Нефея. Сказка

Будущая книга ищет своего иллюстратора.

Нефея. Сказка

Сцена 1. Арнольдо
Звучит песня:
Никто не должен знать, где живёт
Мэр города Мэров!
Никто не может знать, где живёт
Мэр города Мэров.

На тихой улочке с цветущими каштанами, и дорогой вымощенной в виде шахматных клеток, приютился маленький двухэтажный домик. Калитка открылась, и во двор вошёл низенький, пухленький человек.
-Арнольдо! - Увидев его с крыльца, обрадовалась женщина, - смотрите, дети, ваш папа наконец-то появился!
Дети, до этого игравшие в мяч бросили своё занятие, и побежали навстречу отцу. Они были такими же маленькими и кругленькими, как он сам.
-Папа, папа! - закричали они. Их было трое. Арнольдо звал их: Васятко, Масятко и Босятко. Близняшкам было по пять лет.
-Папа, - обступили его дети, а что ты нам принёс?
Арнольдо взял их на руки  и предвосхитил их ожидание:
-Шоколадные карамельки!
-Ура! - Закричали дети
Арнольдо, - позвала его жена, - а что ты принёс своей милой жёнушке?
-Пойдём, дорогая, сейчас покажу, но сначала ответь, что у тебя сегодня приготовлено на обед?
-По запаху догадайся!
Арнольдо с порога повёл носом в сторону кухни:
-О! Пахнет впечатляюще! И я кажется догадываюсь, что там...
-Твои любимые ёжики в сметане!
-Ууу, колючие?
-Как свежие огурчики.
Поздним вечером, когда уже все напились чаю, Арнольдо выносил во двор телескоп и смотрел в звёздное небо.
-Воон, там, Салли, смотри, - это Юпитер
-Ты завтра уходишь опять?
-Да, Салли, ты же знаешь, что у меня такая работа, и её очень много! И я не могу её бросить потому, что пупсиков нужно чем-то кормить.
Эти пупсики скоро пойдут в школу, а потом в армию её Величества, и ты даже не заметишь — как.
Настало утро, и Арнольдо, поцеловав жену, снова тронулся в путь. Вышел на дорогу. На границе его встретили знакомые солдаты в пешечной форме.
-Эй, Арнольдо, снова на работу в свою страну?
-Да, Стефано, да Ничьоли.
Они открыли ему шлагбаум. Арнольдо шагнул в страну Парадоксию.

Сцена 2. Город Пара
   Всё как-то было предсказуемо и совершенно, - шептались гадалки по воскресеньям, собираясь на главной площади Котов. В этой стране было всего два города — Пара и Докс. Нет, конечно, был и третий, но вот только жителей в нём почти не было. Но о нём позже. Жители этих городов разговаривали вроде бы и на одном языке, но категорически отказывались понимать друг друга. В городе Пара любили котов и не терпели собак, а в городе Докс — не любили кошек, но зато любили собак. Не мудрено, что, когда встречались жители этих разных городов, они вели себя, как кошка с собакой. А, уж, если женились между собой, то вообще — ужас! Но, как ни странно, дети их были вполне нормальными. И, только попадая в тот или иной город, становились такими же, как все.
   А какими это «как все»? Жители города Пара любили только кошек, а Докса — собак. И никакого примирения между ними быть не могло. «В этом и заключается наша демократия!» - Заявляли люди на собраниях.
   На большой центральной площади города Пара стоял огромный памятник Коту Великому. Или кошке, никто точно не знал. И это тоже вызывало множество споров, особенно между мужчинами и женщинами. Дошло до того, что люди этого города даже разделились на партии — тех, кто считает, что -это кот, и тех, кто считает, что — это кошка.
   Отсюда была и вечная недоговорённость — кто же из них главный — кот или кошка? Говорили, что гадалки знают всё, но они молчали, и не выдавали свою тайну.
   Город был  наводнён котами и кошками всех мастей и пород. Они жили спокойно на улицах и в подвалах домов. На улицах для них были сделаны даже туалеты, которые убирал специальный дворник. Люди подкармливали котов, но не очень, потому, что боялись, что слишком сытые коты перестанут ловить крыс.
   Иногда в город забегала какая-нибудь собака, и тогда случалось чрезвычайное происшествие. О, что тут тогда начиналось, не передать словами. Всё кошачье племя рвалось врассыпную, мяукая и шипя. Приходилось  вызывать антидоксовую полицию, и вылавливать  нарушителя. Заблудившегося пса ловили, надевали намордник, и вывозили за город и отпускали, хлопая в ладоши и улюлюкая.
  Люди этого города заботились о котах, поскольку считали, что те не могли заботиться о себе сами. Они всегда поступали так. Для особо пушистых котов были созданы парикмахерские, откуда они выходили подстриженными по последнему слову моды, с накрахмаленными хвостами. Улицы вымывались так чисто, что приезжих в город заставляли снимать свои сапоги на окраине и им выдавались специальные тапочки. Жителями города было заведено так, что приезжий должен считать соблюдение чистоты своим долгом: делай жителю то, что он не может сделать сам для себя. Вот и ходили по городу довольные, расчёсанные, пушистые и прекрасные коты.
   И в тоже время, сапожник ходил без сапог, а чистильщик тех сапог всегда ходил с не начищенными  ботинками, а кормивший котов, всегда был голоден сам.
   А иногда, такое случалось раз в год, в городе происходил парад городского войска. Солдат не было, но были одни генералы. Такие молодые! - Восхищались люди, а уже генералы! Они были все в медалях. Ведь считалось, что лучше давать медали за мирное время, чем, если бы это была война! И зачем солдаты? И кто в них пойдёт? А молодые генералы — это же красиво!
Женщины махали вслед платками, а мужчины брали на руки детей, и показывали: вот, мол, учитесь, и станете такими же.

Ах, это прекрасно, трудиться для счастья,
И этого счастья быть маленькой частью,
И даже, когда ты чуть-чуть занемог,
То станет не важно, что ты без сапог!

Сцена 3. Рождение Нефеи
   Однажды  в этом городе появилась девочка. По традиции её хотели отдать в другую семью, а самим ждать, когда им кто-то отдаст другую, но отец передумал. Он вообще был странным: вместо того, чтобы думать за тех, кто не думает сам, он думал о себе, про себя, и для себя. Нетрудно представить, что в такой обстановке воспитания девочка становилась  всё больше ни на кого не похожа.
   Когда она была маленькой, это было ещё незаметно. Однажды она шла мимо гадалок по главной площади Котов.
-Давай, девочка мы тебе погадаем, - окликнули её гадалки, - мы всегда предсказываем судьбу тем, кто не могут предсказать её сами.
-А зачем?
-Чтобы узнать  - куда идти и не сбиться с пути, умненькая девочка. Скажи, а как тебя зовут?
-Нефея. Меня так папа назвал потому, что он считал, что я должна пойти в будущем в школу фей, и научиться помогать другим становиться феями. Скоро мне будет семь лет, и пока что я пойду в начальную школу.

Когда-то, в какой-то далёкой стране,
В какой? - Не припомнить примера.
Все жили по странным законам, в цене
Был долг, и обычай и вера.
А вера — что  именно так быть должно,
А долг — это тот же обычай.
Все вехи закона сливались в одно
С традицией — в веры обличье.

Сцена 4. Детство Нефеи.
   Детство Нефеи было сказочно детским! Она очень любила играть со сверстниками во дворе, или гонять бесчисленных котов (так как голуби в этом городе почему-то не водились!), что детям, в общем-то не запрещалось. Или гладить их пушистые животики, когда они валялись и нежились на Солнце. Одна из игр заключалась в том, чтобы нарисовать объёмную фигуру, которой не может быть в объёмном мире, или переплетающиеся фигуры фантастических птиц или зверей, контуры которых  создают друг друга.
   Нефея могла пойти, не боясь ничего прямо в поле, и собирать там бесчисленные цветы, рассматривать бабочек и стрекоз, и не понимать, - чем это поле так стрекочет таким, что не слышно в городе?
   Упав в траву, Нефея мгла долго смотреть в небо на летящие облака, на парящих птиц, пока не позовёт её к обеду мама. А мама была затейница! То пряников напечёт в виде бабочек, то котлет наделает в виде поросят. Но особенно Нефее нравилась игра в угадай. Она ещё не до конца  понимала её смысл, но внутренне чувствовала волнение за результат игры. Игра заключалась вот в чём. Мама брала куклу и изображала из себя крокодила. Затем этот !крокодил» спрашивал: ты, мать этого ребёнка? - Я,- отвечала Нефея. - Хочешь получить его обратно? - Да. - Тогда угадай — отдам я тебе его, или нет?
К этой игре Нефея относилась серьёзно, и уже не в первый раз ей хотелось крикнуть: Да, отдашь! И вспоминала, как при этом ответе крокодил заявлял: Нет, не угадала! Не отдам! Ведь главное состояло не в желании получить желаемое, а поставить в тупик и  самого обидчика, ведь ни в чьей честности сомнения не было. И тогда Нефея говорила другой ответ: «Нет, не отдашь!» «Крокодил» при этом начинал плакать: - Как ты угадала, девочка? Если я тебе не отдам,  то в таком случае ты угадала, и я обязан буду тебе отдать! Эту игру Нефея запомнила на всю жизнь, даже не подозревая, какую роль она сыграет в спасении целой страны.

А могут ли честными быть «крокодилы»?
Вопрос этот мы до конца не решили!

Сцена 5. Школа
   Школа была похожа на средневековый замок. Серые кирпичные стены, острые купола, а вокруг школы ров в котором плавали чёрные лебеди.
   Не трудно догадаться, что самой первой книжкой первоклассника в этом городе был Мяуварь, или Мяубука. Да, да,  вы правильно поняли, потому, что первой буквой их мяуфавита была буква «мяу». Какие же вы умницы, если догадались, что в городе Докс первой буквой  была «гав», а книжка называлась «Гавварь», или «Гавбука».
   Детишки школы  уже отличались тем, что всегда помогали друг другу: кому-то портфель донести, кому-то по лесенке подняться.
   Но вот Нефея пришла  на первый урок.
-Здравствуйте, дети, меня зовут Яэфа, - сказала учительница, - открывайте ваши Мяувари и повторяйте за мной:
-«Мама мыла раму». - Дети повторили.
-А почему она это делает?
-Потому, что она не может вымыться сама, - ответил какой-то смышлёный ученик
Садись, пять, - похвалила учительница.
Нефея подняла руку, она что-то хотела возразить
-Да, что ты хотела сказать, - подняла её учительница
-Мне кажется, что вопрос нужно задавать не - почему, а — зачем? То есть затем, чтобы рама была чистой!
-Какая возмутительная интерпретация! Если мы будем ставить под сомнение вопрос «почему?», то вся наша жизнь пойдёт кувырком.
   Дальше были уроки математики и котоведения. Они Нефее понравились больше.

Не делай из жизни ненужную драму,
Как-будто из мухи слона!
Когда говорят: мама мыла раму,
То лишь потому,
                то лишь потому,
Что рама не может намыться сама!
 Прошло ещё семь лет.

Сцена 6. На площади Котов
   В выходные они с папой решили прогуляться по площади Котов.
Сегодня там будет турнир по интересной игре, - сказал папа Намор
-А что за игра?
-Ытамхаш. Эта игра — изобретение местного жителя, шахматы, только наоборот
-А для чего наоборот?
-А это чтобы помочь победить тем, кто не может победить  сам. Помнишь, как мы с тобой в шахматы играли? Там смысл победить другого, а здесь наоборот, помочь победить партнёру, и тогда победишь ты! Вот, посмотри:
Они подошли к столикам, где сидели уже игроки, а вокруг них теснились зрители.
Сейчас запустят чёрного кота, он пройдёт по всем доскам, и начнётся игра.
Но на поле только две фигуры, два Короля!
Правильно. Игра-то начинается с конца! Всё начинается с хода чёрного короля. И, на покинутой им клетке по желанию противника может появится любая фигура или пешка, если это допустимо. Есть никого нельзя! Можно только появляться на клетке, с которой только что ушла фигура противника. Итак,  все фигуры и пешки стремятся назад, занять своё  начальное шахматное положение. Кто первый это сделал — тот и победитель.
   Игра кончилась, и все игроки стали собирать шахматные фигуры в свои коробочки.
-И вы хотите сказать, - выпалила тут Нефея так, что бы её все услышали, - что вы делаете это лишь потому, что они не могут убраться сами?
Конечно! - ответили почти хором игроки
-Уж не хочешь ли ты сказать, что они способны сложиться в коробочки сами? - сострил кто-то и все засмеялись.
Это был один очень важный гражданин.
Отвернувшись от всех, девочка ему ответила:
- Я не знаю, но мне кажется, что здесь что-то не так.
-А как тебя зовут, девочка?
-Нефея
-Знаешь, Нефея, мир вообще — очень странная вещь. Но у нас не принято сомневаться в написанных законах. Вот, например — кто я? Знаешь?
-Нет
-Я — Мэр города Мэров. Но законом этой страны, где Мэры живут в специальном городе, но не там, где управляют, мне место жительства не определено, и я скитаюсь так из города в город. А мэры городов Пара и Докса обязаны жить в специальном городе Мэров, Мэром которого являюсь я. Они правят своими городами оттуда Хочешь, мы сейчас с тобой отправимся по стране в путешествие, и я тебе покажу, что как устроено, и почему вопрос «почему?» важнее, чем вопрос «Зачем»
-А как вас зовут? - Спросила Нефея
-Меня так и зовут все — Мэр Мэров. - Надо мной нет другой власти, и меня не могут переизбрать  снизу. Я для всех так и есть сама власть.
-А зачем я с вами должна пойти? - возмутилась девочка
-Потому, что сама ты правды узнать не сможешь!
-А как же мой папа?
Он будет продолжать свою работу
-А какую?
-Следить за порядком того, что не может проследить само.
-Запутанная какая-то история получается, ну и закончики в этом городе.
-Это ещё что! Вот в городе Докс с этим ещё сложнее!

Как сложно, порою, страной управлять,
Ища для решений примеры,
И верить в то только, что можно лишь знать,
А знать даже то во что верят.
Все верят, что нету у Мэра жилья,
И всякий бы так удивился,
Что я — человек, у меня есть семья,
И где-то я тоже родился!
Но вышло вот так, получилось — я лгун,
И даром закон уважаю,
Но этим обманом я честь берегу-
Никто ведь об этом не знает.



Сцена 7.  Мэр Мэров.
   Тут Мэр Мэров поведал      ей — святая святых  системы управления страной.   
Мэры городов живут в специальном городе Мэров. Они не могут жить в городах, которыми управляют. Вот отсюда и выходит парадокс, что мне-то, мэру этого города вообще не определено место жительства! Кроме них никто там не живёт, ну, кроме их прислуги. А новости из городов им приносят их гонцы, выслушав которых, они отправляют с распоряжениями обратно. Гонцам, однако, запрещено говорить, из какого города они прибыли. А Мэры сами точно не знают каким городом именно каждый управляет! Всё это ради справедливости и непредвзятости управления. Всё очень открыто и непредсказуемо.
   День Мэров начинается с утреннего кофе, который им готовит их повар. А потом начиналось самое интересное, но никто этого не видит. Они начинают ругаться, бросаться подушками, драться, как кошка с собакой, а затем, вдохновлённые этим садятся писать новые законы. Приходят гонцы, забирают законы в свои города и оглашают их на Главной площади. Казусы, иногда, конечно, случаются, когда указы попадают не в тот город, но в общем система не даёт сбоев.
Интересная получается история. Как же они узнают о проблемах своих горожан? - удивилась Нефея
Их дело издание общих законов, а горожане уже сами договариваются о мелочах. К тому же утренняя драка наводит на них озарение. Но ты даже не представляешь, каково мне в одиночку править этой страной! Ведь так никто разумный и не может решить, - где должен жить  Мэр города Мэров.
А разве это главное?
Конечно! Я только этим не занимаюсь. Но ты, наверное думаешь, что у нас нет реальных достижений? Так знай, у нас  есть свой Дворец Науки. И чем они там только не занимаются!
Не занимаются чем?
Не занимаются тем, что уже открыто, а занимаются тем, что ещё не открыто. Они же там умные.

Сцена 8. В лаборатории Нотьюна
   По улочкам города они вышли на окраины, и по тенистой аллее спустились к воротам. За ними начиналось поле, и по дороге пройдя совсем немного они вышли к великолепному дворцу, который виден был уже издалека.
Руководит  здесь всем Сэр Нотьюн. Сейчас я тебя с ним познакомлю, и он расскажет нам, чем занимается его лаборатория. А, вот и он.
-Здравствуйте, Мэр Мэров!
-Здравствуйте Сэр Сэров. Наука у нас в почёте. На новую медаль претендуете?
Стараемся. Есть проблемы.
-О, проблемы — это по нашей части. Вот, девочку привёл, показать ваши труды.
-Меня зовут Нефея
-Очень-с, очень-с приятно-с, что молодёжь интересуется. Значит, помощники растут. Главное  то, над чем мы сейчас работаем, этот проект там, за дверью. Пройдёмте.
Они прошли в лабораторию
-Здесь мы делаем из мухи слона
-А зачем? - спросила неугомонная Нефея
-Ах, ты, милая девочка! Не «зачем», а «почему»! Потому, что один учёный, Лессар, математически доказал, что из мухи слона сделать можно. Вот это доказательство висит на стене.
В большой рамке висело простенькое доказательство:
   2 слона не равно 2 мухам
     1 слон не равно 1 мухе
0 слонов = 0 мух
       слон = мухе
-Нулей у меня в лаборатории полно — это все мои сотрудники. И, чем бездарнее — тем более подходит для работы человек. Мы завезли из Африки отборных мух, и откармливаем отборным, между прочим, навозом!
-А как это — НОЛЬ СЛОНОВ? - спросила Нефея
-Включай воображение, деточка. Всё можно представить! Ноль — это просто нисколько, но слоны то из воображения никуда не делись!
-Но почему вы  это делаете? -
Нефея задала вопрос так, чтобы все её слышали. Тут все сотрудники обернулись, и, почти хором ответили:
-Потому, что сама муха в слона превратиться не может!
-Вот видишь, девочка, когда ты задаёшь вопрос верно, то и ответ получаешь исчерпывающий.
-Мне кажется, или в этой теореме есть какой-то подвох?
-Когда мне кажется, - сказал Нотьюн, - я сажусь вон под ту яблоню, и жду, когда мне на голову упадёт яблоко. Само.
-А, если оно не падает?
-Тогда я сбиваю его палкой
-Но зачем?
-Опять «зачем» Девчонка!
-Но почему?
-Потому, что оно само упасть не может!

Наука — весёлая в сущности штука.
Серьёзность в ней даже страшна!
А вдруг кто-то жадный в угоду кому-то
Наделает мух из слона?

Сцена 9. В Харчевне.
Странные они все какие-то, - думала про себя Нефея, уходя с Мэром Мэров всё дальше от Дворца Науки, - «Зачем», «почему» - раньше и я думала, что эти вопросы однозначны. Но теперь в голове всё путается. Когда думаешь - «зачем?»- одно получается, а «почему?» - совсем другое. - Послушайте, - спросила она у Мэра Мэров, - но какой смысл делать из мухи слона?
Я не учёный, это не моя компетенция влезать в чужую компетенцию. На собраниях, конференциях, где решаются эти вопросы мы, Мэры, спим. Просто спим за тех, кто не может спать сам в это время. А потом, когда всё заканчивается, и начинается драка, мы выносим решение за тех, кто не может решить сам. На этом основано и всё наше ПРАВО. Так однажды и порешили: делать. Науке нужен прорыв!
Увидев учеников с портфелями Нефея спохватилась:
-Ой, мне же ведь нужно в школу ходить!
-Ничего страшного! Кто-нибудь за тебя сходит! Раз ты не можешь сходить сама, - парировал Мэр Мэров, - Неправда ли, у нас мудрые законы?
-Да, такие мудрые, что даже вы не можете определить — где вам жить!
-Тише, тише, что ты! Об этом нельзя говорить вслух. Знаешь, я голоден, а не зайти ли нам  в харчевню отобедать?
-Да, но почему мы идём от города?
-А зачем она там? Харчевня стоит в поле. В городе и так все могут для себя готовить, а харчевня для тех, кто не может этого сделать сам.
-Но почему в поле?
-А это чтобы не смущать тех, кто сам готовит. Ведь приготовив обед, он был бы должен поделиться с теми, кто не может этого сделать. Были случаи, когда этим злоупотребляли особо ленивые, и тогда для них мы построили эту харчевню.
-Ясно...

Надпись над харчевней:
Харчует в харчевне харчи харчевед.
Харчо и глазунья в меню на обед.
Доволен харчами и просит ещё!
Не сыщешь вкуснее, чем наше харчо!

Сцена 10. Странные события
   В харчевне Нефея рассмотрела на стенах кверху ногами висящие картины. В мелкие блюдца повара наливали компот, а в глубоких давали второе. Но тут произошло странное. Увидев двоих посетителей, сидевших за столиком, Мэр Мэров как-то всполошился:
-Ах, вот вы где! Длинноногие мерзавцы, Рэм и Грэм! Я вам что приказывал — не высовывать носа  из города Мэров, а вы что?
Рэм и Грэм как-то осунулись, и, казалось, хотели уже провалиться под стол
Ваши жители ненавидят друг друга, как кошки с собаками, и не показываются из своих городов, а вы мирно обедаете. Как же вы будете законы без драк принимать? Уж я вас сейчас проучу!
Надо признать, что, хотя Мэр Мэров был в два раза ниже Рэма и Грэма, высоких, но очень щуплых, а в ширину он был их в два раза толще, и вообще, походил на колобка. Когда он бежал, казалось, что он катится как попало — падая, бежал на руках, потом — снова на ногах, а потом на руке и ноге!
Грэм и Рэм так не могли. Спотыкаясь и перепрыгивая через столы, они побежали вон. Впрочем, Рэм захватил таки с собой тарелку лапши, мало ли что! А начальнику лапша всегда нужна.
Ну вот, Мэр Мэров убежал за какими-то личностями, как заправская ищейка. А мы даже не успели поесть!

Сцена 11. Белая Королева
   И тут Нефея заметила, как повар повесил табличку:
«Еды нет. Готовьте сами»
К чему бы это? - Подумала она. И спросила у повара: из-за чего такое новшество?
-А ты думаешь, зря Мэры убежали? Идёт армия  Белой Королевы со своей свитой и армией.
-Но что ей нужно?
-Она уже давно угрожала стране. Связано это с её недовольством с правилами игры, которую устраивают на площади Котов  жители города Пара. Тебе лучше спрятаться, девочка, так как, вдруг у них кого-то уже съели, и они заберут тебя в свою армию. И хорошо, если ты станешь пешкой, а, если слоном?
-Так, - подумала Нефея, - у Королевы в армии слоны, в лаборатории Нотьюна делают из мухи слона , уж не для неё ли?
Только Нефея успела спрятаться, как дверь распахнулась, и на пороге вся в белом, в короне с чёрными бриллиантами появилась Белая Королева. Пешки сразу засуетились расстилая ей под ноги клетчатый ковёр. Она могла ходить только по такому полю. Рядом  еле шёл щуплый и немощный король. А за ними ввалилась толпа — кони, пешки, слон, впрочем, был один. Следом были внесены две сторожевые башни — туры.
-Ага, - Нефея обрадовалась своей догадке, слон то один! Я так и думала.
-Эй, хозяин, - скомандовала Королева, присаживаясь за столик, - накорми ка меня и мою свиту, коней  отборным овсом, слона морковкой, а туры так постоят.
Сию минуту, Ваше Величество, - отреагировал хозяин, - только соблаговолите выгнать  скотину, чтобы не пачкали пол,  я их во дворе покормлю. Эй, кухарёнок, выпроводи коней и слона во двор и накорми.
Конь начал было брыкаться, но кухарёнок его пнул и тот успокоился. Слон с достоинством вышел сам. Он был карликовым.
-Вот вам грядки. Налево — морковь, направо овёс. Смотрите, не перепутайте.
-Ваше Величество, обратилась Королева к королю, вы в состоянии есть сами?
-Нет, не в состоянии.
-Вы слышали! Не в состоянии! Накормите же нас скорей! И музыку, музыку!
Она поставила шахматные часы.
-Вы знаете, что мы едим? Мы едим только  чёрные фигуры.
Заиграла музыка. На столах стали появляться чёрные яства: хлеб, шоколад, какая-то чёрная каша, чёрная икра. Всё это изображало чёрные фигуры и пешки. Король с королевой сели играть. У обоих игроков стояли чёрные фигуры. Но было не важно, где чья, а важно, что можно было есть!

Сцена 12. Бегство
   В это время Нефея осторожно выбралась из укрытия, вышла незамеченной из харчевни и пустилась туда, где стоял Дворец Науки. Ей очень хотелось разрешить свои сомнения и изобличить кого следует.
   Она долго колотила в дверь. Наконец ей открыл привратник.
-Мне нужно видеть  Сэра Нотьюна, - сказала бесстрашная девочка.
-Его нет.
-Как же — нет, когда вон он идёт по коридору.
Проскочив мимо  охранника, Нефея бросилась догонять учёного. Догадавшись, что сейчас его могут побить, он забился в угол и закрыл глаза.
-Учёных нельзя бить! Мы очень редкий вымирающий вид! - завопил он
-Ах, редкий! А слона вы для кого делаете?
-Как ты догадалась, девочка? - и н зарыдал,-
-Не говори только жителям города, они меня посадят на собачью диету и сократят финансирование моей лаборатории.
-Зачем вы это делаете?
-Не зачем, а почему! Потому, что мы не можем платить себе за работу сами, поэтому делаем её для других, кто может нам платить лучше.
-А почему вы для жителей города ничего не делаете?
-А они бедные, им тоже нечем платить мне.
-Но, если их разорит Белая Королева, то и от вас ничего не останется.
-Да? А я об этом не думал
-О чём вы вообще думаете?
-Я думаю о том, о чём не думаю сам! Ведь я же учёный.
-Всё ясно. - Сказала Нефея, - но больше так не поступайте.
-Хорошо, хорошо, но только не предавайте меня.
-А как найти  город Мэров? Нужно же кому-то предупредить правителей!
-А вот, по этой дороге, никуда не сворачивай, или вот по этой, и тоже никуда не сворачивай.
-Но они ведут в разные стороны
-Да, но приводят все в одно и тоже место. Слышала поговорку: Все дороги ведут в Рим?

Сцена 13. Странные встречи.
   Нефея вышла на улицу и, недолго думая, пошла по одной из дорог. В какой-то момент она увидела, что дороги действительно две, и что они соединяются в одну, а потом разъединяются вновь. Как бы в них не запутаться! У самой росстани стояли две копны сена. Между ними она увидела осла. С виду он был измождён каким-то расстройством и выглядел очень голодным.
-Ты что стоишь, осёл? - спросила Нефея
-Никак не могу выбрать — с какой копны начать есть!
-Так начни с любой!
-А вдруг та вкуснее, а я с неё не начну...
-Смотри, осёл, будешь долго думать — за тебя выберет кто-то другой! - Крикнула Нефея и побежала дальше по одной из дорог. Долго ли, коротко ли она шла, но на пути  ей стали попадаться странные люди:
-О! Не хотите ли принять участие в конкурсе молодых исполнителей? Спойте что-нибудь в микрофон, а мы похлопаем и оценим. Скоро стартует конкурс... Куда же вы, куда? У нас никто не может петь сам, только под фонограмму, станьте первой...
-Стойте, остановитесь! - очередная группа каких-то творческих людей — оператор, режиссёр, - нам не хватает главной героини для последней серии  фильма «Красная шапочка», волк её съел раньше времени!
-Какой ужас, - подумала Нефея и пустилась от них бегом.
Только не ходите туда, - кричали ей вслед, там где-то он её и съел...

Сцена 14. В гостях у Мэров
   Город Мэров был великолепный и пустой. Пустые улицы, дома, резные тротуарные плитки, подстриженные газоны, чисто покрашенные скамейки. Но — ни души! Зато — какая чистота, думали управители, какая тишина, а какой воздух! И ни тебе грабежа или воровства, и ни тебе криков, нарушающих покой или семейных ссор, или упаси боже — собак или кошек. Только вороны изредка пролетали этот чудесный город, поскольку и поживиться в нём тоже было негде.
В окнах нигде не горел свет, но только в одной старой башне было замечено некое подобие жизненного света. Там, видимо, и жили-таки сами Мэры.
   Дверь была отперта, и длинная  винтовая лесенка вела на самый верх, откуда доносилась незатейливая песня. Её пели сами Мэры — Рэм и Грэм
Это был как раз её самый припев:
«А ты не знаешь, где он живёт, -
Мэр Города Мэров
И я не знаю, где он живёт,-
Мэр Города Мэров...»
Песня была настолько для них трогательна, что это ощущалось во всей манере их пения.
-Веселятся, значит, - размышляла про себя Нефея, - а там у них такое творится! Им бы на тех конкурсах и выступать вместе с Красной шапочкой.
Она поднялась до самой двери, откуда доносилась песня, нажала на ручку и дверь распахнулась. За столом, уставленным всевозможными яствами друг напротив друга, сидели Мэры, и самозабвенно пели.
-Рэм, Грэм, - громко крикнула смелая девочка.
-Рабочий день окончен, гонцов не принимаем, печати не ставим, законы не издаём, - ответил один из них.
И тут она заметила, что они похожи, как две капли воды. Один из них увидел девочку и перестал петь. Он весь ссутулился, показывая на неё своему двойнику:
-Грэм, это она сегодня была с Мэром Мэров. Это он её послал, потому, что сам не может прийти сюда.
-Никто меня не посылал. Я сама пришла.
-Что тебе нужно, девочка? - спросил один
-Кто из вас Рэм?
-Он, - сказали они хором, указав пальцем друг на друга.
-Мы точно не знаем, - сказал первый
-Нам не до этого!
Кто из вас любит кошек?
-Он — опять ответили хором
-А собак?
-Он — ответили хором Мэры.
-А что, собственно, произошло? Почему мы вдруг обязаны быть определённо кем-то? Ведь это придётся отвечать за свои слова и дела.
-Так, значит вы не знаете, кто из вас Мэр города Пара?
-Нет, не знаем, а что случилось?
-На город идёт Белая шахматная Королева. У неё не хватает слона, а лаборатории Нотьюна как раз зачем-то изготавливают нового слона из мухи! Вы представляете — из мухи! А что, если у него получится и он поставит их на поток! Тогда  они заполонят ваши города, а Королева захватит повсюду власть!
-Ты не преувеличиваешь опасность Королевы? - спросил один.
-Скорее всего, нужно что-то срочно делать! - сказал другой Мэр.
-Да, но мы не можем сами определить  - кто из нас кто! Так и начинать бессмысленно!
-А кто это может определить?
-Мэр Мэров или … есть ещё одно средство...
-Какое средство?
-Гадалки! Нужно позвать гадалок!
-Да, но кто за ними пойдёт, ведь уже ночь на дворе?
-Понимаешь, Нефея. Ни один из нас не хотел бы в таком случае  быть Мэром города Пара.
-Это, примерно, как  вытянуть несчастливый билет. Кто на это согласится?
-Я придумала! Гадалкой стану я! Сейчас я сделаю конверты, в которых будут два варианта по буквам городов: П и Д.
-О, это ты здорово придумала! Давай.
-Вы должны отвернуться.
Она взяла со стола два листа бумаги и карандаш. Сделав записи, она свернула два конверта и положила на стол.
-Поворачивайтесь. Берите, - скомандовала она.
Один из них было взял на себя смелость, но, видя, что второй не берёт, и, как бы его шанс увеличивается положил конверт на место.
-Ты уже брал его, и теперь я не могу его взять!
-Но я ничего не видел
-Всё равно, как бы я, делая выбор, взял бы то, что ты уже отбросил в сомнении? Ты увеличил и моё сомнение в этом листке. И в то же время ты мог схитрить и нарочно это придумать, чтобы сбить меня, так как твой листок — счастливый!
-С чего ты взял?
-А ты всегда всё делаешь наперекор мне.
-А ты мне
-Ах, вот ты как, ну, получай! - И тот запустил в него недоеденным окороком. Другой, уже ожидавший этого отбил окорок сковородой и тот повис на самой люстре.
-Стойте, стойте, - кричала Нефея, но сакральный момент принятия новых решений брала среди этого бардака верх. Они свято верили, что именно сейчас может родиться какая-то истина.
-Ваш отце никогда бы не одобрил такого поведения
-У нас не общий отец!
-Мой отец был брадобреем!
-А мой — цирюльником!
-Это тот, который сомневался — брить ли ему самого себя?
-Да, а откуда ты знаешь? - прохрипели уставшие Мэры
-В книжке  читала. Вон,  на стене висят их знаменитые портреты. Их и в учебнике теперь найти можно.
-Понимаешь, Нефея. Когда знаешь определённо, что один из двух билетов несчастливее другого, то более счастливым всегда оказывается не взятый вами билет! И это доказуемо математически!
-Ну, понесло, - подумала девочка.
-Представь себе, что менее счастливый билет приносит прибыль счастья в в два раза меньше - Х:2, а более счастливый — в два раза больше, то есть 2Х. Взяв конверт в руки, и даже не распечатывая его, я осознаю как неизвестность — Х. Тогда, как моему оппоненту достанется конверт с равновероятным значением либо 2Х, либо Х:2. И тут я берусь вычислять среднее арифметическое, чтобы хотя бы приблизительно выяснить в каком счастья больше. Я суммирую оба вероятных значения и делю на их количество, то есть: (2Х+Х:2):2, получается 5/4Х, то есть на четверть Х больше, чем у меня в руках запечатано.  И как бы мы не менялись конвертами, конверт находящийся у моего оппонента был бы счастливее моего. Ты же никого из нас не хочешь сделать несчастными?

Сцена 15. Плохие вести
   Тут в дверь постучали. У Мэров отлегло: может быть пришедший гость прервёт этот утомительный акт.
-Кто там?
-Гонец из города Пара. Срочно!
Входите.
-Телеграмма. Срочно. Мэру города Пара. Город захватила Белая Королева в короне с чёрными бриллиантами. Все улицы устланы чёрно-белыми клетками по которым не могут ходить ни жители ни коты. Слоны топчут газоны, а кони заняли Дворец Культуры. Из дворца науки сбежал слон и примкнул к королевскому войску, а недоделанные мухи разлетелись, у них длинные хоботы, а машут они ушами. Гадалки города предсказали конце Мэра Мэров, и повесили на стены новый календарь. Всех котов и кошек ловят и сажают в клетки, говорят, что тоже самое будет и с людьми.
-Вот! Я же говорила вам, - вспыхнула Нефея, - теперь ваши шансы править городами, как Мэры уменьшились вдвое. Но взглянув на себя по-отдельности, вы бы установили, что шанс одного остался прежним, а шанс другого равен нулю! Хотя по вашей теории они были бы равны, как одна вторая к одной второй. Определяйтесь  быстрее, пока Королева не заняла и второй город!
-Но что же нам делать?
-Я пошёл спать, Грэм. Утро вечера мудренее.
-Я тоже устал, Рэм. В конце концов, именно сейчас мы ничего уже не сделаем.
Всю ночь Нефея провела в раздумьях, и удивлялась нерешительности Мэров.

Сцена 16.  Осёл
   Наутро Нефея решила, что оставаться здесь совершенно бесполезно. Ох, уж эти парадоксальные философы. Вот и доверь им правление страной! Выбежав из Башни Мэров, она снова оказалась на дороге и уже шла с мыслью о поиске Мэра Мэров. Кто-то же должен взять на себя обязанность по мобилизации страны!   И тут она вновь наткнулась на нерешительного осла, который так и не смог определиться в выборе копны сена.
-Девочка, не подскажешь, с какой копны мне начать? - увидев Нефею спросил осёл
-Неужели эту страну наполняют одни нерешительные ослы? - выпалила она, и толкнула осла в сторону одной копны сена. Осёл было возразил, что это может быть неверным решением, но запах травы его поборол, и он в миг съел всю копну.
-Ну, что, ты доволен решением?
-Да, вполне. А как ты догадалась?
-Открыть секрет?
В следующий раз при таком же выборе, попроси кого-нибудь себя хорошенько пнуть, и беги в ту сторону, куда тебя пнули!
-О, спасибо, сам бы я до этого не догадался. А, если бы даже и догадался, то как бы мог пнуть сам себя? Можно за это я тебя буду звать своей Госпожой и служить тебе?
-Что ж, осёл, это как раз кстати! Нам будет нужно найти Мэра Мэров, и чем быстрее, тем лучше.
-Садись, я тебя вмиг довезу. Да, но я не знаю, куда ехать?
Осёл ждал-таки очередного пинка, и заполучив его помчался как быстроногий скакун.
В город соваться не будем, я уже знаю, что его захватила Белая Королева. А вот Мэр Мэров должно быть где-то спрятался! Покружим вокруг города, он наверняка где-нибудь ловит пиявок или подпевает птицам.
-А, может быть, заглянем в харчевню?
-Отличная идея, он любит это место.
Оставив осла у входа, Нефея вошла в харчевню.
-Что вы здесь делаете? - Всполошился испуганно хозяин, который узнал девочку, - прячьтесь сейчас же под стол, повсюду шпионы Белой Королевы.
И тут несколько белокасочных пешек повернули свои головы. Хозяин ехидно им улыбнулся.
-Я ищу Мэра Мэров, - прошептала девочка.
-Лезьте под стол, он уже там.
Нефея не ожидала его там увидеть. Скрюченный между ножками стола он изучал карту местности.
-А, Нефея, обрадовался он
-А я думала, вы на боевом коне.
-Это только в сказочках бывает. А здесь важное — это стратегия! Да и где их сыщешь теперь, коней то? Да и правила игры совсем не наши. Против шахматной Королевы может воевать только другая шахматная Королева.
-Так что же делать?
-Нужно бежать в страну Чёрной Королевы, это на севере, за городом Докса. Вот, на карте это здесь, - и он ткнул пальцем. Её нужно найти, и вежливо так сказать, что намечается серьёзный шахматный турнир на звание Королевы Королев. Кто победит, тому мы поставим памятник. Ну, или что-то в этом роде...
-Вы серьёзно? Это же не просто игра. Это война!
-А какая разница? Мне всё равно править, когда фигуры уберём все с поля.
-Так чего же мы ждём? Вперёд, у ворот нас ждёт великолепный рысак!
-Серьёзно?

Сцена 17. Бегство
Осёл был великолепен! По-крайней мере в отсутствии коня, так показалось Мэру.
-А какой язык он понимает?
-Любой. Садитесь, господин Мэр, нас ждут великие свершения.
Они уселись на осла и вцепились в его гриву.
-Куда едем? - не договорил осёл и рванул с места, получив нужное лекарство.
-Что это было? Ослы не могут так искренне повиноваться.
-Это особый язык жестов. Да, осёл?
-Да, моя госпожа.
   Нефея мчалась на осле, а сердце у неё прыгало больше не от скачки. Она очень переживала за родителей: что с ними? Каково им там? Что думают обо мне? Пропала непутёвая? Но я вернусь и спасу всех! Да, да, именно спасу!
-Смотри, девочка, заговорил Мэр Мэров, с Чёрной Королевой  буду говорить только я, как представитель власти. А ты молчи, что-бы что-нибудь не испортить, как этот осёл портит воздух.
В этот момент и вправду что-то треснуло и воздух испортился. Мэр замахал руками , и чуть не упал.
-А как мы узнаем, что это уже Королевство?
-Начнут повсюду появляться чёрно-белые клетки, и чёрные пешки — её народ. Вот, вот , гляди, уже появляются... а — закричал мэр...

Сцена 18. В гостях у Чёрной Королевы
   Осла и его спутников схватили пятнадцать пешек-солдат за ноги и понесли над собой.
-Доставьте нас прямо к Королеве, - кричал Мэр Мэров
-Держитесь, предводитель, сейчас, возможно, нас будут бить!
-Это возмутительно, я неприкосновенная личность
-Ах, простите, - парировал осёл, - что я касался вас своим задом.
Тут их вынесли на большую площадь, клетки которой были исключительно чёрными, а посередине стоял трон на котором восседала Чёрная Королева.
-Так, Нефея, поправь на мне бабочку. Как я выгляжу?
-Прилично, хотя, и помято.
Мэр Мэров прихорошился и пошёл по-свойски сквозь коридор выстроившихся придворных.
-А. сосед! Всегда вам рады. Вот и теперь вы не застали нас врасплох!
Мэр поклонился в реверансе, и обернулся на своих спутников, и те поняли его жест, и тоже присели в почтении. При этом осёл чуть не упал.
Возле Королевы сидел  маленький прыщавый Король, которого никто не замечал. Перед ними стоял хрустальный стол с шахматной доской и какой-то партией.
-Зачем ты пришёл, Мэр? Наверняка какие-то проблемы из-за ваших дурацких законов?
-Нет, всё нормально, мы так, мимо проезжали...
-Что он несёт? - проговорил осёл
-Тише, прошу тебя, тише, - сказала Нефея
-Там, у нас, э... не хотите ли  сразиться в шахматы … с Белой Королевой?
-Это возмутительно! Предлагать мне такое! Мэр!
-Она захватила половину нашей страны, мы пришли к вам за помощью,- выпалила Нефея
-Это правда, Мэр?
-Да.
-Давно я с ней  не встречалась, и с её плешивым королём, - при этом она погладила лысину своего красавца.  - Но ты же знаешь моё правило, Мэр? - я помогаю только тем … кто в этом нуждается. И это должны подтвердить хотя бы три жителя вашей страны. Есть среди вас таковые?
-Осёл, - шепнула девочка, твой выход!
-Мой? А куда идти нужно?
Но пинок Нефеи не дал развиться мыли осла и он оказался в центре внимания, выскочив на середину площади перед самой Королевой.
-Э-э-э,- начал было он, но осёкся,- мадам, я абсолютно не нуждаюсь в вашей помощи...
Всю площадь взяла оторопь. Никто не знал, как реагировать на это. Но королева улыбнулась и все вокруг залились смехом. Король приложил трубку к уху и спросил Королеву:
-Что они там говорят?
-Говорят, что никогда не видели говорящих ослов.
Король было запричмокивал, и чуть было не потерял вставную челюсть.
-Ладно, уговорили. Играть в шахматные войны — это моя обязанность. Если кто-то слышал об обязанностях, Мэр.

Сцена 19. Изумлённые Мэры
   В это утро первым в башне проснулся Рэм. Он потянулся, увидел, что Солнце уже светит в окно, позвал повара и велел накрывать завтрак. В другой части башни в это время проснулся и Грэм. Он услышал возню на кухне, и умывшись, направился в столовую. На столе стояла одна овсяная каша. Хотя, стол был сервирован так, будто  он ломился от яств
-Эй, Бертрано (так звали повара), ты украл нашу еду? - Спросил  изумлённый её отсутствием Грэм
-Да, собственно, что с едой? Где икра заморская баклажанная, где почки заячьи верчёные? Как мы можем работать на такой диете? - возмутился Рэм
-Господа Мэры, продукты на складе закончились
-Так пошли гонца закупить их
-Не имеется на это никакой возможности.
-Как это?
-Мы окружены
-Чем?
-Войной-с. Вы в окно выглядывали?
-Нет, нам это не нужно, чтобы править
-Ну вот. Теперь эта ненужность стала необходимостью.
   Грэм и Рэм подошли к окну и ахнули от ужаса: все поля, дороги, видимые из башни были покрыты чёрно-белыми клетками. Они увидели, как какой-то незадачливый человек слез с дерева, и вступив на клетку, куда-то провалился, и клетка захлопнулась обратно.
-Что это? - Хором закричали Мэры
-Нас оккупировала Белая Королева. Вам же докладывал об этом гонец!
-Надо бежать
-Но как? Это безумие.
-На клетки могут вставать  только участники игры — пешки или фигуры, остальные все проваливаются
-Что же делать?
-Теперь, я думаю, - сказал повар, - остаётся ждать исхода битвы.
-Но кто будет биться?
-Не знаю, я всего лишь повар. Моё дело — котлеты и борщи. Расслабьтесь, возьмите бинокли. Попкорн не обещаю. Вчера его съели мыши.
-Какие мыши? А где же коты?
-Видимо, в клетках.
Грэм притащил откуда-то трубу:
-Как это здорово, мы будем подавать сигналы к началу игры...
Битвы
-Ну, какая разница?

Сцена 20. Белая Королева
   Первым делом Белая Королева заняла главный городской дворец — Дворец Науки. Нотьюну пришлось с этим смириться. Бежать некуда. А он ведь учёный.
какой ты молодец, Нотьюн, что сделал для меня слона из мухи. Это намного выгоднее, чем заказывать его в Индии. Теперь ты понимаешь, как из мухи политики делают слонов. Или как маленькая шахматная Королева может бросить вызов целой стране. Всё это держится на маленьких людях, и чем мельче люди, тем крепче держится!
-Да, но от меня вы чего хотите?
-Я хочу, чтобы ты встал на мою сторону и был проводником по этой стране. Иначе, я разрушу твою лабораторию.
-Мне нужно подумать
-Думай, но не долго.
-Советник, что докладывает разведка?
-Разведка докладывает: Мэры закрылись в городе Мэров. В городе Пара — паника, Мэр Мэров бежал на север к Чёрной Королеве, там он ведёт с ней переговоры, подзадоривая её на битву с вами, чтобы помочь ему в освобождении страны. Таковы новости, Ваше Величество.
Объявите в городе Пара мобилизацию всех взрослых мужчин — в пешки нашей армии. Покажите им на что мы способны. Сыграем на их вечной вражде с горожанами Докса. Я думаю, что Чёрная Королева наверняка обратится за помощью к ним.


Сцена 21. Оккупация
   Клетки появлялись  внезапно и повсюду.  Места для людей оставалось всё меньше и меньше, а клетки таили для них непредсказуемую опасность. В конце концов, места осталось так мало, что все люди смогли уместиться только на одной Центральной площади Котов. Когда это произошло на площади появился глашатай Королевы. Он объявил:
-Слушайте, жители города Пара! Белая Королева всесильна. Сопротивление ей бесполезно. Теперь  она будет править  вашим городом, а вскоре и всей страной Парадоксией. Она не будет править  вами из другого города, как это делали ваши Мэры, она будет знать все ваши проблемы, и решать их живя вместе с вами
-Гладко говорит, - шептались в толпе
-Всё равно — это узурпация, - отвечали оттуда же.
-Сейчас с севера идут ваши враги — жители города Докса, под знамёнами Чёрной королевы, и сейчас от вас зависит — будет  ли Ваша Королева править городом и страной, или чужая с недружелюбными вам собачниками.
-А зачем вы закрыли в клетки кошек? - спросили из толпы Глашатай среагировал, а королева привстала с трона, чтобы увидеть — кто это?
-Затем, чтобы они не пострадали во время битвы. Сейчас вы все будете записаны в пешки её Величества, а улицы города все превратятся в клетки. Когда вы станете пешками, клетки для вас станут не только безопасными, но и единственным местом жизни.
Толпа зашумела. Но, когда все увидели, как в клетки стали проваливаться люди с окраин площади все стали соглашаться.
-В конце концов, шахматы — это просто игра. Поиграем и разойдёмся. Чего бояться то? - Рассуждали многие.

Сцена 22. Разгадка тайны Мэра Мэров
   У Чёрной Королевы Нефея гостила впервые. Да, и вообще,  она не много у кого гостила. А всю жизнь прожила в маленьком домике родителей. Но здесь, то ли покои, которые ей были предоставлены были слишком громоздкими, то ли  были великими мысли, что не умещались в голове. А думать и переживать ей было над чем, - в городе Пара остались её родители. Что с ними? Как они? А ну, их  Белая Королева всех заставит идти в пешечный бой? Что тогда с ними будет? Когда она так думала, то слёзы текли из глаз. А ведь Чёрная Королева наверняка пополнит свои ряды жителями города Докса! Что тогда будет? Неужели, враждовавшие по-нарошку люди, станут воевать по-настоящему? Что же делать? Надо что-то придумать, чтобы избежать серьёзных столкновений и жертв. Ведь им, кто будет командовать  - всё равно. А мне нет. Простым людям не всё равно! Они не должны стать  заложниками этой игры. Прежде всего  нужно вспомнить правила. Так, пешка... Каковы её права? -Ах, вот же, - Нефея увидела стоящие на полке книги, и, взяв свечу, подошла. - Вот, - правила шахматной игры. Так... пешка... вот:
«Дойдя  до последней горизонтали пешка может превратиться в любую фигуру по желанию, кроме короля. Вот оно! Придумала!
И тут, выглянув в окно, она увидела, как из замка на цыпочках вышел Мэр Мэров, и , миновав спящих стражников, так же тихо стал удаляться в город.
Что он задумал? Нужно за ним проследить! - Отчаянная девочка вышла из покоев, спустилась по лесенке и прошмыгнула в незапертую дверь замка. Охранники так же мирно спали. Она выбежала на улицу, и увидела мелькавшую в темноте фигуру Мэра. В эту ночь светила полная Луна. Мэр свернул на улицу из каштанов, и открыл калитку в один из садов. Войдя в сад он направился к дому. Нефея всё видела. Она смотрела сквозь щель в заборе. Мэр  постучал в дверь домика. В окне зажёгся свет, и послышался вопрос женщины:
-Кто там?
-Это я, твой Арнольдо!
-А почему ты так поздно? - удивилась женщина, открывая дверь.
-Встречай, Салли, своего муженька, - и он оглянулся, - тсс, - и приложил к губам палец, - никто не должен знать. Где живёт Мэр города Мэров!
-Знаешь, дорогой, если бы не эти ваши дурацкие законы, мы бы могли свободно жить там. Город то ведь пустует!
-Не нами так заведено.
И они скрылись в доме.
-Так вот, где кроется разгадка. Ну, теперь у меня есть козыри и для Мэра! - Подумала Нефея и побежала обратно в Замок. Где уснула только под утро.
Никто не должен знать, где живёт
Мэр города Мэров!

Сцена 23. В городе Докса
   Начавшийся день, впоследствии, вошёл в историю страны Парадоксия. Такой шахматной баталии, в которую помимо войск шахматных Королев, были вовлечены ещё и жители городов Пара и Докса не видел никто.
   Слухи, доходившие до города Докса, тревожили всех горожан. Кто говорил, что Мэр Мэров сбежал на север, кто говорил, что Белая Королева захватила город Пара и устремляется на них. От Мэра по этому поводу поводу никаких новостей не было, а только официальная статистика по поводу высокого урожая капусты и морковки. Тревожили всех шептавшиеся гадалки. Они предсказали, что как только  прилетят мухи похожие на слонов, то нужно готовиться к войне. А с кем — не сказали.
   А тем временем, город стали окружать  подозрительные личности: кони, слоны, черноголовые пешки. А чёрно-белые клетки стали заполнять всё поле в сторону города Пара.
-Нас окружают, - запаниковали люди, и стали готовиться к осаде: закрыли ворота, мужчины достали топоры, а дети и старики спрятались в подвалы. Самых злых собак приготовились выпустить из клеток. Всё происходило настолько  тихо и организованно, что можно было услышать жужжание мухи.
И вот оно, сбылось! Две мухи, похожие на слонов пронеслись над городом. И в этот момент в ворота постучали: ТУК-ТУК-ТУК. Все насторожились. В сторону ворот были направлены незатейливые сельскохозяйственные вооружения людей. Грош пошёл открывать. Надо сказать, что большинство жителей Докса были люди большого роста, и в первый момент они за воротами никого на увидели. Потом они опустили глаза, и тут уже заметили Мэра Мэров. Ликованию их не было предела! Ещё бы, это их любимый предводитель! Да, и у ополчения должен быть командир, кто-нибудь из «высших».
   Мэра Мэров взяли на руки, и потащили на площадь, чтобы он всё рассказал. Все жители уже собрались там. Нефея на осле въехала в пустые ворота. А за ними, далеко в поле было видно, как выстраиваются войска Чёрной Королевы.
Жители города Докса! - Начал свою речь  Мэр Мэров, - наша страна в опасности! Белая Королева захватила город Пара и хочет захватить и ваш город. Жители Пара стали её заложниками. Чтобы противостоять ей нам пришлось просить помощи у Чёрной Королевы. И я призываю вас выходить и становиться в ряды её армии.
Незадачливые доксяне смотрели потупив взгляды.
-Как же так? Нас что, используют, как живые щиты?
-Что вы, это всего лишь игра!
-Нет, мы же идём защищать своё отечество!
-А куда исчезают «съеденные» в игре?
Нефея пробралась сквозь толпу, к Мэру Мэров, и шепнула ему:
-Они же правы. Нужно что-то придумать, чтобы избежать жертв.
-Послушайте, Нефея, даже в мирной жизни невозможно прожить, и ничем не пожертвовать. Я не говорю про войну, или игру. Здесь жертвуют ради выйгрыша. Это называется  гамбит. Гамбиты в жизни бывают и более суровыми.
-Ах, вот как? - разозлилась девочка, - сейчас я заставлю вас изменить своё мнение, об ЭТОМ я расскажу  всем! Где находится дом Мэра города Мэров! Я всё  видела!
-Тише, умоляю, тише! Не говорите только об этом!
-Но как ты узнала? Ты следила за мной?
-Да. И осёл  тоже всё видел, - вставил реплику осёл, - теперь не отвертитесь!
-Что я должен делать?
Нефея отвела Мэра Мэров в сторону и начала шептать на ухо свой план. Мимо невзначай прошли гадалки, и с криками: ага, шепчутся, - улетели куда-то на своих мётлах.
-Нефея, вы лишаете меня и Королеву зрелищности игры, и вмешиваете в правила какой-то сговор. Это же не честно!
-А честно заставлять идти воевать мирных жителей? А честно иметь домик...
-Молчите, молчите, никто не должен знать, где живёт, понимаете?
-Тогда действуйте
-Хорошо.
В конце концов и жители, совещавшиеся на площади, пришли к решению поддержать Чёрную Королеву.
-Друзья, резюмировал Мэр Мэров, - у нас есть план, как обмануть Белую Королеву!

Сцена 24. Сборы.
   Чёрно-белые клетки, заполонявшие всё пространство вокруг города, и терявшиеся где-то за горизонтом в сторону Пара блестели, как стекло. Первой появилась рота барабанщиков. От невероятного грохота все жители сбежались на городские стены. -Будет война, - шептались они. Вслед за ротой барабанщиков появилась рота трубачей.
   Тем временем, барабанщики стали разбегаться по своим клеткам, делая длинный строй, за ними выстроились трубачи. Все были в чёрных глянцевых касках. Затем появилась рота хоругвеносцев, знаменосцев и штандартоносцев. Самым высоким и большим был флаг Чёрной Королевы. Они заняли следующий ряд.
-Мэр, - сказала Нефея, глядя на всё это, - нужно спешить доложить о нашем замысле Чёрной Королеве.
-Хорошо, хорошо! Я уже побежал, а ты будь здесь. Женщин в игру не возьмут.
   Тут в воротах города появился посланник Её Величества в окружении барабанщиков и трубачей. Они исполнили  призывный марш пройдя до самой площади. За ними тянулись повозки наваленные чёрными касками и битами. Все жители сбежали со стен на площадь послушать посланника. Найдя возвышенное место он заговорил:
Мы, Её Величество, Чёрная Королева, Владычица Северных Земель, выражая искренние чувства дружбы между государствами, проявляя интернациональный дол защиты тех, кто не может защититься сам, принимаем вызов Белой Королевы. Всем жителям Докса мужского пола и  совершеннолетнего возраста надлежит встать в передовой отряд ополчения. Для этого нужно получить каску, биту, номер места, привязаться верёвкой и изучить инструкцию.
Тем временем, на огромное шахматное поле ещё свободное  от солдат выехали поливальные телеги с бочками с водой, запряжённые ослами. С другой стороны показались такие же повозки И поле заблестело ещё ярче. Это было правилом эстетики.
-Ну надо же, какая дискриминация! Можно подумать, что мы, ослы только на это и годимся, что воду возить — обиженно фыркнул осёл.
А тем временем, Мэр Мэров бежал с докладом о проведённой работе среди населения в ставку Королевы. Он бежал окружным путём, чтобы не попасться никому на глаза, заговорщически улыбаясь собственным мыслям:
-Ещё чего! Стану я портить игру ради капризов какой-то девчонки! В игре должна быть  прежде всего честность, красота и эстетика! Вон как ничищают клетки — это же красотища! А пешки чего жалеть? А она хотела, чтобы мы схитрили и нарушили правила! Да нас засмеют потомки! Вон, Ноеполану, сдали Авксому, а потом обманули, так до сих пор авксомцы волосы пеплом от стыда посыпают. Нет, игра должна быть честной, и ловушки в ней тоже должны быть честными! А не то, что: пропустить их пешки во Ферзи! А ну, как они не пойдут  окружать свою Королеву? А ну, как Нефея не сможет передать свой план? А она не сможет этого сделать, точно.

Сцена 25. План Нефеи
   Когда Нефея увидела, как тщательно  моют с обоих сторон поле из бочек, на повозках запряжёнными ослами, она придумала, что это и есть её единственный шанс передать свой план передовым отрядам горожан-пешек Белой Королевы. Её должны понять, её должны послушать. Ведь где-то там должен был быть её отец! А Мэр Мэров организует всё в ставке Чёрной Королевы. А она, Нефея, проедет перед самым началом, как заблудившийся поливальщик перед рядами своих горожан и передаст свою записку
-Осёл, ты где? - крикнула она
-Я здесь, моя госпожа, сзади вас стою, и смотрю на происходящее издевательство.
-Осёл, сейчас не до этого. Раздобудь мне бумагу и карандаш!
-Сию минуту, сказал осёл, и замер в нерешительности,- бумагу и карандаш, бумагу и карандаш, - запричитал он
-Быстро! - скомандовала Нефея и он тут же исчез.
Через некоторое время он вернулся с чистым свёртком и с карандашом в зубах. И Нефея смогла записать своё послание.
-А теперь посмотрим, куда вернутся поливальщики, и мчим туда, чтобы раздобыть такой поливальный комплект. Ты впрягаешься в повозку и мы едем  к первому пешечному строю белых.
Осёл остолбенел от этой перспективы.
-Я боюсь, что не справлюсь, - пролепетал он
-Ничего, справишься. А мы тебе памятник потом поставим
-Это, как в вашем городе — Коту?
-Да.

Сцена 26. Инструктаж перед боем
   Тем временем на шахматное поле выходили в блестящих касках и с битами горожане. Они  становились на назначенные клетки, по четыре в каждую, привязывались верёвкой и передавали верёвочный моток назад к руководителям игры. Далее была читана инструкция. В ней значилось:
Инструкция для шахматного ополченца.
1. Никто не имеет права снять шлем
2. Дёрнули за верёвку один раз — ход вперёд
3. Дёрнули два раза — удаляй с поля врага вперёд — направо или налево.
4. Биту применять в случае сопротивления правилам
5. Съеденный игрок проваливается в межклеточное пространство.
6. Никто не несёт  гарантии за его здоровье и восстановление.
7. Прочитавший инструкцию поднимает вверх руку с битой. Он готов к бою.
Барабанщики молотили беспрерывно, а трубачи играли построение. Никто не слушал друг друга — все подчинялись ауре предстоящего сражения. Дисциплина завораживала людей и они теряли страх, а собственная воля начинала подчиняться общей воле. Тоже самое происходило  в построении  другой Королевы.
-Ну и что? В конце концов, - уже смирялись со своей участью белые ополченцы, - в конце концов, они не такие и хорошие, эти жители Докса, и почему мы должны их жалеть, если они не пожалеют нас?
-А вспомните, как их псы частенько забегали в наш город и разгоняли наших котов!
-А говорят, что Мэр Мэров сейчас на их стороне
-А где мэры?
-Мэры не при делах. Они соблюдают нейтралитет. Им ведь ещё порядок наводить после этой битвы.
-Так вы что же, рады тому, что вас на войну отправили?
-Нет, конечно, не рады. Но эти доксовцы совсем зазнались.
Так перешёптывалось уже построенные белокасочные ряды ополченцев Пара.
Всё было готово. Достраивались последние ряды фигур: кони, слоны. По краям рядов стояли  Сторожевые башни. Это была самодвижущаяся повозка управляемая  каким-нибудь генералом.

Сцена 27. В стане Чёрной Королевы
   Чёрная Королева делала последние распоряжения.
Все ли верёвки надёжно закреплены?
Все ли ознакомлены с инструкцией?
Доставлен ли на башни огонь?
Она была в великолепной, из чёрного хрусталя короне, вершинки зубов которой венчали крупные бриллианты. Вся в чёрном и с чёрными, завитыми в косу волосами. Брови и глаза её были такими же чёрными. Она стояла на чёрной блестящей повозке. Вокруг неё толпились гонцы, приказчики, писари, повар, церемониймейстер, дирижёр оркестра.
   В этой суете и застал её Мэр Мэров. Стан был окружён вооружённой охраной и перед Мэром скрестились боевые пики.
-Я Мэр Мэров этой страны! Вот мой мандат!- и он протянул пропуск начальнику стражи
-Слишком легкомысленно вы прогуливаетесь один и без охраны. Кругом могут быть  шпионы и диверсанты.
-Я на совещание с Королевой.
Миновав ещё один кордон, Мэр Мэров пробился-таки к ней.
-Ваше Величество, я сделал всё! Народ согласен встать в ряды ополчения. Теперь всё в вашей воле.
Тут он увидел  своего приятеля — пешку Ночьоли.
-Ночьоли, дружище! Теперь ты видишь, что мы с тобой по одну сторону поля! Да, слушай, в случае победы с меня обед в нашей харчевне. Кстати, ты захватил мой телескоп, как я просил?
-Да, конечно, дружище. А что касается победы, так я в ней не сомневаюсь. Ведь когда защищаешь кого-то, и чувствуешь свою правоту — сражаешься с большим вдохновением. А вдохновение — это всё.
-Меня интересует, я просто сгораю от любопытства, - какое же начало будет разыграно?
-Открою секрет. Я не в первый раз уже принимаю участи в играх. У Королев есть свои предпочтения. И, если белая выберет Королевский гамбит, то наша уж точно ответит контргамбитом Фалькбеера.
-Спасибо, дружище! Буду наблюдать. Надеюсь, вон тот холм будет не занят. - Так, - размышлял он, это я сделал, это сказал, это я не сделал, это не сказал. Главное, что ничего не перепутал. А девчонка наверняка побежит предупреждать тех, и у неё ничего не получится. Так что, ничего страшного не произойдёт, и мы будем наслаждаться этой игрой. О, как же я люблю такие игры! А то ходишь из города в город, ни  авантюр, ни приключений — всё размеренно, всё предсказуемо. Люди носят продукты в магазины, а Мэры правят их не видя! Прекрасно! Волшебно! Чудесно!
Мэр залез на высокий холм, и поставил телескоп. От Королевы паж ему принёс стульчик, треуголку и попкорн, что он стал похож на Ноелопана. И только он сел настраиваться, как загудели откуда-то трубы, а на сторожевых башнях зажглись факелы. Битва началась.

Сцена 28. Отчаянная девочка
   Нефея и осёл раздобыли повозку с бочкой, и уже были готовы вступить на игровое поле осуществляя свой план, как громогласный зов трубы заставил осла оцепенеть от ужаса и упасть. Девочка видела, как в этот же миг на всех сторожевых башнях вспыхнули  гни.
-Это начало игры! Осёл, очнись, - кричала она. Но осёл лежал, и скорее притворялся мёртвым, чем был мёртв. - Ах ты, негодник, вот поставлю тебя между двумя копнами сена и уйду!
-Только не это! - Завопил осёл, - я ещё жив!
-Тогда вперёд, на поле! Пока оно ещё чисто.
-Чисто от чего? - Поинтересовался уже мчавшийся осёл. Но Нефея не ответила. Авангард белой Королевы был уже близок. Как её встретят? Узнают ли в ней своего близкого человека? Дадут ли сказать? Услышат ли? Столько мыслей пронеслось в один миг. И лишь одна заставила не дрогнуть: сделать это нужно! И вот она видит первые ряды белых касок. Она поднялась на ноги, а осёл чуть замедлил ход, так, чтобы она могла говорить. Пешки хотели поначалу на неё ополчиться, но верёвки не дали им сделать этого. И тут кто-то из пешек выкрикнул:
-Нефея, дочка, это ты?
-Отец! Это я, Нефея! Я пришла вам помочь, чтобы не случилось, что вы истребите друг друга! У меня есть план!
-Вот смелая девчонка! - Зашептались в толпе
-А вдруг не сработает?
-Да хватит уже сомневаться. Послушаем!
-Вот, в этой записке изложено всё! Прочтите внимательно и делайте так. А мне нужно бежать, чтобы нас не заметили!
А их и вправду заметили в стане Белой Королевы.
-Это ещё что там такое? Почему уборщики беседуют с пешечным авангардом? Быстро выяснить — догнать, допросить и доложить мне.
Нефея хотела было  помчаться обратно, но с той стороны за ней уже неслись на коне.
-Осёл, мчи во весь опор! Мы не должны кого-то здесь скомпрометировать!
Вдруг перед ними, сзади, с боков стали проваливаться клетки, и солу пришлось показать все чудеса манёвренности. Первые ряды уже начали делать свои ходы. Их нити напряглись и мчавшиеся за Нефеей запутались в верёвках и отстали. Но один раз осёл увильнуть не успел, и они провалились в раскрывшуюся клеть, и крышка захлопнулась.
-Эх, девчонка всё-таки передала им записку. Что-то будет, - запричитал Мэр Мэров, видевший всё это в телескоп.
Тщетно пытались выяснить дознаватели Белой Королевы выяснить прямо в поле — что и кому передала Девочка. Но заговор начал нарастать. Отец Нефеи, который и взял записку, развернул её и стал читать тем кто был поблизости.
«По правилам шахмат, - писала девочка, пешка дошедшая до последней линии, становится любой фигурой кроме короля. Знаю, что вам запрещено становиться  королевами. Но этого и не потребуется. Сторожевые башни по силе вполне могут совладать с Королевой. Соберите несколько единомышленников, и устремляйтесь  прямо на противника. Там уже предупреждены, чтобы поддасться  без боя. Вы, якобы, героически прорываетесь до последней линии и становитесь башнями. Затем, добираетесь до Белой Королевы, и окружаете её в плотное кольцо. Ни убить, ни избавиться от вас она не сможет, и её воля будет парализована. Это будет конец игры. Цугцванг. Придёт Мэр Мэров и потребует освободить его страну. Это нужно для того, чтобы уберечь людей наших городов! Я люблю тебя, папочка. Нефея»

Сцена 29. Королевский Гамбит
   Пешечные отряды начали движение, получив первые верёвочные сигналы. Отряды пешек маршировали от клетки к клетке стремясь выйти к соприкосновению с противником. Ополченцы шли в авангарде, а сзади их подбадривали барабанщики и трубачи.
   Грэм и Рэм наблюдали за происходящим из окон своей башни.
-Грэм, вы что-нибудь понимаете в шахматной стратегии?
-Удачно выбранный дебют и правильное построение решают решительно всё.
-Но что вы скажете об этом?
   Отряды пешек авангардов уже пришли в лобовое соприкосновение, и где-то уже завязались потасовки.
Судя по построению, разыгрывается Королевский гамбит. Рискованно. Смело. И, скорее всего, будет много жертв!
В этот день изумлённые зрители могли видеть впечатляющую баталию! Отряды пешек бились между собой, побеждая то чёрные белых, то белые чёрных. В бой вступили кони, перескакивая через пешки и через слонов, оказываясь в самых  неожиданных местах, то защищая пешки, то сами ища защиты у них. Толстые карликовые слоны метались из угла в угол, то угрожая Королеве, то Королю, и тогда пешкам целыми отрядами приходилось отбиваться от назойливых слонов.
Верёвки дёргались постоянно, то там, то здесь делался ход. Белая Королева только и успела заметить, как группа её пешек уже двигалась сама по себе и расчищала себе путь к последней линии. Ещё не понимая подвоха, она бросила в жертву даже сторожевую башню, которая схлестнулась с башней противника, отвлекла на себя его удар, выиграв время для прохода пешек. При виде этих манёвров Мэр Мэров чуть не свалился со стула. Он весь покраснел.
-Как же так? - Подумал он, - а вдруг и вправду нужно помочь этим пешкам!
Так, иногда, проснувшаяся совесть заставляет нас вытворять такое, на что при обычных условиях мы были бы и неспособны. И за что потом раздают медали.
   Не долго думая, он помчался в ставку Королевы. Его остановила охрана:
-До конца игры нельзя!
Он умолял, плакал, вставал на колени, но всё тщетно.
-Ваше Величество, - обратился к Королеве главный Советник, наш контргамбит клонится к неудаче, вдобавок ко всему, из-за удачного манёвра и жертвы, группа их пешек пробирается во ферзи, а это уже опасно, нужно стянуть туда дополнительные силы.
Мэр Мэров стал подпрыгивать, чтобы его заметили.
-Кто это там прыгает? Дайте бинокль...А, это Мэр. Куда он показывает?
-Он изображает Коня, Ваше Величество! Он показывает на нашего коня!
-Но конь стоит очень хорошо, он защищает важные поля от проникновения пешек противника. Позовите этого Мэра.
Мэра пропустили, и запыхавшийся и покрасневший он объяснил  Королеве суть того, что было придумано.
-Но это же не честно!
-Для игры — да. А для жизни — совсем другое.
-Вечно вы, политики всё перепутаете и смешаете, а потом мы расхлёбывай на поле боя!
-Королева, прошу вас, сделайте вид, что вы зевнули эту опасность и уберите коня в атаку, пусть пешки-горожане сделают своё дело.
В это время в группе белых пешек происходило смятение:
-Намор, что происходит? План не работает?
-Нас предали или обманули
-Не может быть, здесь просто кто-то что-то не сделал...
Но тут был ход чёрных, и Королева, дёрнув нить коня приказала ему пуститься в атаку и открыть дорогу пешкам!
-Что она делает? - Воскликнул всё видевший Грэм.
-Чёрная Королева  просмотрела опасность  наших пешек, прорвавшихся к последней линии...
-Как ты сказал — наших?
Белая Королева слегка занервничала. Решиться ли ей дёрнуть за нить и выиграть партию, но в тоже время заполучить возможных опасных конкурентов, способных на многое? Она должна была предусмотреть  такой исход. А вдруг — это заговор против неё? Нет, не стоит переоценивать людишек из Парадоксии, они на такое неспособны, глядя на тех, кто ими управляет. Эта версия и поборола сомнение в голове Королевы.
   В тот миг она дёрнула уже за роковую нить. На поле образовались ещё три новые Башни  уже из ополченцев. Сила их была уже больше, чем сила Королевы
Всё, мне конец! - разъярилась Чёрная Королева, - сам будешь всё расхлёбывать! - Кричала она на Мэра.
Немного терпения, Ваше Величество! Дайте этим башням уйти и сделать своё дело!
Башни перестали мне повиноваться! - Закричала Королева белая , вытянув до конца оторванные верёвки, - Советник, что будете советовать?
-Прикажите коням и слонам их окружить!
Но для мобилизации время было уже упущено. Сметая всё на своём пути колесницы Башен мчались прямо на Белую Королеву, обходя её слева и справа. Зловеще полыхались огни на их вершинах. Королевская свита дрогнула и попятилась. Верные отряды были слишком далеко в поле. Королеве Башни ничего не сделают, а вот свиту потопчут.
Сцена 30. Ничья или чья?
   Несмотря ни на что Королева осталась стоять на месте. Взоры всех игроков теперь были направлены на неё. Три белых Сторожевых Башни остановились перед ней, преграждая ей путь и видимость поля.
-Уйдите, я вам приказываю! Вы нарушаете правила игры!
-Сдавайтесь, Ваше Величество, мы не отступим.
-Она метнулась в сторону, но Башни  снова оказывались перед ней. И так повторилось три раза.
-Что вы делаете! Вы же создали повтор позиции, а это — ничья!
-Да, ничья! Игра закончена, и сейчас вы должны освободить занятую страну!
-Мэр, - подозвала Мэра Мэров Чёрная Королева, - что же вы стоите? Мне кажется, там уже начинаются переговоры.
-Да, но как мне туда попасть?
-Вот вам, берите коня, и скачите во весь опор!
Сильный конь быстро домчал Мэра на другую часть поля.
-Стойте, я Мэр Мэров! - Начал  он кричать уже издалека, - капитуляцию могу принимать только я! Стойте, где она?
Королева стояла на линии. Защиты у неё уже не было. Она прикрывала лишь Короля и понимала всю безысходность ситуации.
-Вы проиграли, Мадам. Будьте добры сдаться.
-Нет! Я не проиграла! Вы же не поставили мат Королю! Это ничья. А значит, никто не выиграл
-Но и не проиграл, Мадам!
-Ваше Величество, - взмолился уже Король, - оставьте вы эту игру!
-Не хорошо. Последним словом, Мэр, будет мой вопрос! Ответишь правильно — получишь обратно. Ответишь неправильно — не видать тебе её, как своих ушей!
-Давай свой вопрос!
-Ну слушай. Отдам ли я тебе, Мэр Мэров, твою страну?
Вокруг повисла зловещая тишина. Королева могла обладать магической силой и вне шахматной игры. И вопрос был задан неспроста. Мэр ответа не знал.
Осёл от природы обладал отменным слухом. Он уже выбрался из клеточной ямы, когда стали ослабевать чары игры. Он слышал, как Королева там вделеке задала вопрос, но не придавал этому значения.
-Осёл, что там происходит? Ты поможешь мне выбраться из этой ямы?
Дело идёт к концу, моя госпожа, Белую Королеву прижали к стенке, но она ещё рыпается. Последний вопрос задала
-Какой вопрос?
-Ну, кажется, простой вопрос, ничего сложного: отдаст ли она Мэру страну. Кажется, я правильно всё услышал. Ерунда — конечно, отдаст! Никуда не денется!
-Нет, осёл, нет! Скорее туда, пока мы всё не потеряли! Это вопрос — ловушка!
Нефея только выбралась и вскочила на осла.
-К чему такая спешка?
-Если Мэр ответит неправильно!
-Он что — дурак? Он что не ответит, что отдаст?
-В том то и дело, что нельзя так отвечать. Как ты не понимаешь, что это логическая уловка
-Какая?
-Потом объясню. Мчи во весь опор, докажи, что ты рысак!

Мэр Мэров понимал, что это ловушка. К тому же он видел, что кто-то вдалеке несётся прямо  к нему. - Возможно, - додумывал он, - свежие обстоятельства подскажут верный ответ. Нужно только потянуть время. А время тянуть он ох как любил! Застывшие пешки-солдаты переминались с ноги на ногу. Он осознавал всю неловкость  своего положения, и ему очень хотелось в тот миг улететь на этом же коне к своей любимой Салли, и чтобы звала она его Арнольдо, к её ежикам и к милым деткам: Васятко, Масятко, Босятко... Эти имена в задумчивости  он произнёс шёпотом
-Вы что-то сказали? - Прервала его задумчивость  Королева. - мы все ждём, и скорее всего умрём тут от голода! - Королева решила сыграть на чувствах солдат и вызвать их негодование. Ведь ни для кого не секрет, что кухня и обед для армии — это святое. А где-то издалека уже доносился запах гречневой каши и жареного мяса...
-Отдашь, - почти шёпотом и сжимая кулаки, произнёс Мэр
-Я плохо слышу, что вы сказали, Мэр?
-Нет! Нет не отдашь! - Прокричала прискакавшая на осле девочка, - Мэр Мэров, прошу вас, ответьте ей так, и вы спасёте страну!
-Ага! - облегчённо выдохнули хором пешки-солдаты
Что же он молчит, Нефея? Так можно и с голоду умереть
Он в нерешительности, осёл!
-Ах, вот как! Мне кажется, надо его пнуть!
Этот возглас осла вывел из оцепенения Мэра
-Нет, не отдашь! - Совершенно серьёзно выкрикнул он, указывая на Королеву. - Я всё понял, и ты меня не проведёшь!
Королева хотела что-то возразить, но тут силы чар её стали иссякать, она вся ссутулилась и стала меньше в два раза. Такой же миниатюрной становилась вся её армия. А клетки одна за другой стали лопаться и исчезать
-Ты ещё пожалеешь об этом, девчонка,- прохрипела она, указывая на Нефею. И провалилась в раскрывшуюся клетку. Тоже самое произошло и с Королём и с остальными фигурами и свитой.

Сцена 31. Праздник
   В городе был праздник. Впервые за много лет жители обоих городов праздновали его вместе. Не стало ненавистных клеток, исчезли блестящие каски со своими королевами, которые даже за несколько дней успели надоесть людям. Люди почувствовали, как им дорога свобода и та жизнь, которой они жили всегда. Брадобреи продолжали брить, а сапожники шить сапоги. А раму мыть лишь потому, что она не может намыться сама! И это даже было здорово было, что одни ходили небритыми, а другие без сапог. Ведь это даже лучше, чем казённые сапоги и бритьё по чужим правилам!
   Город наводнили люди ряженые в маски котов, собак и ослов. Зародилась даже новая традиция и новый ритуал уличных танцев: сначала в этом представлении маски котов и собак враждуют между собой, а маски королев подталкивают их на вражду, но появляется  маска осла с девочкой, очень маленькой, и всех мирит!
   Но вот в разгар праздника затрубили трубы. Люди всполошились, но слухи  пробежавшие по толпе всех успокоили. Вдруг всё стихло. Открылись  городские ворота, и все увидели своих новых героев. Нефея ехала на осле, а под узцы их вёл Мэр Мэров. Толпа скандировала Ура! И бросала вверх букеты цветов. Там, среди жителей, стояли и родители Нефеи. Их вытолкнули вперёд, и вручили каравай с солью для приветствия героев.
-Спасибо тебе, дочка! Ты самый настоящий человек!
А потом , уже в более уединённый момент  отец сказал:
-А я уже отчаялся было тебя искать, как ты пропала тогда, а потом и Королева нагрянула. И я уже не знал что и думать. Но теперь я вижу: какая же ты у меня большая!
-Да, папа, за это время я многое узнала и поняла.
Толпа подсадила Мэра Мэров на трибуну, и он произнёс свою речь:
-Парадоксийцы и парадоксианки! Сегодня мы празднуем дань победы нашей всеобщей дружбы. Мы празднуем победу той жизни, к которой мы привыкли, в которой нам комфортно. Мы победили потому, что нашлись неравнодушные люди, которые повели за собой остальных...
   А в полночь фейерверк, после которого усталые люди стали расходиться по домам, приглашая в гости доксовцев. Обрадованные своему освобождению коты  зашмыгали по улицам.
   Нефея, её родители и осёл плелись домой вместе с другими горожанами, желая друг другу спокойной ночи. Да, там всегда было принято перед ночью любому встречному пожелать этого! Осла потянуло на откровения:
-Знаешь, Нефея. Я должен, нет, обязан выразить тебе благодарность! Ведь познакомившись с тобой, я понял нечто важное в этой жизни. Я раньше этого и не осознавал, что это явление может быть  столь значимым в жизни любого, и считал его  обидным и унизительным. Но теперь я убеждён, что ПИНОК — это важная  составляющая движущей силы Вселенной! Кто его для себя откроет — приобретёт новое. Знаешь, Нефея, наверное, я стану учёным.
Похвально, осёл, похвально, спасибо за добрые слова.
   Тут в тёмных кустах что-то зашевелилось и зашепталось:
Давай же, давай, действуй, иначе ты никогда не решишься подойти к ней. Разве, что пинок тебе поможет...
   Услышав это слово, осёл улыбнулся, а на дорогу выскочил юноша с цветами.
Нефея, я ещё в школе хотел выразить к тебе свои чувства, но теперь не могу удержаться и не сказать: ты лучшая! Ты лучшая!

На этом история заканчивается. Но жизнь в стране Парадоксия продолжается.
Дети Мэра Мэров выросли  и стали совсем большими, но как и прежде, никто не должен был этого знать. Он всё так же правил страной, скитаясь из города в город.
   Мэры жили в своём городе, а вечерами играли в шахматы и напевали запрещённую песенку. Осла взяли на стажировку в Академию Наук, но он там всё равно ничего не понимает, и ждёт от судьбы очередного пинка. Нефея заканчивает школу, и мечтает о новых путешествиях. Тайну она так никому и не открыла.
   Харчевник выпросил у Мэров дотацию и стал кормить всех желающих бесплатно. Хотя, нет. В правилах Харчевни было записано несколько иначе: «Всякий, кто не хочет есть будет накормлен бесплатно!»
   И вот однажды в эту страну забрёл какой-то странник. Зашёл в харчевню, и за разговором с одним очень важным типом узнал эту историю. Затем, он написал книгу и издал у себя в стране. А через  несколько лет родилась Нефея. Но она никогда не видела этой книги.

Никто не должен знать, где живёт
Мэр города Мэров!
Никто не может знать, где живёт
Мэр города Мэров.


Рецензии