Дорога к счастью

                В этот день в сельском клубе показывали индийский фильм, поэтому народу здесь было очень много. Все места были заняты, даже на ступеньках сидели те, кому не хватило места. Фильм назывался «Дорога к счастью». На два часа индийская  история захватила сердца всех присутствующих. Старики и молодёжь сидели, затаив дыхание, не отрывая глаз от экрана. Только иногда, когда уж слишком щемящая душу драма разворачивалась на экране, в зале вдруг слышались чьи – то всхлипы, или,  наоборот, смешки мальчишек, сидящих на галёрке. Людмиле нравились индийские фильмы своей красочностью, сказочными сценами любви, хотя они казались немного наивными. Интерес к индийскому кино подогревала её подруга Лина. Вот уж она – то была действительно фанаткой таких фильмов. Часто посещала кинотеатр в городе, когда там шёл индийский фильм, и тянула за собой Люду. Всегда переживала за героев со сложной судьбой и плакала почти весь фильм, заводя и подругу. Но здесь Лины  не было, поэтому Люда сидела спокойно, сдержанно.  После демонстрации фильма, в клубе устраивали танцы для молодёжи. Но в этот день настроение у девушки было не на высоте, поэтому, когда кино закончилось, она поспешила домой. Выйдя из клуба, она сразу погрузилась в темноту ночи, даже звёзд не было, и луна спряталась за тучами. Резкий ветер сбивал редкие капли дождя.  Люда пошла быстрее, боясь попасть под дождь, да к тому же услышала за спиной  чьи – то торопливые шаги. Она, хотя ничего не боялась в своём посёлке, но было слишком темно, и разглядеть, кто её догонял, она не могла. Вот, наконец, дом, первый подъезд, в котором была её квартира. Вдруг кто – то её окликнул: «Девушка, постойте!». Голос был незнакомый, но приятный.  Люда остановилась, почувствовав себя в подъезде своего дома в безопасности. Парень подошёл поближе и сказал, что хочет  с ней познакомиться и назвал своё имя. Это имя девушке ни о чём не говорило, она точно не знала его. Николай, так он представился, объяснил, что живёт, напротив, в таком же двухэтажном доме, тоже на первом этаже. Семья Людмилы совсем недавно переехала в это село, и девушка впервые приехала на летние каникулы сюда.  Поэтому никого здесь ещё не знала. Парня ей не удалось хорошо разглядеть при свете тусклой лампочки, которая висела к тому же на втором этаже. Николай пригласил прогуляться по ночному посёлку и познакомиться поближе. Хотя Людмиле лестно было внимание парня, но идти гулять с ним сейчас, она наотрез отказалась. Тогда он спросил, сможет ли она завтра вечером с ним прогуляться? Девушка ответила, что подумает, попрощалась и быстро вошла в свою квартиру. Укладываясь спать, спросила у сестры, не знает ли она Николая, который живёт напротив? Татьяна рассказала, что он тоже в городе где – то учится и приехал на каникулы. Люда долго не могла уснуть, её всё же чем – то зацепил  этот парень.               
Утром следующего дня сестра подозвала Людмилу к окну, указала на парня, приближающегося к их дому, и сказала. Что это тот самый Николай. Только сейчас Люда разглядела его окончательно: плечистый, высокий блондин с большими голубыми глазами. Отметила, что довольно симпатичный и одет неплохо. Вскоре в дверь постучали, сестра открыла дверь и спросила, кто ему нужен? Парень немного смутился и попросил позвать Людмилу.  У Люды заколотилось сердце, охватила какая – то паника. Она заметалась по комнатам, не зная, что надеть, не хотела показываться в домашнем халатике.  Наконец она вышла в подъезд, Николай встретил её улыбкой, поздоровался и спросил, готова ли она вечером с ним прогуляться? Девушка не поднимая глаз, мотнула головой в знак согласия и забежала в квартиру.  До вечера время тянулось долго. Людмила, не торопясь, выбрала наряд для свидания, попросила у сестры хорошую косметику и к назначенному часу была готова. Николай тоже без опоздания стоял у её двери и ждал, когда она выйдет. Девушка ещё какое – то время покрутилась у зеркала и с волнением пошла на первое свидание с парнем. Он оказался довольно скромным, немного рассказал о себе, о том, что учится на механика, что живёт с матерью и двумя сёстрами. Долго гуляя,  по берегу реки, Люда немного замёрзла, и её передёрнула мелкая дрожь. Коля, заметив это, быстро снял пиджак и накинул на плечи девушки. Хотел приобнять её, но Людмила резко отстранилась и ускорила шаг, сказав, что ей надо домой. Николай молча проводил её до подъезда. Придя домой, Люда стала переживать о том, что, наверное, холодно отнеслась к ухаживаниям парня. Не знала, как он отреагирует на это, может больше не подойдёт. Она полночи перебирала в памяти всё, что было на свидании, всё, о чём они говорили, вспоминала его красивые глаза и думала о том, неужели больше не придёт?   Не заметила, как уснула.               
Людмила  проснулась от ласкового прикосновения солнечных лучей, солнце уже давно хозяйничало в её комнате, начинался новый день. Что хорошего он принесёт девушке? Она вспомнила вчерашнее свидание, ещё раз перебрала в памяти все его мельчайшие подробности. Вздохнула и с огорчением подумала, что такого может не повториться.  Неожиданно её мысли прервал стук в дверь. Открыв её, она увидела Николая, очень удивилась его раннему визиту, в душе обрадовалась, но вида не показала.                – Я хочу попросить прощения за вчерашний вечер,  ты быстро ушла, я чем – то тебя обидел?                - Нет, извиняться тебе не за что, просто мне надо было пораньше домой, - не поднимая глаз, ответила девушка.                Не могла же она ему рассказать о том, что это было её первое настоящее свидание с парнем, и как вести себя, она не знала. Подсказывала ей интуиция и наставления мамы. Николай, услышав, что Людмила на него не обижается, улыбнулся и  смело предложил вечером встретиться: сходить в кино, на танцы.                – Хорошо, пойдём, - ответила девушка, - до вечера!                Николай ушёл.  Людмиле было приятно,  что парень оказался таким внимательным, чувствительным, наверное, тоже плохо спал, думал над своим поведением. Неизбалованный, незаносчивый, простой сельский парень – этим он ещё больше покорил сердце девушки. Теплее как – то стало на душе, спокойнее. Теперь уже не так суетливо она собиралась к встрече с ним, хотя сердечко колотилось в том же темпе. Вечерний фильм оказался не очень интересным, да и сосредоточиться на нём было невозможно. Рядом сидел Коля, который, как только начался фильм, приблизился к ней. Несмело взял руку Люды, нежно всё время, пока шёл фильм, держал в своей руке и время от времени поглядывал на девушку. Это отвлекало Людмилу  от кино, но было приятно в свои семнадцать лет осознавать, что ты кому – то нравишься.  Фильм закончился, и объявили, что танцы будут на улице, на площадке перед клубом. Молодёжь столпилась на танцплощадке, а когда полилась музыка, стали объединяться в  пары.  Николай пригласил Людмилу.  Одной рукой слегка придерживал её руку, второй рукой чуть касался её спины, как будто боялся приблизиться вплотную, а может, стеснялся.  Девушка тоже чувствовала себя напряженной, сбивалась с ритма, да и партнёр видно был не танцор, раза два чуть не наступил ей на ногу. Когда музыка закончилась, Людмила облегчённо вздохнула.  Николай пригласил девушку прогуляться. На этот раз парень повёл Людмилу в степь. Ночь была лунная, далеко просматривались бескрайние поля. Сначала шли по дороге, держась за руки, Коля рассказывал смешные истории, было весело, громко смеялись, и их смех далеко разносился по раздольной степи.  Когда озорной ветерок пробегал по степи, казалось, причудливые  волны перекатывает  ковыльная степь. Шелковистые кудри ковыля притягивали, и молодые люди пошли без дороги, прямо по волнам этого величественного моря. Вдруг Людмила сказала: «Хочешь я спою?» Николай обрадовался и замер в ожидании. Почему возникло такое желание, девушка не понимала до конца. Наверное, сказочная летняя ночь, серебристое покрывало степи, лик бледной широколицей луны, лёгкие порывы теплого ветерка – всё это настраивало на лирический лад. Она запела, сначала тихо, потом, осмелев, громче. Закончив петь, она пошла молча, и до самого дома молчала, как ни старался Николай её рассмешить. Может грустная песня, об уходящем лете, так повлияла на её настроение. Это была не последняя их прогулка по степи, ещё несколько дней лета им предстояло провести вместе. Они гуляли в степи, в безветренные дни, у реки, просто по улицам посёлка. Людмила уже не была столь категорична, не отталкивала его, если он обнимал её за талию или при расставании в подъезде пытался поцеловать её. Лето пролетело незаметно.               
Пришла пора собираться на учёбу. Завтра уезжать, а сегодня последнее свидание этого лета. Как обычно к назначенному сроку Николай стоял на прежнем месте и ждал Людмилу. Она как – то особенно тщательно готовилась к этому вечеру: нарядилась в своё лучшее платье, завила кудри, воспользовалась косметикой, в общем, выглядела красавицей! Когда она подошла к Николаю, увидела восхищённый взгляд его больших голубых глаз и широкую добрую улыбку. Он тут же обнял и поцеловал её, девушка резко отпрянула от него, отвернулась и быстро пошла домой. От неожиданности парень потерял дар речи. Когда Людмила уже закрывала дверь своей квартиры, до неё донёсся недоумённый вопрос: «Люда, что случилось?»  Девушка приоткрыла дверь и ответила: «Очень плохо, что не понимаешь, когда поймёшь, тогда приходи!» Людмиле было обидно, что свидание не состоялось, что испорчен последний летний вечер, который она так ждала. Но перебороть неприязнь к выпившим парням она не могла, не могла простить даже ему. Может ему в первую очередь, потому что он ей нравился и с каждым днём становился ближе. Но запах алкоголя она чувствовала остро. В это время перед глазами всегда возникала картина, когда отец приходил домой пьяным и устраивал жуткие скандалы, было страшно! Она ещё в детстве дала себе клятву, что никогда не свяжет свою жизнь с алкоголиком. Но Николай ничего не знал о её отце, парень долго стоял под окном девушки в недоумении. Пытался вызвать её, поговорить, но Люда так и не вышла к нему в этот вечер. Ночь провела в раздумьях, как быть, простить раз, значит прощать всегда?  Нет, она всё же надеялась, что он поймёт причину, по которой она убежала. Если она ему действительно дорога, если он действительно её любит, а если нет? А если нет, то расстанемся раз и навсегда, решила девушка, всплакнула и уже ближе к утру заснула.               
Солнышко уже давно заполнило всё пространство комнаты, где спала Людмила, но оно ей не мешало, сон был крепким. Сестра пыталась растолкать её, мама звала на завтрак, но Люда только отмахивалась и ещё сильнее натягивала на себя одеяло.  Никого не хотела видеть. Но когда раздался стук в дверь, она насторожилась и не напрасно. За дверью стоял Николай и просил позвать Людмилу. Она передала через сестру, что не хочет с ним разговаривать. Но он настаивал, сказал, что всё понял и хочет извиниться, и поговорить.            - Хорошо, что понял, поговорим позже, едем же вместе на учёбу, встретимся на остановке, - добавила девушка.                Её настроение сразу оживилось.  Людмила ликовала, если он всё правильно понял, значит, тоже переживал, значит, она ему не безразлична, значит не пустые его слова о любви к ней? Она позже тоже извинится перед ним и объяснит своё поведение.  Николай нравился ей, но любит ли она его, ещё не поняла. Время покажет, решила  Люда и стала готовиться к отъезду. Автобус в райцентр отходил днём в четыре часа, оттуда поездом в город уезжали в семь часов  вечера. Своего автомобиля не было, поэтому приходилось приезжать на вокзал за два часа до отхода поезда, на автобусе. Но это не беда, можно почитать художественную книгу или конспекты занятий повторить, так размышляла Люда, укладывая свои вещи. Скоро всё было готово, и пора было идти на остановку. Но, перешагнув порог своей квартиры, она столкнулась с Николаем, оказалось, что он давно её поджидал. Молча взял её сумку, и они отправились на остановку, где их ждали друзья Николая.  Когда приехали на вокзал, Николай предложил прогуляться по привокзальному парку. А  вещи отдал друзьям, чтобы те положили их в ячейку камеры хранения. Гуляя вдвоём, Людмила сначала извинилась, затем разъяснила ту ситуацию, которая сложилась накануне. Николай сказал, что всё понял, посочувствовал ей, нежно обнял и сказал, что такого больше не повторится. До прибытия поезда оставалось минут пятнадцать, решили забрать свои вещи. Но не тут – то было! Парни уже набирали различные комбинации цифр, но ячейка не открывалась. Причём, дошло до смешного.  Людмила краем уха слышала, как они подсказывали друг другу стоимость водки, нескольких сортов вина, пива, но ничего не помогло. Пришлось обратиться к дежурному по вокзалу. Так и поехали с весёлым задором, всю дорогу шутили, подтрунивали друг над  другом, играли в карты, в дурачка. Парни раньше доехали до города, где учились, а Людмила проехала ещё столько же до своего города, в полном одиночестве. А потом началась переписка,  письма писали часто, получив письмо, сразу же отвечали, иногда вкладывали в конверт фотографии.         А, если хотели услышать голос друг друга, то шли на переговорный пункт и заказывали переговоры на несколько минут. Так пролетело время до Нового года.               
На Новогодние каникулы, после сдачи сессии, Николай и Людмила решили вместе ехать домой, договорились на тридцатое декабря.  В праздничные дни из посёлка в райцентр к приходу поезда посылали грузовую машину, для встречи студентов.  Все были рады такому грузовому такси, не надо было до утра сидеть на вокзале, ждать автобуса. Вот и в этот раз машины из всех совхозов у вокзала ждали приближающийся поезд. Из него скоро со смехом и шутками стала выскакивать  молодёжь и спешить к своим машинам. Студентов казалось так много, думали, что не хватит мест в машинах, но все расселись: кто на скамейках, а кто на корточках, держась за борт. Николай, усадив Людмилу на скамейку, сам присел на корточки возле её ног, так как мест больше не было. Вот уж правда поехали, как говорится в пословице: «В тесноте, да не в обиде». К тому же все старались прижаться друг к другу, так как мороз был минус двадцать с лишним градусов.   Когда выехали в степь, добавился ещё и колючий ветер. В поле мела позёмка. Коля время от времени спрашивал, не замёрзла ли Люда. Девушка полдороги отнекивалась, терпела холод, но когда чулки окончательно примёрзли к коленям, она созналась, что почти не чувствует ног.  Тогда Николай расстегнул свою куртку, приблизился вплотную к Людмиле и, обхватив её колени руками, прикрыл курткой. Стало намного теплее, так и доехали до посёлка. Было уже три часа ночи, всех развезли по домам.               
Люда сразу уснула и проснулась поздно, своя кровать мягко убаюкивала.  И спешить было некуда, так хорошо было поваляться, погреться под ватным теплым одеялом.  По всей квартире витал ароматный запах свежеиспечённых пирогов с картошкой и грибами, с мясом и сладких - с повидлом. Этот аппетитный  аромат и поднял Людмилу. Приближался Новогодний вечер. Вскоре пришёл Николай и сообщил, где будет молодёжь отмечать Новый год, туда приглашены и они, к семи часам вечера. Новогодний праздник был самым любимым и долгожданным праздником, наверное, многих, в том числе и Людмилы. Все ждут от него сюрпризов, сказки, подарков. Хочется быть особенно красивой, ловить на себе восхищённый взгляд своего парня. Так оно и вышло, мама к Новому году подарила красивую розовую кофточку, которая подчёркивала фигуру дочки, а розовый цвет был к лицу девушки. Накинув на шею блестящую мишуру, Люда осталась довольна собой.  Когда пришёл Николай, она быстро накинула на голову белую пушистую паутинку, надела пальто. Они дружно поспешили на встречу первого совместного Нового года.  Шли довольно долго, вниз по улице, почти до речки. Недалеко от берега стоял небольшой домик,  окна его были ярко освещены. Войдя в него, увидели молодых парней и девчат, уже все были в сборе. Скоро пригласили к  столу, на котором красовались тарелки с винегретом, с селедкой, порезанной на кусочки, с солёными огурцами – кружочками, с прозрачными ломтиками сала. Посредине стола поставили большое блюдо с горячей картошкой и котлетами. Кто – то стал разливать по стаканам вино – портвейн. Когда  дошла очередь до Людмилы, она начала отказываться, говорила, что совсем не пьёт, ей, конечно, никто не поверил, хотя и Николай подтверждал её слова. Налили всем, так положено, нужно проводить Старый год! Люда немного пригубила вина, почувствовала его терпкий вкус и отставила стакан, больше не прикоснувшись, Николай тоже не пил. Вскоре включили магнитофон и устроили танцы, затем кто – то предложил поиграть в «Бутылочку», все оживились, стало веселее. Но пора было идти в клуб на новогодний карнавал, и весёлая ватага молодёжи с задорными криками и шутками поспешила в клуб. Там было очень весело: забавные конкурсы, розыгрыши, танцы. Встреча с дедом Морозом и Снегурочкой, как в детстве – всё это только улучшало праздничное настроение. Вот так был встречен Новый 1973 год, приблизительно так же 1974 год, а весной Николай получил повестку в армию.               
Десятое мая - этот день надолго врезался в память Людмилы - проводы Николая в армию. Расставание на долгие два года. Пришлось прибегнуть к хитрости, чтобы её отпустили с учёбы, а вернее к обману. Из дома Люда получила телеграмму, что больна её мама и срочно надо было приехать, слава Богу, с мамой всё было хорошо. Весь день Николай с Людмилой провели вместе, бродили по посёлку, разговаривали о настоящем, мечтали о будущем, но ничего друг другу не обещали, не бросали пустых слов на ветер. Родственников у будущего солдата было много, пришли почти все, кое – как разместились за несколькими столами. Множество тёплых слов было сказано про Николая, и много добрых слов напутствия для него. Людмиле приятно было слышать такое про своего парня, их многие уже считали женихом и невестой, хотя они пока только дружили. Его родные говорили, чтобы она обязательно дождалась его из армии, что они будут счастливы вместе. Много звучало песен в тот день, много было и слёз его мамы, сестёр, близких ему людей.  На Людмилу тоже временами наваливалась грусть – тоска, но девушка сдерживала свои эмоции, не хотела казаться слабой. Они вместе поехали на поезде, так как Николаю надо было отметиться в военкомате по месту учёбы, а Людмила возвращалась в педучилище. Всё было хорошо, пока не объявили его станцию, и тут у Люды случилась истерика. Прощаясь с ним, она только теперь поняла, что расстаются они надолго,  все эмоции, которые ей удавалось сдерживать весь день, вырвались наружу. Коля не мог её успокоить, страстно целовал и всё время повторял: « У нас будет всё хорошо!» Так продолжалось довольно долго, они не обращали ни на кого внимания, как будто в вагоне были одни. А когда поезд остановился на его станции, он сказал, что не оставит её в таком настроении и поедет её провожать. Николай выскочил из вагона, купил билет до её города, и только тогда Людмила начала успокаиваться. Так и просидели они, прижавшись,  друг к другу, целуясь, ещё целых три часа, ни на минуту не расставаясь.               
Вот и всё, надо запастись терпением, чтобы дождаться своего солдата.  Она с головой ушла в учёбу, тем более третий курс, надо было готовиться к практике. Но переписку никогда не прерывала, письма приходили часто, старалась тут же отвечать своему солдату. Его письма и фотографии долго хранила, прятала в одну коробку, а когда было особенно грустно, рассматривала его фотокарточки и несколько раз перечитывала письма. Они были наполнены нежностью, любовью, согревали своим теплом в долгие зимние вечера, помогали коротать время. Хотя затворницей Людмила не была, с её – то характером холерика! Принимала участие в художественной самодеятельности, бегала с подружками в кино, даже ездила на праздники к ним в гости. Домой ездила редко: в – первых далеко, во – вторых там не было её Коли.
 Иногда к Людмиле приезжали её одноклассники, со многими она поддерживала многолетнюю дружбу. Однажды приехал Саша, она опекала его в школе, с ним два года сидела за одной партой, к нему проявляла симпатию. Он, как,  оказалось, приехал признаться ей в любви. Такого поворота Люда не ожидала и растерялась. Она что – то говорила в своё оправдание, что не давала ему, вроде, повода  для этого. Он говорил, что очень скучает без неё, что он ей благодарен за то, что помогала в учёбе и только из – за неё продолжил свою учёбу, чтобы от неё не отставать. Он говорил быстро, боясь, что она прервёт его и больше не захочет слушать.                – Ты очень нужна мне, я люблю тебя, без тебя я пропаду, - закончил он.                Теперь он смотрел на неё в ожидании ответа, моргая длинными ресницами, округлив и так большие голубые глаза. Ох, уж эти глаза, они сводили с ума, но, в тоже время, придавали его лицу неуверенности, какой – то беспомощности. Ей как всегда стало жалко его, она всё ещё видела в нём болезненного мальчика, каким он был в школе, и поэтому ничего не стала рассказывать о своём солдате, пусть успокоится. А то, как бы чего не натворил. Людмила пригласила Сашу прогуляться по городу, всю дорогу сама много говорила, чтобы усыпить его бдительность и отвлечь от ненужных вопросов. Потом зашли в её любимый  музей, где она была уже не раз, и чтобы окончательно убить время, сходили в кино, потом в кафе. А провожая его на вокзал, она решила зайти на почту, купила несколько конвертов без марок, сказав, так, между прочим, что для солдата.                – Ты переписываешься с солдатами?  - спросил он.                – Нет, только с одним, его я проводила в армию. Саша сразу как – то сник.                – Ты его любишь? – тихо спросил Саша.                – Не знаю, почему – то  ответила Люда.                – Но мы же останемся друзьями, хотя я очень хотел, чтобы ты была моей девушкой, - продолжал Саша.                – Конечно, друзьями мы останемся, - сказала Люда, провожая его до вагона.               
Он уехал, казалось навсегда, но нет, через месяц приехал снова. Людмила опять хотела предложить знакомый уже маршрут: прогулка по городу, музей, кино. Но в тот день было очень холодно, дул пронзительный ветер, и поэтому прогулка сразу отпала. В музей тоже идти не хотелось, ещё тот визит не забыт. Сходили в кино, Саша угостил мороженым, купил плитку шоколада, до отъезда поезда оставалась ещё уйма времени.                - Куда ещё его сводить? – размышляла она, и вдруг её осенило! В городе жила её бабушка, она была одинокой, Людмила старалась чаще бывать у неё. Каждому приходу внучки, она очень радовалась и всегда ждала её.                – Саша, давай сходим к моей бабушке, погреемся, попьём чайку, я у неё давненько не была. Он согласился, и они скоро сидели уже в тепле, и пили ароматный чай с бабушкиными фирменными крендельками. А бабушка хлопотала на кухне, не зная чем ещё покормить дорогих гостей. Скоро над столом витал пар от картошки с гуляшом, и запах тушёного мяса возбуждал аппетит. Бабушка время от времени поглядывала на спутника внучки и делала ей многозначительные знаки: неоднократно  подмигивала, улыбалась.  Когда Саша вышел во двор, бабушка сразу сказала, что парень ей очень понравился: высокий, симпатичный, главное - высокий! Люда уже не раз слышала, что  бабушка вышла замуж за парня, ниже её ростом и всю жизнь стеснялась этого.  Людмила сказала, что проводила в армию тоже высокого, красивого парня, которого любит.  Саша просто друг, что ей его почему - то всегда жалко, что обидеть его боится. Бабушка покачала головой и сказала, что она для него не просто подруга, такими влюблёнными глазами  на подруг не смотрят.  Предупредила внучку, чтобы она не ошиблась в выборе    своего суженного, как она сама в то далёкое время.  Бабушка впервые поведала свою историю любви.  Оказалось, что Лена, так звали бабушку, была из купеческой семьи. Она была высокой, статной, красивой в молодости, остатки былой статности и красоты ещё были видны. Так вот у Лены был молодой человек, тоже из купеческой семьи, они дружили почти с детства. Он с отцом ездил за товаром и помогал ему в торговле. В этот раз, уезжая в очередную поездку, Алексей, так звали молодого человека, предупредил, что когда вернётся, будет к Елене засылать сватов.                – Жди меня, моя голуба, через месяц, - сказал он.                Но через месяц он не вернулся.  А в это время настойчиво за Еленой начал ухаживать с соседней улицы Михаил, его отец  держал лесопилку, но купеческого титула у него не было.  Лена не отвечала ему взаимностью, избегала его. Но парень преследовал её и постоянно твердил, что любит, что без неё ему нет жизни, что озолотит её, всё бросит к её ногам. А Алексей её забыл, предал, поэтому не возвращается уже полгода. Но она не слушала его и ждала своего любимого. Прошёл год, Елене исполнилось уже восемнадцать лет, а Алексей так и не появился. Однажды она возвращалась от подруги, было довольно темно, она спешила, дорога шла через парк. Вдруг услышала торопливые шаги за своей спиной, сердце заколотилось, но когда её окликнули по имени, немного успокоилась – это был Михаил. Он подошёл поближе, обнял её за талию.  Она хотела убрать его руки, но он стал её успокаивать и сказал страшные для молоденькой девушки слова. Что скоро она никому не будет нужна, даже ему, ведь она уже почти старая дева. Алексей  далеко и может никогда уже не приедет, а он здесь, рядом и любит её. Михаил стал жарко целовать девушку, обнимать, она пыталась освободиться, говорила, что не любит его, чтобы оставил её в покое. Кричала, звала на помощь. Он не обращал внимания и добивался своего.  Михаил был молодой, сильный, она с ним не справилась, и он в этот вечер взял её силой.  Лена долго плакала, он говорил, что пришлёт сватов, что сильно любит её.  Елена ничего не рассказала дома, было стыдно, и она очень боялась отца. Переживала страшно, уходила в свой сад и там плакала, чтобы никто не видел. Скоро она поняла, что беременна, что придётся согласиться, такая уж её судьба, что пожалеет она Михаила, раз он так сильно любит её. Михаил заслал к ним сватов, отец хотел их прогнать. Тогда Елена сказала, что согласна выйти за Михаила замуж.  Отец говорил, чтобы она не делала этого,  что её выбор он не одобряет, что проклянёт, потому что жених не из их сословия. Но Лена стояла на своём, ничего не объясняя, мама уже всё поняла и тихо плакала, боялась ослушаться мужа. Когда родители Михаила сообщили, что Лена уже их, так как беременна от Михаила, отец Елены пришёл в ярость. Он кричал,  что никакой свадьбы не будет, чтобы забирали невесту с приплодом и с приданым, и чтобы её и их он больше никогда не видел!                А через несколько дней вернулся Алексей.  В этот же день он повстречался с Еленой на мосту, уже зная, что она замужем.                - Что ж ты, моя голуба, не дождалась меня. Я только о тебе и думал, только ради тебя и выжил, когда напали на наш караван бандиты, когда добирался столько времени домой, так мечтал скорее тебя увидеть. Девушка стояла перед ним, ни жива, ни мертва, а он достал обручальное кольцо и, сказав, «Прощай, моя голуба!» - бросил его в реку.  Больше они не виделись, он куда – то уехал и исчез навсегда из её жизни.  Вот так закончилось  счастье Елены.                - Это была моя единственная, чистая любовь, - бабушка улыбнулась, смахнула набежавшие слезы,  успокоилась и продолжила.                -  А с Мишей (Михаилом Андреевичем) я мало видела счастья, скоро он начал беспричинно пить. Промотал всё моё приданое, и всю жизнь мы прожили в бедности, только детьми были богаты да внуками, - закончила свой рассказ бабушка.                Пора было уходить, скоро поезд, Саша поглядывал уже на часы, он тоже слушал  бабушкин рассказ о любви, только может не весь, не заметили, когда вошёл в дом. Стали прощаться, Саша вышел первым, а бабушка ещё несколько минут наставляла Людмилу.                - Тебе, Людочка, я очень желаю не ошибиться, счастья светлого, крепкого желаю, а оно строится только на взаимной любви, но не на жалости.                – Спасибо, бабуля, я многое поняла, когда из армии придёт Николай, я сразу вас познакомлю.                (Но знакомство не состоялось, бабушки Лены - Елены Лаврентьевны через год не стало.)                Когда прибыли на вокзал, Саша стал упрашивать Людмилу приехать на Новый год в его город. Соберутся все одноклассники, многие передавали ей привет и хотели бы встретиться, тем более такой повод –  Новый год! Действительно, там осталось много её друзей, была и лучшая подруга Таня, которая всегда ждала Люду в гости.                – Я подумаю, возможно, приеду, - ответила девушка.                Поезд набирал ход, Саша стоял у окна, махал рукой, а напоследок отправил воздушный поцелуй!                Добираясь до своего общежития, Людмила прокручивала в голове рассказ бабушки, постоянно всплывало в памяти её наставление: « На жалости счастья не построишь!»  Люда твёрдо решила на Новый год встретиться с Сашей, и поставить окончательную точку в их отношениях!                Время пролетело быстро. Вот уже и конец декабря. Людмила заранее съездила на вокзал, купила билет в общий вагон, так как жила на стипендию, приходилось экономить.  В назначенный день её встречали на перроне:  подружка Таня и Саша, все были очень рады видеть друг друга. Люду приютила подруга в своей семье, здесь ей были рады, она уже была у них в гостях не первый раз.  Таня рассказала, что на встрече с друзьями настоял Саша, он же нашёл квартиру, где они будут отмечать Новый год. Он внёс большую часть денег в складчину, он и за тебя вложил деньги. Людмиле не хотелось ни от кого зависеть, тем более от Саши и тем более, сейчас, когда она решила порвать с ним все отношения.  Она приготовила нужную сумму, чтобы вернуть ему.   Они с Татьяной пришли на вечеринку вовремя, когда все уже были в сборе. К Людмиле сразу подошёл Саша, он сиял, был очень рад встрече, она тоже улыбнулась и подумала, что ещё не время выяснять отношения. Ей опять стало жалко его, он так ждал её, так старался произвести на неё хорошее впечатление.  Одет с иголочки: отутюженные новые брюки, модный свитер. Он весь вечер не отходил от нее, а она искала повод, чтобы начать неприятный разговор и не находила.  В конце вечера организовали различные конкурсы, игры. Когда играли в почту, к Людмиле посыпались записки со всех сторон, не успевала отвечать.  В основном, это были поздравительные, ни к чему не обязывающие записи. Кроме Саши, таким же настойчивым отправителем записок  Людмиле, был ещё один одноклассник. Саша это заметил и, не сдержавшись, пригрозил ему и объявил, что Люда его девушка и никому не разрешает к ней приближаться. Всё, что ни делается, делается  к лучшему. Лучше бы он этого не говорил, он не знал, чем это закончится, как всегда улыбался и хлопал своими длинными ресницами. Людмила прервала игру, позвала Сашу уйти в другую комнату, чтобы поговорить без свидетелей. В голове звучали его слова: «Это моя девушка!». Вот он повод высказать ему всё, что хотела, но так долго не решалась. Сейчас ей важнее была её независимость, а не жалость к нему.                - Почему ты решил, то я твоя девушка? – спросила Людмила. - Я тебе дала повод так думать или ты сам придумал? Саша не ожидал такого поворота, сначала молчал. Потом тихо сказал, что надеялся на взаимность, что он же любит её, и  что он приготовил, всё это только для неё.                – Спасибо, конечно, тебе за всё, я тебя всегда считала своим хорошим другом, но не более того.                – Значит, ты любишь своего солдата и будешь ждать его? – спросил Саша.                – Да! – ответила Людмила. – Давай прекратим этот разговор, и если ты не хочешь остаться просто моим другом, то расстанемся навсегда.                Он ничего не ответил, отвернулся, а она вошла в комнату к друзьям и пригласила всех на улицу, сказав, что  там чудесная погода, тихая звёздная ночь. Люда просто ничего не хотела объяснять притихшим одноклассникам, не хотела слушать ничьих советов и сочувствия. Все быстро оделись, с шумом толпа вывалилась на улицу. Стали валять друг друга в снегу, кидаться снежками, кататься с горки. Кто, сидя, кто, стоя, всем было весело: кричали, визжали, хохотали. Только на душе двоих, наверное, скребли кошки. Люда не подавала вида, что ей плохо, веселилась со всеми, лишь изредка бросала взгляд на Сашу. Он безучастно стоял у забора и постоянно курил, курящим она никогда его не видела. Ему же нельзя, у него больное сердце, ей снова стало жалко его, не выдержав, она подошла к нему.  Вырвала сигарету, бросила в снег.                – Что ты делаешь, ты погубишь себя, - сказала девушка.                – Ну и пусть, тебе какое дело! – сердито ответил он. Людмила молча отошла, он что - то крикнул в след, она не расслышала, позвала подругу домой. На следующий день Люда уезжала, пришли проводить её почти все одноклассники, но Саши среди них не было.   
Она окончательно убедилась, что нужен ей только один Николай, больше старалась никаких знакомств с парнями не заводить.                Но однажды, чуть не состоялось вынужденное знакомство.  Людмила была на практике в деревенской школе с одной подругой.  В тот вечер подруга рано легла спать, а Люда ещё проверяла тетради учеников. Вдруг в дверь постучали.  За дверью стояли двое  парней, они поздоровались.                - Здесь живут учительницы – практикантки? - спросил один из них.                - Здесь, а в чём дело? –  поинтересовалась девушка.                – Мы из соседней деревни, приехали к вам, чтобы познакомиться. Мы были в вашем клубе и  наблюдали за вами на танцах,  вы нам понравились, - сказал парень, который был повыше ростом.                - Мы даже хотели вас выкрасть в клубе на танцах в воскресенье. Но решили, сначала  познакомиться, - продолжил другой парень, - позовите вторую девушку.                – Извините, но мы не желаем с вами знакомиться, у нас уже есть свои парни, - и Людмила быстро захлопнула дверь.  После этого случая подруги – практикантки больше в этот клуб на танцы не ходили.  Практика закончилась без приключений, подруги справились с ней  отлично.               
Приближался май, скоро встреча с Николаем!  Ура! Пришла телеграмма, в которой был номер поезда, и  была дата, когда этот поезд будет в городе Людмилы. Она к его приезду заказала платье в ателье, оно было уже готово! Принарядившись, сделала причёску и поспешила на вокзал. Поезд уже подходил к первой платформе, Людмила внимательно вглядывалась в окна вагонов, но пока  Николая не видела, зато другие парни выглядывали из окон и кричали, не их ли ищет девушка? Наконец, она заметила, как из последнего вагона выскочил  солдат, Люда сразу узнала его и побежала навстречу. Коля тоже кинулся к ней, и скоро она оказалась в его объятиях. Они обнимались и целовались на глазах у всех, под улюлюканье парней, но для них как будто никого вокруг не было. Так продолжалось до тех пор, пока не тронулся поезд, от стука его колёс они как будто очнулись. Николаю надо было ехать дальше домой, здесь он был проездом. Коля решил задержаться на денёк в её городе. Не виделись два года, а встретились на пять минут? Когда мимо их простучал последний вагон, из него выбросили небольшой чемоданчик солдата. Так и пошагали они в обнимку, с чемоданчиком по городу. Зашли в кафе, заказали покушать, но больше говорили, смотрели друг на друга влюблёнными глазами.    Затем побывали в фотоателье и сфотографировались на память вдвоём, пока солдат был при полном параде. Долго гуляли по городскому парку. В жарких объятиях Николая, Людмила чувствовала  блаженство, нежность и одновременно - надёжность, защищённость от всего, что окружало их.  Молодость, красота, а главное – взаимная любовь – всё у них было! Впереди их ждала длинная дорога, совместной, счастливой  жизни!…               


Рецензии