Старые морские волки глава 1-9

Глава – 1 Кабак

Усмиряем мы шторма,
Ураганы буйные ветра!
Они подвластны нам,
Подвластны нам волкам,
Детей глубин морских
Посейдона нашего отца!

Иной вариант развития европейской истории 1870е годы…
Приморский город поздний вечер небольшой кабачок недалеко от порта.

За одним из столов сидят трое мужчин, вроде бы обычная картина, для этих мест, если бы не капитанские нашивки на рукавах всех троих, да количество бутылок, стоящих на столе, которое поражает даже местных старожилов. И самое главное несмотря на выпитое они не выглядят пьяными.

Так обычно бывает с людьми, когда пытаются запить большое горе. У этих людей большое горе. Всю свою жизнь они отдали морю, а точнее парусному флоту. И вот всё кончилось. Со вчерашнего дня они больше не капитаны. А их красавцы парусники больше не будут бесстрашно бороздить моря и океаны, а пойдут на отопление каминов и печей.

Компания, в которой они служили, решила, что парусные суда не выгодны и полностью перешла на пароходы. Двоим более молодым из них предлагали место капитана на пароходе, а от третьего компания давно собиралась избавиться, так как он был своенравным и строптивым, а также самым старым из этой троицы, ему уже стукнуло пятьдесят. А они двое отказались потому, что одному из них обещали место капитана парусного судна в другой компании, что в последствии оказалось неправдой, а второй понадеялся, на наследство, оставшееся от тети, но наследства хватило лишь на то чтобы хорошенько пропить его сегодня вечером.

-Зря вы ребята отказались от мест… – сказал старший из капитанов человек огромного роста с обветренным загорелым лицом, на левой щеке которого был заметен ножевой шрам, звали его Климент – может еще не поздно передумать?

-К ним не пойду, я лучше устроюсь капитаном на яхту к какому-нибудь богачу- сказал самый молодой из них, стройный мужчина, лет тридцати пяти с небольшой шкиперской бородкой по имени Кристофер

-Только тебе лучше наниматься не к самому богачу, а к его жене – с усмешкой произнес третий из них огненно-рыжий мужчина, лет сорока, по имени Каллистрат, намекая на красивую внешность своего товарища.

-Завтра этим и займусь – отвечал Кристофер, поднимаясь из-за стола.

Но две недели поисков работы не к чему не привели. Все они оставались без работы. Друзья жили комнате над кабачком, деньги кончались. И вот однажды утром к ним в комнату постучал хозяин, и сказал:

-Капитан Климент вас хочет видеть молодая дама.

-Молодая дама? - с удивлением сказал Климент - тогда это скорее к Кристоферу, а не ко мне.

-Да нет, это она назвала ваше имя, и описала вашу внешность.

-Ну и дела – сказал Климент – ладно попроси её войти, интересно что её надо…у меня нет никакой знакомой молодой дамы

-Не притворяйся, старый ты ханжа – сказал Калистрат хлопая его по плечу

Вошла богато одетая дама, и обращаясь к Клименту сказала:

-Простите вы капитан Климент?

-Да

-Меня зовут Марфа деЛафантен - я много слышала о вас от своего мужа, у меня к вам дело. Видите ли, в чем дело, я и мой муж большие поклонники парусного флота, у нас была прекрасная яхта, но полтора года назад муж не вернулся из плаванья, теперь я построила новую яхту и мне нужен капитан. Я хочу попытаться узнать, что случилось с мужем, повторив его маршрут, а также воспитать сыновей, их у меня двое – двенадцати и пятнадцати лет, в любви к морю. Могу предложить вам, и она назвала сумму в три раза превышающую его прежний оклад.

-Могу я подумать? – и он поглядел на друзей

-Я учла и это…- улыбаясь продолжила дама – и предлагаю работу для ваших друзей тоже. Опытные моряки лишними на корабле не будут.

-Тогда я согласен.

-Только у меня будет к вам еще одна просьба, я бы просила вас подобрать экипаж и оснастить судно всем необходимым. Впрочем, думаю сначала вам надо побывать на судне.

Судно представляло из себя прекрасную трехмачтовую бригантину, длиной примерно семьдесят метров. Бригантина называлась “путеводная звезда 2”, и была черного и красного цвета.

-Первая “путеводная звезда” пропала вместе с моим мужем- объяснила Марфа

На судне кроме двух мальчиков сыновей Марфы – Глеба и Эраста, был еще повар Филипп, остальную команду предстояло набрать.

Дети понравились морякам они держались скромно и просто, в отличие от большинства детей богатых людей, и со знанием дела ответили на несколько морских вопросов.

-А они у вас молодцы – похвалил детей Климент.

-Но они знают лишь теорию, а в плаванье пойдут в первый раз – сказала Марфа

-Насколько нам делать запасы мадам? - спросил Климент

-Думаю месяцев на восемь…

-Хорошо, я сегодня же займусь набором экипажа, а после заготовками провизии и материалов. Еще мадам у меня есть к вам два вопроса. Первое – если вы не против, то Кристофер будет моим первым помощником, а Калистрат штурманом. Второе - хотя судно у нас мирное, но я бы поставил по дюжинки пушек на каждый борт.

-Хорошо, я согласна.

На следующее утро друзья занялись подбором экипажа. Бывший боцман Каллистрата охотно согласился перейти к нему на службу, его обрадовала возможность служить со старым своим капитаном которого он хорошо знал и уважал и прельстило повышенное жалование. С матросами больших проблем не было так как на пароходах требовалось меньше матросов чем на парусном корабле и среди матросов была безработица. Проблема была в артиллеристах.

Пушки удалось найти, но ведь кто-то должен был уметь стрелять из них и научить этому матросов. Одного артиллерийского унтер-офицера удалось найти через старых знакомых Кристофера, но для того чтобы вытащить с военной службы пришлось дать денег врачу, чтобы освободить его по болезни, но больше никого найти так не удавалось несмотря на все старания трех моряков

Удача пришла неожиданно, под вечер одного дня, Каллистрат привел на корабль двух оборванцев, Климент взглянул на него с недоумением:

-Кто это?

-Морские артиллеристы – ответил Каллистрат с улыбкой

-Смеешься?

Но один из оборванцев подошел и представился.

-Бывший лейтенант русского военного флота Николай Вознесенский командовал артиллерией на корабле “Георгий Победоносец” разжалован в матросы и отдан под суд за неуважение к Великому Князю. Бежал.

-Лейтенант итальянского флота, Джулио Комичи, командовал артиллерией на корабле “Святая Мария” разжалован в матросы и отдан под суд, дал в морду адмиралу. С каторги бежал.

-Однако, - только и смог сказать Климент – Ладно, пока поешьте, переоденьтесь, и отдохните. А завтра посмотрим на что вы способны.

На утро с корабля спусти несколько плотов, в качестве мишеней, зарядили пушки, корабль сделал несколько галсов, затем Климент, попросил артиллеристов показать свой талант. Он конечно поверил им, думая, что не могут же они так нагло обманывать, но действительность превзошла все ожидания. Хотя на море было приличное волнение, пушки стреляли так, что создавалось впечатления, что стреляют из винтовок по неподвижным мишеням. Все шесть плотиков, по три на артиллериста, были каждый разнесены в щепки с первого выстрела.

-Честно скажу мне не приходилось не только видеть такое, но даже и слышать о таком. - с восторгом сказал артиллерийский унтер-офицер

-Да с такими артиллеристами хоть к черту в пасть – сказал Климент – А вы сможете подучить остальных?

-Постараемся. – с улыбкой ответил русский лейтенант

После стрельб Климент обратился к Каллистрату:

-Где ты нашел этих волшебников – спросил Климент

-Чисто случайно. Иду я в порту мимо отдыхающих грузчиков, слышу краем уха разные разговоры о том, о сём. Тут я замечаю двоих сидящих в стороне, которые выкладывают камешки на песке и при этом о чём-то спорят. Подошёл поближе, прислушался – и понял, что они обсуждают одно из сражений Нельсона, ну а потом я вмешался в обсуждение и вот результат

-Да…- сказал Климент – Хорошо получилось! Жаль, что хорошие хирурги, операции на улице не делают, не получиться так познакомиться как с артиллеристами…

-Да как тебе сказать… – ответил Каллистрат

-Ты хочешь сказать ты и хирурга нашел на улице, когда тот лягушке аппендицит удалял? – спросил Климент Каллистрата

-Не совсем так, но похоже. Тут такая история, есть в этом городе хирург по имени Георгий, а точнее врач универсал, причем талант как говориться от бога. Сейчас он в весьма трудном положении, его лишили права заниматься медициной.

-А почему?

-Георгий делал операцию одному моряку, когда его позвали к жене губернатора, но он сказал, что будет позже, потому что он за два года общения хорошо знал эту особу, которая постоянно изводила его мнимыми болезнями. У ней всегда что-то болело, то горло, то спина, то нога. В общем, Георгий не бросил операцию и из-за этого попал в немилость, поскольку Губернатор был из тех, кем жена могла вертеть, как хочет. Сейчас Георгий не имеет права заниматься медициной и в тоже время ему запрещено покидать город – сказал Каллистрат

-Ну я думаю побег из города мы ему сможем устроить, одного человека из под носа полицейских утащить, как раз плюнуть.

- В том то и дело что он не один. У него есть жена.

-А кто она?

-Она почти такой же врач, как и он. Говорят, познакомились они ночью, в морге, Сильва, уже вскрыла покойника и при свете свечи изучала его, когда туда тоже тайком со свечой в руке пробрался Георгий. Испугали они друг друга страшно, а Сильва даже упала в обморок, хотя потом по секрету сказала мне – ведь Каллистрат и Сильва старые друзья, - что сделала это нарочно чтоб Георгий, лицо которого она разглядела немного, поухаживал за ней.

Для дальнего плавания на корабле нужен хороший плотник, то есть мастер по ремонту корабля. Капитаны хотели найти самого лучшего и поэтому сбились в поисках. Но в скором времени Кристофер, самый молодой из трех капитанов, пришел с человеком средних лет, скромно одетым и какой-то виноватой улыбкой.

-Друзья, я нашел нам корабельного плотника – сказал Кристофер

-Как вас зовут? – спросил Климент

-Богдан, капитан – ответил пришедший

-Сколько вы совершили плаваний, на каких судах и в какие страны? – спросил Климент

-К сожалению, плавал на ялике, вдоль местного побережья, но всегда мечтал о дальних океанских плаваньях. - ответил Богдан,

-Вы что, смеётесь надо мной? – в гневе прикрикнул Климент –вы кто вы вообще такой?

-Я делаю и продаю модели различных кораблей- ответил Богдан

-Как вы смели привести его сюда, на должность корабельного мастера?! – обращался он к Кристоферу

-Не спешите обижать талантливого человека, Богдан покажите вашу книгу

И Богдан достал из сумки толстенную книгу в кожаной обложке, она была полностью рукописной. Она называлась “ремонт возможных повреждений на судах различных конструкций”.

- Богдан изучил конструкции всех известных судов и способы их ремонта

-Но это лишь теория, а нам нужен хороший практик. -сказал Климент, но уже обычным голосом

-Понимаете у него довольно большой участок земли и весь он завален большими моделями различных судов - начал заступаться Кристофер – некоторые из них достигают в длину 15-20 метров и всё это сделано вручную. Пойми ты, человек всю жизнь мечтал о большом плаванье.

-Хорошо. Но вам придётся сдать экзамен – сказал Климент

-Согласен. – ответил Богдан

По заданию капитана он изготовил две запасные детали такелажа, заменил доску корабельной обшивки и уже по собственной инициативе отремонтировал дверцу в кают-компании.

-Считайте, что вы приняты на корабль – подвел итог Климент - Кстати, почему не имея корабельного опыта вы решили обратиться к капитану Кристоферу?

-Знаете я бы никогда не смог обратиться с такой просьбой к какому-нибудь капитану, их грубость и суровый внешний вид останавливали меня. Ваш помощник застал меня, когда я читал “Одиссею” вслух на древнегреческом. Оказалось, он тоже знает древнегреческий и у нас зашел разговор о кораблях Одиссея. Таких капитанов я еще не встречал и набрался храбрости обратиться с такой просьбой.

-Ладно, хорошо устраивайтесь, каюта для вас готова – сказал он и пошёл дальше по кораблю. “Складывается впечатление, что ни я набираю экипаж, а кто-то свыше вот только кто бы это мог быть, бог или черт?”- думал он, осматривая паруса – “а, пожалуй, что оба вместе”- подумал капитан Климент вспоминая плотника с его ангельским лицом и доктора глаза которого горели каким-то дьявольским огнём.

Следующим днем, Каллистрат привел боцмана, глядя на него Климент, пришел в полный восторг, ростом более двух метров, он весил килограмм сто тридцать, хотя вовсе не выглядел толстым. На кистях его рук красовались татуировки, на правой осьминог дрался с акулой, а на левой индеец курил трубку, когда он сжимал кулаки похожие на арбузы средней величины, то на правой руке осьминог бросался на акулу, а она изгибаясь пытала увернуться от его щупалец. А грустный индеец на левой руке вдруг начинал улыбаться.

К тому же звали его как оказалось Джон и плавал он с четырнадцати лет. Сейчас ему было тридцать пять. Совершил он к тому же три кругосветных плавания. Но всё остальное, оказалось просто ужасным – Джон не курил трубку, в свободное время играл на флейте, или читал японские стихи причем в оригинале. Оказалось, он в совершенстве знал восемь языков и еще на полутора десятках мог объясниться при необходимости. Но морское дело он знал в совершенстве, как оказалось боцман хорошо знал астрономию.

Но как иногда бывает с боксером на ринге, когда он получает от противника сильный удар, но недостаточный для нокдауна, и находясь в каком-то ступоре получает решительный удар вводящий его в полный транс. Такое случилось и с капитаном, не успел он отойти от знакомства с боцманом, как на корабле появилась Марфа в обществе двух совершенно одинаковых миловидных женщин, в возрасте около тридцати лет.

- Знакомьтесь капитан, это Беатриса и Белла

-И что, они тоже поплывут с нами??? – спросил Капитан, видя, как на корабль затаскивают багаж

-Капитан не будьте же таким не учтивым. К тому же это не кисейные барышни, Беатриса – дипломированный геолог, а Белла – филолог знает более двадцати языков.

-Простите мадам, но ведь женщин, не принимают в университеты, как же они получили образование?

- Их приняли в Гельдербейский университет в виде исключения, так как они дочери одно известного лица и по сути их надо титуловать ваше высочество

- Просим так нас не называть!! – хором ответили двойняшки, как солдаты на параде в ответ на приветствие генерала

Тем времен Кристофер, прогуливаясь по городу наслаждался повседневной её жизнью. Свернув на улицу “К” через базарную площадь, походив немного по ней, он вошел в довольно непримечательную контору, где ему требовалась купить снаряжение и провизию на корабль. Конторщик маленько роста сразу, еще на улице глядя в окно приметил покупателя, и по звону колокольчика на двери, уже выходил из-за прилавка с такой улыбкой, что челюсть практически выезжала из своих креплений и готов был улыбаться еще шире лишь бы продать ему как можно дороже.

Но Кристофер, повстречавши на своем пути много различных людей, знал, как следует обращаться с иными в различных ситуациях. Торговец начал оглашать цены по его списку, показывая и нахваливая товар, как Кристофер молниеносно, взяв за воротник пиджака, посадил его на прилавок и объяснил по каким ценам нынче товар.

Ошеломленный таким обращением конторщик, поняв суть всего происходящего, не желая отдавать такой большой заказ конкуренту через улицу, сделал Кристоферу встречное предложение, и капитан, понимая, что это довольно хорошая цена, немного подумав для вида, согласился.

Довольный тем, что остаток дня можно было провести на суше, он оформив заказ и идя к базарной площади столкнулся с девушкой, которая была вся в слезах, и в руках у неё были два свадебных платья. Будучи неравнодушным человеком, он стал спрашивать, что у неё случилось, тем более что девушка ему понравилась.

Это была высокая молодая девушка двадцати пяти лет, с черными длинными волосами мягко ложащимися на плечи, на правильном лице чёрные брови подчеркивали её большие карие глаза. Её сильные тонкие пальцы, придавали рукам полное совершенство. Её прекрасно сшитое из розового шёлка платье выгодно подчёркивало, очарование её юной фигуры.

-Девушка, девушка подождите. Можно узнать от чего вы так горько плачете?

Она остановилась, внимательно посмотрела на него грустными глазами, и немного успокоившись ответила:

-У меня большое несчастье

-Может я могу вам чем-то помочь?

-Нет мне никто уже ничем не сможет помочь… - с этими словами, девушка повернулась и пошла прочь

-Послушайте, вы – сказал капитан, хватая её за локоть – я трижды тонул, дважды меня чуть не съели дикари и не разу я не приходил в отчаяние.

Девушка повернулась и удивленно посмотрела на него.

-Расскажите подробно, что у вас случилось.

-Видите ли, я работаю белошвейкой у хозяйки Эвелины, мне нужно было сшить два свадебных платья, обычно я сама снимаю размеры, но тут были особо богатые заказчики и размеры снимала хозяйка. Она перепутала размеры платьев, а перед заказчицами всю вину переложила на меня.

-И лишила вас работы?

-Если бы только это, дело в том, что мой отец сидит в долговой тюрьме, мы попали в долги, когда сильно болела моя мать. И я почти скопила деньги на его освобождение, а хозяйка сказала, что оштрафует меня в тройном размере за платья, а платья очень дорогие и все накопленные мной деньги теперь принадлежат ей.

- Я могу помочь разрешить вашу проблему.

- И что вы от меня за это потребуете? - девушка поглядела на него с тревогой

-Я потребую от вас не больше не меньше как совершить со мной кругосветное плавание.

-Вы это серьезно? – удивилась девушка

-Абсолютно.

Девушка некоторое время внимательно рассматривала его. Потом протянула ему руку:

- Меня зовут Наташа

- Кристофер – сказал капитан, взяв её за руку.

Через час они были у Марфы. Выслушав девушку, Марфа согласилась помочь ей, и Кристофер с Наташей отправились в городскую долговую тюрьму. Проходя по тюремному двору, и идя дальше в тюремную канцелярию Кристоферу казалось, что вокруг чувствуется какая-то странность, но несмотря на то, что бурную жизнь ему приходилось бывать и в тюрьмах, он никак не мог её разгадать и наконец его осенило. Все, кого он встречал здесь и служащие тюрьмы и сидевшие в ней, были одеты естественно в разную одежду, но она смотрелась на них удивительно элегантно.

Перехватив его взгляд, Наташа с улыбкой сказала:

- Не удивляйтесь, это папина работа. Ему здесь скучно.

Выйдя из ворот тюрьмы, они наняли извозчика и поехали к Марфе. Таково было её желание. В доме Марфы их ждал богато накрытый стол. За столом сидели: офицеры корабля, Беатрис и Белла.

-Прошу к столу - улыбаясь сказала Марфа - отпразднуем ваше освобождение. Я знаю о тюрьме не по наслышке, в свое время мой муж бежал из турецкой тюрьмы.

За столом разговор шел сначала о морях и океанах, о разных случаях в далеких плаваньях, но вдруг кто-то из женщин завел разговор о современной моде, тут же вмешалась Наташа, затем её отец, Белла, Беатриса и Марфа и пошло-поехало. Разговоры и споры о современной одежде разгорелись, как сухая трава от брошенной спички, и даже разговоры моряков о воде, не смогли затушить этот пожар. Огонь на этот раз вопреки всему победил воду.

В результате вся женская половина пришла к единому выводу – было бы большим грехом имея двух таких превосходных портных, не закупить достаточно материала, чтобы в плаванье радовать себя новыми нарядами.

На следующий день, все отправились на базар. Кроме большого количества разнообразных тканей, пригодных как для женских платьев, так и для нужд экипажа, каждый купил себе какие-то понравившиеся вещи, так как перед этим днем Марфа выдала всем аванс и деньги у моряков были.

Наташа задержалась у прилавка оружейника, Кристофер поймал её взгляд, и увидел, что она смотрит, на небольшую изящную шпагу.

-Вас привлекает оружие? -спросил Кристофер

-Не совсем так…просто в юности, когда еще была жива мама и мы жили хорошо, я ходила на бал маскарад, одетая мушкетером и сбоку у меня, была шпага, очень похожая на эту – в словах Наташи чувствовалась грусть

Вечером все вернулись на корабль, в кают-компании состоялся ужин во время которого не было слышно обычных шуток и смеха, каждый из сидящих за столом задумывался о том, что их ждет впереди. Это был последний ужин на берегу.

Войдя в свою каюту Наташа с удивление и радостью увидела на столе, ту шпагу, на которую она смотрела у оружейника, а также пару изящных револьверов.

Глава – 2 Отплытие

Наступил день отплытия. На корабль срочно грузили, всё еще что не успели погрузить. В самый последний момент подъехала телега с двумя большими ящиками. Капитан наблюдающий за погрузкой, приказал матросам:

-Ребята, будьте с этими ящиками особенно осторожны, там хрупкие приборы, доставьте их на палубу, а потом аккуратно отнесите их в кают-компанию.

В кают-компании ящики открыли. В них оказались доктор и его жена.

- С благополучным прибытием на борт “путеводной звезды два”, - со смехом сказал Климент – наконец-то весь экипаж в сборе и можно отчаливать – при этом он посмотрел на Марфу.

-Командуйте отплытие капитан! – сказала Марфа

Климент вышел на палубу:

-По местам стоять, с якоря сниматься. Поднять паруса.

Корабль начал отходить от берега, все наши путешественники и матросы свободные от вахты, стояли на палубе, бросая последний взгляд на родные берега.

Еще на берегу обдумывая маршрут будущего плавания Марфе пришла в голову одна мысль и капитаны с ней согласились: поскольку в составе экипажа находиться несколько специалистов врач, геолог, астроном, плотник, и филолог, то можно чтобы интересней проводить время, организовать свой мини университет, чтоб все желающие в том числе и матросы, могли получить знания по этим предметам, и капитаны могли преподавать остальным основы судовождения.

Так же было решено отмечать дни рождения каждого члена экипажа, не только офицеров, но и матросов. Это помогло бы еще теснее сплотить экипаж, что необходимо при дальнем плаванье и в критических ситуациях.

Кроме того, было принято решение питаться всем одинаково из общего котла, матросам и офицерам, исключение делалось лишь для женщин. И хотя по устоявшейся морской традиции офицеры собирались в кают-компании, а матросы в кубрике, матросам не запрещалось входить в кают-компанию, и пользоваться корабельной библиотекой. В хорошую погоду обедали все вместе на палубе корабля.

А также несмотря на то, что из моряков никто не был убежденным трезвенником, но на время плаванья на корабле был введен сухой закон.

Стоял прекрасное солнечное утро, Наташа и Кристофер прогуливались по палубе.

-А вы умеете фехтовать? - спросил Кристофер

-Нет как-то не приходилось.

-Хотите я вас научу

-Очень хотелось бы, не зря же вы подарили мне шпагу.

-Так давайте сегодня и начнем

-Вы думаете у меня получится?

-Даже уверен, что вы быстро научитесь

-Почему вы так уверены? -с улыбкой спросила Наташа

-Просто я видел, как вы ловко орудуете иглой, а ведь шпага такая же игла, только длинней и с удобной рукояткой.

После завтрака надев костюмы для фехтования Кристофер и Наташа приступили к первому уроку.

Белла стояла на краю палубы, и смотрела вдаль. На память ей пришли строки из “Одиссеи” и чувствуя какое-то очарование от окружающего пейзажа, она неожиданно для себя начала читать их вслух, забыв строку Белла остановилась и вдруг она вздрогнула, услышав, как кто-то за спиной прочел забытую ей строку и начал читать дальше. Белла быстро обернулась рядом стоял боцман Джон:

-Вы знаете “Одиссею”? -удивленно спросила она

- Еще и “Илиаду” и “Энеиду”

-Сколько чудесного можно встретить на свете… - сказала Белла на немецком языке

-Совершенно согласен с вами Мадмуазель – ответил ей Джон на французском

-Какое прекрасное утро - произнесла она, по-испански озорно улыбаясь при этом Джону

-И опять с вами совершенно согласен – ответил Джон по-португальски

И тут оба они рассмеялись.

-Серьезно? Как вам удалось освоить столько языков? - спросила она, говоря уже на родном

-Видите ли это очень длинная история…- начал боцман и пригласил её присесть.

И тут пошло… У боцмана кроме знания языков, был еще один талант он был мастер как говорят на флоте “травить” и часто бывало, что матросы так заслушивались, что у многих изо рта падали трубки. Белла не курила трубку, и это было к лучшему.

В различных занятиях дни пролетали быстро, поскольку был попутный ветер, корабль шёл довольно быстро. И скоро на траверзе показался Гибралтар.

Глава – 3 В порту Гибралтара

Перед выходом в открытый океан, в порту Гибралтара решили немного отдохнуть в городе, и когда вечером все возвратились на корабль, обнаружили, что нет боцмана. Долго не могли понять, что значит его отсутствие и наконец он появился, да еще не один. Он волок за собой мужчину лет пятидесяти, который смотрел на него с каким-то испугом.

-Что это еще такое спросил Климент?

-Да вот проситься к нам юнгой. – с усмешкой сказал боцман

-Ты что боцман перепил? – спросил Климент

-Нет капитан, я в норме, просто есть серьезный разговор.

Боцман и Климент отошли в сторону.

-Дело в том этот человек в порту очень интересовался нашим кораблем, и когда я сделал вид, что напился пьяным, он хотел узнать: какое у нас снаряжение, как мы вооружены, количество команды и продовольствия.

-Надо обязательно об этом рассказать Марфе

Когда капитан пришел к Марфе и все ей рассказал, то она сделалась серьезной и сказала:

-Климент, я должна вам доверить одну тайну, а вы должны дать клятву что никому не расскажете об этом, кроме, пожалуй, как боцману.

-Хорошо, клянусь своей честью моряка.

-Дело в том, что хороший геолог, в составе нашего экипажа, это не какая-то блажь. Вам надо знать, как началась вся эта история. Мы с мужем богатые люди, у нас много времени и мы интересуемся разными вещами. Мой муж неплохой скульптор сделал, мой скульптурный портрет и решил отлить его от серебра, для этого он использовал серебряные талеры и заметил, что среди талеров есть новые, и не знаю, как ему пришло в голову, сделать их анализ на содержание серебра, и какого же было его удивление, что в новых талерах серебра было больше чем в старых.

Представьте себе капитан, больше, а не меньше! Его это заинтересовало, через нанятых агентов ему удалось проследить, цепочку поступления новых талеров. Они появлялись в порту А, после появления там корабля “А” муж, обладая страстью к приключениям и средствами решил проследовать за этим кораблем. Он снарядил корабль и последовал за ними.

Последнее известие я получила от него с Мадейры. Он написал, что, подпоив одного моряка, с корабля “Черная акула” ему удалось узнать, что судно держит курс в середину Атлантического океана, что казалось лишено всякой логики. Так как там существует лишь сплошные водные пространства.

Муж собирался последовать за ними и наша цель повторить его намерение. Как вы на это смотрите?

-С вами готов хоть на край света! -ответил Климент- но у меня есть одно предложение. Вашему мужу удалось узнать примерный курс корабля?

-Только приблизительно.

-Ладно думаю будет достаточно на первых порах Я предлагаю не заходить на Мадейру как задумали, а идти сразу в Атлантику.

Допрос шпиона ничего нового не дал, его отвезли на шлюпке на и высадили на берегу. Перед этим ему дали подслушать , разговор о заходе на Мадейру.

Глава – 4 Неизвестный остров

Больше месяца они бороздили атлантический океан, внимательно разглядывая в подзорную трубу, встречающиеся корабли, но ничего похожего на рисунок, который прислал муж Марфы в своем последнем письме, не обнаружили. Было принято решение идти в ближайший африканский порт и заправиться там продовольствием и пресной водой, но утро следующего дня все изменило…

Рано утром вперед смотрящий увидел на горизонте черную полоску. Вызванный вахтенным начальником, Климент долго рассматривал горизонт в подзорную трубу. Потом передал подзорную трубу Кристоферу:

-Что скажете Кристофер? У вас молодые глаза.

-Похоже на остров, хотя в этих широтах часто бывают миражи

-Хорошо Подождем -сказал Каллистрат - Эй в корзине! Докладывать каждый час.

Через четыре часа стало ясно, что это не мираж, — это был остров. Поросший лесом, в отличие от большинства, встречающихся здесь островов, он был довольно пологим, поднимаясь над уровнем моря на пять - шесть метров.

Климент объявил боевую тревогу. Артиллеристы заняли свои позиции у орудий. Не доходя двух кабельтовых до острова, капитан приказал бросить якорь. На воду спустили два вельбота1 с вооруженными матросами, под командой Кристофера и боцмана Джона.

Добравшись до острова, моряки вытащили вельботы на песок и отправились на разведку вглубь острова. Они разбились на две команды по семь человек, договорившись вернуться к вельботам через пять часов.

Пройдя около километра, боцман Джон вдруг резко остановился и поднял руку вверх:

- Запах дыма

Отряд пошел вперед более осторожно. Неожиданно они вышли на тропинку, судя по всему, ей часто пользовались. Боцман опять поднял руку призывая к осторожности и тут из кустов раздался голос:

-Будьте так любезны, поднимите пожалуйста вторую руку

-На столь любезную просьбу неудобно ответить отказом - сказал Джон поднимая вторую руку

Его товарищи поддержали его пример. Тут же из кустов вышло около двух десятков вооруженных людей. Их предводитель, скорее всего швед, как определил по акценту Джон, казался богом Одином, спустившимся на землю, только в отличие от шведского бога, у него было два глаза, а за поясом два револьвера. Справа и слева у него висело по морскому ножу, видимо он очень любил цифру два. Размеры тела его, просто поражали, даже Джон, считавшийся на корабле богатырем, перед ним выглядел человеком среднего роста.

Одет он был в матросскую куртку и брюки, но из-под куртки вопреки обычаю, виднелась не тельняшка, а красная рубаха, на ногах были сапоги из мягкой кожи.

Оглядев их всех, предводитель сказал:

-Можете опустить руки, но к оружию не прикасайтесь.

-Хорошо - сказал Джон

-Меня зовут Густав – и протянул ему руку

-Меня зовут Джон – и пожал протянутую руку

-Прошу вас к нам в гости - сказал Густав

Примерно через полчаса они вышли к довольно большому селению. Там стояла несколько десятков домов, что именно поразило Джона - это были именно деревянные дома, а не хижины дикарей. В селении было много вооруженных людей, как мужчин, так и женщин. Встречались и дети, но их было намного меньше. Все они были одеты по-разному, но всех их отличало наличие оружия и рубашки красного цвета.

Боцман огляделся вокруг. Наличие одинаковых красных рубах вызывало мысль о какой-то религиозной общине, но против этого говорили открытые, смелые взгляды этих людей. Дойдя до центра поселка, они увидели длинные столы, под навесом. Густав пригласил их сесть.

-Давайте пообедаем на свежем воздухе. Погода стоит замечательная – он посмотрел на безоблачное синее небо.

Обед был превосходным, конечно, не с точки зрения лондонского аристократа, а с точки зрения бывалого моряка. На столе была: жареная рыба, масса различных фруктов, а также к удивлению Джона прекрасный восточный плов и итальянское вино.

-Зачем вы приехали? - спросил Густав когда они закончили с обедом

-Мы шли в африканский порт, чтоб пополнить продовольствие и запастись свежей водой и вдруг увидели ваш остров и решили разведать его.

-Воды мы можем вам дать сколько угодно, с продовольствием у нас сложнее, судя по размеру вашего корабля мы можем дать вам продовольствия на неделю.

-А можно спросить, кто вы все? - сказал Джон

Густав усмехнулся - Я мог бы вам ответить на этот вопрос правдиво, если вы правдиво ответили бы какова цель вашей экспедиции. Ведь ваш корабль не прогулочная яхта и на купцов вы не похожи.

- Понимаете Густав, ответить вам я не имею права, но имею право пригласить вас и ваших друзей на корабль.

-Хорошо, но сначала мне надо уладить несколько дел.

Через полчаса, Густав и пятеро его друзей, среди которых были две женщины, отправились к вельботам. Кристофер тоже недавно подошел к ним, и судя по его раскрасневшемуся лицу и веселому гомону его отряда, а также потому, что он ничуть не удивился увидев незнакомцев, он где-то попал на такое же гостеприимство. Все вместе они отправились на корабль. На корабле, к их удивлению, царила тревога.

-Что случилось? -спросил Кристофер у Климента

-А вон посмотри с другого борта…

Примерно в миле от них, стоял корабль. Это не была “Черная акула” и хотя боевая тревога на нем не была объявлена, то есть пушечные порты были закрыты, но наличие двадцати шести пушек с каждого борта, внушало сильное беспокойство

Климент, велел артиллеристам приготовиться, но портов не открывать. Видя царящее на корабле беспокойство, Густав слегка улыбнулся и подойдя к Клименту сказал:

-Не волнуйтесь Капитан, этот корабль не причинит вам вреда, это просто небольшая наша страховка.

Тут же беспокойство улеглось, Густава и его друзей познакомили с дамами и с офицерами, пригласив на почетный ужин. Гостей больше удивил не выбор блюд, а то, что на ужине кроме офицеров были и матросы свободные от вахты. После ужина Марфа, капитаны, боцман и Густав с друзьями уединились для беседы. Марфа рассказала о цели экспедиции, Густав, внимательно выслушав её и посмотрев рисунок, сказал:

-Мы люди всю жизнь, боровшиеся за справедливость против угнетения людей. В конце концов нам пришлось бежать из Европы и случайно открыв этот остров, мы решили поселиться здесь. Мы ищем по всему миру людей солидарных с нами и привозим их на этот остров. В нашей общине все равны. Никто никого не угнетает. А по поводу вашей “Черной акулы” нам приходилось с ней встречаться, только название у ней было “Альбатрос”. Этим негодяям почему-то понравился наш остров, и они захотели выгнать нас отсюда, а я думаю даже уничтожить, но они переоценили свои силы оставив здесь останки трех кораблей, “Альбатрос” предпочел улететь отсюда.

-А вам не удалось проследить его курс? - спросил Каллистрат

-В тот день нет. По тому, что мы бились насмерть и нам было не до этого. А вот после наш “Непокорный” иногда летает в Европу, и однажды капитан засек вашу “Черную акулу”. Вы уже узнали на своем опыте как он умеет подкрадываться, так вот он триста миль вел “Альбатрос” находясь на пределе видимости и все время тот шёл одним курсом. После капитан повернул обратно к острову. Вот такое положение вещей.

-А не приходилось ли вам видеть корабль “Путеводная звезда” - спросила Марфа

На это все гости ответили отрицательно. После этого Густав сказал:

- Извините нам нужно выйти и немного переговорить между собой.

Минут через десять они вернулись.

- Разрешите задать вам вопрос – сказал Густав- Что вы дальше собираетесь делать?

-Мы хотим идти в африканский порт запастись продовольствием и направиться по следу Черной акулы. Надеюсь, вы дадите нам её последний курс?

-Мы хотим предложить вам свою помощь, если вы не возражаете. Неизвестно что вас может встретить, на базе Черной акулы, а у нас боевой корабль. К тому же они как ваши враги, так и наши.

-Не знаю как вас благодарить за это – сказала Марфа – мы только сходим за продовольствием и вернемся

-На два с половиной месяца продовольствия вам хватит? - улыбаясь спросил Густав

-Вы же говорили о неделе? -сказал Джон

-Тогда мы вас еще не знали хорошо. А за излишнею откровенность, мне пришлось поплатиться в жизни. Поэтому я не так прост. И еще если хотите совет старого моряка, после месяца плаванья бывает очень неплохо провести хотя бы недельку на твердой земле. Так что мы приглашаем вас в гости. – Густав и его спутники улыбнулись

Марфа оглядела свою команду. На всех лицах было написано согласие.

Две недели подготовки пролетели быстро. Постарались учесть разные случаи, которые могли произойти с ними во время плавания. На обоих кораблях были приготовлены комнаты с хорошим освещением, которые можно было использовать для проведения операций.

Неизвестно кому из капитанов, Густаву или Клименту пришла в голову интересная идея, которая в общем-то пришлась по душе всем. Сначала между кораблями произошёл учебный бой, во время которого кораблями командовали не капитаны, а их первые помощники, а Климент и Густав были судьями. При этом учитывалось быстрота и точность проведение маневра, а также скорость заряжания пушек и точность их наведения. Для справедливой оценки корабли обменялись артиллерийскими офицерами. Во время сражения моряки учились оказывать первую медицинскую помощь своим товарищам. Последнее порой вызвало большое веселье, особенно когда хирург с суровым лицом подходил к кучке моряков и показав рукой на кого-то говорил: “оторвана рука” или “оторвана нога”. Лишь слова “ранение в грудь” или “ранение в живот” не у кого не вызывали улыбки.

Чтобы почувствовать настоящую опасность боя на кораблях разместили мешки с сеном и во время боя подожгли их. Тушить пожар бросились все, даже женщины. Особенно отличилась Марфа, в азарте она обожгла себе руку и немного опалила волосы, поврежденная прическа правда больше опечалила её, чем рука и когда кончилось учебное сражение, и все вернулись на берег, к ней подошёл Густав, держа одну руку за спиной и сдерживая улыбку серьёзно сказал:

-За отвагу на пожаре! – И вытащил из-за спины начищенную до блеска медную пожарную каску.

Вскоре провели еще одно военное учение. Два корабля атаковали берег, который защищали товарищи Густава. После учений устроили большой праздник прощания.

Глава – 5 Обломки

Наступил день отплытия. Три дня плаванья прошли безмятежно. Стояла солнечная погода, дул легкий попутный бриз. Небо отливало удивительной синевой. На горизонте не было видно не облаков, ни каких-либо кораблей. Утром четвертого дня послышалась далекая канонада.

-Похоже идет сражение – сказал Климент

-Да и судя по залпам один фрегат дерется против двух – заметил лейтенант Вознесенский

-Внимание сигнал с Непокорного - “как поступим” – сказал вахтенный

-Отсемафорьте на Непокорный “предлагаю следовать к месту боя” - сказал Климент

-Сигнал с Непокорного“предложение принял следую первым”- сказал вахтенный

Через шесть часов хода они достигли поля боя. Кругом плавала масса обломков, а на краю горизонта белели паруса уходящих кораблей.

-Похоже мы опоздали - сказал Климент

Вдруг на шедшем впереди Непокорном раздались свистки.

- Сигнал с Непокорного “Вижу человека за бортом высылаю шлюпку”

-Отсемафорьте на Непокорный “следую к вам для совещания” - сказал Климент

И поскольку всех разбирало любопытство, а Климент не был слишком суровым капитаном, то на Непокорный отправились сразу три шлюпки. Прибывшим на корабль, Густав начал рассказывать:

-Сколько плаваю, но такое вижу впервые. Мой впередсмотрящий заметил человека, державшегося за спасательный круг, но держался он своеобразно, дело в том, что на спасательном круге была собака.

-А как они сейчас живы? И что написано на спасательном круге?

-Они живы и человек, и собака, а на круге написано “Аделаида”. Пока им надо отдохнуть, а завтра я думаю мы узнаем подробности. Предлагаю Вам погостить до завтра у нас.

Марфа, в которой вдруг взыграл воинственный пыл сказала:

-А не попытаться ли нам догнать эти корабли?

На это моряки единодушно покачали головами.

-Они слишком далеко от нас – сказал Кристофер – а через несколько часов стемнеет и они запросто могут уйти от нас, сменив курс.

На следующий день спасенный моряк рассказал: что он старпом с Аделаиды, капитан убит в бою, команда частично погибла, частично перешла на сторону противника. Он отказался служить своим врагам, поэтому его привязали к мачте и оставили на тонущем корабле, но его собака перегрызла верёвку и таким образом он спасся. Зовут его Вилмар, он англичанин собаку его зовут Дик. Однако Густав, который был склонен замечать каждые мелочи, поэтому и дожил до своего возраста, заметил, что собака неохотно отзывается на слово Дик, зато приветливо машет хвостом при слове Дьявол. “Странная кличка для собаки старпома английского корабля” – подумал Густав.

Еще он рассказал, что Аделаида - это английский военный фрегат и была атакована двумя французами.

-Разве Англия воюет с Францией? – спросил Густав

-А вы давно из Европы?

-Два месяца

-Тогда вы отстали от новостей, Англия объявила войну Франции

Все это показалось Густаву подозрительным.

-Хорошо - сказал Густав - мы доставим вас на ближайший встретившийся нам английский корабль или в порт.

-Здесь через сутки пути есть порт, там должны стоять еще два наших корабля

-Хорошо, скажите курс, и мы вас доставим туда. А кстати давно вы вышли из Англии?

-Примерно месяц назад

-С погодой как повезло?

-Да нет здорово потрепало

-А до этого, где плавали?

-А до этого стояли на ремонте в сухом доке

-Ладно отдыхайте, послезавтра встретитесь со своими друзьями.

-Скажите, а у вас, что за корабль?

-Мы шведский военный флот, фрегат и канонерская лодка.

Выйдя из каюты спасенного, Густав отправился к своим друзьям и не подумав, отдавать приказа об изменения курса.

-Думаю наш приятель не тот, за кого выдает -сказал Густав

-Почему? – спросила Марфа

-Я думаю он вообще не плавал в тех широтах. Завтра с вашего общего согласия я хочу устроить одно представление – обратился он к друзьям – для этого надо посвятить в это дело и матросов. А к вам Климент, у меня особая просьба, наш страдалец не видел толком ваш корабль, поэтому сделаем так...

Вдруг раздался крик матроса с вороньего гнезда:

-Человек, по левому борту.

-Спустить шлюпку – приказал Густав

Человек держался из последних сил, за доску которая была ранее обшивкой корабля, и уже почти потеряв сознание, смотрел тупым, угасающим взглядом на опустошенную фляжку с пресной водой, которая плавает рядом с ним. Услышав звуки приближающейся шлюпки, человек подумал – “что это за мной” и отпустил доску. Джон, вызвавшийся добровольцем, моментально отреагировал на ситуацию, не раздумывая, он нырнул и схватил тонущего.

* *
Утром Густав постучал в каюту спасенного:

-Вилмар, вам ужасно повезло, у нас на траверзе английский военный корабль (роль английского корабля сыграла Путеводная звезда 2, которая ночью ушла а утром подошла в пределах видимости).

Вилмар побледнел.

-Видите ли капитан, у меня некоторая напряженность с военно-морским командованием. И я бы попросил не выдавать меня. Я согласен заплатить вам за это десять тысяч фунтов.

-Хорошо, я выполню вашу просьбу, но деньги мне не нужны.

-А что вы хотите?

-Правду, о вас и всех произошедших событиях. И запомните стоит вам только начать мне врать, как английский корабль получит мой сигнал.

-Ладно правда так правда. Но у меня есть одна просьба. Я хотел бы чтобы меня и моего друга вы высадили в каком-нибудь нейтральном порту, на сроках я не настаиваю

-Хорошо это я вам обещаю.

И Вилмар начал свой рассказ...

Глава – 6 Рассказ Вилмара

...После знаменитого землетрясения на Тортуге, когда погибло Береговое братство некоторые пиратские корабли, которые были в рейде, решили возродить свой союз. Один из капитанов вспомнил о том, как его однажды занесло к одному острову в Атлантическом океане. На острове имелся довольно большой ручей и очень удобная бухта. Сам остров был покрыт тропическим лесом и хотя капитан не исследовал его полностью, но он представлялся довольно большим и в пределах трех миль от бухты на нём не было никаких следов пребывания человека.

Эмилио так звали капитана, еще подумывал не сделать ли там запасную базу.

Хорошо подумав и обсудив это решение с экипажами, капитаны решили плыть на этот остров. Но каково было их удивление, когда, подойдя к острову они увидели на подходе к бухте, но с другой стороны, четыре корабля. У пиратов было на один корабль больше, и бойцы они были опытные, но всё равно бой грозил солидными потерями, а с этого начинать новоселье не хотелось.

Противник видимо тоже не особенно рвался в бой – соперники легли в дрейф.

- Что это за флаг? – спросил Эмилио у своего помощника, которого все в братстве звали Профессор за его уникальную память и поистине энциклопедические знания.

-Очень интересно... – хмыкнул Профессор – это флаг Польши, государства которого лет двадцать уже нет.

Тем временем на головном корабле противника подняли сигнал “готов к переговорам”. Эмилио, которого капитаны признали старшим, как бы своим пиратским адмиралом, скомандовал:

-Поднять сигнал “приглашаю на корабль”

Так состоялась встреча двух изгнанников – бывших польских повстанцев и уцелевших пиратов. Договорившись между собой, они создали свою республику. Так как их лидеры были мудрыми людьми, то многие вопросы были решены без особых трений. Республику решили назвать не Береговым братством и, конечно, уж не Польшей, а просто Остров свободы. И флаг был не Весёлый Роджер и не белый орел, а просто синее море солнце над ним, а внизу полоска земли.

Существовали, конечно, за счет пиратства, хотя среди поляков оказались и геологи, и инженеры, они-то и нашли на острове большие залежи серебра. Со временем кое-кому пришла в голову идея печатать серебряные талеры. Это давало их государству дополнительный доход. Кроме того земля на острове оказалась очень плодородной и часть жителей республики занялись сельским хозяйством.

В общем всё шло хорошо, пока был жив Вацлав – глава польской части общины.

Он был умным и уравновешенным человеком. Ставший после него главным в польской общине Войцех решил захватить главенство над обоими общинами. Он фанатично вынашивал мысль отомстить России и Австрии за раздел Польши.

Для этого Войцех большую часть средств пускал не на развитие острова, а на подготовку восстания в Польше и хотел, чтобы в этом принимали участие и пираты. Но те привыкшие к свободе не хотели драться за какое-то неизвестное им государство и к тому же были недовольны изменением бюджета. И когда на охоте неизвестной пулей тяжело ранен Эмилио, терпению пиратов наступил предел. И хотя пиратов было намного меньше, чем поляков безумная отвага и отличная боевая выучка позволили им победить даже на суше. Поляки признали победу пиратов Войцех был смещен с своего поста и на острове вновь наступил мир. Но пираты не учли коварства поляков.

Однажды пять пиратских кораблей и два польских отправились на большую охоту, целью их было перехватить транспорт с золотом следующий из Южной Америки.

И тут это случилось...

При этих словах – лицо Вильмара побелело, чего не было при угрозе выдать его англичанам. Видно, было что о том, что случилось ему и говорить то было очень страшно.

-У вас нет немного джина? – попросил он

И выпив из горла примерно половину бутылки продолжил.

Пять кораблей шедших впереди попали в Меридо, поляком удалось избежать этого.

-Что такое Меридо? – спросил капитан Густав

-Мало кто видел такое, можете представить отлив в середине океана, когда обнажается морское дно на глубине примерно двух миль, причем корабль просто падает туда как в пропасть настолько стремительно, море уходит из под днища, а потом корабль лежащий на океанском дне быстро закрывает слой воды толщиной две мили и конец.

-А вы видели такое?

- Именно, что только видел, если бы я попал в такое, я бы с вами не разговаривал бы, по крайней мере на этом свете. Видел я это явление в молодости, когда был вперед смотрящим и сидел в “вороньем гнезде” на грот мачте. То, что я увидел, глядя в подзорную трубу, наполнило меня такой жутью, что я полгода кричал во сне. Слава богу что наш корабль Меридо не затронуло, оно закрылась раньше, чем мы подошли. - С этими словами он допил бутылку.-Затем поляки вернулись на остров и чувствуя свое превосходство снова попытались захватить власть. Так как нас было намного меньше нам пришлось уходить. Ушло четыре корабля. Три корабля увел Профессор, а я остался с добровольцами чтобы задержать поляков. В первом бою мы потопили два их корабля, результат вчерашнего боя вы видели сами, к сожалению, у нас было мало ядер. На этом Вильмар закончил свой рассказ.

- Скажите Вильмар -вмешалась Марфа – а Вам не приходилось слышать о корабле “путеводная звезда”

-Нет мадам, к сожалению, такого корабля я не встречал.

Глава – 7 Битва

После разговора с Вильмаром все главные участники путешествия собрались в кают-компании “Путеводная звезда 2”. Пришли и свободные от вахты матросы так как совещание не было секретным, а простым матросам, на обоих кораблях было разрешено заходить в кают-компанию и пользоваться судовой библиотекой. Капитан Густав вкратце рассказал всем о своём разговоре с Вильмаром. Было принято общее решение ещё три недели посвятить обследованию этого еще сравнительно мало изученного участка атлантического океана, а затем вернуться для пополнения судовых запасов и отдыха экипажей на остров свободы.

Но судьба неожиданно изменила их планы. На через два дня после собрания, плывя на юго-восток, они услышали артиллерийскую стрельбу. Подойдя ближе, но держась достаточно далеко чтобы не стать автоматически участниками сражения, моряки увидели такую картину.

Два фрегата были атакованы эскадрой, состоявшей из трех линейных кораблей и одного фрегата. В исходе боя можно было не сомневаться. Оба фрегата держались лишь благодаря искусству своих капитанов. Постоянно лавируя, они как могли старались не сделать себя мишенью для смертельной артиллерии “линеек”. Но стоит им потерять подвижность они не продержаться и часа. Была в этом еще одна странная деталь: линейные корабли и фрегат несли флаг Польши, а над двумя отбивавшимися от них фрегатами веяли совершенно разные флаги – над одним итальянский флаг, над другим пиратский Весёлый Роджер. Но сражались они по одну сторону баррикады, как боевые друзья. Наши же друзья, отправляясь в плавание подняли на своих кораблях (по совету капитана Густава) флаг Швейцарии, совсем не морской державы. Вряд ли кто мог предъявить на море какие-либо претензии к такому флагу.

“Непокорный” отсемафорил “срочный разговор”. Быстро прибыв на “Путеводную звезду 2” (суда держались в кабельтове друг от друга) Густав сказал:

-Я и мой экипаж приняли решение вступить в бой, как поступите вы?

Разговор шёл прямо на палубе, присутствовали Марфа офицеры и матросы.

-Решение надо принять немедленно - продолжил Густав

Переговорив несколько минут, было принято решение ввязаться в бой.

-Капитан Густав – вдруг выше вперед лейтенант Вознесенский – Иди на прямую для нас героическая, но гибель, у каждой “линейки” в полтора раза больше орудий чем у нас вместе взятых

-Что вы предлагаете?

-У меня есть план, дайте нам побольше ваших замечательных ядер. – И он весело улыбнулся как когда-то весело улыбнулся его предок кавалергард, когда вместе со своими товарищами ценой своей жизни проложил дорогу русской пехоте в битве при Аустерлице.

Между тем в сражении стали наступать трагические перемены. Итальянский фрегат потеряв часть парусов и видимо часть экипажа, стал явно менее подвижен. Его товарищ пират, временами жертвуя собой, как мог прикрывал друга. Но долго так продолжаться не могло. Им срочно нужна была помощь.

Капитан Климент отвел в сторону лейтенанта Вознесенского.

-У меня к вам есть предложение. Поскольку я не военный моряк думаю будет лучше если на время боя командование судном перейдет к вам.

Лейтенант на мгновение задумался и сказал:

-Хорошо. Я согласен. Мне приходилось драться и с турками, и с французами.

Капитан объявил о своём решении экипажу. Лейтенант принял корабль.

-Идти на сближение с флагманом полным ходом! Зарядить орудия! Женщинам перейти на правый борт.

Когда до флагмана оставалась не более трех кабельтовых, он скомандовал, наводя сам одну из пушек:

-Поднять Весёлый Роджер! – и тут же... - Левый борт залп!

И тут же левый борт исчез в облаке дыма, а палуба врага вспыхнула как стог сена.

“Хороша же начинка в этих арбузах” – успел он подумать, выбегая на палубу и отдавая новый приказ:

-Крутой поворот налево! Женщин на левый борт.

И через несколько минут:

-Правый борт залп!

-Есть залп! - отозвался его друг итальянец

После второго запылала верхняя орудийная палуба второй “линейки”. Начали рваться картузы с порохом. “Ну с ними пожалуй все” – подумал Вознесенский.

-Левый борт, приготовиться открыть огонь по третьей линейке! Женщин на правый борт.

“Непокорный” в это время добил первую линейку и видя, что со второй покончено бросился как хорошая гончая собака на матерого волка на третью “линейку”. Но третья “линейка” увидев, как лихо расправились с её подругами огрызнувшись обоими бортами на “Путеводную звезду” и “Непокорный” и видя, что фрегат пустился наутек на всех парусах помчалась прочь.

-Сигнальщик новый приказ “прекратить преследование врага”- скомандовал лейтенант

- Боцман спустить шлюпки для спасения экипажей вражеских кораблей – это была последняя команда лейтенанта Вознесенского в качестве командира корабля. Приказав это, он подошел к капитану Клименту и отдав честь сказал:

- Покорнейше прошу принять управление кораблем

Капитан обнял его и сказал:

-А из вас бы мог получиться неплохой адмирал

-Не судьба – махнул рукой лейтенант.

Глава – 8 Незабудка и Незабываемый

Вскоре после того, как окончился бой на спасенных фрегатах почти одновременно был поднят сигнал: “Просим прибыть на ваше судно”. Сигналы были обращены к “Путеводной звезде 2”. Несмотря на её скромное вооружение, союзники приняли её за флагман, увидев, как она первая бросилась в атаку на “линейки”. Фрегат под пиратским флагом с названием “Незабываемый” первым спустил на воду шлюпку, получив “Добро” от “Путеводной звезды 2”. Потом отошла капитанская шлюпка от “Незабудки” фрегата под итальянским флагом. И тут капитаны Климент и Густав, еще раньше прибывший на “Путеводную звезду 2” увидели странную картину. Шлюпка с “Незабываемого” шедшая впереди вдруг остановилась, пропустив вперед шлюпку с “Незабудки” и почтительно двинулась за ней.

– С чего бы такое предпочтение, да и еще от пирата” - сказал капитан Густав, поворачиваясь к Клименту

– Да какой-то необычный поступок – согласился капитан Климент

Однако сам капитан “Незабудки” еще больше поразил их. Это была девушка лет двадцати трех в мужском костюме со шпагой на ремне и двумя пистолетами за поясом. И несмотря на то, что на лице и на костюме её были заметны следы недавнего боя, красота девушки просто поражала. Волнистые каштановые волосы, очень правильной формы нос, красивые яркие губы и невероятной синевы большие глаза никого не могли оставить равнодушным. Даже Марфа в общем-то равнодушная к женской красоте и то остолбенела. О мужском составе команды и нечего говорить...

– Клаудия Мерали – представилась она, протягивая для рукопожатия левую руку правая была перевязана

– Сердечно благодарю всех вас за наше спасение. Без вашей смелой атаки мы бы наверняка пропали – сказала она, обращаясь к капитану Клименту

– Благодарить надо не меня, а вот его – сказал Климент подводя к лейтенанту Вознесенскому – Он командовал кораблем во время боя и провел эту атаку – продолжил Климент

– Так это вы наш спаситель?.. - сказала Клаудия, надолго задержав его руку в своей и глядя ему в глаза. Лейтенант смутился и покраснел.

Никогда не терявшись в бою, с женщинами он всегда чувствовал себя как-то неуверенно, а уж с такой красавицей тем более. Несколько опомнившись, капитаны приготовились встречать вторую шлюпку с “Незабываемого”.

– Вот увидишь прибудет красавец мужчина под стать ей – негромко сказал капитан Густав на ухо Клименту.

- Романтическая история – подмигнул тот.

Но капитан “Незабываемого” оказался иным и поразил всех, как и девушка. Его, как и его корабль вполне можно было назвать незабываемым... Лет пятидесяти, он чем-то напоминал старого кота, именно кота, а не пса, по тому что все его движения, не смотря на возраст обладали своеобразной кошачьей грацией, кота который всю свою сознательную жизнь провел исключительно в драках. Всё его лицо и оголенные до локтей руки были покрыты шрамами различной длины и глубины. Оба глаза в отличие от классического пирата были целы, но зато умело повязанный платок скрывал почти полное отсутствие левого уха и курносым его нос был явно не от рождения.

-Симон Конте или иначе “Профессор” – отрекомендовался он с улыбкой, протягивая задубелую, как копыта ладонь и пожимая руки с силой гидравлического пресса.

Для дам он, впрочем, сделал исключение руки им он поцеловал.

-Всем вам я очень благодарен и если вам что-то от меня будет нужно только слово и я весь ваш – произнес он невероятно проникновенную речь для пирата.

И тут все удивились еще больше. Клаудия подошла к пирату и сказала, пожимая ему руку:

-И вам я ужасна благодарна если не вы мы бы не продержались до наших спасителей.

Из дальнейшего рассказа девушки выяснилось, что её корабль остановила польская эскадра, приказав лечь в дрейф. Но Клаудия не послушалась их, чувствуя что-то недоброе. Тогда они начали кружить вокруг, пытаясь заставить корабль остановиться, изредка стреляя с целью обрушить мачты и лишить фрегат управления. Но ловко маневрируя “Незабудка” уворачивалась от них. Тут неожиданно появился “Незабываемый” и смело бросился на поляков. Капитана “Незабываемого” девушка раньше не знала. Непонятной была причина, по которой “Незабываемый”, пиратский корабль, бросился чтоб спасти “Незабудку” и почему поляки, судя по всему, хотели взять её в плен. На Вопрос об этом старый пират, оглядев присутствующих, спросив кто является владельцем судна сказал:

-Я готов рассказать об этом лишь вам Марфа и вам капитаны. Наедине без свидетелей.

Вчетвером они спустились вниз в каюту капитана.

-Вся эта история очень длинная, поэтому лучше расскажу основное. Клаудия как вам представилась на самом деле Луиза Конте – моя родная дочь. Она об этом не знает. И прошу вас сохранить эту тайну. Теперь вы поняли почему я бросился на её спасение. Перейдем к следующему интересующему вас вопросу. Вам, конечно, любопытно почему я следовал на расстоянии и при чем тут польская эскадра. Так вот опуская многие обстоятельства, скажу, что Луиза волею судьбы выросла при дворе Римского Папы. И когда она стала взрослой, оказалось, что она не только очень красива, но и очень умна. Папа приблизил её к себе, и Луиза стала выполнять его особо тайные поручения. Этим она занята и сейчас. Дело в том, что в Африке, в Капской области недавно открыто месторождения алмазов. Об этом еще мало кто знает. Папе стало об этом известно, и он решил вложить в это деньги. Но перед этим Папа решил проверить не афера ли это и послал туда Луизу. Такую красивую девушку никто не примет серьезно, да и глупенькой она умеет притворяться. – При этих словах он усмехнулся. – При ней могут сболтнуть лишнее и таким образом Луиза узнает истину. У меня есть свой человек при Папском дворце, который очень многим мне обязан, и я никогда не забываю отблагодарить его. Он и рассказал мне о поручении Луизы.

От других римских друзей я узнал, что одна темная личность интересуется визитом Луизы в Африку. Проследив за ним мне удалось узнать о его связи с поляками, с Вацловом, чувствуя недоброе я решил тайно последовать за Луизой, охраняя её. Ну и чего там таить – при этих словах он ухмыльнулся – была мысль поближе познакомиться с этими алмазными россыпями.

-Имея всего лишь один фрегат. Пусть и даже с такой артиллерией как у “Незабываемого” Никогда не поверю - возразил капитан Климент

-Вы плохо обо мне подумали, я хотя, бывал, иногда безрассуден, но не настолько же. Ко мне должны были присоединиться еще три фрегата – таких же мощных, как и “Незабываемый”. Но два дня назад назначенное рандеву не состоялось и прождав почти сутки, я снялся с якоря и в одиночку на всех парусах бросился за “Незабудкой”. Хорошо, что примерный курс я её знал. Вот и всё, остальное вы знаете и даже приняли участие в нём – закончил он с улыбкой.

Глава – 9 И еще три корабля...

После состоявшегося сражения было решено проводить “Незабудку” до африканского порта Кейптаун и там же высадить пленных поляков. Из допроса поляков выяснилось, что их целью было захватить “Незабудку” в плен, но зачем знал только Вацлав, командующий их эскадрой, который пропал во время боя. Экипажи приводили в порядок суда, когда раздался крик впереди смотрящего с “Путеводной звезды 2”:

-Вижу на горизонте три корабля!

Тут же раздался приказ капитана Климента:

-Приготовиться к бою.

Затем сигнал “к бою” прозвучал и на других кораблях. “Непокорный” поднял сигнал “Прошу Путеводную звезду командовать эскадрой”. Два других корабля подняли такой же сигнал.

-Ну что скажете, лейтенант, пришлось вам всё-таки стать адмиралом – улыбаясь сказал капитан Климент обращаясь к лейтенанту Вознесенскому – принимайте командование “Путеводной звездой” и заодно эскадрой.

-Сигнальщик передайте сообщение “командование эскадрой принял. Кораблям перестроиться в линию перпендикулярно курсу противника”. По сигналу весь огонь на флагман врага – приказал лейтенант Вознесенский обращаясь к сигнальщику.

Вдруг просигналил “Незабываемый”: “Не стреляйте это мои друзья”. Действительно на кораблях развивался пиратский флаг “Веселый Роджер”. Два пиратских фрегата выглядели образцово, но у третьего осадка была намного больше обычной. “Да много он в бою не продержался бы” – автоматически подумал лейтенант Вознесенский. Все корабли бросили якоря, и капитаны явились на “Путеводную звезду 2”, признавая этим её флагманом эскадры. Капитан корабля “Незабываемый” познакомил своих боевых соратников-разбойников с остальными.

Капитан корабля “Морского слона”, судна со слишком большой осадкой и сам напоминал слона, только сухопутного. Большой рост и вес, очень большие уши, которыми казалось он может отгонять насекомых и довольно длинный нос, но, к сожалению, хозяина не обладающий силой хобота. Звали его Джон Велью.

Капитан корабля “Весёлой вдовы” Генри Хопкинс и сам выглядел весёлым парнем, только когда не улыбался. Когда же он улыбался глубокий сабельный шрам на его лице ложился складками в виде молнии, как её обычно рисуют, губы раздвигались, показывая клыки, доставшиеся по видимому от орангутанга и собеседника невольно бросало в дрожь. Зная это Генри старался оставаться серьезным в любой ситуации.

Лишь капитан корабля “Черный Лебедь” Томас Болтан выглядел, как настоящий английский аристократ, какими они изображаются в парижских журналах мод. Когда все познакомились между собой и вкратце ознакомились с ситуацией, в которую попали, Том сказал, обращаясь к Симону:

-Извини “Профессор” мы тебя сильно подвели. Во всём виноват он – и показал рукой на Джона Велью

-“Морской слон” неожиданно налетел на подводный риф, хотя глубины здесь большие и непонятно как он здесь оказался – извиняясь сказал Джон

-Подводный риф еще выдумал. Скажи лучше, что оступился на верхней палубе, упал в люк, да так и летел до конца, ломая все переборки пока не пробил днище – сказал Генри и улыбнулся.

От этой его улыбки присутствующим стало не по себе: Марфа выпрямилась и побледнела, сложилось впечатление что её приговорили к расстрелу и сейчас же должен прозвучать залп. Одна из девушек невольно прижалась к лейтенанту Вознесенскому, чем надо сказать он был очень доволен. А другую девушку зябко вздрагивающую плечами, заботливо укрыл пледом его итальянский друг.

-Ладно, хорошо, что всё кончилось удачно – и Симон рассказал пиратским капитанам обо всём что с ними произошло.

-Вот новый адмирал Дрейк, поверьте моему слову, я видел его в бою – обняв за плечи Симон вывел вперед лейтенанта Вознесенского Лейтенант был очень смущен его словами.

-Только Дрейк мог атаковать двумя фрегатами три линейных корабля и победить – продолжил он.

- Да адмирал Дрейк был выдающийся флотоводец – сказал в ответ лейтенант

-Вы действительно так думаете или считаете его просто удачливым вождем пиратов? – сказал “профессор”, пристально глядя в глаза лейтенанту.

-Я никогда и никому не говорю ничего в угоду, я сударь - русский дворянин! – гордо ответил Вознесенский

-Я верю вам и приглашаю вас посетить мой корабль, вы можете посмотреть некоторые реликвии, связанные с Дрейком и в том числе морской пиратский устав, написанный им лично - сказал “профессор”.

Снова обсудив ситуацию все решили плыть в Кейптаун, сопровождая “Незабудку” тем более, что “Морскому слону” требовался срочно капитальный ремонт. Остро встал вопрос под каким флагом плыть. Ведь не войдешь же в английскую колонию, да и в любой цивилизованный порт под “Весёлым Роджером”. И тут спор решила озорница с “Незабудки” спустив итальянский и подняв швейцарский флаг. На “Непокорном” и “Путеводной звезде 2” он так и веял.

И скрипя сердце пираты спустили “Весёлого Роджера” и так же подняли флаг Швейцарии. Как бы наверно была горда эта горная страна, не имеющая выхода к морю, увидев далеко в океане, мощную эскадру из семи кораблей под своим флагом. Пришлось бы, наверное, создавать своё морское минестерство.


Рецензии