лицо подобострастную улыбочку и медовым тоном произнёс:

-Доброго вечера, господин. Чего желаете?

-Пинта красного или жизнь? - Хрипло пробасил Рэй из-под маски.

Отто сощурился на него, пошевелив щёткой густых усов, и, судя по всему, уже вознамерился позвать своих вышибал, торчавших по бокам от входа. Но тут Рэй опустил маску и улыбнулся.

-Не признал, что ли?

-Ох, Рэй... - Трактирщик выпучил глаза и нервно хохотнул. - Давненько тебя не видывал. Уж подумывал всякое... Это кто ж тебя так отделал-то? - Он покосился на лиловый фингал у Рэя под глазом и на кровавые пятна у него на рубахе.

-Ты всё равно не поверишь, если расскажу, - горько усмехнулся вор. - Чего хмурый такой? Дела у тебя, я смотрю, идут лучше всех. Ремонт вон сделал, роялем обзавёлся...

-Да ходют тут... всякие... - Проворчал Отто, уже наливая в большую стеклянную кружку красного эля. - Целый день кружат как стервятники- то придут, то уйдут, то опять вернутся. А некоторые ещё со вчерашнего праздника всё никак недопохмелятся, - он кивнул на ковыляющего к стойке мужика очень помятого вида. Тот качнулся и чуть не грохнулся на ближайший стол, а его дружки, сидящие недалеко от выхода, загоготали и заулюлюкали, хотя сами выглядели немногим лучше.

-Кстати о всяких... - Рэй напряжённо оглядел зал ещё раз, уже внимательнее. Группа из шести наёмников, тихо шепчущаяся за столиком в углу, показалась ему смутно знакомой. - Меня тут кто-нибудь спрашивал сегодня? Одинокий старик, например?..

Отто на секунду замер с кружкой в руке, будто припоминая, потом уверенно потряс головой.

-Не, у нас тут за сегодня одиночек, кажись, вообще не было. Кроме тебя, разве что, - он снова нервно хихикнул и поставил рубиновый напиток перед Рэем. Тот уже протянул руку, но в этот момент в кружку вцепились толстые пальцы подошедшего пьяного мужика, и за пару секунд половина вожделенного эля оказалась в чужом желудке. У Рэя перед мысленным взором пронеслась тысяча картинок с самыми жестокими способами убийства наглеца, и прямо сейчас же не претворить их все в жизнь стоило ему больших усилий. - Погоди, я ещё налью, не переживай, - вмиг севшим голосом затараторил хозяин и быстро схватил другую кружку. Ему, видимо, отчаянно не хотелось драки после недавнего ремонта. - Ты в столице давно был? Новости слыхал?

-Как раз туда направляюсь завтра, - зачем-то соврал Рэй, угрюмо наблюдая за бессвязно бормочущим пьяницей. - А что стряслось?

-Да говаривают люди... всякое. Вроде как странные дела там творятся в последнее время. То землетрясения, то мутанты... Сегодня утром вон приют сгорел, который на западной окраине был...

Пол под ногами Рэя качнулся, в глазах поплыло.

-К-как?.. - Он вцепился руками в стойку, уставившись на Отто. Трактирщик, увидев его посеревшее лицо, вздрогнул.

-До-тла! - Гаркнул вдруг мужик рядом и опрокинул остатки из кружки себе в горло, а потом снова что-то забормотал, опершись щекой на кулак.

-Кто-нибудь уцелел? - Спросил Рэй, с трудом вернув контроль над голосом.

-У тебя там знакомые были, да? - Отто понимающе закивал, продолжая наполнять кружку для вора. Естественно, Рэй никому никогда не рассказывал, откуда он родом, но догадаться было несложно. - Говорят, пожар начался где-то на верхнем этаже. Вроде как кто-то из детишек играл с огнём и случайно поджёг ковёр в одной из комнат. Окно было открыто, так что пламя быстро расползлось. Да ещё вроде лестница там старая, деревянная... В общем, если коротко, пострадал только сам дом и его хозяйка. Узнав, что какой-то ребёнок остался наверху, она прям по горящей лестнице промчалась, представляешь? Через окно его на простыне спустила, а сама уже не смогла выбраться... Вот же баба, да?

-Да-а... - Мрачно протянул Рэй, уткнувшись лицом в ладони. Он исподлобья взглянул на трактирщика, и в голову ему вдруг пришла неожиданная мысль. - Постой-ка, Отто... А кто, интересно, тебе эти вести принёс?

-Ну как кто... - Отто замялся на секунду, поморгал. Рэй заметил капельку пота, скользнувшую по его виску. - Я же говорю, тут целый день ходют...

-Всякие, ага, слышал. Они ещё здесь?

Вор снова оглядел таверну пристальным взглядом, теперь подмечая каждую мелочь. Второй этаж был отведён исключительно для постояльцев. Там было не так шумно и играла лёгкая музыка. Внизу между столов и по широкой лесенке носились подавальщицы, сноровисто увиливая от шлепков и при этом умудряясь не ронять из рук посуду. Несколько женщин очевидной профессии охмуряли группу хохочущих гвардейцев в углу слева от входа. В центре зала три стола были заняты местными наёмниками, тоже пребывающими в развесёлом настроении- явно только что выполнили крупный заказ. Рядом с ними играли в карты пятеро дружков пьяного мужика. А всё остальное пространство было занято разными подозрительными личностями, среди которых особо выделялась та шестёрка наёмников... Вот только их уже было четверо. Куда и когда делись ещё двое? Ох, не к добру это всё...

-Может, и здесь, - после паузы тихо ответил трактирщик, наконец поставив перед Рэем вторую пенящуюся кружку, и тот на секунду отвлёкся от своих мыслей. - Я всех в лица не упомню. Выпей вот, полегче станет. За покойную госпожу Гвендолин... За храбрую и... Ой, а девчонка с тобой пришла? - Отто вдруг округлил глаза и кивнул куда-то за спину вора.

Рэй, предусмотрительно не выпуская кружку с элем из руки, оглянулся через плечо и даже почти не удивился, увидев рядом с собой знакомого полуэльфа, ошалело озирающегося по сторонам. "Ну, в этот раз хотя бы не на голову приземлился- уже спасибо."

Послушник выглядел чуть лучше с момента их расставания, успел где-то отстирать одежду от крови и починить завязки на чепчике и вороте робы.

-Ага, - преувеличенно бодро ответил вор, снова оборачиваясь к трактирщику, - подружка моя новая. Прямо проходу не даёт.

В глазах трактирщика мелькнул проблеск понимания, на лице появилось хищное выражение.

-Симпатичная, - ухмыльнулся Отто, и мальчишка наградил его и Рэя одинаково свирепым взглядом. - Тебе чего, дорогая?

Эльф подошёл к стойке, сопя и отчаянно краснея. Ему пришлось встать на цыпочки, чтобы нормально видеть трактирщика.

-Можно мне... воды? - Спросил он неуверенно.

Отто расхохотался.

-Извини, лапонька, из воды у нас только обмылки. Но я сейчас тебе молочка налью.

Он подмигнул обиженному и ещё больше покрасневшему эльфу, снова ухмыльнулся Рэю и скрылся  в ароматных парах, исторгаемых кухней.

-Тебе жить надоело? - Тут же прошипел вор, покосившись на послушника. - Я предупреждал, чтобы ты за мной не тащился?

-Я не нарочно! - Зашипел в ответ эльф, нервно поправляя чепчик и оглядываясь вокруг. - Какая-то сила меня к тебе всё время переносит...

-Ты эту ерунду братьям своим в уши втирай на ближайшем собрании. А оно, поверь мне, состоится очень скоро. Видишь тех четверых людей в углу? Они тебя тоже видят. И, судя по их алчным взглядам, награду за тебя им пообещали приличную...

Мальчик судорожно сглотнул и резко побледнел. Рэй же, наоборот, ощутил прилив сил. Теперь у него, наконец, созрел план, как выбраться из этой мышеловки. Судя по бездействию наёмничьей группы из столицы, они рассчитывали провернуть всё тихо, в тайне от конкурирующей организации. Вот только идея вора, напротив, предполагала знатную шумиху. Всё, что от него требовалось- сдёрнуть с послушника его чепчик, продемонстрировав всем острые уши, и, пока внимание посетителей будет приковано к эдакому чуду, удрать через чёрный ход. Невероятно удачное стечение обстоятельств.

Действовать нужно было прямо сейчас. Но сначала всё-таки выпить.

Рэй, улыбаясь, поднёс холодную кружку к губам... но тут его взгляд упал на пьяного мужика, буквально растёкшегося по стойке. Тот как-то странно подёргивался, глаза были полуоткрыты, пальцы всё ещё сжимали пустую посудину. А из его рта на стойку медленно капала ржавая пена.

Поледенев от страшной догадки, вор поднял свою кружку повыше и сквозь толстое прозрачное дно разглядел шипящие остатки какой-то таблетки. В этот момент с кухни вернулся сияющий как отполированный таз Отто со стаканом молока. Наткнувшись на тяжёлый взгляд Рэя, он резко застыл на месте.

-Продажная же ты скотина, Отто, - тихо и очень спокойно произнёс вор, перевернул свою кружку, и тёмно-красный напиток растёкся по всей стойке, пролившись на пол. Полуэльф, широко распахнув глаза, переводил тревожный взгляд с одного мужчины на другого.

-Рэй... я... Это не то, что ты думаешь! - Быстро зашептал трактирщик, обливаясь потом. - Нет, конечно, то... но... Ты же понимаешь, у меня семья, дети, трактир... а за содействие в твоей поимке три сотни обещают... Плюс ещё этот, в чепце...

-Три сотни? - С недоброй усмешкой переспросил вор. - Продешевил, дружище...

Несколько секунд мужчины глядели друг на друга, Отто- испуганно и растерянно, Рэй- с неизменной ухмылкой и коварным прищуром.

Трактирщик вдруг разжал пальцы, стакан выскользнул из его руки и разбился вдребезги, заляпав ему штаны молоком.

-Охрана! - Взвыл Отто. - Держите вора!!!

Одновременно с этим Рэй боком толкнул полубесчувственного пьяницу, и тот, безвольно взмахнув руками, повалился на ближайший стол с таким треском и звоном, будто обрушился потолок с хрустальной люстрой. Сидящих за столом гильдейских наёмников разметало в стороны, кого-то придавило досками и накрыло ошмётками ещё горячих блюд, кто-то взревел от боли.

-Наших бьют!!! - Что было сил заорал Рэй в наступившей тишине. И, чтобы не быть голословным, метко запустил тяжёлой кружкой в заинтересованно привставшего из-за стола гвардейца, моментально отправив того в нокаут.

Словно чудовищное эхо, из всех углов таверны разнеслось громогласное "Наших бьют!!!", "Культю убили!!!". Женщины, как им и положено, хором издали душераздирающий визг и бросились к выходу вместе с безоружными и трусоватыми посетителями, чуть не сбив с ног двух вышибал, безуспешно пытавшихся добраться до стойки. Пианист наверху извлёк из рояля какую-то рваную ноту, на секунду умолк и тут же принялся исполнять весёлый бодренький мотив.

Через зал во всех направлениях полетели стулья, графины, тарелки, люди... Несколько столов перевернулось, и за ними укрылись вооружённые арбалетами наёмники. Постояльцы на втором этаже с люботытством прильнули к решёткам перил, наблюдая за развернувшейся внизу баталией и изредка выкрикивая противникам что-то ободряющее.

Рэй тоже выхватил своего "ястреба" и обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как Отто захлопывает за собой дверь на кухню, отрезав ему путь к чёрному ходу. В тот же момент мимо уха вора что-то просвистело и разбилось о стену, обвалив полку с винными бутылками. Рэй чертыхнулся и перемахнул через высокую стойку, нос к носу столкнувшись с уже сидящим там полуэльфом, зажавшим голову руками.

-А я предупреждал! - Весело проорал ему в ухо Рэй, прикрываясь от новых осколков, посыпавшихся сверху.

Вор на мгновение выглянул из укрытия и тут же нырнул обратно. По деревянной стойке дробно забарабанили болты. Но всё же он успел увидеть, что четвёрка охотящихся за ним и мальчишкой наёмников разделилась: часть  обходила его укрытие с правого фланга, а остальные потихоньку пробирались к лестнице на второй этаж. Если они перекроют и этот путь к отступлению, выбраться отсюда будет практически нереально.

-Так, слушай меня! - Рэй схватил эльфа за плечи и встряхнул. - План такой. Нужно добраться до лестницы раньше других. Ты пойдёшь первым, а я прикрою. Понял?!

-Может, лучше попробовать уйти через главный вход? - Пискнул эльф.

-Во-первых, не добежишь, а во-вторых, за дверьми тебя давно уже ждут. Держи вот это, - вор сунул послушнику в руки большой металлический поднос, - и на счёт "три" гони на второй этаж. Раз...

Внезапно грохнул оглушительный выстрел и стало тихо. Рэй снова осторожно высунулся из-за стойки. Посреди зала стоял один из гвардейцев, подняв к потолку дымящийся пистолет.

-Всем оставаться на своих местах! - Прорычал он повелительно. - Именем закона все присутствующие...

Фразу оборвал прилетевший откуда-то сверху табурет, с треском расколовшийся о спину храброго вояки. Тот безжизненно рухнул на пол, и драка возобновилась с удвоенным энтузиазмом, как и музыка.

Кто-то попытался вползти за стойку задом-наперёд, попутно отстреливаясь, но коварным пинком Рэя был выпихнут обратно на поле боя.

-Три! - Крикнул вор мальчишке и толкнул его к боковой дверце. - Давай, живее!

Когда эльф, наконец, набрался душевных сил для броска и быстро пополз по полу к лестнице, Рэй выскочил из укрытия сбоку и выстрелил навскидку. Визуальная память его не подвела- болт угодил в одного из сидящих в засаде наёмников, убив его на месте. Второй бандит перекатился и послал сразу две стрелы вслед бегущему вору. Одна вонзилась в столб в дюйме над головой Рэя, он упал на пол, кувыркнулся, и другая стрела попала уже в крышку перевёрнутого стола, за которым вор успел спрятаться, предварительно вытолкнув оттуда перезаряжавшегося наёмника с татуировкой.

Пианист наверху играл всё быстрее и задорнее. Сильно воняло серой. У многих в зале уже кончались патроны, да и подручное оружие часто приходило в негодность после первого же удара, поэтому вооружённое столкновение плавно перетекало в рукопашную схватку. Тех, кто ещё стоял на ногах, оставалось всё меньше с каждой разбитой бутылкой. Как и времени до появления городской стражи.

Перевести дух вор не успел, потому что на его стол тут же повалилось два громадных вспотевших тела, молчаливо месивших друг друга кулаками. Задерживаться на одном месте было опасно, так что Рэй снова кувыркнулся и прижался спиной к толстому опорному столбу. Отсюда ему стало хорошо видно, как мальчишка, засевший между бочек под лестницей, воровато огляделся по сторонам и, закрывая голову подносом, ломанулся к ступеням. Вот только из-за подноса и дыма от выстрелов он не заметил очухавшегося у подножия лестницы вышибалу и на полном ходу с металлическим лязгом в него врезался.

Рэй буквально физически ощутил, как у эльфа из глаз посыпались искры. Оба столкнувшихся распались в разные стороны, причём вышибала, поскользнувшись на чьей-то крови, хряснулся об пол затылком и на удивление больше не подавал признаков жизни. А мальчишка, потерев ушибленный лоб, слепо пополз в обратную сторону... к стойке.

Вор с удовольствием посмеялся бы над комичностью ситуации, но тут боковым зрением увидел, как из-за другого столба в него нацеливается арбалет. Парень мгновенно сменил позицию и едва успел прикрыться стулом, как в деревяшку тут же вонзился болт. Вор спустил стрелу в ответ, но промахнулся. Заметил, что наёмники окружают его втроём, и, не дав им как следует прицелиться, ломанулся к лестнице, держа стул как щит и сшибая всех, кто попадался на пути.

Бандиты бросились за ним, увязая в толпе дерущихся и спотыкаясь о бесчувственные тела. По локтю Рэя что-то больно чиркнуло, и он мысленно взмолился, чтобы стрела не оказалась отравленной.

До лестницы Рэй всё-таки добежал и уже преодолел несколько ступеней, но тут на его пути возникло неожиданное препятствие в виде перевалившегося через перила мужчины. Вор едва увернулся от грузной туши, поднял глаза и увидел, что на втором этаже тоже разразилась битва. Оттуда слышались крики, летели щепки и обломки столов. А пианист всё играл, только уже нервно, путая ноты и пропуская клавиши.

Рэй вовремя обернулся и запустил стулом в здоровенного гвардейца, приближавшегося к нему с окровавленным, перекошенным от ярости лицом, обнажённой шпагой в одной руке и пистолетом- в другой. Кажется, это ему вор засветил кружкой ранее... Тот уклонился, и стул, пролетев мимо, угодил по зубам снова поднимавшемуся на ноги вышибале, повторно вернув его в лежачее положение.

Проскользнув меж решётчатых перил, Рэй ушёл от выстрела гвардейца, но тут же попал под удар вынырнувшего из прикрытия наёмника. Кинжал противника распорол рукав любимой куртки. Когда лезвие блеснуло во второй раз, озверевший из-за порчи столь дорогого имущества вор, не мешкая, перехватил предплечье врага, подтянул на себя и со всей силы ударил его лбом в нос, а пока тот приходил в себя, схватил его за волосы и от души добавил коленом. Раздался хруст- и наёмник на время выбыл из игры.

Второй охотник за головами, судя по всему, нарвался на того самого гвардейца, и теперь оба валялись у подножия лестницы в луже крови, придавив своими телами слабо шевелящегося вышибалу. Но вот третьего наёмника нигде видно не было, что настораживало. А ведь где-то же должны быть ещё двое...

Додумать вору помешали два коротких громких хлопка. Зал быстро начал наполняться густым жёлтым дымом. Кто-то хрипло раскашлялся, к нему тут же присоединились другие. Видимо, какой-то идиот активировал газовые бомбы.

Рэй поднял маску, снова перемахнул через перила и бросился вверх по лестнице, уже ощущая в горле едкое першение. Но на верхних ступенях его лодыжка вдруг решила вспомнить былое и подвернулась. Вор на полной скорости споткнулся, упал, больно стукнувшись коленями об пол, перевернулся на спину и увидел бегущих к лестнице людей, среди которых выделялся наёмник, всё ещё зажимавший ладонью расплюснутый кровоточащий нос. В другой руке у него был пистолет, явно отобранный у мёртвого гвардейца.

Дожидаться, пока вся эта обезумевшая от газа толпа его растопчет или банально пристрелит, Рэй был не намерен. А потому резко вскочил, дохромал до удобно расположенного прямо напротив лестницы трёхногого рояля на колёсиках и, отпихнув в сторону взлохмаченного пианиста, столкнул тяжёлый инструмент вниз.

"Что ж, Отто, пожалуй, теперь мы в расчёте."

Рояль катился по ступеням весьма музыкально, подпрыгивая и хлопая крышкой. Жаль, не было времени насладиться финальным аккордом- жёлтый дым уже поднялся до второго этажа и вызывал неудержимый кашель, что заставило постояльцев бросить оружие и прятаться в комнатах.

Рэй попытался проскочить в номер за одним из мужчин, но тот захлопнул дверь у него перед носом. Все последующие двери тоже оказались уже запертыми. Вору стало нечем дышать, глаза защипало. Полуослепший, он отступил к перилам и с разбегу вышиб преграду плечом, ввалившись в тесную комнатушку. Его сразу же оглушил многоголосый визг и, проморгавшись, Рэй увидел с десяток не очень одетых женщин, которые, судя по всему, прятались тут ещё с начала заварушки. Вслед за парнем в номер ворвался хрипящий от кашля пианист и захлопнул за собой дверь, подперев её спиной. Визг на мгновение усилился, но тут женщины, наверное, разглядели в полутьме, что ввалившиеся к ним мужчины не так уж плохи собой, и все как одна приняли томный скучающий вид.

Рэй проскочил мимо них к приоткрытому окну и выглянул наружу, усиленно всматриваясь в ночную темень. Внизу никого не наблюдалось, но возможно причиной тому была конструкция таверны: второй этаж, построенный из дерева, шириной далеко выходил за пределы здания, держась на массивных столбах. И о том, что творилось в тени этой надстройки, можно было только гадать.

По двору с истошным ржанием почему-то носились отвязанные лошади, но никто не пытался их поймать. Это было странно. Зато очень кстати. Вор как раз планировал разжиться транспортом.

Он уже высунул ногу в окно, когда заметил на столике тарелку с почти нетронутой жареной курицей и большую кружку с недопитым белым элем. Не в силах больше сопротивляться голоду, Рэй оторвал куриную ножку, на глазах у обомлевших свидетелей в два укуса её оприходовал и жадно запил остатками эля. Потом схватил с подноса и запихнул в сумку большой ломоть хлеба и пару яблок.

-Благодарю жа гоштеприимштво, - пробормотал он с набитым ртом, снова поднял маску, откланялся дамам и выбрался на узкий карниз.



Продолжение: http://www.proza.ru/2018/12/09/513
Пролог: http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Новости: https://vk.com/4ernoe_solntse


Рецензии
Добрый день!

Какой бой в таверне вы описали! Очень напряжённая и хорошо детализированная сцена. Не многим удаётся создать описания именно такими. Довольно часто натыкаешься на две-три фразы и автор уверен, что на этом можно остальные подробности опустить. У вас же складывается очень интересная картинка, которую хорошо представляешь в голове))
Спасибо, очень интересно )) особенно порадовал полуэльф, вновь свалившейся Рэю на голову. Мне этот персонаж почему-то очень понравился )) Видимо теперь они с вором связаны, что тоже радует.

Всего хорошего!

Онеста   02.02.2019 16:16     Заявить о нарушении
Спасибо большое)) Да, Рэю теперь от Кили так просто не избавиться. Но это ещё не всё :D

Светлана Субботина   02.02.2019 21:22   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.