Заль

Часть 1

   Вселенная, откроешь ли когда, нам свои тайны! Твои размеры не умещаются в сознании, твое великое безмолвие притягивает и пугает одновременно! Сколько миров ты скрываешь в своих бескрайних просторах? Планеты, солнечные системы, галактики, сама Вселенная – все вращается вокруг своей оси.  Кто завел этот механизм? Создатель, ты везде и во всем!  Как необъятны твои возможности! А сколько еще миров находится за гранью нашего сознания и мировоззрения?


   Практически не получая тепла, Сатор медленно вращался вокруг  далекого Солнца.  Лура была его маленьким спутником. Невероятные, магические способности ее обитателей поражали воображение других представителей галактики, но у каждого лура этот драгоценный дар проявлялся по-своему и в разном возрасте. Все луры, обладали высоким ростом,белой кожей и исключительно черными волосами. Продолжительность жизни у них исчислялась многими тысячелетиями, тем не менее, они были смертными. Серебристые кольца Сатора, состоящие преимущественно изо льда, преломляли солнечные лучи и на какое-то время освещали темную Луру.  Летоисчисление там измерялось по полному обороту Луры вокруг Сатора и в свою очередь Сатора вокруг звезды.  Движение звезд служили единицами измерения времени. Полный оборот галактики вокруг своей оси, начинал новый отсчет времени и был важным событием в жизни луров. Сатор защищал свой спутник от непрошеных гостей, таких как астероиды, кометы и болиды, притягивая их к себе. Еще с очень древних времен на Луре, был установлен миропорядок, и существовали законы, которые позволяли поддерживать и сохранять цивилизацию, существовавшую там, в течение многих миллионов лет. Когда-то в давние времена с помощью магии и научных изысканий, были открыты звездные врата. Теперь луры могли свободно перемещаться в космическом пространстве, только высчитывая расстояние и траекторию передвижения до нужной планеты, без каких-либо вспомогательных летательных средств. Отряды звездного десанта сопровождали научных сотрудников на другие планеты в поисках энергоресурсов, так необходимых для   существовавшей там цивилизации.


Глава 1

   В кромешной темноте, на дне ущелья, она пришла в себя, заваленная изрубленными телами. Чужая, своя кровь смешалась и залила тело, лицо.  В голове пульсировало только одно: надо выбраться, во чтобыто ни стало! Запах крови вызывал рвоту, густая кровавая масса склеивала глаза. Она попыталась пошевелить рукой и не смогла сдержать стон, страшная боль пронзила все тело.  Почему я здесь, что произошло? Мысли путались и метались от одного события к другому. «Надо что-то делать!» превозмогая боль во всем теле, она поднялась. Выпрямиться не давала резаная рана в боку и раненая нога. «Смогу ли я идти?» Сознание унеслось на много лет назад, когда ее, совсем еще юную девочку, отец обучал искусству боя, «Запомни, ты должна уметь постоять за себя и, несмотря на хрупкое телосложение, ты способна совершить невероятное. Ты очень сильная, помни это всегда – ты дочь Дара Валари и уже поэтому, обязана справиться со всеми невзгодами и выжить в самых отчаянных ситуациях!»
«Да! Надо выжить! Сейчас, я уже не маленькая наивная девочка и годы, проведенные в звездном десанте,не прошли даром. Я смогу! Должна!»
С невероятным усилием, превозмогая жуткую боль, она стала выбираться из этого кровавого месива. Нет, мне не надо в центр галактических исследований.  Там сейчас опасно. Она чувствовала это, надо идти вниз, добраться до леса,до деревьев. Пусть там непроходимые дебри и стаи хищников, она обязательно что-то придумает, когда доберется туда. Смертельное дыхание зимы уже отступило. Ледяной панцирь, на долгое время, сковавший Луру, раскололся, и теперь повсюду лежали глыбы льда, которые растают совсем не скоро. Еще все животные и птицы находились в спячке и только, проснувшиеся от долгого анабиоза голодные вогры, рыскали в лесах, в поисках пищи. Эта местность была ей знакома. Голова кружилась от потери крови, слабость не давала сконцентрироваться на какой-то одной мысли, ноги заплетались – она, периодически падала, снова поднималась и двигалась дальше. Ей казалось, что она идет целую вечность. Вот они спасительные деревья, она уже прислонилась к стволу дерева, чтоб отдышаться, как в стороне метнулась человеческая тень. Едва передвигаясь, она направилась навстречу опасности.  Страха совсем не было. Каково было ее удивление, когда увидела перед собой совсем юное растерянное лицо молодого человека. Кто это? Зачем он здесь?  Что он здесь делает? Что вообще происходит?
   -Да…,да …,что с тобой, почему ты здесь? – заикаясь, только и смог произнести испуганный парень.
   -А, так ты меня знаешь, - прохрипела она, голоса не было, она едва шевелила губами, – это хорошо,просто отдай мне меч, и я тебя не трону, - юноша, молча, отдал оружие и отступил назад, - для нас обоих будет лучше, если ты забудешь, что   видел меня.
   Надо идти дальше и как можно быстрее. Осознано, углубляясь все дальше в лес, она понимала, что возможно, идет навстречу неминуемой гибели, но выбора не было –останавливаться было нельзя. Если она остановится, встать и двинуться дальше уже не сможет. Она потеряла счет времени, сознание периодически куда-то исчезало. Прорубая, себе дорогу мечем,сквозь густые колючие заросли, она передвигалась практически в бессознательном состоянии.Болело все.Вдруг за спиной раздался рык.  Собрав все свое самообладание и силы, она приготовилась к нападению. Стая медленно стала окружать свою добычу.Запах крови, исходящий от жертвы, манил и полностью игнорировал опасность, от оружия в руках девушки. Наступал такой далекий рассвет. «Возможно, это последний рассвет в моей жизни».  Хищники набросились. Она сумела отбиться, разрубив первых кинувшихся на нее зверей. Остальные, на какое-то мгновение отступили, злобно, показывая страшный оскал двойного ряда огромных зубов, но скоро поняли, что это наверно все, на что она была способна, чтоб защитить себя. Вогры снова набросились, жертва приготовилась к очередной отчаянной схватке. Вдруг раздались крики людей. Выстрелы, ржание лошадей, лай собак – это последнее, что она расслышала. Сначала девушка попыталась опереться на меч, потом упала на колени, в конце концов, совсем без сил, рухнула на камни.

   Наследник Луры, Кодалур Кирсаф, со своим домашним окружением, верхом возвращался с ночной охоты, когда в предрассветной тишине раздался шум борьбы, хриплые крики, звериный рык и поскуливание. Все сразу бросились к месту трагедии. Это была девушка.  Она была жива, если так вообще можно было сказать.   В крови, в изрезанной одежде, совершенно без сил, она лежала на камнях. Черный конь под Наследником всем своим видом выражал беспокойство: фыркал, рвал узду, вставал на дыбы.   Кир спрыгнул с коня и подошел ближе.
   -Она ранена, снимите шлем, - приказал он.
   Черные длинные волосы тоже залиты кровью, девушка была без сознания. Когда слуга приподнял ее, в предрассветных сумерках блеснул большой медальон.
   -Я забираю ее в свою резиденцию. Постарайтесь не причинять ей новые страдания. Говорю для всех – забудьте о существовании этой девушки! Ее никто не видел! Узнаю, что кто-то распустил язык, разбираться не буду, выгоню всех!
   Слуги бросились выполнять приказ Наследника, его боялись – он отличался жестоким, непредсказуемым нравом. Если сказал, что выгонит, значит так и будет, а в жизни луров это было равносильно смертному приговору.

   Младший сын Повелителя Луры, командор звездного десанта Китран, увидел ее во время тренировки, в центре подготовки воинов звездного десанта и пропал.  Красивая стройная девушка, в подчеркивающем фигуру костюме десанта, большие зеленые глаза – она казалась героиней из сказки. Но увидев меч в ее руках, он поразился силе, так не сочетавшейся с ее хрупким телосложением. Как эта девушка оказалась здесь? Почему отец приказал опекать и защищать ее? Кто она, чья она дочь? Он сразу забрал ее в свою команду. Она была счастлива. Во время выполнения заданий все ребята старались ее защитить, поэтому не спускали с нее глаз. За много лет они подружились, и ему стало казаться, что она к нему тоже не равнодушна, но почему-то не хотела этого показывать.
   -Дара, где же ты?- в отчаянии воскликнул командор.
   С командой звездного десанта он уже обыскал все ущелье. Там ее не было. Теперь, они шли по следам крови в лес, где очень опасно. Стаи голодных зверей набрасываются на жертву, только завидев ее. Колючий терновник прорублен. Да, она точно прошла здесь. Хорошо молодой человек прибежал ко мне и все рассказал. Только благодаря его любопытству все узнали, что Дара ранена и где-то в лесу. Молодец, что отдал ей меч, это должно ей помочь. Наконец, они вышли на поляну, здесь много трупов хищных вогров, она дралась с ними. А вот и просто убитые. Значит ее кто-то спас, возможно, охотники из ближайшего поселения. Только бы она осталась жива! Как только найдем, буду просить Повелителя одобрить наш брак. Кроме этой девушки мне не нужен никто! А теперь, отправимся на поиски в ближайший поселок ремесленников, а потом в следующий, мы обязательно ее найдем!

   Туман, какой густой туман. Ничего не видно. Отец, где же ты? Я жива, слышишь, жива! Ты же меня не оставишь, ты меня найдешь, я это знаю. Сквозь белую пелену она увидела надменное, красивое и совсем равнодушное лицо мужчины.  Я где-то его видела. Кто он? Кого напоминает? Ему нельзя верить? Он смотрел совсем без сострадания, холодно. Девушка, лишь на мгновение открыла глаза, потерянно посмотрела на мужчину и снова лишилась сознания.

   Она с трудом открыла глаза,где я? Все было как во сне: за большим столом,в черной простой одежде сидела женщина и перебирала травы. Очень хотелось пить, но произнести так ничего и не смогла. Женщина обернулась, увидев, что раненая очнулась, быстро подошла к ней.
   -Девочка ты пришла в себя, какое счастье. Ничего не говори, сейчас я принесу тебе воды, две недели металась в жару. Теперь все будет хорошо.
Женщина говорила, не останавливаясь, будто боялась, что больная снова потеряет сознание. Ласковый голос, заботливые движения. Она приподняла ей голову и осторожно поднесла воду к губам.  Захлебываясь, девушка стала пить, вода расплескалась, рубашка намокла.
   -Не торопись, пока достаточно, сейчас я промою твои глаза целебным раствором.
Она быстро промыла глаза и закапала целебную настойку.
   -Ты очень слаба, тебе надо поесть,- девушка отрицательно помотала головой, - настаивать прямо сейчас не буду, но позже, обязательно тебя покормлю.
Она осмотрела комнату: простая обстановка, грубо сколоченная мебель, но все чисто и на своем месте. Она закрыла глаза, поняла, что в состоянии здраво мыслить.
   За десять лет проведенных в центре исследований она повидала разное – бедное жилище среди всего, было не самое ужасное. Да, ей много пришлось пережить после расторжения помолвки. Кто был тот таинственный жених, предназначенный ей по результатам на совместимость сразу после ее рождения – отец так и не открыл ей.  Потом, в центре исследований космоса ей было не до него, и она, на какой-то период, забыла о нем. Но сейчас, пришло время обо всем вспомнить.
У всех новорожденных коренного населения планеты Лура, брали анализ крови и отправляли в центр магии. Там в закрытых лабораториях проводились исследования на совместимость в браке, и результаты рассылались родителям детей. Совместимость могла быть самой разной – от самой низкой шестидесятипроцентной, до, абсолютной стопроцентной, довольно редкой. Люди женились даже при шестидесятипроцентной совместимости и жили счастливо. Иногда, правда, анализы не давали результата по много лет, и лурам приходилось ждать. Но, таков порядок был заведен с очень давних времен. Всех это, более или менее, устраивало, никто не роптал, даже когда тест показывал брак для людей из разных слоев общества. Так сглаживалось социальное неравенство на планете Лура, хотя и тут иногда возникали непредвиденные ситуации. Не желанных детей не было. У нее с этим человеком была та самая, абсолютная совместимость. Когда она стала взрослой девушкой, он прислал сообщение о разрыве помолвки. Для всего клана стало оскорблением, что он даже не пожелал ее увидеть,как это полагалось. Обычно после знакомства, браки не расторгались, такое случалось крайне редко, можно даже сказать не было. Самое ужасное из всего этого было то, что по закону, установленному в глубокой древности, отвергнутая девушка не могла больше ни за кого выйти замуж и отправлялась служить воином в звездный десант. Тысячелетиями законы никто не менял, но совет магов постановил: если никто не требует исполнения закона, девушка может остаться в своей семье. Уже после того, как женился на другой женщине, этот предполагаемый «жених» потребовал исполнения закона – чтобы она немедленно отправилась в звездный десант! Как это пережили ее родители – трудно даже представить,но никаких криков и причитаний она не слышала.  Дочь аристократа, главы могущественного клана, оказалась в самых жестких и притесненных условиях. Здесь ей пришлось не только уметь постоять за себя, но и научиться выживать. Через какое-то время ее стали уважать и даже защищать. Со временем она привыкла к своему положению. Но одно дело, когда сам делаешь выбор, по зову сердца и совсем другое – по обстоятельствам. Отец, как будто, ожидал этого – с раннего детства стал обучать ее тайным видам единоборств. Научил владеть мечом и кинжалом. В ее клане это вообще было обычным делом. Когда командор Кит, увидев, выбрал ее и еще двоих ребят в свою команду, она была счастлива.
   -Скажи мне, как тебя зовут, - обратилась к ней женщина, прервав ее мысли, - ты можешь назвать мне свое имя?  Меня зови Рани, я собираю целебные травы для клиники Наследника.
   Девушка настороженно посмотрела на нее.
   -Не хочешь говорить? Ну, хорошо, я не буду настаивать. Вчера приходил Наследник, спрашивал про медальон,говорит, он был на тебе, когда тебя нашли. А теперь его нет, и никто не знает где он. Он очень сильно разозлился! Медальон, правда, у тебя был?
   Девушка утвердительно кивнула головой.
   -Значит, потеряли…, теперь всем не поздоровится. По виду не скажешь, но ты сильная - молодец, девушка должна быть готовой ко всему.  Хочешь скрыть свое происхождение? Хорошо, я тебе помогу, будь осторожна со своими мыслями, - девушка внимательно посмотрела на хозяйку, - особенно в присутствии Наследника. Хорошо вчера, ты была без сознания и он, кажется, не придал значение тому хаосу, что был у тебя в голове.  Не верь всему, что о нем говорят, но на всякий случай, не зли его. Не знаю, что с ним происходит, но с некоторых пор, от него можно ожидать что угодно. Его лучшие доктора занимались твоими ранами.  Сейчас шрамы сильно заметны, но ты не переживай, со временем все пройдет. Меня бояться не надо, а возле остальных будь осторожна со своими мыслями, - перешла на шепот женщина, - Наследнику служат очень непростые люди. А он, входит в Верховный совет магов и еще что-то там.
   «Чего-то там» это министр тайного управления Повелителя.


   Кирсаф стоял в своем кабинете, совмещенном со старинной библиотекой.
   -Что значит, вы ничего не нашли?!  - возмущенно воскликнул он, - я приказал вам принести мне медальон и сейчас не намерен выслушивать ваши абсурдные объяснения!
Егерь и трое его помощников, стояли перед Наследником, склонив головы.
   -Мы думали, что он зацепился за кусты, поэтому проверили всю, прилегающую местность, но нигде ничего не нашли, - отчитывался егерь, – может вам показалось…
   -Мне показалось?! Ты, что головой ударился в лесу? Все вон! Снова в лес! Обыщите все!  Меня не интересует, как вы будете это делать! – потом добавил, - возьмите с собой менталиста! Медальон чтоб был у меня!
   Группа быстро удалилась.
   «Мне не могло это показаться, я точно видел медальон!  Почему я сразу его не забрал?!»  Задумавшись, Кир ходил по библиотеке.
   Наследник Луры, старший сын Повелителя – натура сложная, противоречивая, еще совсем молодой, высокий, красивый мужчина, длинные черные волосы, проницательный завораживающий взгляд черных глаз, загадочная улыбка и бархатный голос. Но было в нем что-то настораживающее. Всю свою жизнь, неосознанно, постоянно, он что-то искал. Ошибался, нервничал, злился, срывался на всех и снова продолжал искать, даже не предполагая, что именно ищет.
   -Ваше Высочество, уже вечер и ребенку пора спать. Может, желаете увидеть ее перед сном?
   -Да, я сейчас приду.
   Полугодовалая девочка была на руках кормилицы. Он взял ее на руки, поцеловал, пожелал спокойной ночи и вышел. Жена Наследника, Наяна, умерла во время родов. Когда-то он очень любил ее, но к ребенку не испытывал особых чувств. Нет, он абсолютно сознавал, что это его ребенок, он будет заботиться о ней и никому не даст в обиду, но и только.
   После смерти жены он вел затворнический образ жизни, никаких приемов и увеселительных поездок не устраивал, бездельников – в виде придворных, не содержал. Больше внимания стал уделять своим обязанностям на службе Повелителя. Ночная охота с домочадцами – пожалуй, единственное,от чего он не отказался,но это случалось очень редко.
   Вернувшись в библиотеку, он снова задумался. Сразу после происшествия, он отправил в центр своих проверенных людей. Они должны были собрать всю возможную информацию. На это нужно время.  А что происходит в лаборатории исследовательского центра – знают лишь немногие,к тому же, воины звездного десанта никакого отношения к лаборатории не имеют. Гирада бы спросить, но и он сейчас вызывал подозрение – ведет себя странно. Почему не доложил о происшествии и делает вид, что все в порядке. А ведь последний десант с командором Китом никуда не отправился!  Он выбрал толстый фолиант «История солнечной системы» и хотел уже открыть его, как в библиотеку вошел служащий, помогающий в доме травницы.
   -Ваше Высочество, меня прислала Рани, девушка пришла в сознание.
   -Ну что ж, пойдем, поговорим с ней. Надо же мне знать, кого я у себя принимаю.
   «И так, что мы имеем: то, что она воин звездного десанта – это и так понятно по ее одежде. А вот почему она в таком состоянии – это вызывает много вопросов. Может, удастся что-то прояснить с ее помощью. Что там произошло? Такого не было никогда! А если об этом узнает Повелитель, трудно представить, что будет. Да,надо разобраться, как можно скорее и только потом, доложить Повелителю, пока он не узнал об этом раньше».
   Слегка наклонившись в дверях, он вошел в комнату, где лежала раненая девушка.
   -Мне сказали, что она пришла в себя.
   -Да, она пришла в себя, но еще очень слаба, и пока ей трудно говорить.
   -Полагаю, свое имя она назвать в состоянии. Как твое имя? – бесцеремонно обратился он к ней.
   Ничего не ответив, девушка, настороженно, с недоверием, посмотрела на него. Какое-то время, он оценивающе рассматривал ее: белая нежная кожа, бархатные длинные ресницы, большие зеленые глаза. Черные, волнистые волосы раскиданы по подушке. Его поразила тонкая седая прядь на виске.
   «Пусть отдохнет, в себя придет, а потом и поговорим» подумал он.
   -Так, ты не хочешь говорить мне свое имя? Хорошо, это уже не так важно.  Раз ты хочешь скрыть свое настоящее имя, я имею право дать тебе новое! Я назову тебя Заль.  В давние времена был такой маг и был он совершенно седой от рождения. Ты,
 не возражаешь против такого имени?
   Девушка прикрыла глаза, потом внимательно посмотрела на него и отвернулась. Было это согласие или «называйте как хотите», непонятно, скорее второе. Но Кир решил проигнорировать этот факт:
   -Вот и хорошо. Когда у тебя появится голос, я  обязательно поговорю с тобой, Заль, - подчеркнул он имя.
   Выйдя на улицу, Кир посмотрел на Сатор. Странно, она его не боялась, но совершенно не доверяла. Почему? В конце концов, это он не дал разорвать ее вограм! Обычно жертвы сразу благодарят своих спасителей, а девушки непременно влюбляются. Женщины любят такие истории. Тут, не было даже попытки просто поблагодарить. Почему он не смог прочесть ее мысли? Еще и этот исчезнувший медальон. Не слишком ли много тайн вокруг нее? Все это начинало раздражать.


   «Завораживающий голос, оценивающий, циничный взгляд, бесцеремонное обращение, я  несколько раз видела его в исследовательском центре, и все время он был вместе с куратором лабораторий Гирадом. Так это и есть Наследник? Кажется, говорили, что Гирад приходится родственником этому человеку! – думала девушка, - мне нельзя здесь оставаться! Здесь я подвергаюсь опасности! Возможно, он все знает! Как можно отсюда выбраться? Как только смогу ходить – непременно уйду!»
   Утром ее разбудил аромат приготовленной еды.   Захотелось есть. Кроме вчерашнего бульона она не ела, кажется, целую вечность. Она попыталась сесть, но нечаянно задела раненую руку. Едва сдержала стон, не хотелось лишний раз беспокоить добрую женщину, которая и без того, кажется, хлопотала на кухне. Собрала все свои силы и села сама. Хочу встать, лежать уже не могу. Осмотрела себя.  Левая рука в гипсе, все-таки сломана. Предплечье правой руки и под ребрами лазерный порез – забинтовано. Насколько все страшно – узнаю потом, когда увижу. От смерти спасло то, что уже была одета в отражающий защитный костюм космического десанта и профессор лаборатории Сали, который в последний момент, прикрыл ее собой, и буквально сбросил в ущелье.  Что-то с ногой, вроде все нормально, но болит.
   -Там тоже порез, не такой глубокий, но задеты сухожилия. Все прооперированно. Придется повременить с прогулкой, хотя бы еще пару дней.
   Она резко обернулась.  В дверях стоял еще молодой мужчина. Светлые, почти белые волосы были собраны, красивые синие глаза внимательно смотрят на нее. По характерным признакам она сразу определила, что он принадлежит к другой расе. Эльф! Догадалась девушка. Раньше ей не приходилось с ними встречаться, они были малочисленны и проживали в основном на территории Повелителя.
   -Не беспокойся девочка, это доктор, он осмотрит твои раны, обработает, а потом я тебя покормлю.
   Раны осматривали и обрабатывали очень быстро, чувствовалось, что это профессионал своего дела. Она даже не успела почувствовать боль. Смотреть на раны девушка не решилась, прикрыла глаза. Она была не готова увидеть свое изуродованное тело.
   -Ну что? Все замечательно, раны заживают,и не надо так переживать и зажмуривать глаза, –доктор говорил спокойно, уверенно,-все шрамы должны со временем исчезнуть. А если нет, предпримем интенсивные меры. Лицо спас шлем –это уже хорошо. Голос пропал в результате сильного шока, не пытайтесь говорить, если не можете.  Голос вернется в любой момент.
   Он вызывал доверие.  Его слова придавали уверенность. Она сразу отметила – он обращался к ней на вы. После ухода доктора она взяла зеркало, лежащее на столике. Посмотрев на свое отражение, девушка застыла – волосы…, седая прядь на виске…, она не могла принять это, но сейчас не хотелось об этом думать. Потом, все потом.  Разглядев себя,она не знала, плакать ей или смеяться и было от чего: конечно, волосы были помыты, но настолько спутаны, что даже не представляла, как их расчесать. Лицо поцарапано, наверно, когда шла через колючий кустарник, глаза слегка припухли и еще эта нелепая грубая рубашка с огромными цветами. Она все-таки едва заметно улыбнулась. И в таком облике ее видели мужчины? Ну что ж, маскировка замечательная!
   Вошедшая в комнату Рани, улыбаясь, наблюдала за девушкой.
   -Раз уже улыбаешься своему отражению, значит идешь на поправку. Если девушке не все равно как она выглядит, я за нее спокойна. А сейчас надо есть.
   После завтрака женщина смазала бальзамом не послушные, густые волосы Заль, осторожно их причесала и заплела. Девушка с благодарностью посмотрела на нее.
   -А теперь отдохни, не надо делать больших нагрузок, еще рано, а завтра женщины из дворца займутся твоими ручками и ножками.
   Рани приподняла подушки, чтобы девушка могла, хотя бы полулежа, наблюдать происходящее за окном.

   -Медальон лежал под кустами колючего терновника, - докладывал Наследнику, менталист - дней десять назад, его подобрал молодой человек, он был не один, скорее это группа людей, довольно большая, потому-что от места схватки лес, буквально, прочесывали во все стороны. Искали девушку. Когда нашли медальон, исчезли. Через какое-то время к этому месту вышла другая группа: их было несколько человек,судя по всему, тоже искали девушку. Это все.
   -Становится все интереснее, - Кир задумался, – девушка молчит, а ее кто только не разыскивает. Я был уверен,что медальон у нее! – раздраженно проговорил он, скорее самому себе, - даже представить не мог,что его потеряют.  Пока свободен. Ты можешь скоро мне понадобиться.
   «В медальонах хранится информация о семье. Это бы многое объяснило. Кто она? Почему ее разыскивают столько людей? И главное – почему она оказалась среди этих несчастных исследователей? Они же не имеют никакого отношения к звездному десанту? Кто осмелился проникнуть в галактический центр и устроить массовое убийство научных работников!? Кто стоит за всем этим?» – думал Кир. Вопросы возникали один за другим  и оставались без ответа. Он хорошо сознавал, что виноват в произошедшей трагедии. Ему не нравилась его должность, и его отношение к ней было слишком поверхностным. Похоже, кто-то внимательно следит за каждым его шагом и этому кому-то показалось, что он глуп и слишком добр! 

   Дар Валари стоял у окна. На улице бушевал шторм. Ураганный ветер вместе с проливным дождем, образовывая потоки воды, сносил все на своем пути. После этого бедствия предстояла большая работа по устранению последствий разбушевавшейся стихии. Но сейчас, все мысли Валари были заняты только одним человеком. Бедная моя девочка, где ты?  Что с тобой произошло? Я верю в тебя, ты моя дочь, ты сильная! Сколько тебе уже пришлось пережить из-за этого человека! Мне бы только найти тебя, а потом, я переверну этот мир!
   -Отец мы нашли ее медальон!  Она точно жива! – в комнату вбежал еще совсем юный парень.
   Дар резко обернулся навстречу сыну. За молодым человеком вошли два генерала. Младшие братья Дара, Лестан и Данир.
   -Где вы нашли его? Что там произошло?
   -На нее напала стая хищников, - при этих словах Дар закрыл глаза, - но сестра отбилась от них. Потом ее спасли или охотники или ремесленники. Ее несли на носилках, когда она сорвала медальон. Она знала, что мы будем ее искать.  Там много крови…
   -Ничего, ничего – главное она жива. Надо продолжать поиски, - сжимая медальон в руках, Дар говорил властно и спокойно, стараясь ничем не выдать свое волнение,
   -Маме пока ничего не рассказывай. Я сам с ней поговорю. Мы обязательно найдем твою сестру. Чьи это владения?
   -Вся беда в том, что это владения Наследника.  Могут быть столкновения, - заговорил генерал Данир.
   -Наследника? Никаких столкновений! Пока нам это не нужно, он может остановить все наши поиски и будет прав.  Сначала надо найти мою дочь! Все переоденьтесь в одежду простых ремесленников, ходите по городам, поселкам, надо прислушиваться к тому, о чем говорит население, расспрашивайте осторожно, не привлекая внимания. У него везде сыщики и ментальные маги.
   -Возьмете четыре боевых корабля – они летают бесшумно и не заметны в пространстве. Оставьте их в том же месте, что и в прошлый раз, рассредоточьтесь по несколько человек. Думаю, двести воинов будет достаточно, - Дар   быстро отдавал распоряжения, - перед отправкой пусть люди отдохнут.  На рассвете, в путь. Да, времени на поиски может уйти много –зайдите к казначею, я уже дал распоряжение.


   Командор Кит, в полном боевом облачении, стремительно направлялся в кабинет Повелителя. Черные горящие глаза, открытый взгляд – он был красив, как метеор. Несмотря, на мужественный вид – былов нем, что-то трогательное и чувственное.  В кабинете  никого не было, кроме прислуги.
   -Где отец? - раздраженно спросил он.
   -Он сейчас в парке вместе с Наследником, - набрался храбрости один из обслуги.
   -Значит, вместе с Наследником?!
   Резко открыв дверь, ведущую в дворцовый парк, на ходу вынимая меч, он почти побежал навстречу Наследнику и Повелителю.
   -Сейчас опять будет драка, эти двое когда-нибудь поубивают друг друга,- глядя ему в след, тихо произнес управляющий.

   Кир докладывал Повелителю Дамиану, о случившемся в центре космических исследований.
   -Была организована тайная лаборатория, где велась разработка вакцины, способной изменить наш геном, то есть, с ее помощью можно было бы избавиться от анализов крови на совместимость в браке. Каждый, по своему усмотрению, выбирал бы себе партнера в жизни. Исследователи, когда поняли, для чего создана лаборатория, решили доложить в правительство, после чего были уничтожены.
   -Ты представляешь все возможные последствия этой вакцины? Несчастные браки, множество разводов, ненужные не любимые дети. А самое страшное – в течение жизни, люди могут никогда не встретить того, кто действительно предназначен им Создателем. На нашей планете и так проживает раса, представители, которой не понимают толком, что такое любовь.  Их беспорядочный образ жизни вызывает отвращение. Даже животные ведут себя иначе. Когда они прибыли на нашу планету их было совсем немного, они просили о помощи.  Повелитель Яр, проигнорировав мнение совета и Верховного мага, позволил им остаться, но они должны были уважать наш образ жизни и следовать ему, хотя бы формально. Но, за тысячу лет, несмотря на свой непродолжительный срок жизни, они сильно размножились и ничему так и не научились. Тогда, Повелитель Яр сказал «какую опасность нам могут нанести существа, живущие как мотыльки». В то время он и представить не мог, что они размножаются, как тараканы. Даже несмотря на то, что в наши холодные, продолжительные зимы гибнет много их соплеменников, они и к этому приспособились. Думаю, в случае с лабораторией, не обошлось без их вмешательства, они никогда не будут принадлежать к нашей аристократии, несмотря на это, всеми способами пытаются занять положение в нашей жизни. Фактически это уничтожение нашего мира. Твоя бывшая жена тоже принадлежала к этой расе. Но тогда, ты меня совсем не слышал. Хотя, совершенно очевидно, что за всем этим стоит кто-то очень могущественный со своими интересами и планами, – Повелитель помолчал, потом внимательно посмотрел на Кира, - тебя бы, наверно, устроила эта вакцина, да?
   Пропустив, колкость Повелителя мимо ушей, Кир закрыл глаза, не желая отвечать на этот вопрос. Не дождавшись ответа, Повелитель задал очередной вопрос:
   -А теперь расскажи, как об этом стало известно?
   -Один из исследователей, за неделю до происшествия, вынужден был оставить лабораторию, у него что-то случилось в семье–он все и рассказал. Мы его нашли, как раз по следам преследователей. Похоже, он тоже должен был умереть.
   Кир задумался, нужно ли рассказывать о девушке? Посмотрел на Повелителя и решил сохранить это в тайне.
   Как раз в этот момент появился Кит. С мечом в руках он набросился на Кира:
   -Как ты мог это допустить?! Ты обязан был вести постоянное инспектирование галактического центра, это все твоя вина! А может, это ты все подстроил?!
   -Следи за своим языком! Мое терпение не безгранично! – Кир тоже вынул меч и прижал брата к колючей ограде из роз.
   -Кир! Кит! Немедленно прекратите! Кит что у тебя стряслось, объясни все спокойно! -  приказал Повелитель.
   -У меня пропал член команды, это его «родственник» вызвал ее. А после этого мы  нигде не можем ее найти, а этот мерзкий ублюдок говорит, что не видел ее, а там, в ущелье столько убитых…, - сбивчиво стал рассказывать Кит.
   -Надо внимательно смотреть за своими воинами, тем более перед отправкой на задание! – вставил Кир.
   Кит снова хотел наброситься на брата, но Повелитель остановил его взглядом.
   -Мы везде искали ее, осмотрели останки. Там ее, хвала Создателю, нет! Расспрашивали жителей окрестных поселений, все безрезультатно! Где теперь ее искать, что делать? - не скрывая своего отчаяния, воскликнул Кит, с ненавистью посмотрел на брата.
   -Я не причастен к исчезновению твоего воина, - спокойно заявил Кир,- а куда это ты отправился перед десантированием? Может ты знал о тайной лаборатории и таким образом решил снять с себя подозрение?
   Кит снова набросился на брата, но уже с кулаками – оружие у них отобрала стража Повелителя.
   -Это тебе надо следить за своими безродными родственниками! У нас только ты способен не замечать, их плебейские замашки и что твой Гирад мразь – не знал только ты! Или делал вид, что не знал?! А может, все это организовал ты, вместе с этим ублюдком, а теперь хочешь отвести от себя подозрение?! Доклады делаешь?! Только тебе все это было на руку! Снова собираешься взять в жены девицу, подобную твоей драгоценной супруге? Сходив их поселение, там таких много - сами себя всем предлагают!– переполненный ненавистью, Кит с презрением посмотрел на старшего брата.
   Кир взорвался, он набросился на брата, схватил забронированный жилет, и без того черные глаза превратились в глубокий омут и налились злым блеском. В голове пульсировало только одно «убью!» он больше ничего не слышал, все исчезло, вдруг закрыл глаза и откинул брата в сторону.
   -Кир сын, успокойся, приди в себя, - отец тряс его за плечи, - а ты тоже прекрати, хватит уже! И когда это закончится? Что за ненависть такая?
   -Ненормальный! Ты и, правда, хотел меня убить? Псих! – процедил Кит, поправляя жилет, - ненавижу!
   -Я удаляюсь Повелитель, - сказал Кир, со злобной усмешкой, посмотрел на брата: «Ты ничего о ней не узнаешь!» подумал он и растворился в воздухе, оставив после себя, только шлейф черного облака.
   -Как зовут девушку? – спросил Повелитель младшего сына.
   -Вал Дара! - ответил Кит.
   -Что!!! - голос Повелителя громовым эхом разнесся по дворцовому парку.
   Кит вздрогнул.

   Осторожно, прихрамывая, с помощью Рани, Заль вышла на улицу. В ней как будто, что-то   надломилось. Слабый свет далекого солнца не давал тепла, но даже он приносил радость. День, ненамного отличался от ночи, но все-таки, с солнцем приходила какая-то надежда. Лишь на некоторое время лучи солнца преломлялись в кольцах гигантского Сатора и освещали планету Луру. Девушка присела на скамью под  деревом. Она выздоравливала. Наследник больше ее не беспокоил своими визитами. Как ей сказали, он вместе со своим ближайшим окружением, отправился на два месяца в столицу своих владений. Девушка посмотрела в небо.  Где сейчас ее команда? Наверно, на какой-то далекой планете. Как-бы ей хотелось, сейчас, быть вместе с ними подальше от всего этого кошмара и не быть втянутой в чьи-то интриги. Если бы со мной был Валга, такого бы не произошло. Но в тот день он был нужен отцу и должен был вернуться непосредственно к десантированию. Никто даже не предполагал, что такое может произойти на Луре! Я, никак не связана с лабораторией. Почему на территории исследовательского центра оказались посторонние? Я никогда не видела этих воинов? Кто такой этот Гирад?  Что ему нужно от меня? Ведь это он велел привести меня к нему, для какого-то важного разговора, а потом, ничего не сказав, приказал поставить вместе с исследователями лаборатории. Почему их убили, кто приказал это сделать? А может Гирад тоже выполнял чей-то приказ? Зачем и главное кто стоит за этим? Что произошло в лаборатории? Неужели, правда, к этому причастен Наследник? Разве такое возможно – он же сын Повелителя?!

   Дар Валари стоял возле своей жены. Он высокий, статного телосложения. Коротко подстриженные волосы, мужественные, правильные черты лица. Трудно было представить его, склонившегося, перед кем бы то ни было. Красивая стройная и довольно молодая для своих лет, его супруга склонила заплаканное лицо к груди мужа. Длинные черные волосы небрежно заколоты длинной шпилькой, украшенной драгоценными камнями. Она с надеждой подняла большие зеленые глаза на мужа.
   -Милая моя, главное наша дочь жива! Мы ее обязательно найдем. Если она в семье простых селян, и они за ней ухаживают, я не пожалею для них ничего. Даже если она полюбит бедного охотника, который ей помог я приму его в семью и сделаю вторым сыном, - обнимая и успокаивая,Дар Валари гладил волосы жены.

   Шло время, и Заль уже могла ходить самостоятельно. Она еще довольно сильно прихрамывала, но, ни в чьей помощи уже не нуждалась. Она нашла себе уединенное место вблизи озера.  Резиденция Наследника располагалась среди гор и лесов. Дворец из белого мрамора с многочисленными террасами, беседками, увитыми плетущими цветами, белая широкая лестница, которая спускалась к искусственному водоему – все это было красиво, торжественно, но вызывало у нее какое-то чувство досады и даже раздражения. Не было в этой красоте тепла. Она уходила от дворца подальше в лес или поднималась на склон за домиком Рани. Все ее мысли были о том, как быстрее покинуть это место. Но надо отдать должное Наследнику – даже у слуг в домах был проведен водопровод и канализация. Как рассказала Рани, он лично проследил, чтобы во всех домах его дворцовой прислуги имелась и ванная и душ. 
Ей будто нужна была эта передышка. Появилась возможность подумать, посмотреть на все со стороны. Чувство безысходности и отчаяния, охватившие ее в первое время, постепенно отступили.  С тех пор, как оказалась в исследовательском центре, у нее не было возможности, даже остаться наедине со своими мыслями, не говоря уже о том, чтобы побыть в одиночестве. Вокруг постоянное движение, переходы через звездные врата отнимали много сил как физических, так и магических. После возвращения из экспедиции ее хватало, только на то, чтобы привести себя в порядок и дойти до кровати. Комнату она делила с другой девушкой из исследователей, которую совсем не понимала – какое-то фанатичное стремление попасть за пределы галактики. Они, конечно, подружились, только она погибла в первой экспедиции. Не послушала своего командора – решила взять какие-то образцы, которые ее и погубили. Так и оставили там. Гибель воина десанта или исследователя была обычным делом, поэтому приходилось смотреть на все с философской точки зрения: мы все гости в этом мире.
   Заль никогда не стремилась покорять космос и в экспедиции отправлялась только потому, что входила в состав команды. Командор у каждой команды был свой. Кодалур Кит ее командор. Он делал все, чтобы ни один член его команды не пострадал и не погиб.  Его очень уважали. Кит принц, младший сын Повелителя, поэтому назывался своим именем. Члены команды, имеющие право, после экспедиции отправиться домой к семьям, тоже не скрывали свои имена.
   Добрый, внимательный, он проявлял заботу о ней и всегда был рядом в минуты опасности. Он очень нравился ей. Но девушка понимала, что между ними ничего не может быть. По закону,она не имеет права выйти замуж, поэтому гнала от себя эти мысли и чувства. Ее участь – это погибнуть где-то вдали от близких. Она смирилась со своим положением, но страшно, до боли в каждой клеточке, ненавидела того человека, из-за которого оказалась в таком безысходном положении, своего бывшего предполагаемого жениха. Она даже убить его не может, потому что не знает кто он. Если бы он не потребовал исполнения закона, она могла спокойно жить дома среди родных.
   А сейчас еще оказалась в такой страшной ситуации. Не с кем посоветоваться. Надо полагаться только на себя. Ищет ли ее кто-нибудь, нашли ли ее медальон? Отец, ты же должен знать, что я жива?! Ты сам учил меня выживать! Как ты мне нужен сейчас! Она посмотрела вдаль. Как далеко раскинулись владения Наследника! Множество городов, поселков и везде его доверенные люди. Сбежать будет тяжело. Там, далеко на востоке, находится ее дом. Владения клана Валари не граничат ни с владениями Наследника, ни с владениями Повелителя. Для того чтобы переместиться ее магии может быть недостаточно – владения Валари находятся на другом континенте.  Добираться самой с больной ногой будет невероятно трудно. Но и к этому, мысленно, она уже была готова.
   -Госпожа, извините за беспокойство, я принес вам освежающий напиток, - Заль обернулась, в нескольких шагах от нее стоял парень, наверно прислуживающий во дворце.
   -Не стоило утруждать себя, я уже собиралась вернуться, - ответила девушка и удивилась, вернулся голос. Все произошло действительно так, как сказал доктор, без каких-либо усилий.
   Но парень ничего не заметил – похоже, он об этом ничего не знал.
   -Что же мне делать? Наш повар лично приготовил для вас этот напиток и велел отнести сюда.
   -Хорошо, поблагодари от меня повара, - она взяла напиток и сделала маленький глоток.
   Напиток был приятный на вкус с легким ароматом лесных ягод и еще наверно, каких-то трав.
   -К тебе вернулся голос, а мне никто не доложил, или это напиток моего повара сотворил чудо? – раздался поблизости густой бархатный голос поднимающегося на склон, Наследника, - давно не видел тебя, было много неотложных дел, поэтому отсутствовал так долго.
   -Приветствую вас Ваше Высочество, голос появился только сейчас, поэтому вам не успели доложить. Надеюсь, за это никто не будет наказан?
   «Было бы хорошо, если бы он подольше не возвращался, почему-то радости от встречи с ним, не прибавилось, скорее наоборот, появилось смутное беспокойство» подумала Заль. Она подошла к парню, который, увидев Кира, удалился  на почтительное расстояние, положила бокал на поднос.
   -А я похож на жестокого тирана? Так обо мне говорят? – он заинтересовано посмотрел на нее.
   -Простите, но я вообще ничего о вас не знаю. Говорят разное, но мне это было не интересно, как, впрочем, и сейчас.
   Кир был удивлен подобной прямолинейностью. «Я совсем ее не понимаю, а считал, что немного знаю женщин. Почему-то у меня такое странное чувство, что где-то видел ее, но я точно ее не знаю!»
   -Благодарю вас, Ваше Высочество за то, что не бросили меня в беде и позволили остаться в вашей резиденции, пока не окрепла, - спокойно, без каких-либо эмоций произнесла она и слегка,лишь на мгновение, склонила в знак благодарности голову.
   Было совершенно очевидно, что сделано это с неохотой.
Кир удивленно посмотрел на девушку, стараясь не показать свое раздражение - «Благодарю за бокал с напитком адресованное слуге, благодарю за спасение, адресованное Наследнику Луры, ничем не отличаются! Это выглядит как издевательство, лучше бы вообще не благодарила! Да-а-а, если бы такое мне выдали лет пятнадцать назад, я бы уже взорвался. Но больше всего удивляет, что она не притворяется и не важничает– это все выходит у нее совершенно естественно!»
   -Я смотрю, ты и благодарить умеешь? Думал, уже не дождусь, - с сарказмом в голосе произнес Кир. Он готов был ее уничтожить взглядом. Она совершенно не знакома с этикетом? Не знает, как должна разговаривать с Наследником?
   -Я чувствую себя достаточно хорошо, не хочу злоупотреблять вашим гостеприимством и обременять вас.  Мне уже пора самой позаботиться о себе.  Я бы хотела в скором времени уйти от вас.
   Он в упор посмотрел на девушку.
   -Ты собираешься уйти? И куда же ты направишься, выйдя за стены дворца? – он приподнял брови.
   Все выходило из-под его контроля. Она как-то легко рушила его планы. Еще и эта стычка с братом. Он начал злиться. Душевный разговор не клеился,   «Думаешь так вот просто от меня уйдешь?» и он перешел на жесткий напористый тон:
   -Идет расследование по делу организации незаконной лаборатории и убийства пятнадцати крупных специалистов, представлявших, большое значение,  для проведения  исследований  солнечной системы и будущего нашей цивилизации. Так или иначе, ты втянута в это дело. Я не знаю, кто ты, как оказалась там? Поэтому, не могу тебя отпустить до конца расследования.
   Она без тени испуга выдержала его взгляд:
   -Что-же вы хотите от меня услышать? – ее голос был ровный, – кроме того, что вы уже видели, боюсь, мне даже добавить нечего.
   В его черных как омут глазах, сейчас она видела злость. А вдруг, он на самом деле причастен к этому?  Если начну рассказывать про Гирада, он меня убьет. Но  удивив даже саму себя, вдруг резко спросила:
   -Гирад ваш родственник?
   -Почему ты спрашиваешь?
   -Ответьте мне! Иначе, ничего не услышите!
   -Он отец моей жены, - чуть помолчав, ответил он,- говори, что произошло. Не бойся.
   Девушка пытливо посмотрела ему в глаза.
   -Мы уже были готовы к отправке, как вдруг, куда-то вызвали нашего командора. После его ухода ко мне подошли вооруженные люди и сказали, что Гирад хочет со мной поговорить. Я удивилась, так как с ним никогда   не сталкивалась. Меня увели совсем в другой корпус, потом вдруг резко затолкали в корабль и отвезли к уступу, далеко за пределы центра. Там, уже были лаборанты. Складывалось впечатление, что ждали только меня. Гирад приказал поставить меня к ним и включить лазер. Профессор Сали схватил меня за руку и, прикрыв собой, толкнул со склона вниз. Когда пришла в себя…,  я не могу больше говорить.
   Сначала Заль рассказывала спокойно, голос звучал ровно, но потом она стала задыхаться, как-будто ей не хватало воздуха. Она отвернулась, помолчала. Потом глубоко вздохнула:
   -Не заставляйте меня больше об этом вспоминать, в любом случае, я не знаю, почему он это сделал.
   -Успокойтесь, я больше не буду задавать вам эти вопросы, – он впервые за все время обратился к ней на вы, - вам надо отдохнуть и обещайте мне, что больше не будете думать об уходе и о том, что обременяете меня. Вы недостаточно поправились. Вы еще нуждаетесь в наблюдении доктора, я запрещаю вам покидать пределы резиденции.  Пойдемте, я провожу вас.
   Его голос звучал завораживающе, ласково. Это было так странно и не похоже на человека, который совсем недавно, говорил с ней грубо и разглядывал нагло оценивающим взглядом. Сейчас от него исходило тепло. Заль и не думала, что он способен на сопереживание.  Она, почему-то,почувствовала себя рядом с ним слабой и беззащитной. Ничего не ответив ему, она послушно пошла с ним к дому Рани.
 
   «И что это сейчас было!? Как ему удалось меня подчинить? – Заль была возмущена и растеряна, – что произошло? Я всегда держала все под контролем. Если он не смог прочитать мои мысли, он решил взломать мою ауру? Это запрещенный прием!»
   Она стояла посреди комнаты в домике Рани и никак не могла прийти в себя. С этим человеком надо всегда быть в боевой готовности, как перед сражением. Я немного расстроилась, и он перехватил инициативу.
   Вошла Рани, она уже знала, что девушка заговорила и очень обрадовалась этому.
   -Заль ты не хочешь отправиться со мной на сбор целебных трав?
   -Сегодня? Я согласна. Мне бы хотелось, хотя бы на один день, покинуть это место.
   Рани улыбнулась:
   -Нет, не сегодня, недели через две. Сегодня, с твоей больной ногой, мы далеко не уйдем. Мы возьмем с собой немного еды, и отправимся на два, три дня. Тебе на самом деле надо немного развеяться. Как приятно слышать твой голос.
   -Хорошо, так и сделаем.
   Теперь, девушка боялась встречаться с Наследником. От него исходила опасность.
   Она это чувствовала каждой клеточкой. Только вот, что на этот раз?
   -Надо сходить на рынок и купить тебе одежду и обувь,-сказала Рани.
   -Я об этом думала. У меня есть маленькое колечко – продайте его и на вырученные деньги купите все необходимое, - девушка сняла с мизинца колечко и протянула женщине. Это была единственная драгоценная вещь, которая сейчас была с ней.
   -Зачем? Оно наверно дорого тебе, оставь – я все куплю сама.
   -Нет! - резко ответила девушка. Потом, уже спокойно добавила, - оно не имеет, какое-то важное смысловое значение. Можете продать его.
   Рани взяла  широкое колечко, все усыпанное драгоценными камнями. Оно больше предназначалось для ребенка и не одевалось на палец девушки полностью.
   -Хорошо, я завтра с утра и отправлюсь, – согласилась она.

   Проводив Заль до дома, Кир посмотрел ей вслед, усмехнулся и направился во дворец. Или у девушки завышенная самооценка, или…, интересно, как бы узнать ее настоящее имя?  У воинов космического десанта имена не настоящие. Но надо узнать хотя бы его. Медальон…, как правило, это семейный архив,но это моя вина –не захотел пачкать руки.

   Заль уже готовилась ко сну, когда в дверь постучали. Рани растеряно прислонилась к стене, в дверях стоял управляющий дворца:
   -Наследник Луры Кир приглашает вас разделить с ним ужин! – торжественно произнес он.
   -Наследник разве не знает, что о приглашении к ужину надо извещать заранее? – стараясь не показать свое возмущение, девушка говорила спокойно, тем не менее, сразу бросалось в глаза, что она раздражена.
   Управляющий сник, всю торжественность, как рукой сняло. Он испуганно посмотрел на нее:
   -Что же мне ему передать?
   -Можете, так и передать, а сейчас я хочу спать, и не беспокойте больше ни меня, ни эту добрую женщину!- отрезала она.

   -Она отказалась? Ты что пришел сообщить мне это?! Я тебе приказал привести ее! - Кир больше удивленно, чем возмущенно смотрел на своего управляющего.
   Управляющий упал на колени:
   -Лучше убейте, я к ней больше не пойду. Я ее боюсь.
   Кира стала забавлять эта ситуация:
   -А меня ты,значит, не боишься?
   -Вас я очень боюсь, но ее боюсь больше. Она же галактический воин, а когда она рассердилась, я думал там и умру.
   Кир усмехнулся:
   -Ладно, иди, и скажи, что ужин отменяется – я не хочу есть.

   На следующий день, рано утром, Кир вышел на террасу. Вся резиденция была в поле его зрения. Когда-то все эти владения были собственностью его прадеда, грозного повелителя Рода. Когда Кир родился, его дед, прежний Повелитель Яр, сразу подарил их своему внуку, будущему Наследнику. Кир хорошо помнил своего деда – тот с него пылинки сдувал. Дамиан не был похож на своего отца, говорили, он похож на какого-то далекого предка, зато Кир был точной его копией, по этой причине дед позволял ему абсолютно все. Кир переехал сюда еще в юном возрасте, после неприятной, щекотливой ситуации с женщиной. Родители тогда совсем не хотели его отпускать, аргументируя это тем, что он слишком молод. Но он настоял на своем и окунулся во взрослую жизнь по самые пятки. Охота, веселые компании друзей –все без ограничения было в его распоряжении. Возле него, тогда, крутились очень разные люди, все стремились получить его расположение. Это тешило, и без того его высокое самолюбие. Но все, не с его переменчивым характером–слишком скоро, игра во взрослую жизнь ему надоела. Он разогнал скучающих, бездельников, среди которых были,действительно, верные ему люди, вернулся к родителям, а немного позже, занялся благоустройством жизни простого народа.  Потом,долгие годы службы в звездном десанте, его женитьба и все резко изменилось.
   Он думал об очередной стычке с братом.По своему, он любил его и никому не дал бы в обиду. Но почему то, когда встречался с ним – всегда происходило одно, и тоже. Кир никогда не считал Гирада родственником. Он просто был отцом его жены. Он встретил ее в его кабинете, где находился с какой-то проверкой. И вдруг вошла она. Яркая, красивая, рыжие волосы, голубые глаза, высокая пышная грудь на довольно стройной талии. Дерзкая, самоуверенная она покорила его мгновенно. Он как-то быстро влюбился в нее. Отец с матерью вообще не восприняли этот союз всерьез и долгое время не обращали на его выходку внимания. Но когда сын решил жениться - категорически воспротивились этому, а после того, как он женился без их согласия, совсем отдалились.  Младший брат несколько лет не считал нужным даже познакомиться с Наяной, а увидев ее, брезгливо сморщился: «И, вот на это ты променял девушку, предназначенную тебе самим провидением?! Ну, что ж, говорят она красавица, тогда я сам на ней женюсь!» заявил он. Почему-то, именно эта фраза тогда, привела Кира в бешенство.  Он отправился к Повелителю и, ссылаясь на древний закон, потребовал, чтобы дочь Дара, немедленно отправилась служить в звездный десант, она не должна принадлежать никому! Еще не хватало, чтобы она мелькала у него перед глазами вместе с Китом – достаточно того, что он один достает его!  Все говорили, что девушка очень хрупкая и нежная. Очень скоро он услышал, что она погибла на какой-то планете и ее тело оставили там   по предписанию. Тогда, он этому даже не придал значения, но сейчас, при воспоминании, ему стало не по себе.  Да, Кир прежний и Кир сегодняшний очень сильно отличались друг от друга. Он стал виновником гибели ни в чем не повинной девушки. На счастье, он давно не видел ее отца. Кир его побаивался – Дар обладал сильной магией и мог его просто убить при встрече. 
   Зато Ная была ангел. Она старалась угадать любое его желание, и днем, и ночью, веселила, рассказывала какие-то глупые истории. А как мило она вела себя за столом. Кокетничала, представляла, что она уже Повелительница. Ему все нравилось, он видел только ее. Кит не скрывал свое презрительное отношение к ней, чем сильно настроил против себя старшего брата! Вскоре после женитьбы, Нае захотелось посмотреть лошадей. Его дома не было. Она зашла в конюшни, где находился Шторм - его конь, который кроме хозяина не подпускал к себе никого. Шторм сломал перегородку и чуть не затоптал Наю. Потом, как оказалось, она ждала ребенка и потеряла его в результате происшествия. Что тут началось – истерики, крики, причитания, требования немедленно убить Шторма. Кир очень переживал о потере ребенка, но коня убивать отказался наотрез. Скандалы продолжались очень долго и порядком ему надоели. Но затем она резко успокоилась, снова стала милой, доброй, любящей женой. Он повез ее в столицу своих владений Сафрод, желая представить свою жену, аристократии, но на прием никто не пришел! Это сильно ударило по его самолюбию, более того – он считал это своим поражением! После этого случая он возненавидел всех. К нему вообще перестали заходить и приглашать к себе. Он остался один.  Ная долго не могла забеременеть.  Прошло много лет, прежде чем это
 произошло. За это время он успел к ней охладеть, и их отношения были,далеко не самыми лучшими. И вот тут уже начался самый настоящий кошмар! Крики, истерики, постоянное недовольство – все повторилось, помноженное втрое. Несколько раз слышал, что его драгоценная супруга поднимала руку на прислугу, что было совершенно не приемлемо среди аристократов, а в семье Наследника это было категорически запрещено! Луры, всегда были свободными, независимыми людьми. Они всего лишь состояли на службе у того или иного аристократа, Наследника или Повелителя, что не мешало им иметь свое собственное мнение и отстаивать его.  Поднимать руку и тем более, наказывать жителей Луры, не имел права никто! Только за нарушение закона, составленного в глубокой древности, следовало наказание, установленное советом магов. Он на все закрывал глаза, списывал на беременность и раздражительность, старался ее не беспокоить. Даже прибыла Повелительница, которая вычеркнула сына из своей жизни, за то, что ослушался и женился без ее согласия. Она переживала за будущего ребенка и хотела Наю немного  успокоить. Но та, умудрилась такое ей наговорить, что Налин сразу покинула его резиденцию и сказала, что больше никогда не переступит порог этого дома. И обещание свое, кстати, сдержала, по сей день. Возле Наи постоянно находились лучшие доктора. Она сильно похудела и подурнела, беременность ее совсем не красила. Казалось, что его ребенок забирал у нее все силы, чтобы выжить самому. Только тогда он задумался, почему межрасовые браки были запрещены. Ная ненавидела Кита. Это была какая-то патологическая ненависть, до исступления. Ее требование, чтобы он Кир навсегда отказался от брата, он даже мысленно не рассматривал, но, чтобы не беспокоить жену вообще перестал общаться с Китом. И без того плохие отношения с братом, стали ужасными. А потом тяжелые роды, смерть жены, рождение Лиры. Девочка была похожа, кажется, на него, и он этому порадовался. После смерти жены он, почему-то не горевал долго, как будто свою уже давнюю любовь  он сжег на погребальном костре вместе с Наей. Но циничное заявление Кита покоробило, и запомнилось «если бы она не умерла, ее стоило убить!»  Никто   ему  не сочувствовал, всем было безразлично, мать вообще не пришла. Жениться снова Кир не хотел категорически – он устал. Но больше всего, его беспокоил разрыв с матерью. Она так и не простила ему, нанесенное ей, его женой оскорбление. «За поступки жены ответственность несет муж!» отрезала она. А он не мог переступить через свою гордость и попросить у нее прощения – он не считал себя виноватым. Его снова стали приглашать на приемы, как и прежде, искали его расположение, но он намеренно со всеми разговаривал грубо и презрительно отвергал все приглашения.
   Кит раздражал его, постоянно напоминая ему о недавнем прошлом, которое он изо всех сил старался забыть.
   Его внимание привлекла стройная фигурка девушки. Она вышла из дома Рани, постояла и,прихрамывая, направилась к выходу за стены резиденции. Интересно, где стражники? В это время один из стражников вышел и посмотрел ей вслед. А-а, наконец, кто-то заметил, что девушка вышла за пределы резиденции. Но стражник, ничего не предпринимая, снова вошел внутрь.  Великолепно! Конечно, она далеко не уйдет, но сам факт бездействия! В это время она стала спускаться, и он потерял ее из виду. Она тоже из звездного десанта, но эта девушка, в отличие от дочери Дара, очень хорошо подготовлена. Девушки в звездный десант шли служить очень редко, во всяком случае, в бытность его командором, не было ни одной. Судя по всему, она туда пришла гораздо позже. У нее очень сильная аура. Кто же ее родители? С таким стержнем у дочери это не могут быть простые люди. Она вообще вся окутана ореолом загадки. Почему именно она привлекла мое внимание? Во дворце много красивых девушек, и не имеет значения, что они из прислуги. Он никогда не опускался до того, чтобы тащить в постель всех понравившихся ему девушек. Несмотря на все разговоры о нем, кроме Наи, было не так много женщин, с которыми он делил любовное ложе. И только одна из них могла похвастаться, что у нее с ним был бурный роман, и он даже испытывал к ней какие-то чувства, кстати, о чем она подробно, во всеуслышание рассказывала на всех приемах. Ею была вдова аристократа Клемина. Это были, какие-то странные отношения со скандалами и расставаниями. Как давно это было! Но, я снова и снова думаю только об этой девушке! Надо уже признать – я совсем потерял из-за нее голову! Даже эти лохмотья она носит с гордостью Повелительницы, и самое удивительное – она не придает этому никакого значения!
   «Так значит, она нравится Киту?» подумал он «Что ж, посмотрим, что из этого выйдет…»
   «Действительно, Заль одета очень плохо. Надо ей приобрести кое-какие вещи и аккуратно преподнести.  Эта девушка может отклонить даже подарок Наследника!»
   -Пригласите ко мне Рани, - сказал он прислуге.

   -Рани, ты со мной всю мою сознательную жизнь, и я тебе очень доверяю. Ты ничего необычного в этой девушке не замечала? Может она, о чем-то думала «громко», или делала что-то не так?
   -Нет, Ваше Высочество, я ничего не слышала. Я постоянно занята, а Заль уходит к озеру или на склон и проводит время в одиночестве.
   «Такое чувство, что во дворце все разом ослепли и оглохли. Все твердят одно и то же» подумал он, а вслух произнес:
   -Надо бы ей купить кое-что, у нее наверно нет даже самого необходимого.
   -Да, Ваше Высочество. Она попросила продать ее колечко и купить все необходимое. Завтра, я как раз собралась за покупками. Заодно, хочу навестить сына.
   -Продать кольцо? Даже так? Хочу на него посмотреть.  Интересно…! – произнес Кир, внимательно рассматривая его, - возьми деньги в казне и купи все что нужно. Если понадобится что-то еще – можешь в любое время обратиться.  Я сейчас распоряжусь. Похоже, Заль доверяет тебе. А кольцо останется у меня.  Ничего ей не говори.
   -Я все поняла,Ваше Высочество.
   -Интересно, как такими пальчиками она оружие держит, да еще и воюет?- заинтересовано, подумал он вслух.

   Утром Заль, как обычно, отправилась к озеру. Возле раскидистого дерева она присела на поваленное старое дерево. Она здесь уже два месяца. Как же уйти отсюда? Надо потихоньку начинать тренировки. Она огляделась: место хорошее уединенное, площадка вполне годится для тренировок. Но где взять меч?
   -Доброе утро Заль, – девушка вздрогнула, недалеко стоял Кир,- вчера получилась неловкая ситуация с ужином, приношу свои извинения, но уж очень не хотелось сидеть за столом в одиночестве.
   -Приветствую вас, Ваше Высочество, вы можете одолжить мне меч? – совсем не в тему спросила она, - мне бы хотелось начать тренировки, а оружия нет.
   Кир удивленно посмотрел на девушку. Она вовсе не собиралась кокетничать с ним или перебрасываться словесным расшаркиванием. Кажется, она совсем не видела в нем мужчину. Это неприятно поразило его.
   -Но, вы еще немного прихрамываете?!
   -Ничего, это не страшно. Если совсем ничего не делать – еще долго буду прихрамывать.
   -Пойдемте со мной, - Кир хотел помочь ей, но она отказалась.
   Они вошли в помещение, где хранились все виды оружия - от очень древнего, до самого современного. Здесь было и новейшее стрелковое оружие, которым пользовался космический десант и лазерное оружие, от которого она чудом осталась жива. Надо сказать, что на планете пользоваться огнестрельным и оружием массового поражения, было категорически запрещено и каралось смертной казнью, без суда. Только на далеких планетах и то в случаях чрезвычайной опасности. Тут же лежали костюмы космического десанта. «Что они тут делают?» подумала девушка.
   -Удивлены? Я тоже, когда то, входил в состав звездного десанта, и даже был командором, а теперь вот занимаюсь какой-то странной работой.
   -И чем же? – поинтересовалась Заль.
   -Скажу потом, если представится случай, а пока выбирайте, что вам нужно.
   Заль выбирала не долго, она сразу заметила меч, который был похож на те, с которыми ей приходилось пользоваться во время задания. Она примерилась, повертела его в руке – да, это как раз то,что нужно.
   -Когда начнете тренировки? –спросил Кир.
   -Завтра с утра, -ответила Заль.
   -Я просто подумал, что мог бы составить вам компанию, если буду свободен.
   -Как хотите.

   Вечером девушка примеряла обновки, хотя и без особого желания. Как она и просила, Рани купила ей пару сапожек и два костюма для тренировок: черные брючки и такие же рубашки. Она не хотела привлекать к себе чье бы то ни было внимание. Платье она не носила уже, очень давно. А здесь оно ей не нужно совсем. На мелкие женские радости - предметы женского туалета, такие как, косметика, заколки для волос, белье, одежда для дома- она не обратила никакого внимания. С интересом рассматривала черные кожаные перчатки – они ей понравились, для тренировок как раз подойдут.
   Рани наблюдала за девушкой. Она все больше и больше убеждалась, что Заль не простой член команды звездного десанта. Удивительно, как Наследник это не замечает? Достаточно видеть, как она держится, как говорит, чтобы понять, что перед вами дочь влиятельного аристократа! Нет! Сюда я вмешиваться не буду! Еще неизвестно, кто стоит за этой девушкой и чем это закончится.

   На следующий день, рано утром Заль разбудило конское ржание и удар копыт обо что-то твердое. Она уже знала, что недалеко от дома Рани находится конюшня Наследника и в ближайшее время, хотела туда наведаться. Она очень любила этих красивых, умных животных и никогда не упускала возможность побыть возле них.
Заль быстро собралась, на скорую руку привела себя в порядок и быстро настолько, насколько позволяла больная нога, отправилась в конюшню. Она успела сделать только несколько шагов в сторону конюшен, как вдруг, произошло следующее – Шторм,черный как ночь, конь, буквально вылетев из конюшни, встал на дыбы, вдруг резко остановился, озираясь по сторонам, налитыми гневом глазами. Конюхи испуганно спрятались кто куда. Заметив Заль, Шторм громко заржал и побежал ей на встречу.
 
   Наследника разбудили слуги. Это было не слыхано! Он долго не мог понять, что стряслось.
   -Шторм, он сломал ограду конюшни, там, Заль, - бессвязно бормотали слуги.
   Наконец поняв, что произошло, он бросился в сторону конюшни, на ходу застегивая рубашку.
   То, что он увидел, его потрясло и привело в крайнее изумление. Заль с распущенными волосами, стояла возле Шторма и гладила его гриву.  Довольно фыркая и обнюхивая, конь терся мордой о лицо девушки. Она счастливо улыбалась.
   -Хороший, мой красавец, я и не знала, что ты здесь. Я бы уже давно пришла к тебе.  Теперь буду  навещать тебя.
   А дальше,совершенно удивив своего хозяина, конь склонил свои передние ноги, чтобы девушка могла на него сесть.
   -Ты хочешь, чтоб я на тебе прокатилась?  Но я пока не могу. Видишь, я еще хромаю, когда нога немного заживет, мы обязательно отправимся с тобой на прогулку.
   И никакой агрессии  со стороны Шторма. Вдруг Кира осенила мысль. Он стоял, пораженный открывшимся фактом – он видел эту улыбку, он ее запомнил! Это было несколько месяцев назад, в галактическом центре, перед очередной отправкой звездного десанта. Он   стоял на балконе и наблюдал за тренировкой воинов. Только закончив тренировку, к перилам подошла стройная высокая девушка.  Глаза были закрыты тонированным непробиваемым стеклом от шлема. Она облокотилась о перила. К ней подошел Кит и что-то сказал. Она улыбнулась ему, он еще что-то сказал, и она засмеялась. Потом, кажется, Кит заметил, что я смотрю на них и, сказав что-то девушке, увел ее. Да, он хотел обнять ее за плечи, но так и не решился. Рука так и повисла в воздухе.  Почему же раньше, ему не приходила в голову мысль, что Заль это и есть та девушка? В звездном десанте девушек совсем немного. Он еще тогда спросил Гирада, кто эта девушка, на что тот ответил, что это женщина Кита.
   «Женщина Кита?!»
   Кир никогда не видел, как Заль улыбается.  Во всяком случае, ему она не улыбалась. «Значит, Киту мы улыбаемся, Шторму мы тоже улыбаемся!» ревниво подумал он.
   -Будьте осторожней с конем, он своенравный, - Кир подошел к Заль, потрепал гриву своему любимцу, - у-у-у предатель!  Интересно, и как это вам удалось понравиться Шторму?
   Заль ничего не ответила, только все гладила и обнимала коня, будто встретила старого друга.
   -Я смотрю, вы не готовы сейчас расстаться со Штормом. Может, все вместе пройдемся, а то конь застоялся в конюшне, а утренняя прогулка не помешает ни ему, ни нам.
   -Я согласна, - ответила Заль. Кир надел узду на коня, и повел его сам. Девушка шла с другой стороны Шторма и счастливо поглядывала на него.  Хотя уже не улыбалась - ее лицо выражало абсолютное счастье. Он тоже улыбнулся. Почему-то он никак не хотел отпускать ее от себя, и это даже не из вредности к брату. Как удержать ее здесь?
   Они спустились к озеру. Кир внимательно следил за ней. Она сорвала веточку.  Отпустив коня, он стоял возле нее под деревом.  Его распущенные волосы чуть ниже плеч, не было времени даже причесать, из-за Шторма. Светлая рубашка на половину не застегнута. Только сейчас обратив на это внимание, он стал наспех приводить себя в порядок.
   -Вам приготовили апартаменты во дворце. Я бы хотел, чтобы уже сегодня вы заняли их.
   -Зачем? – она удивленно обернулась к нему, - меня вполне устраивает домик Рани,и…, я пока нуждаюсь в ее помощи. 
   -Она может жить во дворце недалеко от ваших апартаментов. Рани к вам очень привязалась. Думаю, это хороший повод, для ее возвращения. Если вам удастся ее уговорить, я буду только рад.
   -Нет, не уговаривайте! Апартаменты во дворце Наследника не соответствуют мне по статусу! Простите…
   Ему показалось, что она слегка зарделась. Лжешь про статус, даже покраснела от собственной лжи!
   Нет! Я не хочу в этот дворец. Я не пойду туда под страхом смерти! Что же делать? Надо отвлечь его мысли от этой идеи!
   -Ваше Высочество, скажите, как мне встретиться с вашим братом, командором Китом?- вдруг задала она вопрос.
   «Думаешь, перевела тему разговора? Хм, нашла о ком спросить…»
   -Командор сейчас находится на ответственном задании за пределами солнечной системы и вернется не скоро, - ответил он,- а почему вы спросили?
   -Я член его команды, и он мог бы позаботиться обо мне, - девушка действительно расстроилась.
   -А если я позабочусь о вас? Вас это не устроит?- он внимательно посмотрел на нее. Что же их связывает? Неужели она, на самом деле, женщина Кита? Нет! Этого не может быть!  Кит слишком принципиальный и до умопомрачения порядочный! Он никогда не перейдет недозволенных границ.
   -Не хочу утруждать Наследника своими проблемами, у вас и без меня хватает забот, - ответила она на его двусмысленный вопрос.
   -Вы меня нисколько не утруждаете, тем более, проблем я никаких не вижу. Когда вы совершенно окрепните, я отправлю вас к вашим родителям. Вы же скажите мне кто они?
   Заль посмотрела на него. Стоит ли ему все рассказать, что он может ей сделать? Он сын Повелителя,говорят о нем много,что из всего правда, а что вымысел – сказать трудно. Его отношение к женщинам известно всем, и меня оно совсем не трогает. Нет! Он вызывал у нее какое-то странное чувство приближение беды. Она доверяла своей интуиции и решила оставить все как есть.
   -Я простой воин звездного десанта. Моя семья, это моя команда, а они сейчас, как вы сказали, далеко, – ответила она.
Не сработало! А ведь в глазах что-то проскользнуло! Ладно, подождем, рано или поздно я все узнаю.
   -Я надеюсь, сегодня вы поужинаете со мной? – посмотрев ей в глаза, вкрадчиво спросил Кир.
   -Не хотелось обижать вас отказом, но дело в том, что я не ужинаю, - ответила Заль.
   -Какая досада, хорошо,тогда давайте пообедаем вместе, - не отставал Кир.
   Девушка задумалась.  Отказать Наследнику, да еще который не оставил ее в беде, заботится о ней, как-то совсем не хорошо, даже грубо, а сказать, что она и не обедает – это уже слишком.  Идти не хотелось, ну ладно, один раз схожу.
   -Хорошо, давайте пообедаем, - согласилась она.
   Кир с серьезным выражением лица, наблюдал за девушкой, всем своим видом показывая внимание. О чем она думает? Что сейчас происходит в ее голове, почему для меня это так важно, почему она кажется такой недосягаемой? Нет, не нашла отговорку! Раньше, он сразу начинал нервничать, когда не мог прочесть ее мысли. Но потом успокоился, ему даже стало интересно угадывать ее мысли, наблюдать за ней. Он лишь улыбнулся.
   -Договорились! Я жду вас к обеду, пришлю за вами уже знакомого вам Кимара. А сейчас, наверно и вам и мне надо привести себя в порядок и позавтракать. А то Шторм с утра наделал такой переполох, мне даже одеваться пришлось на ходу – что под руку попало, то и схватил.
   Он проводил Заль, отвел Шторма в конюшню, отдал распоряжение конюху и отправился во дворец.

   -Ваше Высочество, обед накрывать в малой гостиной?
   -Да, в малой. Хотя погоди…, накрывайте в большой! И чтобы все было торжественно, как к прибытию дорогого гостя! –  интересно, как ты себя поведешь в такой обстановке?Подумал Кир. Хм, простой воин…?
   С обеих сторон, через каждые три ступеньки, при полном параде, стояли стражники, хотя в обычные дни их даже не было видно.  Осветительные фонари распространяли вокруг холодный свет,придавая резиденции Наследника в это темное время суток, торжественный вид. Заль, в сопровождении придворного управляющего, подошла к центральному входу.  У первых ступенек, при полном параде, девушку встречал дворецкий. Кимар должен был сопроводить ее в гостиную, где находился Наследник. Кир представлял, как Заль увидев все, смутится, почувствует себя неловко, и вот тут появится он: возьмет ее под руку, успокоит, скажет, чтобы она не волновалась. Наследник наблюдал за девушкой с веранды – ничего особенного, не произошло!
   Вместе с управляющим, Заль подошла к дворецкому, что-то спросила,  подняла голову и посмотрела на него, потом посмотрела на стражников, и тут произошло, что-то не понятное – его стражники, вдруг все разом, по команде, преклонили перед ней колено. Несмотря на больную ногу, Заль, довольно легко, поднялась по ступенькам, не придав никакого значения произошедшему. Управляющий и дворецкий побежали за ней.
   «Хм, я не говорил им этого делать, но ничего, так даже интереснее…»
   -Добрый день, Ваше Высочество! – с достоинством поприветствовала Наследника девушка.
   Одета она была в черные свободные укороченные брюки, расклешенные к низу, такая же черная рубашка, заправлена в брюки. На ногах черные сапожки. Волосы завязаны зеленой лентой. Это все?!
   -Я рад видеть вас в своем доме, – Кир внимательно разглядывал девушку, потом предложил ей руку, но она, почему-то сделала вид, что не заметила этого.
   Он подвел ее к столу, где слуга помог ей присесть.  Девушка сдержанно, но вежливо поблагодарила. Кир прошел к своему месту.  Разлили вино, она отпила маленький глоток и отложила бокал в сторону. Все было так естественно, просто, как будто она каждый день обедала в такой обстановке.  В тоже время, в ее поведении, в ее манерах было столько благородства и грации, никакого напряжения или чувства неловкости. Разнесли первое блюдо. Не обращая внимания на Наследника, устремившего свой завораживающий взгляд на нее, Заль приступила непосредственно к трапезе. Она не смотрела по сторонам, не разглядывала великолепие внутреннего убранства дворца.  Ее это совсем не интересовало. И никакого кокетства!  Нет! Она не просто воин! Но почему я ее никогда не видел? Два раза в год Повелитель устраивал приемы для семей высшей знати. Если бы она, хоть раз там присутствовала, я бы ее запомнил! Кто же ты?
   -Как я и говорила, я простой воин звездного десанта, - вдруг ответила девушка.
   В этот момент хозяин дворца как раз собирался приступить к еде. Он уже поднял вилку с мясом и собирался положить ее в рот. Кир напрягся, он точно не говорил ничего вслух. Рука с вилкой повисла в воздухе.
   -Простите Ваше Высочество, но вы очень громко думаете, - опять ответила девушка.
   Вилка упала на пол, так и не достигнув своей цели.
   -Вы читаете мои мысли?! Но это невозможно! – опешил он.
   -Я не могу читать ваших мыслей, не беспокойтесь. Просто сейчас, они написаны у вас на лице. Но когда вы смотрите на меня сверлящим взглядом, я не могу позволить вам сделать дырку в своей голове и достать мои мысли. Простите. Буду с вами откровенна, чтобы совсем вас успокоить: у меня есть магические способности, но до ваших–им очень далеко. Хотя для меня и их достаточно. Вы же не думаете, что я так вот просто могу управляться с мечом? Для этого мне надо было бы,либо иметь такие же мускулы как у вас или у командора, либо давно лежать рассеченной на какой-нибудь агрессивной планете. Я лишь искусно направляю меч в своей руке, но на это тоже понадобились многие годы тренировок. Вы, удовлетворены?
   -Вы удивляете меня все больше и больше!  - Кир с нескрываемым интересом разглядывал девушку.
   Его удивило поведение слуг: они крутились вокруг Заль, старались ей угодить, что-то спрашивали, убегали, потом что-то приносили. Она спокойно отвечала на вопросы, благодарила и вообще, складывалось впечатление, что сейчас они видят в ней полноправную хозяйку, и весь мир крутится только вокруг нее. Но то, что произошло потом,вызвало в нем удивление, смешанное, пожалуй, с подозрением. Когда принесли второе блюдо – вышел его повар Рахш! Такого не было никогда!  Он подошел к Заль и спросил, понравилось ли ей первое блюдо?! Она ответила:
   -Спасибо, мне все понравилось, благодарю вас за ваше внимание ко мне. 
   -Я очень рад, что смог угодить вам, - повар склонил голову и уже собрался уйти, как его остановил Кир.
   -А мне очень интересно, почему ты меня не спрашиваешь, понравилось мне блюдо или нет? – немного капризно поинтересовался он.
   -Простите, Ваше Высочество! Но я хорошо знаю, что это блюдо ваше любимое, а госпожа наша гостья и я не знаю о ее предпочтениях, – Рахш вежливо поклонился и,с важностью какого-нибудь знатного аристократа, удалился.
   Кир не сводил взгляд от девушки. Кажется, сегодня он потерпел поражение – думал смутить ее, пригласив на обед и развлечься, но был удивлен сам. Все ее поведение, манеры…, она вела себя как…, нет!!! - она не играла в Повелительницу - она ею была!!! Смутная догадка закралась в его сердце, но мозг быстро заблокировал давно забытое и исчезнувшее, даже не дав сформулироваться мысли. Это, было бы, слишком невероятно и жестоко!
   После обеда Кир пригласил девушку прогуляться по его парку. Ей совсем не хотелось. Ее маскировка летела в тартарары. Кажется, дворцовые слуги не видели в ней просто воина, в отличие от их хозяина, как бы она не старалась. Да, каждый видит только то, что хочет видеть. Наследнику хочется видеть в ней воина, и он это видит. Его только смущает, что он не знает из какой она семьи. И все! Но слуги, а его верная стража? Как быть с ними?
   Они вышли на другую сторону дворца. Заль никогда не интересовалась, как обустроена эта часть резиденции. Как она и ожидала, отличия были не большие. Так же все красиво и торжественно, и тот же холод. Он что специально так планировал свой дворец, чтобы все от него держались подальше? Нет, здесь были очень красивые фонтаны, необыкновенные цветы. Все было ухожено. Но теплоты не было. А может это только ей так казалось? Они шли по тропинке вдоль цветущего кустарника, крупные красные цветы которого, издавали волшебный аромат. Кир шел, поглядывая на Заль сверху вниз. Он был высокого роста. Она, хоть и была не маленького роста, ему едва доставала до плеч.  Седая прядь волос выбилась из ленты. Ему захотелось поправить ее, он даже сделал попытку, но она, заметив его взгляд, быстро сама поправила волосы. Вдруг, он напрягся. Заль посмотрела на него. Взгляд стал жестким, лицо выражало недовольство. Она проследила за его взглядом. Навстречу им из ближайшего поворота выехала коляска, которую катила женщина. В ней была совсем еще маленькая девочка.Нянька, судя по всему, не сразу их заметила и сейчас растерялась, не зная, что делать. Она хотела свернуть обратно   на ту же тропинку, с которой вышла, но девочка, уже заметив его и протянув к нему ручки, заплакала. Он страдальчески, закрыл глаза.  Они подошли к ребенку. Он взял девочку на руки.
   -Это ваша дочь?! – потрясенно спросила девушка. Она даже не могла предположить, что у этого человека есть ребенок и что он вообще способен на какие-то чувства.
   Девочка довольно агукала, тянула его за волосы. Он снисходительно улыбался. Странно, но Заль не заметила с его стороны к ребенку никакой любви. Это было похоже на неизбежность. Тем не менее,девочка его любила и радовалась встрече с отцом.
   -Да, это моя дочь, не ожидали? Жена умерла во время родов, но девочка родилась достаточно здоровой, хотя тоже была очень слабой. Все думали, что она не выживет.
   Он говорил это без особого желания, как будто не хотел бередить рану. «Наверно очень любил свою жену и ему больно об этом вспоминать» подумала Заль.
   Он отдал ребенка женщине. Девочка посмотрела в сторону девушки и протянула ручку. Заль не знала, как вести себя с детьми. Она никогда с этим не сталкивалась, а годы, проведенные в звездном десанте, и вовсе отбили все возможные воспоминания о детях. Она присела к ребенку, взяла ее за ручку.
   -Как ее звать? – спросила она.
   -Лира,- ответил он и обратился к няне – отнесите ребенка в детскую, ей наверно, пора спать.
   Женщина с малышкой направилась в сторону дворца.
   -Мне бы не хотелось говорить на эту тему, - сказал он.
   -Если вам трудно говорить об этом, мне, тем более, нет дела до вашей личной жизни, - пожав плечами, ответила Заль, - благодарю за прекрасный обед.  Надеюсь, вы не скучали со мной.
   Кир смотрел на девушку и никак не мог понять, почему ему так трудно с ней расстаться. Это не была какая-то влюбленность. Но что именно его тревожило, он объяснить не мог.
   -Вы должны занять приготовленные для вас апартаменты,- вдруг сказал он.
   -Я у вас нахожусь даже не как гость, а как случайно найденный, раненый путник. Зачем мне апартаменты в вашем дворце? Рано или поздно мне все равно придется уйти от вас. Для чего эти лишние беспокойства и реверансы?
   -Вы слишком прямолинейны, - вместо ответа сказал он, - и все-таки я прошу вас занять апартаменты во дворце, - настойчиво произнес он.
   -Простите, если обидела вас, но не стоит беспокоиться обо мне. Всего вам доброго, - в знак благодарности, Заль слегка склонила голову и ушла.
   Кир вошел в свои апартаменты и лег на широкий диван. Он почувствовал недомогание, но в чем именно причина, объяснить   не смог.
Появилась голограмма Повелителя
   -У меня к тебе очень важное дело. Завтра с утра будь у меня в кабинете.
   -Хорошо, я понял, - не поднимая головы, отозвался Кир. Голограмма исчезла.

   Повелитель Дамиан просматривал важные документы. Его головная боль это, Кир! Что с ним делать, уже взрослый мужчина, а помощи от него никакой! Настроил против себя весь мир! Хорошо матери – обиделась и отстранилась от него. И что мне делать? Тоже, игнорировать своего сына?  С Китом, и то меньше проблем, а ведь младше на много лет! Теперь вот девушка! Как теперь разговаривать с ее отцом? Что сказать ему? Обещал позаботиться о ней, Киту поручил не спускать с нее глаз,а в случае необходимости, защитить любой ценой! И что теперь? Похоже, таков замысел Создателя и Кодалуры должны уступить Корону! Другой вопрос – кто займет это место и как распорядится предоставленной возможностью? Как бы там не было, надо разыскать девушку – это дело чести! Скорее всего, Дар уже ее ищет, не таков глава клана Валари, чтобы оставить любимую дочь в опасности. Но как все тихо и незаметно?! Да, щедро Создатель наделил Дара магией. Кир одарен, но не всегда способен контролировать свой потенциал.  Он еще молод и даже не понимает, какая опасность грозит нашему клану! У него только собственные прихоти на уме! Хотелось бы знать, что вообще творится в его голове?! И почему он так тщательно скрывает свои мысли?! Бросив документы на стол, он обернулся и вздрогнул:
   -Сколько раз говорил тебе так не делать! Давно пришел?
   Кир полулежал на широком кресле, думая о чем-то своем.
   -Ты сказал с утра, поэтому я здесь. Знаю, что хочешь сказать. Девушку уже ищут мои люди.  Я как-то не очень хорошо себя чувствую. Ты еще хотел о чем-то поговорить?
   -Ты не очень хорошо себя чувствуешь?!  Что с тобой случилось?  –удивился Повелитель.
   -Ладно, забудь, - Кир сел и приготовился слушать.
   -Ставлю тебя в известность – Кит просил позволение на брак с девушкой из своей команды. Думаю, очень скоро, я дам ответ.
   Кир напрягся:
   -Это на той, которая пропала? Но ее же, еще не нашли? Кстати, как ее имя?
   -Вал Дара, - ответил Дамиан.
   «Пока открывать имя девушки рано, тем более Киру»
   «Значит Дара! Я так и думал, имя не настоящее, и не о чем мне не говорит. Есть много аристократов с похожим именем: Грегор Дар, Валрамир Дар, Валгаз Дар и у всех есть дочери. Вообще надо все разузнать. И почему не все воины могут открыть свои имена? В чем причина? Похоже, это хорошая возможность скрыться от чего-то, или от кого-то, ведь именно эти воины по много лет не покидают стены исследовательского центра!»
   Кир усмехнулся.
   -Вы знаете, что я буду возражать.  Кит не может жениться, пока я не женат, таков закон!- искренне возмутился он.
   -Как только девушку найдут, если она к нему благосклонна, я одобрю этот брак. А ты, если забыл – уже был женат! Но раз так ставишь вопрос - постарайся найти себе невесту. Любая семья из высшей знати и не только, с радостью отдаст за тебя свою дочь хоть сегодня! Много хороших девушек из достойных семей еще не получили результаты на совместимость в браке. Каждая может претендовать на роль жены Наследника.  Так как у тебя есть дочь, я не буду возражать, если это будет вдова с ребенком.  И будь добр, принимай приглашения и посещай приемы! После смерти твоей, так называемой, жены, ты обязан принимать участие во всех аристократических мероприятиях и празднествах.  Сколько можно слушать жалобы от аристократов, что ты пренебрегаешь их приглашения! Твоя женитьба будет первой, и все будет по закону! Это мое повеление тебе и приказ, если хочешь!

   Девушка стояла возле Шторма. Ее волновала мысль, удастся ли с больной ногой  удержаться в седле.  Она уже пристегнула свой меч, но все еще сомневалась. Тем временем, Шторм быстро решил все ее сомнения: фыркая, он наклонил передние ноги, предлагая ей, наконец, уже сесть в седло. Вставив здоровую ногу в стремя, она буквально впорхнула на коня. Радостно улыбаясь, она уже собралась выехать за стены резиденции, как к ней подъехали стражники Наследника, тоже верхом:
   -Мы отправимся с вами. Шторм очень неспокойный и как поведет себя, почувствовав свободу, никто не знает.
   -Хорошо, – сказала Заль, – так даже лучше. Будет с кем сойтись в поединке. Вы знаете, где можно потренироваться, не пугая местное население?
   -Не очень далеко в лесу есть поляна, довольно ровная. С вашей больной ногой не стоит делать резких выпадов и прыжков. Так что, сгодится, - сказал один из стражей.
   Заль спустила поводья, дав Шторму полную свободу. Стража последовала ее примеру.
   Компания с гиком понеслась в сторону леса.

   Кир возмущенно вошел в свою спальню. Кит женится на Заль?! Посмотрим, как это у него получится? Он скинул с себя костюм и позвал управляющего.
   -Я собираюсь отправиться на конную прогулку с Заль. Прикажи подготовить лошадей и костюмы для верховой езды.
   -Простите, Ваше Высочество, но Заль уже отправилась в лес на Шторме.
   -Что! Как вы могли отпустить ее одну? А если Шторм ее сбросит?
   -Она не одна. С ней двое стражников из вашей личной охраны, - глядя на реакцию Наследника, Кимар почувствовал себя виноватым.
   -Нет! Что происходит? Я все узнаю последним, меня просто ставят перед фактом!  Кто вообще, позволил ей выехать за пределы резиденции?
   Управляющий покаянно молчал. Кир, в бешенстве, ходил по комнате, пытаясь совладать со своим возмущением.
   -Как давно они отсутствуют? – немного успокоившись, спросил он.
   -Да уже часа три.
   -Принеси мне другую рубашку и ступай, я хочу пройтись.
   Он вышел из дворца. Девушка занимала все его мысли. Он даже не помнил, когда это началось. Он засыпал и просыпался с мыслями о ней. Что это было, он не мог понять. Любовь? С некоторых пор к любви он относился с недоверием. Но даже сама мысль, что Кит может на ней жениться приводила его в бешенство. Младший брат, может увести понравившуюся ему девушку? А он будет просто на это смотреть, и смиренно искать себе жену среди дочерей высшей знати?  А ведь Заль и Кит наверно ровесники… и почему у Кита до сих пор нет результата на совместимость? Не отдам!
В этот момент он услышал голоса возле конюшен.
   Заль в шлеме, кажется, одного из стражников, сидела еще в седле. Конюхи не знали, как подступиться к Шторму, который фыркал и бил копытом, никого не подпуская. Одному парню удалось, наконец, схватить узду.  Угадав момент, когда конь нагнул голову, ловко перекинув ногу, Заль прыгнула и, оказалась в руках Кира. Она машинально ухватилась за его шею.  Держа за талию, он опустил ее, но руки так и не убрал. Она хотела отстраниться, но не смогла – это было выше ее сил. Она оказалась полностью во власти его чар. Что произошло, что это? Он как-будто погрузился в какие-то далекие воспоминания.  Силу он не применял, но руки разжать было невозможно. Наконец ей удалось привести его в чувство.
   -Ваше Высочество, что с вами, вы сердитесь? – тихонько спросила девушка.
   Кир встряхнулся, как от наваждения.
   -Со мной все в порядке. Как вы? Вы ушиблись, Шторм вас сбросил? Почему на вас шлем стражника? – он стал осматривать ее, нет ли ушибов.
   -Ну что вы, со мной все в порядке. Как вы здесь оказались, я даже растерялась.
   Простите, что ухватилась за вас. Я не должна была это делать.
   -Не стоит беспокоиться по этому поводу, моя шея всегда к вашим услугам, -улыбнулся Кир.
   -Вы шутите?  Я подумала – вы сейчас убьете меня за то, что я воспользовалась Штормом. У вас было такое странное выражение лица.
   -Вы могли снова пораниться, спрыгнув со Шторма! Когда я вернулся, думал проехаться с вами, но вы уже подобрали себе компанию и угнали моего коня, - он с укором посмотрел на своих стражников.
   -Не ругайте их, они помогли мне во время тренировки, – она просто улыбнулась ему.
   Она мне улыбнулась! Дождался! Я радуюсь, как мальчишка.
   -Пойдемте, мне надо с вами поговорить.
   Он уже пошел рядом с ней, по обыкновению заинтересованно поглядывая на нее, как сзади раздалось возмущенное ржание Шторма.
   -А что, не нравится, когда тебя игнорируют? А когда ты предаешь своего хозяина и отправляешься на прогулку без меня? – Кир подошел к коню и обнял его, поглаживая по шелковой гриве, - ну ладно, ладно иди.
   Глядя на это живописное представление, Заль улыбнулась.  Как-то он не соответствует тому образу, о котором рассказывают столько небылиц. Злой, циничный, надменный – да! Но такой, одинокий! Постоянно о чем-то думает, глядя вдаль. Он как будто что-то потерял…, но все-таки, с ним надо быть осторожнее. Нет сомнений, он что-то задумал и делает, все только в своих интересах. Почему он меня не отпускает, зачем я ему? И…, почему я так рада видеть его сегодня? Если так пойдет дальше я, чего доброго, начну ждать встречи с ним! Нет, это какое-то наваждение, я слышала, он может влюбить в себя кого угодно! Почему командор не стал искать меня, это так на него не похоже! Вопросы возникали один за другим.  Надо бежать, только выйдя за пределы этой резиденции, я узнаю правду. Я уверена, отец меня ищет!
   -Завтра, в соседнем городке состоится праздничная ярмарка. Это совсем близко отсюда. Вам, наверно, хотелось бы самой, что-то купить.  Как вы смотрите на то, чтобы сходить и развеяться от монотонной жизни в стенах резиденции? – вдруг спросил Кир, словно угадав ее мысли.
   Заль удивленно посмотрела на него.
   -Да, я хочу сходить на праздник, вы тоже пойдете?- спросила она.
   -У меня много неотложных дел, но, если я освобожусь раньше, присоединюсь к вам.
   -Боюсь, для покупок у меня недостаточно средств, но на праздник схожу обязательно, - сказала Заль.
   А вот сейчас ты обнаружила себя с головой, даже не подозревая. Хм, «Простой воин». Девочка моя, ты совсем не знаешь счет деньгам! Только очень знатные особы не знают, что такое деньги. Твое колечко стоит куда дороже тех скромных «тряпочек», что купила тебе Рани. Кстати, надо бы ей сказать, чтобы зашла ко мне.
   Он улыбнулся:
   -Думаю, вы не откажите мне в удовольствии купить вам то, что вам понравится?
   -Не стоит беспокоиться, но мне, действительно, ничего не нужно.
   -Я так не думаю, – сказал Кир,- если я все-таки не смогу разобраться со своими делами раньше, с вами будут мои стражники.
   -Разве это так необходимо?
   -Конечно! Люди там будут разные, и случиться может что угодно.
   Кир привел девушку к дому Рани:
   -Сейчас отдыхайте, а вечером я все-таки жду вас к ужину, - не принимая никаких отговорок, поставил ее перед фактом Кир и   уверенно направился в крыло дворца, где находилась детская и кабинет доктора.

   -Почему ребенок всю ночь плачет? - Кир стоял в кабинете доктора Мораля, положив руки в карманы, - уже два дня я не могу заснуть.
   -Вы слышите плач ребенка? – доктор от удивления даже привстал, - но это невозможно, детская находится очень далеко от ваших апартаментов?
   -Не знаю, но я слышу, как она плачет. Посмотри ее и сделай что-нибудь! –раздраженно произнес Кир.
   -У девочки режутся зубки, это не смертельно, но, если вас беспокоит ее плачь, я могу предложить вам хорошее снотворное.
   -Не надо мне снотворное, сделай что-нибудь с ребенком! – не желая дальше продолжать этот разговор, он резко развернулся и пошел в сторону детской.

   -Она успокоилась и недавно заснула, - сказала женщина, присматривающая за девочкой.
   Лира спала в кроватке.  Было заметно, что перед сном она долго плакала.
   -Как она кушает? – вдруг спросил Кир.
   -Эти два дня не очень хорошо, а вообще хорошо кушает, - растеряно проговорила женщина.
   Кир вышел на улицу. Прохладный ветер освежал лицо. «Мне казалось, что она похожа на меня, а сейчас, почему-то, так не, кажется».

   Гирад с ненавистью смотрел на Кира. Их разделяли две решетки.  Внутренняя - металлическая, внешняя – лазерная. Грузный, уже совсем старый, человек. 
   -Зачем вы это сделали? – голос Наследника был, скорее, усталый, чем злой.
   -А вы не поняли? Я сделал это ради своей внучки и не жалею ни о чем! Ее жизнь не должна зависеть от ваших анализов крови. Она еще не родилась, а я уже знал, что у нее не будет совместимости ни с кем из вашей расы и что  с ней будет?  Я хотел видеть ее на троне.
   -На троне? – Кир усмехнулся, - да вы понятия не имеете, о чем говорите! Это невозможно уже потому, что   девушка должна выйти замуж. А как дочь Наследника, она уже не может выбрать мужа среди претендентов на Корону Повелителя – это кровосмешение. По законам Луры оно карается смертью! 
   -Вот я и хотел сделать все от меня зависящее, чтобы изменить ваш ДНК. Тогда бы вы, ненамного, отличались от нас. По вашим законам люди нашей расы никогда не могут принадлежать к высшей знати Луры.  Ваши законы ограничивают нашу свободу!
   -Когда-то, ваши предки попросили о помощи и пристанище на нашей планете. Тогда, они согласились на все предъявленные условия. Не слишком ли быстро вы забыли об этом? У всех, без исключения, есть возможность проявить себя на службе Повелителя. Вот вы, работали в центральном управлении галактических исследований, занимали должность в отделе звездных порталов, я вам доверял, женился на вашей дочери, что вам не хватало?
   Старик гадко захихикал, потом продолжил:
   -Я ненавижу вас. Моя дочь, она умерла из-за вас. Вы даже не дали мне проститься с ней! Я ни разу не видел свою внучку. Вы позволите мне увидеться с ней перед казнью?
   -Нет! Она дочь Наследника, внучка Повелителя и я не позволю, чтобы ваш образ, хоть как-то, отложился в ее памяти! За что вы поставили к исследователям воина из звездного десанта?
   -А-а-а, эта девушка, я помню. Когда вы ее увидели, у вас загорелись глаза, она вам понравилась – я это заметил.  Когда моя дочь ждала от вас ребенка, вы интересовались девицами.  Она так страдала во время этой беременности. А потом моя Ная умерла, а эта девушка продолжала жить. Я не мог больше ее видеть. А тут появилась такая возможность от нее избавиться…
   Он снова захихикал.
   -То есть, вы приговорили девушку только за то, что я поинтересовался кто она? Вы понимаете, что вы наделали? Я о ней совсем забыл!  Вы, просто чудовище!
   Кир пришел в ужас от осознания того, что косвенно,тоже виноват в том, что девушка оказалась в опасности!   Он мог никогда не узнать и не увидеть ее! Это он, Кир, женившись на дочери этого старого негодяя, дал ему повод думать, о вседозволенности и действовать, прикрываясь именем Наследника Луры! Самое ужасное, что многие верили в это – ведь он сам, действительно, отказался жениться по результатам на совместимость! Приложив громадные усилия, чтобы не убить этого старика до окончания расследования, Кир взял себя в руки.
   -Вы уже знаете, что вас ждет?
   -Да, –прохрипел старик.
   -Вы будете казнены так же, как вы убили научных сотрудников. Казнь будет показательной для вашей расы. И пройдет в месте, их скученного проживания!

   Я виноват во всем что произошло!!! Все случилось незадолго до рождения Лиры и смерти жены. Тогда, устав от ее криков, он погрузился в работу. Они проверяли все помещения галактического центра. В одном, полуподвальном помещении он подошел к профессору и спросил, чем они сейчас занимаются. Профессор ответил:
   -Над разработкой вакцины, способной устранить зависимость человека от совместимости в браке.
   -Все шутите? – мимоходом бросил Кир, даже не придав значения этому разговору.
   Почему не прислушался к его словам? Ведь еще тогда показалось странным, что в лаборатории стоит магический блок на перемещение сотрудников! Почему не заострил на этом внимание? Да, Сали любил пошутить, это знали все. Только сейчас он вспомнил его глаза. Профессор хотел знать, замешан ли в этом Наследник, и может ли он ему доверять. Сейчас стало очевидно – тогда, он хотел что-то рассказать ему. Но Кир в тот момент, думал о девушке из звездного десанта, которую увел младший брат. А потом и вовсе забыл обо всем. Дома его ждала разъяренная Ная. Она набросилась на него, едва он появился.
   -Вы чудовище! Вынашивая вашего ребенка, я перестала смотреть в зеркало! Я стала пугаться свое отражение! Посмотрите на меня – я уже не похожа на живого человека, а вы присматриваете себе новую жертву?! Я знаю обо всех ваших похождениях! Наверно уже мечтаете о том, когда приведете в этот дом молодую жену?! Ненавижу вас и этого ребенка! Я давно пожалела, что согласилась выйти за вас замуж! – в истерике кричала она.
   Она хотела ударить его, но он поймал ее руку, затем вторую. Первым желанием было отбросить ее от себя – она посмела поднять руку непросто на мужчину, а на Наследника, будущего Повелителя Луры! Но вспомнив, что она ждет его ребенка, посадил ее в кресло.
   -Вам надо успокоиться и больше думать о будущем ребенке, - стараясь скрыть свое раздражение, сказал он и сразу ушел, отправив к ней докторов.
   Он был зол на весь мир, но больше всего на себя. Живой   он ее больше не видел.  Потом он был занят похоронными церемониями. О лаборатории он больше не вспомнил ни разу, как, впрочем, и о заинтересовавшей его, девушке.

   Это урок мне на будущее! Если планета гибнет, значит, таков замысел Создателя, и народ, населявший эту обреченную планету, должен исчезнуть. Возможно, у него на это возникли очень веские причины. Но с другой стороны – у нас проживают эльфы. Еще давно, в глубокой древности, их предкам позволили жить на Луре. Они немного отличаются от нас внешне, но это не так заметно. Продолжительность их жизни и отношение к ней, их образ мышления – все схоже с нами. Но они не претендуют на какое-то привилегированное положение. Они так же работают, как и коренное население Луры, живут по своим законам, но никогда не вмешиваются в устоявшиеся законы и правила Луры. Это очень хорошие доктора, прекрасные ремесленники.  Да, надо об этом хорошо подумать. Но эти существа – даже несмотря на некоторую схожесть, совершенно другой взгляд на саму жизнь! Вздорные, лживые, завистливые, а их представление о любви, вызывает омерзение. Беспорядочные половые связи и кровосмешение между ними – это далеко не самое безобразное. Чем больше в любви свободы и похоти, тем ближе к нарушению психики и деградации личности! Нет, они не должны жить среди нас! Повелитель Яр был не прав, когда не прислушался к мнению Совета магов! И все-таки, ну не все же наверно такие!  Я ведь за что-то полюбил Наю? Хотя, как потом выяснилось, она была совсем не той женщиной, какой хотела казаться, и какой я хотел ее видеть.  Но в этом была и моя вина!    В чем-то старик прав - я виноват в смерти его дочери. Я не должен был на ней жениться, это ее и погубило.Ну что ж, раз им не нравится наш образ жизни, придется искать для них новый дом. Насколько я знаю, в солнечной системе, как минимум две планеты, более или менее, пригодны для жизни. Но там что-то не так – необходимо, как следует все узнать, а потом принять решение. Кажется, это мероприятие достанется мне в наследство. А сейчас, надо установить контроль над их рождаемостью, и свести его до минимума, а то уж очень они плодовиты. И ни каких смешанных браков! Надо доложить о своих соображениях Повелителю.
   Задумавшись, Кир ходил по комнате.


   Девушка поднялась на уступ и присела на большой камень. Сейчас, она особенно остро ощущала свое одиночество.  Другой такой случай может не представиться. Со мной будет Рани. Поймет ли она меня? Она давно служит ему и кажется по-своему, даже любит его. Наверно надо что-то взять с собой. Нет, на это сразу обратят внимание. Ничего не нужно, как только попаду в город, я уверена, меня сразу найдет отец. Рион, братец, как ты наверно переживаешь, и я уверенна, принимаешь активное участие в моих поисках. Вспомнив братишку, она улыбнулась, успокоилась и не торопясь стала спускаться. Навстречу поднимался Кир.
   Стройная, волосы распущены, тонкие правильные черты лица - в серебристых отсветах колец Сатора, даже в этой убогой одежде, она казалась хрустальной.
   -Мне захотелось вас увидеть, - Кир остановился и протянул ей руку.
   -Мы не так давно расстались, - совсем растерялась девушка.
   Почему меня так волнует его взгляд? Что со мной происходит?
   Она машинально подала ему руку.
   Он нежно сжал ее тонкую ладонь в своей сильной руке.  Девочка слукавила, когда сказала, что только магией направляет свой меч. Несмотря на узкое запястье и длинные тонкие пальчики, он почувствовал невероятную силу. Тут не только умение владеть мечом и кинжалом, но и практически все виды древней науки единоборств. Этому могли обучать лишь очень немногие и далеко не всех.  Сердце, почему-то тоскливо защемило.
   -Вы не хотите потренироваться? – неожиданно предложил он.
   -Сейчас? - девушка снова растерялась, но сразу взяла себя в руки и как, ни в чем небывало, добавила, - давайте потренируемся.
   Они взяли оружие и отправились к озеру.  Девушка, с мечом в руках, стояла против Кира. Седва заметной улыбкой он наблюдал за ней. Они набросились друг на друга одновременно, мечи скрестились, взгляды встретились очень близко. Заль поняла, поддаваться он не намерен. Ему захотелось узнать ее магический потенциал, на что она способна –уж, очень много тайн вокруг этой хрупкой девушки.  Буквально взлетев, он рассек воздух мечом очень близко от ее лица. Девушка ловко сумела увернуться от удара. Ах, так! Похоже,простого боя не будет. Значит, будем драться, применяя тайные знания? Она превратилась в вихрь. Движение и он едва не остался без ног. Еще удар и она была бы уже без руки…
   Собрав нужные лекарственные травы на опушке леса, Рани решила спуститься к озеру, где предполагала встретить Заль, чтобы потом вместе пойти к дому. То, что она увидела, повергло ее в шок. Она присела от неожиданности и страха, схватившись за сердце. Возле озера метались два небольших урагана. Лишь изредка в них можно было угадать силуэты Наследника и Заль. Вдруг все стихло.  Наследник лежал на спине и хохотал. Заль, прижав его коленом к траве, и держа меч возле его горла, имела очень свирепый и воинственный вид.
   -Все, все, вы меня убили! Я вами потрясен, - проговорил он сквозь смех, - это невероятно!
   Отбросив меч, Заль присела рядом и стала растирать больную ногу.
   -Ну вот, теперь я не встану, нога болит.  Это все вы – зачем перешли на тайные знания? Когда их применяю, я теряю контроль над собой. Я могла вас убить.
   -Поверьте мне, я бы не позволил вам это сделать. Кто обучал вас этому? Не хотите мне рассказать?
   -Нет! Оставим этот разговор, - резко ответила она, тихонько застонав от боли.
   -Очень больно? Я же говорил, вам рано начинать тренировки, - забеспокоился Кир.
   -Вы что такое тут устроили?!  Ваше Высочество, что за мальчишество! Вы же взрослый человек! Нашли с кем сразиться?! Она же еще ребенок! Девочке нужен постоянный уход и внимание! Ее немедленно надо отнести в комнату, - подошедшая Рани, сыпала упреками в адрес Кира, как из рога изобилия, чем сильно удивила Заль, - ей  сейчас нельзя вставать, я кого-нибудь позову.
   -Не надо, я сам ее отнесу, - сказал он поднимаясь.
   Легко взяв ее на руки, и не принимая запоздалых возражений и возмущений, он направился к дому.
   Ему захотелось сразу отнести ее во дворец, в подготовленные для нее, апартаменты, но подумав, решил не делать этого. Она сама, по собственной воле должна войти в его дом.  Рани открыла дверь в маленькую комнатку – здесь было светло и очень чисто. В доме пахло травами. Он аккуратно опустил Заль на кровать.
   -Ужин отменяется. Вы наверно понимаете, что я не смогу прийти, - сказала девушка.
   -Нет, все остается в силе. Ужин накроют в ближайшей беседке. Я вам помогу, - заявил Кир.
   -Но это далеко отсюда! 
   -Я сделаю это с удовольствием! – сказал он, - а сейчас, я пришлю Мораля.
   -Я уже здесь, мне сказали, что Наследник в поединке ранил Заль, - доктор подошел к Киру, - что вообще происходит?
   -Что?! Кто это придумал? Я что изверг? – Кир был обескуражен новостью.
   -Это уже не так важно.
   Мораль подошел к девушке и стал осматривать ногу. Подержал руку над шрамом, дал Рани, приятно пахнущую мазь, собственного приготовления.
   -Завтра все будет в порядке, но о тренировках пока забудьте. Пожалейте себя, еще успеете повоевать.
   Вместе с доктором Кир отправился во дворец. Он чувствовал себя виноватым.  Утром она уже тренировалась, а ему захотелось узнать весь ее потенциал. Не стоило это делать сегодня. Но как она прекрасна! Во время тренировки она была сама собой – яростная, сильная и такая… чувственная! Если Кит видел ее такой, не удивительно, что его сердце дрогнуло.

   Ариа только вышла, как перед ней возник Наследник.
   -Ваше Высочество, я потихоньку, могу ходить сама. Если вы не против, я только придержусь за вашу руку.
   -Какой вздор! Я уже сказал, что отнесу вас сам, - с этими словами он поднял ее на руки и понес в беседку.
   Рани задумчиво посмотрела им вслед. Если то, что сказал Рахш, правда – как бы, не было беды…

   Как близко его лицо. Почему он так смотрит на меня? Почему я не могу отвести от него взгляд и чувствую себя рядом с ним такой слабой?
   Как ты меня волнуешь. Я хочу всегда держать тебя на руках и никогда от себя не отпускать.  Создатель, что со мной происходит?
   Беседка была вся в цветах. Они плелись по колоннам, свисали с подвешенных кашпо, благоухали в больших напольных горшках. Кир посадил ее в большое мягкое кресло.
   Атмосфера предполагала быть спокойной и непринужденной. Повар сам обслуживал столик, время от времени поглядывая на девушку.
   Она была задумчива. Ее не оставляла мысль, что, возможно, вот так же, он ужинал здесь со своей женой. Почему-то это вызывало в ней неприятие. Ну, какое мне до этого дело? Завтра я буду уже далеко и постараюсь вспоминать об этом, как о наваждении, а по возможности, вообще все забыть. Немного посижу и откланяюсь.
Легкий ужин, напитки, ничего не значащий разговор.  Все прошло   гладко. Похоже, ему действительно не хватает компании. Ее смущал только повар.
   -Вы загрустили, вас беспокоит рана? - спросил Кир.
   -Вы живете довольно замкнуто. За время моего пребывания здесь, я не видела, чтобы вас навещали ваши близкие или друзья.
   -Друзей я никогда не заводил, а компании с малознакомыми людьми мне не интересны.  Все это мне наскучило в более ранние годы. Что касается моих родных –как вы уже наверно поняли, с братом у нас довольно сложные отношения. Хотя уверен, когда-нибудь, они станут замечательными, если, конечно, до того прекрасного момента я его не убью. А вот с родителями, действительно все плохо. Но, в этом виноват только я сам. Вот видите, я с вами откровенен, а вы не хотите мне рассказать о себе?
   Заль не могла поверить тому, что услышала. О, Создатель Мира, как ему сейчас одиноко! Ладно, плохие отношения с братом?  Что он такое натворил, за что его не могут простить родители? Понять и простить можно, кажется, все.
   -А вот жалеть меня не надо…, – как-будто услышав ее мысли, тихо проговорил он.
   -Вы такой человек, которого трудно пожалеть. Я просто подумала, что, возможно, вам стоило покаяться перед родителями, уверена, они любят вас, и готовы простить все,- ответила Заль.
   -Я так не думаю, не все так просто. Оставим эту тему. Сегодня, по моей вине вы перенапрягли ногу во время незапланированной тренировки. Сейчас, я хочу вас порадовать.
   Кир достал ее колечко и положил ей в ладонь.
   -Но, как вы? - Заль растерялась, - оно снова вернулось ко мне?
   -Ну не мог же я позволить вашему милому колечку остаться в руках скупщика.
   Девушка зажала кольцо в ладони:
   -Благодарю вас. Но завтра мне все равно придется с ним расстаться, - она встала, нога почти не болела, - спасибо за прекрасный вечер, но мне надо выспаться. Ведь завтра я собираюсь побывать на празднике. Я пойду.
   -Ну, уж нет! Я вас принес, я вас и отнесу, - сказал Кир и, взяв ее снова на руки, понес к дому.

   Рано утром Заль вместе с Рани вышла из дома. Во дворе их поджидали дворцовые стражники и легкий экипаж. Рани села в экипаж, девушка категорически отказалась. Привели белоснежную кобылу с огненной гривой, которая ей   понравилась, и с помощью уже пожилого стражника, она с радостью взлетела в седло. На ней была черная рубашка и такие же брюки, только зауженные к низу и вправленные в сапожки.  Наследник передал ей плащ с капюшоном, отороченный мехом. Она хотела отказаться, но Рани убедила ее этого не делать. На улице было довольно холодно, ко всему, можно было еще и простудиться. 
   Внушительная компания прибыла в ближайший от резиденции Наследника, город. Экипаж и лошадей оставили на въезде. Они прибыли на площадь. Здесь было шумно и многолюдно.  Перекусили в ближайшем заведении и решили пройтись по ярмарке. Девушка никогда не была на подобных мероприятиях, и желанием окунуться в это не горела, во всяком случае, раньше. Сейчас это был ее шанс!  Праздничная ярмарка, как раз то место, где ее могли искать. Здесь точно кто-то был – она это чувствовала. Цветные шары освещали пространство. Казалось,они висят просто в воздухе. Стражников возле них не было – они как-будто растворились.
   Простой народ Луры жил скромно, но далеко не бедствовал. О том, что где-то открывались звездные врата, и звездный десант в поисках полезных ископаемых, отправлялся на другие планеты, люди, конечно, знали. Но у них была своя жизнь и свои насущные проблемы. В одном Правительство Луры преуспело: жители планеты не голодали. Они занимались своими ремеслами, радовались рождению детей и праздникам. Вот и сейчас был слышен веселый смех, шутки, а где-то вдали танцевали и пели. Заль вместе с Рани тихонько пошла вдоль рядов со всевозможными яркими тканями, какими-то лентами, и другим товаром. Девушка шла, ничем не интересуясь. Потом вдруг подумала, что за ней могут наблюдать и люди Наследника. «Надо хотя бы сделать вид, что мне это интересно». Время от времени, она стала останавливаться и осматривать то или другое. Дошли до рядов с ароматическими маслами. Тут на самом деле было интересно – бутылочки, скляночки, все издавало приятный аромат и притягивало внимание. Заль и вправду, увлеклась.
   Доклад Повелителю не занял много времени. Вместе с доктором Моралем, Кир прибыл на праздник и со стороны, незаметно наблюдал за своей гостьей.  Все шло так, как и должно быть в подобной ситуации. Даже, несмотря, на независимый, гордый вид, девушка банально увлеклась какими-то баночками с ароматическими маслами.
   -Ариа! – раздалось где-то совсем близко.
   Кир резко посмотрел в сторону возгласа. Практически рядом с ним, еще совсем юный парень радостно смотрел на Заль. Черные, коротко подстриженные волосы, но такие, же большие зеленые глаза и слегка припухлые, чувственные губы, те, же   черты лица, только более мужественные, он был выше ее ростом, но  сомнений быть не могло – это брат Заль.  Что?! Ариа?!
   Парень сделал было, движение в сторону девушки. Заль обернулась. Она точно услышала свое имя. В этот момент опрокинулся ряд с ароматическими маслами, кто-то, кого-то ударил, вспышка, началась потасовка. Рани тоже обернулась на шум, взяла Заль под руку и стала уводить ее от возможной драки. Как только Рион сделал попытку подойти к сестре, его отнесло далеко назад ударной волной невероятной силы.
   Кир был в замешательстве. Нет! Только не это! Только не это! Мысли бешено сменяли одна другую. Заль! Ариа! Шторм! Вал Дара!  Как все просто!  Валари Дар!  Создатель, что я наделал?!!! Он смотрел на девушку.  В этот момент она отстранилась от Рани и побежала в сторону, откуда услышала родной голос. 
   -Рион! – крикнула она. Вдруг ее кто-то схватил и затащил в черный бушующий смерч.
   Девушка стояла в дворцовом зале. Напротив нее стоял Наследник и смотрел на нее так, как будто увидел в первый раз. Глаза бешено горели, казалось, сейчас он ее испепелит. Был он там или нет?
   -Что вы сделали? – она не могла скрыть свое раздражение.
   -Кажется, там была драка, вы могли пострадать, - он старался казаться спокойным.
   -Не преувеличивайте! Вы забыли, что я вхожу в состав звездного десанта?! 
   Она стала успокаивать себя. Все в порядке, Рион меня видел, теперь меня найдут быстро.
   -Я пойду,мне надо отдохнуть, - сказала она, развернулась и, несмотря на больную ногу, почти побежала к выходу из зала.
   Он хотел броситься за ней, но поняв, что не сможет сдержать себя и натворит еще больше ошибок, остановился.

   Кир в бессильной ярости метался по дворцу, он совершенно не контролировал магию. Там, где он прошел, все рушилось.
   Почему я решил, что погибла именно она?! Так вот почему с первого дня меня потянуло к ней?! Абсолютная совместимость! А я никак не мог понять, что происходит, на два месяца перебрался в столичную резиденцию! Но даже расстояние не смогло заглушить это чувство! Все мысли постоянно возвращались к ней. А Дар?! Какой я идиот! Неужели он, так просто, проглотил бы гибель своей дочери! Он бы давно уже убил меня! 
   Шторм! Теперь все очевидно! Вот почему он признал ее.  Много лет назад, Дар Валари прислал троих племенных жеребят из своего табуна - Повелителю и его сыновьям! Она знала этого жеребенка! Он ее запомнил…, Ариа!  У меня нет никаких оправданий! Я не могу вас отпустить, это выше моих сил!   Отец собирается женить Кита на Ариа. Нет! Что мне делать?!
   -Может вам для начала успокоиться и как бы ни было, трудно, поговорить с ней, - раздался голос Мораля.
   -Когда ты пришел? Что ты здесь делаешь? – Кир, раздраженно, посмотрел на доктора.
   -То, что произошло на празднике, говорит только о том, что девушку ищут. Кто? Вы и сами это поняли. Вы хорошо знаете кто такой Дар. Максимум через неделю в ваших владениях будет весь его воздушный флот. Я желаю вам добра. Примите верное решение. Вы ее можете потерять в любом случае. Скорее всего, так и будет, но то, что может произойти с правящей династией будет непоправимо. На этот раз Дар не проглотит оскорбление, нанесенное и его дочери, и всему клану. Ваши родители никогда не простят вам этого.
   -Скажи мне, ты знал? Ты знал кто она? – глаза Кира превратились в бездну.
   Сейчас в них отражалось то, что творилось в его душе: растерянность, отчаяние, смятение и глубочайшее чувство вины.  Он не мог думать сейчас ни о чем. Все его мысли были только об Ариа. Он лихорадочно искал себе оправдание и никак не мог его найти.
   -Вы знаете, не в наших правилах вмешиваться в дела коренных жителей Луры, тем более в дела Повелителя и сильных мира сего, – Мораль был абсолютно спокоен, и невозмутим настолько – насколько невозмутимы, бывают эльфы.
   Вдруг Кир вспомнил странное поведение своих верных слуг и стражников.
   -Откуда...?  Рахш!!! – его голос эхом разнесся по дворцу.
   Склонив голову, Рахш стоял перед Киром.
   -Рассказывай все! Как, когда ты узнал, что это Ариа Валари? - Кир никак не мог поверить, что его верные, как он считал, люди, его предали.
   -Это было много лет назад. Тогда вы спорили с Повелителем и сказали, что не собираетесь ждать, когда вырастет ваша невеста. И еще неизвестно какая она, ведь братья Валари никогда не привозят своих дочерей на приемы во дворец Повелителя. Наверно они все уродливы, вы так и сказали, поэтому их и прячут. Вам предложили отправиться к Дару Валари и познакомиться с девочкой, ведь вы обязаны были это сделать сразу после оглашения результатов на совместимость. Но вы тогда презрительно заявили, что не собираетесь из-за какой-то сопливой девчонки, отправляться на край света, в глухомань. По этой причине Повелитель велел Дару Валари прислать портрет дочери. Но когда вам принесли портрет, вы приказали его сжечь, даже не взглянув. Да, вы тогда, вели себя очень скверно! – с бесстрашием уже приговоренного, Рахш посмотрел на Наследника, - но, никто не посмел это сделать. Портрет отнесли в подвальное помещение, где хранятся очень старые вещи. Мы с женой как-то решили посмотреть. Когда распечатали портрет – на нас, словно живая, смотрела маленькая сказочная принцесса. Она мало изменилась с тех пор, только повзрослела и стала еще прекраснее. Во дворце Повелителя многие слуги ходили смотреть на нее. Когда здесь она появилась в первый раз у озера, я ее сразу узнал. Простите, но мы не могли позволить, чтобы эта девушка без почестей вошла в ваш дом.  Даже если она станет женой командора, она заслужила уважение и почет. Столько лет в звездном десанте…, - Рахш поцокал языком.
   -Хватит, прекрати!
   Кир вспомнил, что произошло много лет назад, и ему вдруг стало очевидно, почему тогда, Дар называл его мерзавцем. Он застонал.
   -Мы вас не предавали, вы сами себя предали, - добавил Рахш.
   -Я сказал, замолчи!!! - схватившись за голову, Кир стал медленно оседать в стоящее рядом кресло.
   -Ладно, иди уже, - сказал Мораль повару. Потом обратился к Наследнику, - вам Ваше Высочество, сейчас надо прийти в себя, отдохнуть и подумать о том, что делать дальше.  И пожалуйста, успокойтесь, а то, вы наверно не заметили, скоро разнесете всю резиденцию.

   Кир лежал на диване. Она из-за меня оказалась в десанте, из-за меня ее чуть не убили, ее чуть не разорвали хищники,  а я ждал от нее  благодарность?! Я, о ней совсем забыл!  Я ни разу не поинтересовался, где она и что с ней. В каждой экспедиции ей грозила опасность! Я успокоил себя мыслью, что погибла именно она. С чего я это взял?! Я даже не удосужился уточнить это, настолько мне была безразлична ее участь!
   Я не позволю, чтобы она вышла замуж за Кита! Он вдруг резко поднялся, с видом хищного ястреба посмотрел вокруг и исчез в черном облаке.
   В подвале главного дворца Повелителя Кир стоял возле портрета маленькой девочки. Большие зеленые глаза с надеждой смотрели на него. «Ты же меня не обидишь, ты меня защитишь?» словно спрашивала она. Слезы ручьем потекли из его глаз. Он, который никогда в своей жизни не знал, что такое слезы, рыдал так, как могут рыдать только мужчины, в мгновение ока потерявшие все. Мир, действительно, рухнул для него.

   -Ариа услышала мой голос, она обернулась, я уже хотел побежать к ней, как вдруг, меня что-то откинуло назад. А потом прямо на пути перевернулась лавка, какая-то драка и черное облако. И все, как бы из ничего! Потом мы везде искали сестру, но она как испарилась! Она точно, там, где-то недалеко. Да,чуть не забыл, рядом с ней я видел пожилую женщину.
   Дар задумался:
   -В этом городе проживает Нара. Когда-то она была отвергнута своим суженым, долгое время служила в звездном десанте. Повелитель Яр пожалел девушку и решил нарушить закон. Он позволил ей жить с родными. Но к тому времени, она уже была взрослой женщиной. Нара отказалась возвращаться к родителям и стала работать в госпитале исследовательского центра. Могли ли охотники принести к ней раненую Ариа? Думаю, могли –все знают, что она целительница. Неуверен, что она обладает такой силой, но надо все проверить.
   -А что ее бывший жених? – неожиданно, спросил Рион, - не стал оспаривать решение Повелителя?
   Дар внимательно посмотрел на сына.
   -Нет, не стал. Его жена к тому времени уже умерла, и он пришел к Наре. Но она его отвергла. Это неудивительно, ведь ей столько пришлось пережить по его вине. Уже после госпиталя, она долго трудилась в клинике Наследника и лишь совсем недавно уединилась в своем доме. Сейчас, она не бедствует, но одинока. Конечно, ее часто навещают знакомые и бывшие сослуживцы, но это не может заменить семью.
   Дар помолчал.
   -Хм, если Ариа находится во владениях Наследника, похоже, он ее вообще не ищет! Как можно не найти то, что находится у тебя под носом? Этот городок расположен на расстоянии вытянутой руки от его загородной резиденции!

   По узкой улице ночного городка, вместе с сыном и двумя младшими братьями Дар направлялся к дому пожилой женщины.
   Нара сидела у камина, укутавшись теплым пледом. Следы былой красоты и сейчас можно было видеть на ее гордом, независимом лице.  Отсветы пламени на стенах, рисовали причудливые картины. Ах, жизнь! Ты пролетела как мгновение!  Даже такой долгой жизни, полной обид, переживаний и радости, приходит когда-нибудь конец. Сколько испытаний пришлось ей вынести! Он не захотел ждать, когда она вырастет и выбрал себе в жены другую девушку. Сейчас, это уже не имело значения, его уже давно нет.  Она часто думала о прошлом. Не то, чтобы она сильно переживала, но все-таки при воспоминании, на душе становилось тоскливо – счастье прошло стороной. Быть может в следующей жизни, она будет любима и тогда никому не позволит стать на ее пути.
   Дверь отворилась,  в комнату вошел статный мужчина. Хорош! В молодые годы и я была красавицей, и куда все подевалось? Рядом с ним стоял совсем еще мальчик. Без сомнения сын!
   -Это точно не она! –воскликнул мальчик,- я ее хорошо запомнил, хотя  она повернулась лишь на мгновение.
   -Прости за внезапное вторжение Нара, - обратился Дар к женщине и  положил ей на стол небольшой  слиток, - пусть это будет подспорьем в твоей старости.
   Они уже направились к выходу, как услышали голос женщины:
   -Все случится  так, как должно быть, главное, не суетись – от тебя в этой ситуации мало, что зависит.   С твоей  девочкой все будет в порядке - теперь, она очень сильная.
   Дар обернулся, внимательно посмотрел на женщину, едва заметно склонил голову и вышел из дома.
   -К Повелителю! – приказал он, как только они оказались в салоне воздушного корабля.
   Корабль дискообразной формы, быстро поднялся в воздух. Внешний стальной обруч машины, беззвучно  набирал скорость. Центральная часть с пассажирами оставалась без движения. Лишь на какое-то мгновение, он завис в воздухе. Разноцветные лампы обруча, демонстративно переливались над небольшим городом. Мигая,  одновременно с вращением, они образовали в ночном небе круговую  радугу. Затем,с невероятной скоростью, корабль исчез с поля зрения.

   -Повелитель, уже долгое время, вы  чем-то сильно озабочены, - Повелительница Луры, Налин вошла в  кабинет и подошла к мужу, - расскажите мне что случилось, не держите все в себе.
   -Дорогая, об этом даже думать  страшно, не то, что говорить вслух – пропала Ариа.
   -Как?! Где она пропала? Что произошло? Где был Кит?
   -Беда в том, что ее пытались убить здесь, на Луре.  Девушке удалось сбежать, но она была серьезно ранена. Потом она исчезла, прямо, как в воду канула.  Сейчас ее ищут по всей Луре и правительственными силами и людьми Кира. Но все безрезультатно.
   -Дар уже знает об этом? – в ужасе спросила Налин.
   -А вы как думаете? Представляю как он зол! Скорее всего, думает, что это мы попытались избавиться от нее! Уверен, он давно ее ищет, даже ко мне не пришел. Похоже, он нам не доверяет. В такой ситуации ничего хорошего ожидать не приходится. Я уже готов ко всему!
   -Бедная девочка, ранена, что с ней, где она? Я просила вас не посылать ее в звездный десант! Почему вы были так непреклонны?!
   -Потому что это не я составлял, эти  законы! Что я мог поделать! И Дар это понимал! - он тяжело вздохнул, - никогда не было такого, чтобы при абсолютной совместимости, человек по своей  воле отказался практически от собственной части тела. Мне кажется, наш сын совсем не понимает,что он натворил и на что обрек себя.
   -Я, ничего не хочу о нем слышать!  Все эти  проблемы начались из-за его глупой выходки! Он перестал для меня существовать, еще тогда, когда женился на этой девице без нашего одобрения!Столько всего натворил! Не прислушался к решению совета магов, проигнорировал мнение родителей, поставил в неловкое положение заместителя Верховного мага, Грауда, всех воспринимает в штыки – один он думает и поступает правильно, только в его голове рождается истина! 
   Дамиан расстроено посмотрел на жену. Налин задумалась, они вместе сели на диван.
   -Почему у Кита с Ариа не совпал тест? Он бы, никогда ее не обидел. Он сказал мне, что любит девушку из своей команды. Это же, Ариа? – осторожно спросила она мужа.
   -Да, Кит просил разрешения на брак с ней. Только он знает ее под именем Дара.
   -Правда? - женщина с надеждой посмотрела на мужа, – вы дали свое согласие?
   -Сначала, надо  ее найти! - отрезал Повелитель.
   Дверь резко распахнулась, вбежал лакей:
   -Ваше Величество, Валари Дар...,
   Следом за ним, буквально оттолкнув его,  вошел Дар.
   -Дар, я все знаю! – Повелитель  пошел ему навстречу.
   С одной стороны он растерялся  позднему визиту, если его вообще можно было  назвать поздним,  за окном стояла глухая ночь, с другой стороны рад приходу Дара– можно будет,  все уладить вместе.
   -Ты обещал мне, что с моей девочкой ничего не случится!!! Как ты мог допустить такое?!  Какой-то плебей,  ничтожной расы, посмел поднять руку на мою дочь?! А ты просто сидишь и ничего не предпринимаешь!
   -Мы ее ищем. Люди Кира из тайного управления тоже разосланы во все  владения.
   -Я ничего не хочу слышать о твоем Кире! Уверен –ему все равно, где она, жива она, найдется или нет!
   -Вот это неправда. Кир провел расследование. Этот человек арестован. Он будет казнен в любом случае! Сейчас пытаются установить возможных покровителей, и всех, кто еще замешан в этом деле. Все ждут окончательного решения Верховного Мага, - практически оправдывался Повелитель – и, кстати,  Кир не знает настоящего имени девушки, которую ищет.
   Налин стояла у стены, боясь обнаружить себя, пока не утихнет гнев Дара.
   -Если с Ариа  что-то  случится, я убью твоего сына, слышишь! Это не угроза, убью!!! – Дар придвинулся к Повелителю, - я очень долго закрывал глаза на его выходки! Мое терпение закончилось!
   -Дар, давай успокоимся, у меня кроме тебя никого нет. Я всегда считал тебя своим братом. Мы оба  хорошо знаем, что без твоей поддержки власть Кодалуров может ослабнуть, – он тяжело вздохнул, - ты же знаешь, как мы с Налин радовались, когда  совпали результаты на совместимость между нашими детьми. Еще с давних времен, когда клан Кодалуров вновь стал правящим, наши предки всегда ждали объединение двух кланов, но произошло это только при появлении Кира и Ариа.
   -И что же такого хорошего произошло для моей дочери?!  Отмена помолвки, звездный десант! Смертный приговор! Я прямо и не знаю, что же мне еще ожидать в будущем, благодаря  такой радости!  Я  не знаю где моя дочь и в чьих руках! Кто ее удерживает у себя?  Почему не привели к тебе? - Дар бушевал. Накопленное,  почти за три месяца негодование, вырвалось наружу,- на ней был костюм воина - по  закону ее обязаны были привести  к тебе или хотя бы поставить в известность! Почему ты об этом не подумал!
   -Я знаю, ты тоже уже давно ведешь поиски, и твои люди не могут  ее найти! Ведь так? Пожалуйста, Дар, не будь так не справедлив к Киру. Как только  он узнал об этом, сразу подключил всех своих людей. Я проверял!  И мне постоянно  докладывает обо всех принятых мерах.
   -Плевать мне на его меры! Значит,  не там ищет! В то время, когда моя дочь,с оружием в руках, закрывала своей хрупкой спиной исследователей на других планетах, твой Кир кувыркался на мягких подушках с плебейкой из другой расы!
   -Ты же знаешь,  я никогда не одобрял этот брак, и согласия на него не давал! 
   Повелитель был раздосадован.
   Налин подошла к Дару:
   -Пожалуйста, успокойтесь. Для нас это тоже горе. Но мы обязательно найдем Ариа. Я уверена, с ней все в порядке. Давайте для начала все присядем и спокойно  все обсудим.
   Дар посмотрел на Налин. Он и не заметил, что все это время она находилась здесь,  вздохнул, взял ее за руку:
   -Хорошо, давайте успокоимся и подумаем, где она может быть.

   Ариа проснулась, быстро собралась и вышла на улицу.
Надо было обо всем подумать.  Меня ищут, Рион был так близко. Почему я его не увидела? Но голос точно был Риона! Радость переполняла ее. Хорошо, что Наследник не беспокоит меня сейчас, а то я не смогла бы объяснить ему причину своей радости. Кстати, а почему он меня не беспокоит? Вчера у него был такой взгляд,  будто он увидел меня в первый раз, и даже не остановил…, что это с ним?

   Вернувшись в свои апартаменты под утро, Кир стоял у окна. Он был относительно спокоен, и  в состоянии здраво смотреть на открывшийся факт. Как будто слезы отмыли его душу и придали уверенности. Надо поговорить с Ариа, даже если я ее потеряю, я должен это сделать. Но никогда не позволю Киту на ней жениться! А сейчас,  надо передать ей  то, что я приготовил  для нее. Он позвал управляющего и велел отнести коробку с подарками для девушки.
 
   Собрав травы в ближайшем лесочке, Рани отправилась к озеру.
   -Завтра рано утром я собираюсь на сбор трав, ты не раздумала пойти со мной? - спросила она.
   -Завтра?  На всякий случай я возьму  оружие. Мне сейчас и правда надо немного развеяться,- ответила Ариа.
   Возле дома их ждал Кимар.
   -Наследник передал это вам.
   -Что  происходит? – девушка  удивленно посмотрела на коробку, - не знаю, что это, но пожалуйста, отнесите все назад!
   -Что вы, если я принесу это назад, он меня убьет! Пожалуйста, не губите меня, он со вчерашнего дня как ураган. Точно убьет!
   Девушка заглянула в коробку.
   -И зачем мне все это? – пожав плечами, спросила она, скорее себя, чем присутствующих, - давайте сделаем так! Сейчас, вы все это унесете, а завтра вечером вернете Наследнику. Я надеюсь, до завтра  он  успокоится и не будет настолько зол, как сегодня.  И передайте ему, что для простой девушки из  звездного десанта эти наряды ни к чему, да и не соответствуют  статусу. 

   На следующий день,  Кир отправился к дому Рани, ему хотелось увидеть Ариа и спросить, понравился ли ей подарок, как-то  подозрительно спокойно, она отнеслась к нему…. По дороге, он встретил своего управляющего.
   -Доброе утро Ваше Высочество!
   -Что ты здесь делаешь в такое время? - спросил Кир.
   -Да вот, доктор попросил передать  девушке мазь для ран, а ее нет.
   -Что, значит, нет? - Кир напрягся.
   -Она вместе с Рани, еще до рассвета,  отправилась в лес для сбора трав, - сообщил управляющий.
   -Как ушли в лес? Кто отпустил девушку? Когда они вернутся?
   Кир был вне себя от возмущения – все  делали что хотели!
   -Почему меня не поставили в известность?
   -Вчера вы были…, не в настроении и все боялись к вам подойти. Но с ними отправился ваш стражник. Через два или три дня они вернутся.
   -Что?! На два три дня?! Что вы себе позволяете?! Куда вы все смотрели?! Да я вас всех разгоню! Совсем страх потеряли?!  Вам делать нечего?!  Время на разговоры находите? Сплетничаете по углам! Если увижу, что кто-то стоит  без дела, всех выгоню! Думаете, трудно найти вам замену?
   Наследник разгневался и сорвался на придворных слуг. Без того скверное настроение стало хуже некуда.

   Всю ночь Повелитель Дамиан провел вместе с Даром Валари в своем кабинете, совмещенном с большой дворцовой библиотекой.
   -Ваше Величество! Его Высочество Наследник требует, чтобы вы его приняли! Я сказал, что вы заняты, но…, он…, настаивает.
   Дар махнул головой и зашел за дальний стеллаж с книгами, предварительно поставив блок невидимости.
   Кир решительно вошел в кабинет Повелителя, мрачно посмотрел в сторону стеллажей, где  находился Дар. Взгляд был непривычно затуманен. Он как будто ушел в себя. Дамиан долго внимательно рассматривал сына.
   -Что случилось? К чему такая торжественность? И что с тобой, ты как-будто чем-то расстроен?
   Взяв книгу, Дар думал  почитать, пока Дамиан разговаривает с сыном, но, когда Кир вошел, усмехнулся. Понял, что я здесь! Что ж, давно не виделись молодой человек! Последний раз, это было лет двадцать назад. Тогда, ты дерзко и презрительно посмотрел в мою сторону и,  не посчитав нужным, поприветствовать меня, прошел мимо. Ты  думал, что я навязываю тебе свою дочь?! Да, если бы на то была моя воля, я бы тебе, никогда,даже взглянуть  не позволил на мое сокровище! Да,  большой магической силой Создатель наградил  этого мерзавца. Ему надо еще много работать над собой, чтобы научиться управлять  ею. Даже совладать не может со своей энергией.  Несмотря на многие годы обучения – она буквально фонтанирует  в разные стороны.  Вошел и сразу  просканировал все пространство вокруг.  Хм, какой осторожный. И с такой силищей он женился на простой женщине, да еще и другой расы? Он хоть понял, что натворил? Только подумав  об этом, он уже приговорил ее!
   Начавшийся разговор заставил его насторожиться.
   -Я хочу жениться на Ариа Валари и прошу вашего разрешения, - заявил Кир, удивив Повелителя и не только.
   -Что на тебя нашло! Что за новый сюрприз! Ты отказался от нее много лет назад. Вернуть, уже сделанное – невозможно! Как ты себе все это представляешь? Это по твоему настоянию, она оказалась в звездном десанте?! Теперь вас ничего не связывает! Она выполнила условия закона. Обратного хода нет! Ариа  и есть та девушка, на которой хочет жениться твой младший брат. Я уже  говорил тебе – если  она   согласна, я дам свое одобрение! Больше к этому разговору, я возвращаться, не намерен! – жестко закончил Повелитель.
   -Я не дам состояться этой свадьбе! Она принадлежит мне с рождения и по совместимости.
   -Да что ты говоришь?! - Повелитель даже подскочил от возмущения, -  Скажите,  пожалуйста, вспомнил, не прошло и десяти лет!  Она тебе, что игрушка – хочу, отвергаю, хочу, женюсь! Ты уже достаточно взрослый мужчина, ты расторг эту помолвку, вот уже и придерживайся этого! Почему от тебя столько проблем? Постоянно мечешься из крайности в крайность!  Лучше бы  Кит  родился первым и стал Наследником! Несмотря на то, что  младше, он  намного ответственней тебя! 
   -Отдайте Корону Киту! Я за нее не держусь! Только Ариа должна стать моей женой! – не отступал Кир.
   -Я сказал нет!!! - разгневался Повелитель. Его грозный голос разнесся по всем залам дворца.
   -Тогда я убью Кита! Но она ему не достанется!!! - с вызовом  бросил Кир.
   Резко развернувшись, он направился  к выходу.
   -Кир! Немедленно вернись, я еще не договорил и тебя не отпускал!!! – раздалось ему вслед.   
   Выйдя от Повелителя и сделав несколько шагов Кир, буквально налетел на брата.
   -Кир, отец сказал, что твои люди ищут Дару. Скажи, что-нибудь узнали?  Может нам присоединиться к вам, ребята из команды все готовы принять участие в поисках. А потом, ты же знаешь,  они все хорошо подготовлены, -  Кит практически бежал за братом.
   Кир резко остановился:
   -Заль, Дара, Ариа, ты кого ищешь? Я уже запутался. Ариа! Это – моя  Ариа, и я ее тебе не отдам! - Кир в  бешенстве посмотрел брату в глаза.
   Кит отшатнулся.
   -Дара это Ариа?! Ариа Валари? – Он сначала в шоке смотрел на брата, но довольно  быстро пришел в себя, - но, ты расторг помолвку с ней? Она тебе ничего не должна!
   -Она моя, слышишь,  моя по совместимости, по крови! - наступал на брата  Кир.
   -Если она твоя, как ты мог допустить, чтобы она в десанте подвергалась опасности?! Где ты был все эти  десять лет?! Эта девушка…, ты ее не достоин! Ты не достоин этой девушки! –  чувства переполняли Кита.
   -То, что и так принадлежит мне, будет только  моим! – грозно сверкнув глазами, заявил Кир.
   -Ты, знаешь, где она…, - глядя Киру в глаза,  медленно произнес Кит.
   -Ты сейчас о ком? – вдруг, удивительно спокойно, цинично  усмехаясь, спросил Кир.
   Кит схватил его  за ворот. Кир легко оттолкнул  от себя младшего брата.
   -Уйди! -  предостерегающе, произнес он и исчез в черном облаке.

   Дамиан нервно ходил по кабинету. Подошел Дар.
   -Не знаю, что на него нашло. За все годы ни разу не вспомнил о ней и вдруг «Хочу жениться» - развел руками Повелитель.
   -Я никогда этого не допущу.  Твой сын нанес  оскорбление и моей дочери, и всему моему клану! Этот вопрос давно решен! - решительно произнес Дар. Какое-то время помолчал, -  где же она может быть? Ариа видели во владениях Кира, у него везде сыщики и ментальные маги, а он до сих пор не может ее найти? А теперь вдруг заявляет, что хочет на ней жениться, даже отказываясь от наследования Короны?!
   Он повернулся к  Дамиану, взгляды встретились, между ними молнией сверкнула внезапная догадка!
   -Она у него! - одновременно воскликнули  они, и оба быстро направились к выходу.

   Кир только шагнул в большой зал, как за ним, буквально по следам, появились Повелитель и Дар.
   -Вы решили так скоро меня навестить? – не отступая от этикета,  с сарказмом поприветствовал их  Кир.  Со смешанным чувством, посмотрел на Дара. Он давно не видел его. Глубокое чувство вины, злость на себя от того, что не знал, как вести себя с ним, почтение, смешанное с ревностью, чего было больше, не понять. Этот человек был вправе забрать от него Ариа.
   -Где моя дочь? – грозно спросил Дар.
   -Ее здесь нет! – ответил полуправду Кир, с вызовом посмотрев Дару в глаза. Было в этом, какое-то отчаяние.
    Внимательно посмотрев на Кира, Дар пошел за Дамианом, который решил проверить все сам.
   -Вы что, будете обыскивать мою резиденцию?! - изумлению Наследника не было предела, - да, пожалуйста, ищите,  можете все перевернуть, даже выйти на террасу и покричать. А еще лучше, спросите  у моих слуг! Они у меня очень верные! Если, что все расскажут, всем! Даже я ничего не буду знать!
   В этот момент Рахш выглянул из двери, ведущей на дворцовую кухню. Кир сверкнул глазами в его сторону,  тот мгновенно  скрылся  за дверью.
   -А еще они никогда никого не  предадут! Вот какие у меня верные слуги!Пожалуйста, я разрешаю вам! 
    Кир стоял посреди парадного зала и  возмущенно размахивал руками.
Дар вместе с Дамианом прошелся по апартаментам дворца, не обращая внимания,  на оскорбленного до глубины души  Наследника. Никаких следов пребывания девушки не видно. Одни апартаменты  готовы принять гостя или скорее гостью. Однако совершенно очевидно, что здесь никто не живет.  Они вышли на террасу. Дар посмотрел вокруг, но  в пределах резиденции Ариа не было. Он чувствовал свою дочь,  даже без магии, на генетическом уровне. Здесь ее нет! Но все поведение Кира, кричит об обратном! Что-то не так!
   Слуги в испуге попрятались кто куда, а кто не успел, жался к стенам, пытаясь с ними слиться. Они в ужасе смотрели на Кира.  Но еще больше, кажется, боялись, даже не Повелителя, а Дара. Это был, какой-то благоговейный ужас.
   Повелитель и Дар постояли на террасе, думая об одном и том же. Расспрашивать слуг не стали, это было  бы слишком неуважительно к  титулу Кира. Потом, вдруг шагнув, растворились в воздухе.

   В дворцовом парке, закрыв лицо руками, Кит сидел у фонтана. Слова Кира выбили его из равновесия.  Он очень любил Ариа. Когда он первый раз увидел ее, даже не зная ее настоящего имени, сразу понял, что это его  девушка и уже другие  перестали для него существовать. Но он хорошо сознавал, что совместимость – это очень серьезное препятствие. Причем он это понимал, наверно, гораздо лучше Кира, когда тот был в его возрасте.  Сейчас он не знал,что ему делать, как поступить дальше. Скорее всего Кир знает где Ариа, но никому это не скажет, не для того он столько молчал. Почему Кир так ведет себя с ним? Почему так пренебрежительно жесток? Кит задумался, встал и пошел в сторону конюшен.  Черный Тайфун, увидев своего хозяина, заржал и стал бить копытом. Кит погладил его гриву.  Как Кир мог принять от Дара подарок в виде скакуна,  а потом так небрежно отказаться от его дочери? Это всегда удивляло и злило Кита. Как можно было не встретиться с девушкой? Как вообще можно отказаться от того, кого никогда не видел или от того, что никогда не читал и не имеешь никакого понятия? Да, сколько  Кит себя помнит, Кир никогда его не любил. Когда он был еще совсем маленьким и бегал за старшим братом, тот только пренебрежительно  отталкивал его от себя. У Кита не было такого магического потенциала, как у старшего брата и он рос практически обычным ребенком – часто болел. Родители за него сильно переживали и много времени проводили рядом с ним.  Кир всегда был красивым и сильным юношей, и младшему братишке очень хотелось на него походить.  Кит очень старался -он хорошо учился, ведь Кир был невероятно умен и всесторонне эрудирован. Стал много заниматься  боевым  ремеслом: владеть мечом и кинжалом, метать ножи и даже стал брать уроки отдельных видов тайных единоборств.  Потом, когда Кир стал командором в звездном десанте, Кит очень им гордился. Он и сам в звездный десант отправился, по примеру старшего брата,  только, чтобы Кир обратил на него внимание  и понял, что  его братишка тоже его достоин.  Но Кир даже внимание на это не обратил. Чем дальше, тем становилось все хуже и хуже. Кит стал злиться и ненавидеть старшего брата. А тот все также не мог его терпеть, также как,  в детстве пренебрежительно отталкивал  от себя. Вот и сегодня все повторилось.  Но это уже совсем другое. Ариа! Я не отдам ее ему!  Он  уже давно отказался от нее!


   -Ваше Высочество, во избежание недопонимания, как нам называть девушку – Заль или ее настоящим именем? – испуганно спросил управляющий.
    Кир резко обернулся к Кимару. Произошедшее до сих пор не давало прийти в себя – это же надо,пришли его обыскивать! 
   -Ты еще спрашиваешь?! Как вы могли столько времени скрывать это от меня?!
   Управляющий сжался и быстро направился к выходу.
   А все-таки Сатор на моей стороне! Он усмехнулся – даже то, что Ариа ушла в лес с травницей, он считал  не  случайностью, а промыслом  провидения. Он посмотрел на громадный Сатор. Практически всегда, планета была в поле зрения жителей Луры и, так или иначе, влияла на их жизнь.   
   Кир задумался. Великий Создатель Мира, неужели ты дал увидеть мне эту девушку только для того, чтобы я осознал от кого  отказался? А сейчас, хочешь  отдать мое счастье моему же брату, чтобы я сожалел до конца своих дней и,глядя  на них, ненавидел собственную жизнь? Я виновен, я знаю и сильно раскаиваюсь в том, что натворил. Прошу, не наказывай меня так жестоко! Не допусти, чтобы в моем  сердце поселилась Вселенская ненависть и  злоба!
   Он вошел  в конюшню, подошел к Шторму и обнял его.
   -Что мне делать? Как расположить сердце Ариа ко мне? Я все понимаю, она не сможет меня простить. Но и принять это не могу.

   Он никак не мог совладать со своей нервозностью, а тут еще и  постоянный плач ребенка в  ушах. Кир раздраженно вошел к доктору:
   -Что происходит с ребенком? Почему она  постоянно плачет? Ты же сказал, что это ненадолго!
   -Сейчас, на ребенка влияет ваше состояние.  Ваша раздражительность, помноженная на силу вашей магии, разбрасывается по всей округе. Ребенок это чувствует и пугается. Даже взрослым людям не всегда это под силу, не то, что младенцу.
   -Но  она не наделена магией! Как она может это чувствовать?
   -Причем здесь магия? Она просто чувствует состояние своего отца. Не хотите слышать плач ребенка, для начала успокойтесь.
   Кир вошел в детскую. Девочка плакала на руках кормилицы, которая в это время приходила покормить ребенка, но никак не могла ее успокоить. Он взял ее на руки. Девочка перестала плакать.
   -Успокойся, я постараюсь больше так не нервничать и не злиться. Поспи. 
   Малышка и правда склонила головку и стала засыпать. Он положил ее в кроватку.
   -Ваше Высочество, я еще не успела ее покормить, - шепотом, испуганно произнесла женщина, догадавшись, что он сделал.
   -Ничего пусть поспит, потом покормите, - ответил Кир.
   «А то я скоро совсем с ума сойду». Он не знал, чем себя занять, что предпринять. Завтра или послезавтра. Я не могу ждать так долго. В какую сторону они пошли? Нет, нет, этого делать не стоит. Будет выглядеть слишком подозрительно. Да и как я  объясню свое внезапное появление!
   Он вспомнил, что уже долго не спал и направился в свои апартаменты.

   На следующее утро, хорошо выспавшись, Наследник  чувствовал себя превосходно, и все казалось не таким уж безнадежным, ведь не отвергла же она его подарок. Он с аппетитом позавтракал и вошел в кабинет. Занял свое излюбленное место - удобное кресло у камина и затребовал голограмму допроса всех подозреваемых в деле о тайной лаборатории.  Он никогда не верил, что Гирад все это задумал один.  Что здесь оказалось, замешано столько соплеменников Гирада - его насторажило. Но  то, что  инициаторами  заговора были два семейства из знати, его несколько озадачило. А что в этом,  собственно, странного? Чему я удивляюсь?  Иногда аристократов не устраивают результаты анализов на совместимость.  Это  известно всем! Они не хотят, чтобы их дети женились или выходили замуж за представителей из других слоев общества. Но, как правило, все заканчивается одинаково: молодые люди потихоньку стараются познакомиться и остаются вместе. Он задумался о себе. Его давний  необдуманный поступок мог привести к самым непредсказуемым последствиям. Он подошел к окну. В парке няня прогуливалась с его ребенком.  Вправе ли я заниматься этим делом? Доведу все до конца и отдам  Верховному магу. Интересно, я когда-нибудь увижу этого загадочного Верховного мага? 

   Коробка лежала на полу прямо у ног Кира.
   -Что это такое?!
   Только открыв дверь из кабинета, Кир споткнулся о коробку. Перед ним стоял управляющий, виновато опустив голову.
   -Ваше Высочество, девушка велела вернуть это. Она сказала, что воину звездного десанта это ни к чему и…
   -И что не соответствует статусу, - с сарказмом  продолжил Кир, - знакомая песенка! Мне интересно другое,  почему ты вчера  не вернул мне все это «великолепие»?
   -Сначала, вы были, очень… не в себе, а потом Повелитель с Даром Валари, я испугался  и  совсем забыл…, - оправдывался управляющий,- а сегодня смотрю: коробка...
   -Убери это с глаз моих! - перебил его Кир.
   -Куда? - испуганно спросил Кимар.
   -Да хоть куда! Отнеси в свободные апартаменты! - крикнул он.
   Призвав все свое самообладание, Кир успокоился, частично  взял под контроль свой магический потенциал и отправился на конную прогулку.
   Уже достаточно поздно вечером, так и не услышав о возвращении Ариа и Рани, Кир отправился  к дому, расположенному на самом краю резиденции.   Внутри горел фонарь. Он вошел. В большой комнате никого не было.  В соседнем помещении кто-то пользовался душем. Конечно, нужно  уйти, но  до завтра я не вынесу эту неизвестность. Надо поговорить прямо сейчас. Я подожду.  Ариа вышла из душа,  в каком-то платье из грубой ткани. На ходу, полотенцем подсушивая  волосы, она позвала Рани. Подняв голову и увидев стоящего посреди комнаты Наследника, она сначала растерялась, но затем,  возмутилась:
   -Простите, но что вы здесь делаете в такое позднее время?
   Увидев на ней это грубое платье и вспомнив,  о пренебрежительно, возвращенной коробке с одеждой из дорогого шелка, Кир совсем забыл,  зачем он здесь – его возмущению не было предела.
   -Значит, шелковая одежда  аристократки вам не по статусу?! – он подошел к ней и, взяв за ворот платье, тихонько потянув, дернул, - а вот это рубище вам по статусу?
   Накопленные за два дня  переживания и неконтролируемая магия, сыграли свое дело – он не рассчитал свои силы. От легкого рывка платье разошлось по швам. Ариа стояла  перед Киром  обнаженная. Он сразу пожалел о случившемся. Удерживая остатки ткани, девушка старалась прикрыть даже не свою нежную красивую грудь, а шрамы на теле. Никак, не ожидавший, от себя подобного,  Кир какое-то время,  потрясенно смотрел на нее. Затем приблизился к ней и   обнял.
   Ариа смотрела на него и не могла понять, что с ней происходит. Первое желание было его убить, но потом все произошло как-то само собой – она вдруг почувствовала себя рядом с ним слабой и беззащитной. Он держал ее в своих объятьях так нежно, как будто она была из хрусталя, и он боялся ее разбить.  Затем наклонился к ее губам. Она слегка отстранилась,  потом сама потянулась к нему. Их губы жарко встретились. От близости ее  тела он потерял самообладание. Она не сопротивлялась. Девушка была просто не в состоянии противиться и своей и его воле. Она  сама уже хотела его любви. Он целовал ее лицо, шею.
    Подняв на руки, он занес ее в комнату. Любовь обрушилась на них горным потоком. Он целовал ее тело, ноги. В сладкой истоме ожидания счастья она застонала.  Кир посмотрел ей в глаза,  «моя» пронеслось в голове.  Ариа тихонько вскрикнула. А потом был только он. Она больше не помнила ни о чем. Он заполнил собой все пространство вокруг, для нее вдруг стал существовать только он! Как я могла жить без вас..., он видел только ее – как я мог  жить без вас..., я растворяюсь в ваших объятьях…, я исчезаю в вашей любви…! Он знал, что она хочет, он слышал все ее желания. Она была открыта, он мог слышать ее мысли!  Его желания неслись как река прорвавшая плотину. Она была вместе с ним. Она отвечала на его любовь. Страстные желания, любовь, ласки – они долго не могли оторваться друг от друга.
   Завернувшись в одеяло, она  спала, счастливо улыбаясь во сне. Как я вас люблю, вся душа стремится быть с  вами. Проснитесь любовь моя, я безумно хочу любить вас. Он любил каждую клеточку ее тела. Сейчас ему уже трудно было представить, что  когда-то, он  от нее так просто отказался. Она проснулась от его жарких поцелуев. Желание быть с ней, заполнить пустоту, соединиться навсегда  и никогда не расставаться захватило его полностью! Да, да,  вот это и есть нормальное состояние! Только ради этого  существует Вселенная! Именно Ариа  всегда была,  есть и  будет  частью его тела, его прекрасным продолжением- только теперь он это понял! И сейчас соединились не только тела, но и души. Они чувствовали  и мыслили одинаково, и уже были не две отдельные души, но одна! Медленно открылся черный цветок,  удивительной красоты и затянул их в себя. Его нектар обволакивал их тела. Мир перестал существовать, исчезли звуки. Не было больше ни этого домика, ни  Луры, ни Сатора, ни даже Галактики. Были только они – одни в медленно вращающейся Вселенной. Где-то  там, за бескрайним горизонтом, манящий  свет – живой, ласковый, безграничная любовь исходит от него ко всему мирозданию. Это тот свет, к которому стремится душа,  и слезы радости, от осознания открытия единения с ним, что именно это правильное состояние жизни!  «Я видела это, я это  знаю, я там уже была!» восторженно восклицает  душа. Только вот когда, в каком состоянии?  Может в виде мельчащих атомов или в виде космической пыли? Это и есть та любовь, к которой Великий Создатель иногда, разрешает нам смертным, прикоснуться!

   -Мораль, что происходит с Наследником, вот уже два дня я не могу с ним связаться, -  спросил Повелитель доктора,- когда в последний раз я его видел, он сказал, что неважно себя чувствует.  Что с ним? Он  болен? Если так, почему ты мне до сих пор ничего не доложил?
   -Он здоров, с ним все в порядке. На остальные вопросы я не могу вам ответить.
   -Что значит, не можешь ответить?! - Повелитель даже привстал с кресла.
   -Я не хочу вмешиваться в дворцовые проблемы.
   -Ты вмешался в дворцовые проблемы еще тогда, когда стал служить лично Наследнику!  Говори, что происходит?!
   Доктор помолчал, украдкой посмотрел в сторону Дара Валари, затем тихо произнес:
   -Он с девушкой.
   Дар резко обернулся:
   -С ней все в порядке?  Где он ее удерживает? И… что значит с девушкой?
   Набираясь храбрости, Мораль  вздохнул:
   -Для вашей расы это вполне нормальное состояние.  Думаю скоро,  они вернутся.
   Дар посмотрел на Дамиана и сел в кресло, стоящее у окна. Повелитель подошел к нему:
   -Возможно,  он уже все ей рассказал…, - предположил он.
   -Не думаю, я хорошо знаю свою дочь – этого  никогда бы, не произошло. Скорее всего, она не знает кто он, –Дар встал,  посмотрел на Повелителя, - я приму любое ее решение, но прежде, я должен увидеть ее и услышать все от нее.

   Еще в воздухе, когда воздушный корабль завис над резиденцией Наследника, Дар почувствовал присутствие своей дочери. Три летательных аппарата опустились на поверхность. Остальные зависли в ночном небе Луры. Быстро выбегая из кораблей, воины Дара выстраивались в две шеренги вдоль широкой площадки у основания лестницы ведущей во дворец и приготовились к возможной  схватке. Воины Наследника и личная стража пришли в боевую готовность.   
   -Дар, мне кажется, это лишнее, - сказал Повелитель.
   Дар рукой подал знак ничего пока не предпринимать.
   -Где мы можем их подождать? Как я понял,  он мою дочь даже не посчитал нужным ввести во дворец, - он старался держать себя в руках, но помимо его воли, раздражение выплескивалось наружу.
   -Поднимемся в гостиную, - пригласил Повелитель.
   Дар вместе со своими братьями и сыном последовал за Повелителем. Как только все вошли в гостиную и расположились, вошел управляющий и предложил прохладительные напитки.
   -Может, что-нибудь приготовить? – спросил он.
   -Нет, не стоит. Этого более чем достаточно, - сказал Дар. Затем продолжил,- надо же,почти три месяца, никому даже в голову не приходило искать ее у него?! Ведь он так пренебрежительно отказался от нее!

   Мораль сильно переживал. Он предал Кира! А ведь Кир  доверял ему!  Он, Мораль обязан ему своей жизнью! Там, в звездной системе, находящейся на самом краю галактики, на захолустной планете, Кир мог погибнуть, защищая его. Не раздумывая, он переместился под летящий нож, предназначенный именно ему Моралю. Звездный десант тогда высадился на неизвестной планете с ознакомительной миссией. Как и предполагалось, планета была обитаема. У всех ее жителей был одинаковый, непривычный для луров цвет волос, пепельный. Они ходили, практически раздетые, едва прикрывшись. Сначала отряд с Луры приняли довольно гостеприимно. С помощью датчика перевода  языков, закрепленного у каждого воина к виску, они понимали речь любого представителя галактики. Датчик реагировал на малейшее движение рук и мимики лица и делал общение непринужденным. Это было достаточно большое поселение с домами, какими-то заведениями непонятного для луров назначения. Больше всего всех поразил храм, с довольно откровенным памятником на входе. Увидев его, Кир насторожился и приказал всем не расслабляться. Их пригласили в большое здание, где был накрыт стол с местными деликатесами. Командор дал знак к еде не притрагиваться. Но, все выглядело  довольно, невинно – обыкновенный познавательный разговор. Они называли себя бростами, а свою планету - Броста. Беспорядочные отношения между ними были естественным образом жизни. Они произвольно выбирали себе партнера, потом расставались, а детей, рожденных от этого, с момента появления на свет, отправляли в приюты и навсегда забывали.  Кто и каким образом присматривал там за детьми – можно  только догадываться. Очень редко пара соединялась и оставляла своего ребенка при себе, но это совсем не означало любовь и верность друг другу. Когда команда должна была отправиться назад,  произошло непредвиденное. Бросты и не думали никого от себя отпускать.Всех луров поразило, насколько быстро может перемениться настроение хозяев.  Лживая доброжелательность  мгновенно переросла  в животные инстинкты и ничем не обоснованную агрессию.Кир от всех отделался довольно легко и со смехом, запустив в повисшую на нем девицу молнией. Больше к нему никто не осмелился подойти.  Но  его бойцы не обладали настолько сильной магией как он.Кир понял, сейчас все зависит только от него. Ситуация быстро выходила из-под контроля. Применять оружие в таких экспедициях, было категорически запрещено! А если все оставить как есть – могут пострадать члены его команды. Никто не мог предположить, что все настолько осложнится и выйдет за рамки дозволенного. Для начала он применил магию.  Запуская безобидные молнии в любвеобильных жителей этой планеты, он стал собирать своих воинов возле себя. Звездные врата почти  открылись, надо было уходить.   Все уже  были готовы к переходу.  Только сейчас он заметил отсутствие эльфа, который всегда был возле него.  В Мораля буквально вцепилась какая-то  девица и, сбросив с себя, то немногое тряпье, что было на ней, пыталась его раздеть, причем у всех на глазах.  Кир,  вместе с отрядом  бросился ему на выручку. Сначала Мораль не мог поверить, что это происходит с ним, потом  хотел ее ударить, но хорошо знал, что даже от его легкого удара она умрет.Мораль помнил приказ Повелителя «разумных существ не убивать!».Наконец осознав серьезность положения, он грубо оттолкнул ее от себя и быстро пошел прочь, даже не догадываясь о последствиях. Девица мгновенно озлобилась. Отказ в таких ситуациях  для этих женщин, был подобен  сильному оскорблению и карался смертью. Недолго думая, она вынула нож,который постоянно носила  на поясе, и бросила в  спину уходящего эльфа. Уже не успевая что-то предпринять и осознав, что сейчас произойдет, Кир быстро переместился, отбросил своего воина в сторону и сам легко  увернулся от оружия.  Ее агрессивные, воинственные собратья, бросились в атаку на звездный десант, уже собиравшийся войти в открытые звездные врата, в которые уже летели стрелы.Появилась угроза  их повреждения  и окончательного вывода из строя. В этом случае команда не сможет вернуться назад на Луру и  даже  погибнуть во время перехода. Выбора больше не было! Пришлось уничтожить весь небольшой город, со всеми его жителями. Уже заодно досталось и соседнему городу, из которого прибыла армия на помощь первому уничтоженному. Оба были выжжены полностью. Кир тогда, всю ответственность взял на себя. Ему запретили служить в звездном десанте, под предлогом, что он подвергает свою жизнь опасности, а как Наследник, он не имеет на это право! Мораль ушел с ним и поклялся самому себе, что никогда не предаст его. После того случая эльф стал заниматься врачебной практикой в резиденции Наследника. Узнав о том, что Кир не хочет жениться на Ариа Валари из-за того, что Дар,когда-то,видел его в очень щекотливой ситуации, Мораль решил изменить его мнение о девушке,  не имевшей к этому никакого отношения.  Он связался со своим сокурсником, практикующим в клинике Дара, поговорил  и   ненавязчиво, между прочим, стал рассказывать о ней Киру.  Молча, лежа на диване, Кир  внимательно слушал  Мораля, а потом и его доводы  и даже уже согласился отправиться к ней, чтобы познакомиться, как вдруг вмешалась эта, непонятно откуда появившаяся, девица Наяна. Кир как помешался. Он говорил только о ней и  уже  ничего не хотел слышать о дочери Дара. Мораль был в отчаянии, эта девица  ему не подходила ни по каким соображениям. Недалекая, примитивная, она вынашивала свои планы, но почему-то Кир, даже на это, не обращал никакого внимания, ведь знал все, что творилось в ее голове! Что с ним тогда произошло?! После того, как Наследника отстранили от службы в десанте, его вообще, как подменили! Когда дочь Дара, волею Создателя, а иначе это объяснить никак нельзя, оказалась здесь, Мораль был этому  рад. Он сразу заметил, что девушка Киру очень понравилась, только он, даже себе в этом почему-то, долго  не хотел сознаться. Мораль решил не вмешиваться, чтобы ничего не испортить своими разговорами.
   Сейчас ему было не просто досадно за свое малодушие, он был совершенно подавлен. Что теперь делать, как посмотреть Киру в глаза?


   Кир даже представить не мог, что все может быть вот так! Сейчас он с ужасом думал о том, что когда-то  отказался от своей единственной во Вселенной женщины!  Только сейчас он осознал, что никогда никого не любил, а  в  прошлом, все было роковой ошибкой, совершенной им из-за его непомерной гордыни и банального упрямства! Он уже не мог дышать без нее, жить без нее.  Они смотрели друг на друга. У обоих было такое чувство, как будто они вернулись из далекого путешествия.
   -На нас обрушился сильный ливень?- немного удивленно,  спросила Ариа.
   Он рассмеялся:
   -Кажется да.
   Оба были совершенно  мокрые, капли воды стекали с его волос на нее. С нее тоже стекала  вода на пол. Плотное  черное облако окутывало обоих, подобно кокону.
«Не уходите» «Я не хочу уходить, хочу остаться с вами навсегда» они  одинаково чувствовали друг друга  и были абсолютно счастливы.
   Вместе они вышли из ванной комнаты. Она была одета все в те же черные брюки и черную рубашку. Кир обнял девушку и вдохнул запах ее волос.
   -Любовь моя вы пахнете мной, - улыбаясь, сказал он.
   -Этого не может,- ответила она
   -Вы подумали не о том: этот запах могут почувствовать далеко не все и не всегда, - произнес он. Она все поняла и спрятала свое лицо на его груди.
   Вошла Рани:
   -Ваше Высочество, у вас гости. Они ожидают Вас… обоих,-  немного запнувшись, сообщила она.
   Они вышли на улицу. В ночном небе, до самого горизонта, насколько можно было видеть, зависли множество дискообразных кораблей. Улыбка сошла с лица Кира. Три корабля находились очень низко над поверхностью прямо в резиденции. Лампы обручей кораблей, зависших вдали, демонстративно переливались разноцветными огнями, создавая  в ночном небе, непередаваемое зрелище. Некоторые из них время от времени опускали мощный поток света к поверхности. Там собирали воинов, принимавших участие в поисках дочери Дара Валари. Он крепко сжал ее руку в своей.
   -Это отец, - радостно воскликнула девушка.
   Они уже поднимались по широким ступеням, как Кир остановил ее и растерянно посмотрел в ее глаза.
   -Чтобы вы не услышали обо мне - вы же, не оставите меня?
   -Нет! Никогда! Я  уже не смогу без вас! А вы, вы никогда не предадите меня? - вдруг спросила она его.
   Нежно, он взял  ладонями ее лицо и поцеловал долго и страстно, потом  прижал к себе.  Они вошли в гостиную.
   Она сразу бросилась к отцу. Дар, наконец, крепко обнял  свою дочь.
   -Девочка моя, как я рад видеть тебя живой и здоровой, – он стал, обеспокоенно, разглядывать ее, - ты хромаешь, ты была ранена, ничего, ничего все будет хорошо. Главное ты жива, -  он поцеловал ее поседевшую прядь, прижал к своей груди.
   -Ариа, я всегда верил в тебя и знал, что мы снова, обнимем друг, друга, - Рион подошел к сестре и обнял. Было очевидно, что несмотря на большую разницу в возрасте, между ними дружеские, доверительные отношения, - все это время мы  искали тебя.
   К ней подошли  братья Дара. Все обступили ее. Все были счастливы от того, что нашли ее, что она жива.  Объятия, расспросы, снова объятия.
   Кир  смотрел на все происходящее со стороны. Повелитель подошел к сыну.  В этот момент, посмотрев на него, Ариа  произнесла:
   -Отец, это Наследник Кир, я его очень люблю, теперь мы  всегда будем вместе.
   -Я знаю кто это, девочка моя. Он тебе все рассказал?
   -Не понимаю,  вы  должны  что-то мне рассказать? – Ариа растерянно посмотрела на Кира.
   Не находя нужных слов, Кир  стоял, устремив свой взгляд только на нее. Повисла тяжелая пауза.
   -Вы  ничего ей не рассказали? Ну что ж, я в этом нисколько не сомневался! – Дар усмехнулся,- это же он!
   -Да, он Наследник, - Ариа  ничего не могла понять.
   -Наследник и есть, тот самый человек, который расторг  с тобой помолвку, даже не пожелав увидеть тебя!
   Сердце пропустило удар, кровь отхлынула от ее лица. Какое-то время, она, потрясенно, смотрела на него, не в силах поверить в слова отца.
   -Это… правда…, он? – выдохнула она, растерянно посмотрела на отца, потом снова  на Кира, - это…,  вы! Что я вам сделала? Я ничего не понимаю, за что? Почему вы тогда так поступили со мной?  И… сейчас, вы уже все знали, вы знали кто я? Почему  ничего не рассказали мне сейчас? Вы решили дальше поиздеваться надо мной?!
   -Ариа,  прошу вас, это совсем не так! Я хотел все рассказать вам, я для этого и пришел. Но когда увидел вас, все вышло из-под контроля. Я был  не в состоянии больше сдерживать себя,  а дальше  произошло  то, что вы  знаете.
   Братья Дара хотели ее увести, но Дар  остановил их и  дал знак всем выйти. Сам вместе с Повелителем отошел к дальнему окну, не вмешиваясь в происходящее.
   Кир подошел к Ариа и взял ее за руки:
   -Простите меня, у меня даже нет  никаких оправданий, кроме одного – я вас очень люблю!
   -Не трогайте меня! - она резко высвободила свои руки и  отстранилась от него, - когда я десять лет там, в звездном десанте…, вы… вот   здесь,  с той женщиной…?
   Девушка брезгливо посмотрела вокруг. Она не находила слов – он променял ее на женщину неизвестной  расы и сомнительного происхождения?!  Возмущение, жгучая запоздалая ревность захлестнули ее,  в этот момент она почти ненавидела его.
   Он взял ее за плечи, пытаясь привлечь к себе:
   -Прошу вас, простите  меня.
   Она снова отстранилась.В этот момент вошел Рион с мягкими женскими  ботинками в руках, наклонился и стал переобувать сестру. Следом вошел дядя Рузар и накинул на нее просторный плащ терракотового цвета с капюшоном, подбитый мехом изнутри, расшитый драгоценными камнями и отороченный пушистым мехом неизвестного зверя. Кир  растерянно смотрел на всех и на все происходящее. Когда девушку переобувал брат, в принесенные с собой ботинки, а на плечи накидывали плащ, привезенный из ее дома, это означало, что ее забирали домой навсегда от мужчины недостойного ее! Ему стало  ясно только одно – сейчас увезут его любовь, и он больше  никогда ее не увидит. Он кинулся к ней, обнял, прижал к себе:
   -Любовь моя, прошу вас, не делайте этого! Я не вынесу разлуки с вами!
   -Все чувства смешались. Я сейчас даже мыслить отчетливо  не могу. Прошу вас…  не удерживайте меня! Я  ни  минуты,   не могу здесь больше   оставаться!
   Слезы навернулись на глаза. Она с трудом вырвалась из его объятий и быстро направилась к выходу.  Рузар и Рион последовали за ней. Дар пошел следом. Кир бросился за ними, но Дар,резко остановившись и преградив ему дорогу,  сказал:
   -Вы достаточно были с ней, чтобы выяснить отношения и загладить свою вину. В отведенное вам время самим Создателем, вы не сделали ни того, ни другого.  Сейчас, оставьте мою дочь!
   В этот момент он был как гора, ставшая на пути. В нем была такая сила, что Кир,  помимо своей воли, остановился. Только когда за Валари  закрылась дверь,  Кир упал. Жуткий крик раненого зверя разнесся по дворцу. 
   Дискообразные корабли поднялись в воздушное пространство, быстро набрали скорость, осветив разноцветными огнями небо, над резиденцией Наследника и исчезли в ночи.

Глава 2

   Вот уже два часа, Кир лежал на кровати, устремив свой взгляд в пустоту. Он ни с кем не разговаривал и ни на что не реагировал.
   -Сын мой, не пугай  меня так. Скажи, что-нибудь, - Повелитель не отходил от Кира, – может тебе принести что-нибудь?
   -Я хочу побыть один, - наконец прохрипел Кир.
   -Нет, я не оставлю тебя в таком состоянии. Ты спи, а я тихонько посижу вон в том кресле, - обеспокоенно проговорил Дамиан.
   -Прошу вас отец,  идите, мне надо побыть одному. Со мной ничего не случится, - пообещал Кир.
   -Раз так, я скажу Моралю, чтобы он за тобой присмотрел, кажется, вы дружны с ним? – спросил Дамиан.
   -Дружны…, это он все рассказал, да? - спросил Кир.
   -Я его заставил, он не хотел ничего говорить, не срывайся на нем.
   -Рано или поздно это, наверно, все равно случилось бы, - сказал Кир, - прошу вас, не беспокойтесь обо мне. Идите.

   Зачем Мораль все рассказал Повелителю?! Зачем?! Кому еще тогда доверять,  если не ему! Кир увидел его в центре подготовки, беловолосый, синеглазый, с характерными для эльфов признаками, неожиданно черные брови и ресницы завершали его портрет.  Тогда он Кир, был командором звездного десанта и ему нужны были два бойца.  Что понесло этого эльфа в звездный десант? Представители этой расы никогда туда не стремились.  Как потом оказалось, они были ровесниками. Эльф ему понравился своей физической подготовкой и немногословностью. А еще выяснилось, что он прекрасный доктор. Собственный   доктор в команде не помешает никогда!В первой же  экспедиции Мораль отличился своей отвагой. На небольшой планете соседней звездной системы уже давно работала экспедиция по добыче ресурсов. Планета была относительно спокойной. Разумных существ на ней не было, зато были огромные ящеры, которые стали беспокоить специалистов. Вокруг места дислокации был установлен  магический защитный купол, но уже своим соседством и неподдельным гастрономическим интересом, они могли вывести из равновесия даже самых закаленных и опытных специалистов. Только ступив на эту планету, Кир приказал всем занять оборонительную позицию и приготовить оружие массового поражения, чтобы в случае опасности немедленно применить его. Кир  занялся установкой дополнительной защиты. Спрятавшись в лесных зарослях, звери наблюдали за  незнакомцами. Киру оставалось совсем немного времени, чтобы закончить начатое дело,  когда ящеры набросились на отряд. С помощью оружия звездный десант уничтожил хищников. Теперь  вокруг никого не наблюдалось, даже датчик определения приближения опасности ничего не показывал. Все немного расслабились.  Кир почти закончил плести заклинание и ставить блок, как сверху на него набросилось летающее зубастое существо и уже вцепилось когтями в его одежду. Мораль мгновенно переместился и буквально взлетев, отрубил  ящеру голову. Конечно, Кир сам бы справился и отбился от существа, но он был   благодарен эльфу. С тех пор между ними установились, какие-то особые доверительные отношения, даже несмотря на то, что Кир принципиально не заводил друзей. Зачем Мораль все рассказал Повелителю? Мог бы просто промолчать. Тогда у него, Кира, появилось бы время загладить свою вину.

   Риана бежала через большой зал, сердце взволнованно билось. Месяцы ожидания, истерзали ее душу.  Бедная моя девочка.
   Ариа вошла  в просторный холл с большими арками и остановилась. Все отделано сверкающим мрамором бежевого оттенка. Возможно,  от этого возникало ощущение теплоты и света.  Дома даже цветы  казались  ярче.  Как давно она здесь не была. Один раз в год она виделась с родными, всего несколько часов на территории исследовательского центра. Но этого было так мало – они даже поговорить не успевали. Сейчас, она прибыла к родному очагу навсегда. Она осматривала все вокруг, как путник, очень надолго задержавшийся в пути. Дар и Рион, молча, наблюдали за ней–в дороге, она не проронила ни слова. Глаза были сухими. Она будто ушла в себя.
   -Мамочка! – Ариа кинулась навстречу матери, как только та показалась в дверях, ведущих в холл.
   -Доченька моя! - воскликнула Риана. Увидев, что Ариа хромает, она расплакалась.
Они крепко обнялись. Ариа была  выше своей матери.
   -Мамочка, все хорошо, я уже дома, со мной все в порядке.
   Дар и Рион подошли  к ним и обняли с двух сторон.  Они еще долго  стояли,  обнявшись, и уже не страшно было, что за большим окном шел проливной дождь.

   Риана повела  дочь, в ее личные апартаменты. Осматривая все  вокруг, Ариа произнесла:
   -Мамочка, я так хочу спать. Мне кажется, я не спала целую вечность, только сначала,  мне надо все с себя смыть.
   -Хорошо моя родная, я сейчас скажу, чтобы приготовили ванну, - она не отходила от своей кровинки, гладила ее волосы, лишь, на какое-то мгновение  вышла,  чтобы отдать распоряжение, и сразу вернулась к дочери. Они обнялись и долго еще  сидели, тихонько переговариваясь.
   -Мне хотелось бы  заснуть, а утром ничего не помнить. Все,  все забыть, как в страшном сне.

   Ариа вошла в большую ванную комнату. Пушистая пена издавала приятный успокаивающий аромат. Она вдруг вспомнила, что совсем недавно,  мылась вместе с  Киром. Из глаз полились слезы. Вошла женщина. Ариа ее не знала, а может уже не помнила.
   -Я помогу вам, - женщина хотела снять с нее одежду.
   -Я сама,- отказалась Ариа.
   -Но госпожа…, - растерялась служанка.
   -Прошу вас, уйдите, я сама помоюсь.
   В этот момент вошла уже довольно пожилая женщина. Махнула рукой, дав понять  служанке выйти.  Та повиновалась. Ариа обернулась:
   -Нянюшка, - она обняла женщину и, уже не скрываясь, заплакала.
   -Ничего моя хорошая, я сама тебя помою.
   -Я…, - Ариа не знала, как объяснить. Слезы снова навернулись на глаза.
   -Родная моя, я все понимаю, ласки мужчины бывают такими горячими, - она раздела девушку и посадила в ванну, - когда он страстно влюблен, то  совсем теряет голову. А шрамы, немного  погодя, осмотрит доктор. Не переживай, у наших докторов есть волшебная мазь, которая заживляет разные глубокие порезы и даже застарелые шрамы. И ножку твою осмотрит.  Все заживет.

   Ариа лежала в душистой шелковой постели на большой кровати в своей спальне. Волосы были высушены, аккуратно уложены и издавали нежный цветочный аромат. Только что ее осмотрел доктор. Ей уже смазали шрамы. Раны на ноге и руке не вызывали опасения, но шрам под ребром решили осмотреть позже, вместе с другими профессорами. Укрыв ее теплым одеялом, рядом с ней сидела Риана, тихонько поглаживая ее волосы, руки.
   -Мамочка, я тогда, была такая молодая, красивая. Почему он так со мной? За что? А сейчас, я…, вся в шрамах…, - она снова заплакала.
   -А сейчас ты стала еще прекрасней.   Сегодня ты  очень расстроена, но завтра утром,  узнаешь, какой ты стала красивой. А за шрамы, не переживай, ты же знаешь какие у нас доктора, - утешала ее Риана, - и  о Наследнике, сейчас, не надо думать – еще  слишком рано принимать решения и отчаиваться. Пусть пройдет время.
   -Я хочу забыть его навсегда! Я полюбила его, я доверилась  ему, а он…, ну за что? Я больше не хочу ничего о нем слышать! - Ариа разрыдалась.
   Риана обняла  дочь.
   -Все будет хорошо. Не надо так горько плакать.  Время залечит все шрамы и на теле, и в душе.

   Риана еще сидела возле дочери. Ариа спала беспокойно – она, то задыхалась, то стонала, как от сильной боли, то плакала, вдруг начинала звать Кира. Под утро вошел Дар и тоже присел в кресло, стоящее у кровати. В этот момент девушка во сне стала звать Кира, потом заплакала. Он погладил ее волосы, поцеловал.
   -Вот же…, - он хотел сказать «мерзавец», но передумал. Его дочь уже  любила этого человека, - и почему именно моей дочери выпала совместимость с ним? Маг, у которого  вся энергия черная – разная бывает, но чтобы черная, первый раз вижу. Она настолько сильная и ее так много, что он  с трудом ее сдерживает. Иногда, даже, кажется, что эта непредсказуемая сила разорвет его.  У бедной нашей девочки даже запах его. Ничего! У Ариа сильный характер! Думаю, она примет правильное решение. А мы, в любом случае, поддержим ее.
   Он тяжело вздохнул, наклонился к дочери, поправил одеяло.
   -У нашей дочери ваш характер. Для мальчика это хорошо, но девушке нужно быть чуть по мягче, - заметила Риана, - вот Рион, очень похож на вас, но характер у него мой: добрый, ласковый.
   -Да, повезет его будущей жене, - Дар улыбнулся и обнял любимую, – одно успокаивает – Наследнику сейчас тоже нелегко.
   -Дорогой мой, вы меня пугаете, вы же не такой бессердечный, я это точно знаю. Пожалейте мальчика, он совсем запутался, – тоже улыбаясь, сказала Риана.
   -Мальчика?! Он взрослый мужчина, а натворил столько  ошибок, сколько нормальный человек за всю жизнь не способен совершить! Пусть это будет ему уроком, а то, слишком заносчив и самовлюблен! Слава Создателю, наша девочка дома, остальное все неважно! - Дар с нежностью посмотрел на дочь.
   Они стояли, обнявшись, у постели дочери и тихонько переговаривались.  В спальню вошла пожилая женщина, подошла к ним:
   -Ну, все, идите,  отдыхайте, я сама с ней посижу. Вы  похоже, провели здесь  всю ночь, - строго  произнесла она.
   Они вышли. Женщина подошла к кровати, поцеловала Ариа и присела на краешек. Поглаживая ее руку, она тихонько стала мурлыкать песенку.

   -Дорогая, навестите Кира. Ему сейчас очень тяжело. Сколько еще вы будете его игнорировать? – уговаривал Повелитель свою жену.
   -Это вы во всем виноваты! Все время говорили, что он должен научиться, сам принимать решения. И что? К чему это привело? Его жизнь сейчас напоминает жалкое зрелище! Зато сам принимает решения и никого не слушает! Что вы теперь хотите от меня? Чтобы я его за все, что он натворил, погладила  и пожалела? Никогда этого не будет!
   -Я не об этом. Он только вам доверял свои секреты. Может, вы с ним поговорите, и хоть  немного успокоите. Ему сейчас так одиноко.
   -Вот сами и успокаивайте! - отрезала Налин.
   -Но он со мной никогда не откровенничал, да и не захочет передо мной показать свою слабость. Надо узнать, о чем он думает: вдруг он что-то с собой сделает, - обеспокоенно произнес Дамиан.
   Налин рассмеялась:
   -Вы были так заняты  глобальными проблемами мира, что до воспитания собственного сына не хватало времени! Плохо то, что вы и мне не позволяли влиять на его мировоззрение и восприятие  окружающих его людей.  Вы действительно плохо знаете своего сына! Он слишком самовлюблен для того, чтобы навредить себе или подвергнуть свою жизнь опасности.


   Кир спал плохо. Он долго не мог заснуть. Как только, закрывал глаза, видел  Ариа.  Несколько раз выходил на веранду.  Переместиться к ней он не мог. Для этого ему надо было хотя бы раз там побывать. Он плохо представлял дом Валари.  Судя по всему, Дар поставил преграду. Когда сразу попытался переместиться, ударился обо что-то несокрушимое.  Утром стало еще хуже.  Пришел Мораль.
   -Доброе утро Ваше Высочество. Как вы спали? Выглядите очень плохо, - констатировал  он факт.
   -Сам знаю, как выгляжу. Кажется, я болен.
   -Постарайтесь сконцентрироваться и определить источник боли. В прошлый раз  мы провели обследование. Но, никаких отклонений нет. Вы абсолютно здоровы.
   -Здоров, здоров - ладно, иди.  Надо вставать, - больше самому себе, чем Моралю, ворчливо, проговорил Кир.
   Он поднялся, принял холодный душ, от завтрака отказался и пошел к себе в кабинет. Надо хотя бы работать, раз  ничего пока не могу сделать. Иначе  просто помру раньше времени. Дел накопилось много: допросы, отчеты агентурной службы, результаты работы сыщиков. Один из его личных докторов Ларандиз,  соплеменник Мораля, эльф, по происхождению,   прекрасный хирург,   читал мысли. Он   отказался просто сидеть во дворце Наследника и вел прием  иномирян, живущих в так стремительно разросшемся поселении, находящегося не далеко от столицы его  владений.  Их не притесняли, но и не оставляли без присмотра. Для доктора – это  и  постоянная практика, и отчет Наследнику. Надо сказать, хирург вел прием бесплатно – он прекрасно зарабатывал у Кира. Коренное население Луры было бесхитростным. Десятки тысяч лет без войн, привели к спокойному, размеренному образу жизни. Каждый был занят своим делом. Опасения вызывали,  прибывшие с погибшей планеты иномирцы. Их постоянно что-то не устраивало.  Что интересно – кто не хочет работать, обязательно завидует и пакостит тому, кто усердно трудится и облагораживает свой быт.
   Повелитель Луры в полном смысле был хозяином планеты. В его обязанности входило следить, чтобы ни в одном владении народ не голодал, чтобы все дети имели элементарное образование, а талантливые могли продолжать обучение и приносить пользу для своей планеты и в исследованиях галактики. Получившему образование, приходилось, очень много работать – фактически, он посвящал свою жизнь  служению Повелителю.  В свою очередь, Повелитель посвящал свою жизнь служению во благо процветания цивилизации луров. Кир вникал во все довольно легко: что касается судьбы планеты и населяющего ее народа, еще в  юном возрасте, он осознал весь груз ответственности, что будет  лежать на его плечах.  Но вот разобраться в собственной жизни у него никак не получалось. Нет! Сначала он думал, что все знает и понимает в своей жизни лучше других, но потом, все больше и больше запутывался, а сейчас, вообще зашел в тупик, и как выбраться из него не понимал. Он нуждался в мудром совете Верховного мага.
   Кир подготовил отчеты и свои выводы для Верховного мага и для Повелителя. Повелителю он просто отправил отчет сообщением. А к Верховному магу решил пойти сам. Еще ни разу ему не удалось встретиться с ним. Он даже не представлял, кто он и как выглядит. Интересно, он вообще существует на самом деле? Сейчас, ему  было просто необходимо  встретиться с этим мифическим Верховным магом и поговорить. Центр магии находился во владениях аристократа Раяна, расположенных на берегу  океана. Слышал, что у него две не замужние дочери.  Да, такое тоже бывает. Иногда результат долго не проявляется, а потом выясняется, что этот человек тоже давно его ждет  и живет где-то совсем рядом.
   Только ступив  на мостовую, перед грандиозным зданием центра магии,  Кир буквально налетел на довольно упитанного, добродушного мужчину.  Он приходился каким-то дальним родственником его матери:
   -Ваше Высочество, приветствую вас!  Я рад видеть Вас  в своих владениях! Может, навестите нас? 
   Не скрывая  и без того плохое настроение, Кир натянуто улыбнулся:
   -Простите, но сейчас я немного занят, обязательно навещу вас в другой раз, - сказал Кир.
   Вдруг он вспомнил приказ Повелителя принимать приглашения и посещать все приемы, и добавил:
   -Вместе с младшим братом.
   -Да что вы! Это  было бы  просто чудесно! Мы будем рады видеть вас обоих! Девочки совершенно очарованы вашим братом! Все разговоры только о нем, какой командор Кит герой и красавец!

   Кир стоял в приемной  Верховного мага, который,  как и предполагалось, отсутствовал. Его заместитель Грауд, довольно красивый щеголеватый мужчина, приняв от Кира документы, улыбнулся:
   -Вам,Ваше Высочество, не стоило беспокоиться и самому приносить документы – можно было отправить все  почтой.
   -Мне надо увидеться с Верховным магом. Я бы хотел с ним поговорить, - раздраженно произнес Кир, – его действительно, нет?
   -Вы же понимаете – встретиться с  Верховным магом, да еще без приглашения не так просто. Но сейчас, его и правда нет,  как только он будет на месте, я передам ему, что вы приходили. Скорее всего, он сам вас навестит. Вероятно у Наследника очень серьезный разговор, раз он лично пришел, - ослепительно улыбаясь, двусмысленно произнес заместитель.
   Кира всегда раздражала его улыбка. Еще в детстве, когда именно этот Грауд, обучал его искусству древних единоборств и тайным знаниям, он приходил в бешенство от его снисходительной улыбки. Кажется,этому магу столько же лет, как Повелителю, а он до сих пор не женат?! Нет еще результата на совместимость? Он не любил бывать здесь. Всем служащим тут магам было по много лет. Для них он был просто избалованным мальчишкой, несмотря на многолетнюю службу в звездном десанте, на то, что уже входил в состав совета магов и на занимаемую должность при Повелителе.
   Верховный маг Луры был самой загадочной фигурой в правительстве, а если быть совершенно точным – над правительством Луры. Его знали совсем немногие – ни  его имя, ни как он выглядит! Все это,  было тайной,  о которой  знали единицы. Он мог появиться где угодно и в каком угодно обличии. Люди даже представить не могли, с кем сейчас разговаривают и кто так внимательно их слушает. Кир не был исключением. Несколько раз он присутствовал на заседаниях, но все они проходили без Верховного мага. Однажды, Кир хотел узнать его имя у Повелителя, на что тот ответил «Когда ты будешь готов к разговору, он обязательно пригласит тебя или сам придет к тебе. Свое имя он открывает  только тем, кому считает нужным». Но откуда он узнает готов я или нет? Разве сейчас, он не видит, что я нуждаюсь в его совете?  Может, ему вообще нет  до меня дела?

   Он стоял на берегу огромного океана и смотрел вдаль, пытаясь проникнуть за горизонт. Штормовые волны набрасывались на прибрежные скалистые камни,  как бы желая  оторвать их и унести с собой на дно океана.  Каждый раз усиливаясь, с  новой волной  и упрямо пытаясь завладеть своей добычей, они разбрасывали морскую пену вдоль всего скалистого побережья. Где-то там на другом материке находилась его любимая.  Владения Валари занимали весь материк. Почему раньше не отправился туда, хотя бы из любопытства? Что за скверный характер! Если сейчас попробовать переместиться, не зная конкретно куда, можно и посреди океана очутиться. Он вдруг живо представил, как барахтается в воде, пытаясь выбраться, а намокнув применить магию крайне трудно, улыбнулся. Нет, я не самоубийца.  Надо найти способ как-то поговорить с Даром или с ее братишкой. Кажется, его зовут Рион. Ради Ариа я перенесу все, даже перешагну через свою гордость.

   Погрустить утром ей не дали. Проснулась Ариа поздно, посмотрела вокруг. Осознание того, что она не увидит Кира сегодня и в последующие дни омрачило и без того тоскливое настроение. Все ее существо тянулось к нему, но разум отвергал его. Трудные десять лет, обида и униженное чувство собственного достоинства не давали ей покоя. Она практически боролась сама с собой.  Как только она приняла душ и вошла в комнату, сразу была окружена кудесниками своего дела. Маникюр, педикюр, макияж, прическа. На нее надели все украшения положенные дочери такого могущественного человека как Дар.  Все ее пальцы украшали кольца с драгоценными камнями, тонкими цепочками они соединялись с такими же браслетами на запястьях рук. Колье на шее и серьги с изумрудами, украшали и без того прекрасное  лицо. Черные волосы украшала нитка жемчуга, свисая на лбу каплей изумруда. Свободные брюки из тонкого шелка и туника ниже колена были непривычно легкими, по сравнению с костюмом звездного десанта. Ариа смотрела  в большое зеркало в пол и не могла узнать  себя.  Перед ней стояла прекрасная сказочная девушка. Как давно она не одевала платье! Сколько лет она потеряла! Как давно перестала видеть в себе женщину! Ведь  все могло быть иначе!
   -Сестрица  доброе  утро!
   Две прехорошенькие девочки, Чара и Эолина, одна – семнадцати,   другая четырнадцати лет, бросились обнимать Ариа, едва  закончили  приводить ее в порядок. Двоюродные сестренки,  уже подросшие, щебетали наперебой.
   -Девочки, какие вы стали взрослые! – Ариа была удивлена и очень рада видеть девчонок, - как хорошо, что вы пришли. Давайте все вместе и  позавтракаем.
   -Не позавтракаем, а пообедаем, - заявила Эолина, - уже давно день. Мы ждем, когда ты проснешься с самого утра!
   -Хорошо пообедаем, - рассмеялась Ариа.
   Они все вместе  вошли в столовую, где  сразу стали накрывать обед.
   -Сестрица, я тоже хочу стать воином звездного десанта, как ты, - заявила Эолина.
   -Вот еще, я тебе этого не позволю, - строго сказала Ариа, - это место не для девушки, тем более, такой красавицы как ты.
   -Но ты тоже красавица, - резюмировала девочка.
   Ариа перевела разговор в другое русло:
   -Девочки, что, если после обеда, мы пройдемся по парку.  Там наверно все изменилось, - предложила она.
   -Нет, там мало что изменилось, только кустов с новыми цветами стало больше, - сообщила Чара.
   Пообедав, они все вместе отправились гулять.

   Дни в жизни Ариа были полностью заняты. Встречи с двоюродными сестренками, братьями, тренировки, поездки верхом. Рион не отходил от сестры. У него накопилось столько  рассказать ей и посоветоваться. Она уже знала, что он получил результат на совместимость. Девочка была из семьи ремесленников. Он сразу навестил эту семью  и представился. Она еще малышка, и очень забавная. Теперь он часто ее навещает. Отец предложил,чтобы девочка росла при дворе, на правах дочери, но ее родители решили, что еще рано, пусть подрастет.
   -Ариа, я  все думаю, ты  сможешь простить Наследника? Когда вспоминаю его лицо, становится страшно – что с ним будет?  Он тебя   любит и очень  страдает. Говорят, он выглядит ужасно.
   -Прошу тебя Рион, никогда не заводи эту тему. Наследник не тот человек,  которому надо сочувствовать и сопереживать. Он всегда думает только о себе и тогда, когда отказался от меня и сейчас.
   -Но тогда в чем смысл совместимости, если вы оба так запросто отказываетесь друг от друга – в прошлом он, сейчас ты?
   -Да, это начал он, я должна сама разобраться во всем и окончательно все решить без  вмешательства со стороны. Я  не хочу больше возвращаться к этой теме, - решительно  закончила Ариа.
   Сейчас ей было особенно тяжело. Она вспоминала  слова, которые он произнес, когда  отверг ее, представляла при этом его надменное лицо, циничную холодную усмешку. Теперь, это был не предполагаемый, нарисованный ее воображением, ненавистный  жених, которого она никогда не видела и не знала, а  вполне  реальный мужчина. Мысли вновь и вновь возвращались в тот далекий  день, заставляя  переживать все заново – теперь, она знала, кого ненавидеть и   ненавидела его, больше, чем когда бы то ни было!  Злилась на себя за то, что оказалась такой слабой возле него и в тоже время, безумно скучала о нем и ничего не могла с этим поделать!

   Почти все братья Валари собрались на семейный совет. Всего их было пятеро, но сейчас  отсутствовал Миран,  второй после Дара. Обладатель сильной целительской магии, служитель храма Создателю, он редко бывал на Луре, больше путешествуя по галактике. Здесь же присутствовал их отец. Он только что прибыл с необитаемой планеты, солнечной системы. Волнистые, совершенно седые волосы были убраны назад. Голову обрамляла тонкая, почти невидимая диадема. Пристальный взгляд больших зеленых глаз был направлен на старшего сына.
   -Однажды, мы уже  обсуждали эту тему. Сейчас надо все окончательно обдумать и составить документ о полной  автономии от правительства. У нас своя армия, свой выход в космос, свой исследовательский центр. Наша клиника лучшая на Луре. Мы никогда не зависели от правительства Луры и от Повелителя. Мы вполне можем существовать  самостоятельно. Отец, каково ваше мнение?
   -Как и прошлый раз, я против этой затеи. Нельзя все решать на эмоциях!  Сейчас, мы все чувствуем  оскорбление клана и собственного достоинства. А что будет с Повелителем? В данный момент, ситуация и без нас довольно сложная.  Что если вслед за нами, многие представители знати захотят совсем отделиться от него? Что дальше произойдет, не догадываетесь?
   -Сейчас это  только документ, который будет храниться у нас. Разглашать о его существовании  пока нет нужды. При необходимости мы будем  оказывать ему поддержку  во всем, но в будущем, когда Корона перейдет к Наследнику, оставим за собой право не делать этого и выйти из его подчинения
   -Будущее слишком неопределенно. Возникшая ситуация может разрешиться совсем не так, как мы предполагаем.
   -В любом случае,  мы должны иметь право на самостоятельность. Характер  Наследника слишком непредсказуем. Как вы уже знаете, в какой-то момент все вышло из-под контроля. Хорошо, вовремя заметили и  смогли перехватить инициативу в свои руки.
   -Сначала я хочу поговорить со своей внучкой.

   -Дедушка, как давно я тебя не видела! Я так соскучилась! Мне тебя  очень не хватало!- Ариа бросилась к пожилому человеку.
   -Моя девочка, какая ты стала сильная и красивая! – мужчина обнял внучку.
   -Это потому, что я похожа на тебя – ты самый красивый и замечательный!
   -Совсем обезоружила меня своим комплиментами. Давай с тобой сядем и поговорим, -предложил он.
   Они вошли и  присели на  диван.
   -Я понимаю, что тебе сейчас трудно  все вспоминать, но это очень важно. Расскажи мне, как Наследник тебя нашел? Он  удерживал тебя силой?
   -Нет, никто меня силой не удерживал. Все совсем не так.
   Ариа стала рассказывать обо всем, что с ней произошло. 
   -Он назвал тебя Заль в честь мага, что жил в древности? - удивился мужчина,-интересно, кого именно он имел ввиду?
   -Полагаю, он назвал меня так из-за седой пряди, - вступилась за Кира Ариа.
   Мужчина внимательно посмотрел на ее волосы, потом поцеловал седую прядку.
   -Со временем, седина должна исчезнуть, но ты не должна больше переживать и нервничать, - сказал он.
   Она продолжила свой рассказ. Когда дошла до происшествия на праздничной ярмарке, дедушка  ее остановил:
   -Он там был! Когда Рион назвал твое имя, он все понял и пришел в замешательство! А дальше больше, он пошел к Повелителю и стал просить  разрешения на брак с тобой. Твой отец это тоже слышал.
   -Он просил разрешение на брак со мной?! Да как он посмел после всего, что сделал? Он был настолько уверен, что я  соглашусь, зная, как он презрительно от меня отказался? Что он вообще о себе  думает? - возмутилась Ариа, - за кого он меня принимает?
   -Он просто мужчина. Он влюбился! Увидев девушку, которая уже давно могла стать  его женой, он решил быстро добиться желаемого. Тем более  что его брат Кит, чуть  раньше, тоже просил твоей руки, и Повелитель пообещал подумать, если ты к нему не равнодушна. Надо было спешить! Вот Наследник и запаниковал.
   -Командор Кит просил моей руки? - Ариа совсем растерялась.
   -Что ты думаешь о Наследнике, как собираешься поступить с ним? – мужчина внимательно посмотрел внучке в глаза.
   -Я даже думать об этом боюсь!  Пожалуйста, дедушка, не спрашивай меня сейчас, как только я приму решение, я скажу тебе.
   -Ты его очень любишь! Если бы это было не так, ты бы сразу ответила на поставленный вопрос. Я не хочу, чтобы ты причиняла себе боль. Поэтому подумай очень хорошо!

   Дар вместе с  отцом стоял у  окна и наблюдал, как в саду Ариа возилась с маленьким пушистым котенком.
   -Все вспоминаешь тот давний случай? Тогда он был совсем мальчишкой. Прошло много лет. Говорят, он изменился.
   -Сильно сомневаюсь. Мы все были молодыми, и всем было нелегко, пока определится результат на совместимость, но, чтобы вышвыривать женщину из своих апартаментов полураздетую, в слезах – это не просто юношеское легкомыслие, это  хамство.  Жаль, что провидение столкнуло с ним Ариа через столько лет. Даже когда, он расторг помолвку, в глубине души я порадовался этому. Сейчас, даже не знаю, как поступить, но к нему не испытываю ни капли сочувствия. Не верю я в искренность его  страданий – его заботит только собственная персона! Больше ни за что не позволю ему  причинить  боль моей дочери. Я скорее убью его!
   -По-моему, ты  слишком категорично к нему относишься. Он бы никогда не причинил вреда нашей девочке. Да ты и сам все понимаешь, только упрямишься.  Тяжело ему дается поиск равновесия. Скорее всего, и магия у него не стабильная  по этой причине и в личной жизни полный бардак.
   -Возможно, но впечатление о себе он оставил очень плохое. Ему придется сильно постараться, чтобы я поверил ему и изменил свое мнение.
   -Позволь  им встретиться и поговорить.
   -Я думаю, этого не стоит делать,  - Дар задумался, - хотя, чем раньше все прояснится, тем лучше!

   Направляясь к Повелителю, Кир  ступил на террасу. Навстречу ему шли братья Валари.  Дар, даже не взглянув на Наследника, прошел мимо. У всех были непроницаемые лица. Лишь у одного, самого молодого, он заметил во взгляде сочувствие. Кажется, его зовут Лестан. Рядом  с Даром шел высокий пожилой мужчина, наверно отец семейства.  Он  взглянул на Наследника так, будто мгновенно увидел его насквозь и сделал соответствующие выводы. Кир,  склонил голову перед пожилым мужчиной. Тот,  едва заметно, кивнул головой   в ответ. Что они все здесь делают в полном составе? Что происходит? Кир  решил сначала направиться к себе. Во дворце Повелителя у него были свои апартаменты. Он только вошел, как услышал призыв отца. Они  разговаривали мысленно, но делали это крайне редко. Да, что-то действительно произошло.
   Он шел по коридору, когда  к нему присоединился Кит. Никакого приветствия, даже намека.  Кир, боковым зрением посмотрел на брата. Да, на самом деле очень красив, вон как девушки из-за него волнуются. И что мне доказывает? Мы же абсолютно разные.
   Кит был похож на отца – статен,  необыкновенно  красив,  только магически был одарен очень слабо, лишь какие-то мизерные способности. Он мгновенно притягивал к себе взоры женщин, как только появлялся в их  поле зрения.  Кир же был похож на деда. Было в нем что-то магнетическое и завораживающее.  Но характер был даже не от деда, а как говорили от прадеда. В нем как-то удачно соседствовали  доброта,   жестокость и даже тирания одновременно. Немного выше своего младшего брата, очень красив – только  один его глубокий, проницательный взгляд, говорил, что перед вами будущий Повелитель. Совершенно непредсказуем - его настроение могло измениться в любой момент. У женщин он вызывал и сильный интерес, и страх. Они кружились вокруг него как бабочки, боясь опалить крылышки. Тем не менее, замуж за него вышла бы любая.
   -А ты молодец - силен, наверно, много тренируешься, - вдруг обратился он к младшему брату.
   Кит на мгновение даже остановился, настолько это было  невероятно. Но взяв себя в руки,  поравнялся с Киром:
   -Да, приходится. Зачем отец так срочно вызвал нас к себе в кабинет, ты что-нибудь знаешь? - спросил он.
   -Знаю только то, что недавно,в полном составе от него вышли Валари, - ответил Кир,- кстати, нас с тобой пригласил аристократ  Раян. Надо идти. Отец приказал принимать приглашения.
   -Я не хочу, - отказался  Кит.
   -Я тоже не хочу, но надо, - загадочно улыбаясь, ответил Кир.
   В этот момент он вдруг почувствовал  разрывающую боль в груди. Стиснув зубы,  он остановился. Что это? Боль стала стихать, на лице выступил холодный пот.
   -Что с тобой? – спросил Кит.
   -Иди, я сейчас подойду, - сухо ответил Кир. Только, когда Кит скрылся в дверях, ведущих в кабинет Повелителя, Кир несколько раз глубоко  вздохнул. Только не сейчас, только не это.

   Командор внимательно смотрел на старшего брата, сидящего в кресле, напротив,с отсутствующим, бледным  лицом.
   -И что прикажешь мне делать вот с этим? – Повелитель  нервно бросил документ на столик возле Кира, - ты хоть понимаешь, что это значит?
   Кир, молча, взял документ и стал читать. Дочитав, отдал Киту.
   -Ну и что? Если их не устраиваю  лично  я, сделайте Наследником Кита. Как уже говорил, за Корону не держусь, и какое бы решение вы не приняли, от Ариа я не откажусь!
   -Я тоже от нее не откажусь! Я люблю ее и женюсь на ней в любом случае! – заявил Кит, - уверен, она даст согласие!
   Кир посмотрел на младшего брата, как на тяжело, больного – ведь все знает!
   -Я уже и не знаю, что лучше:  когда ты ненавидишь моих женщин или, когда любишь? Пожалуй, предпочту первое, - язвительно, заметил он младшему  брату.
   -Но, я не собираюсь быть Повелителем! – прочитав документ, воскликнул Кит, заранее опровергая все возражения, - это место по праву рождения принадлежит Киру! Вот пусть  сам и разбирается со всеми проблемами, тем более,  они возникли по его вине!
   -Не переживай, если будут трудности,  я всегда буду рядом и помогу, -  без сарказма, но с улыбкой произнес  Кир.
   Пытаясь погасить в себе гнев, Повелитель какое-то время, молча,  наблюдал за сыновьями. При последней фразе Кира он взорвался:
   -Вы что за цирк здесь устроили? Корона для тебя игрушка?! Думаешь так вот просто  можно  отказаться? Как у тебя все легко!  Просто расторг помолвку, захотел – от короны отказался! Что творится в твоей голове? Ты хоть понимаешь кто для нас Валари? Валари это лучшая армия, лучший флот: и морской и воздушный!  Это лучшие на Луре воины! Это фундамент нашей династии, наша защита и поддержка! Без них ты можешь стать просто аристократом в своих владениях!
   -Ну, что ж, меня это устраивает! – усмехаясь, ответил Кир.
   -Тебя это может и устраивает, только это не устраивает сложившийся миропорядок! На Луре сразу начнутся войны, это конец миру и нашей цивилизации!
   -Что вы хотите от меня?! Я не буду уговаривать Дара! Я люблю его дочь и сделаю все, чтобы быть с ней, если понадобится, умру ради нее, но просить Дара забрать эту бумагу, не буду! – с вызовом бросил Кир.
   -Я хочу, чтобы ты, наконец, осознал последствия, которые влекут за собой все твои поступки! Ты уже далеко не подросток, когда все можно было списать на юный возраст! Сейчас, после твоей скоропалительной женитьбы и практически, моментальным обретением статуса вдовца, как в дешевом уличном представлении, шокированная публика заинтересовано следит за дальнейшим развитием событий в жизни  Наследника Луры! Ты хоть осознаешь весь комизм ситуации?! Каждое твое слово, каждое  движение, все, что ты делаешь на своих непредсказуемых эмоциях - играет на руку нашим давним врагам! Прежде чем, что-то говорить или делать – хорошо подумай! А еще лучше посоветуйся, хотя бы с заместителем Верховного мага, если не доверяешь мне! Все, идите!  Мне надо побыть одному. И еще, Раян прислал приглашения на прием для вас обоих, который устраивается в честь вашего присутствия. Заберите их у секретаря и чтоб никаких отговорок с вашей стороны, и никаких жалоб с его стороны я не слышал!
   Кир с негодованием смотрел на младшего брата, который отвернувшись от Повелителя, злорадно поглядывая на Кира, прятал едва сдерживаемый смех.

   В черном костюме, ожидая младшего брата, Кир сидел в кресле на террасе.  Как идти куда-то, если не знаешь, что ожидать от себя самого? Если боль усилится на приеме, что делать? Ладно, немного побуду и откланяюсь. А, Кит? Нет, придется выдержать экзекуцию до конца. Не могу же я оставить его там одного. Без меня он  не  сможет переместиться! Этого он не простит мне до самой смерти!
   Сопровождаемый восхищенными возгласами женщин, Кит вышел на террасу. Черные волнистые волосы распущены. В костюме, цвета морской волны, он был неотразим, как сказочное божество, снизошедшее на Луру. Кир улыбнулся – превосходно, сегодня меня никто не потревожит! Когда  он сказал Раяну, что придет с младшим братом,  то еще даже не предполагал, удастся ли вовлечь его в это.
   Командор тревожно посмотрел на старшего брата. Что  он задумал? Уж очень не понравилась ему его радостная улыбка. Когда это он так его  встречал? Кир подошел к Киту и, положив руку на его плечо, легко шагнул в портал. Одно мгновение и они в главном приемном зале аристократа Раяна. Кит не успел даже ничего понять. Он перемещался с отцом, но это было немного по-другому и требовалось больше времени на перемещение. Еще не успев прийти в себя, он восхищенно смотрел на старшего брата.
   -Ах, Ваши Высочества! Как вы смотритесь вместе! А еще говорят, что сыновья Повелителя враждуют. Какая идиллия!
   -Интересно, и кто же такое говорит? - вкрадчиво спросил Кир, увлекая за собой Раяна.
   Раз, два, три! Успел посчитать Кир.
   -А, а, а, командор Кит! -  наконец осознав, кто перед ними, присутствующие девицы бросились к Киту со всех ног. Его обступили с разных сторон, его обнимали, повисли на руках. Кто-то даже успел поцеловать. Совершенно не обращая внимания на увещевания родителей, пытавшихся призвать своих чад к пристойному поведению, девчонки разных возрастов плотным кольцом окружили Кита, не дав ему даже опомниться.  Главное, все прекрасно понимали, что за всем этим бедламом ни взрыва, ни молнии  не последует – Кит не обладал сильной магией, в отличие от  старшего брата, который в такой ситуации, не церемонясь, мог и молнией запустить!
Кир лишь краем глаза взглянул в сторону Кита, который с негодованием смотрел на него. Он ему лишь улыбнулся и вместе с Раяном отправился на балкон. А хорошо, оказывается, иметь младшего брата, и почему раньше не додумался брать его с собой?
   Юноши тоже направились к командору. Кто-то хотел попасть именно в его команду.  Идти служить в звездный десант, молодые люди считали для себя престижным, ведь и Наследник, старший сын Повелителя, тоже там служил долгое время.

   Поговорив с хозяином ни о чем, Кир остался на балконе в полном одиночестве, которое, кстати, продлилось совсем недолго.
   -Приветствую вас Ваше Высочество, - возле него стояла   вдова аристократа Клемина, Акриз.
   Он давно  не видел ее. Несмотря на это, она мало изменилась. Стройная красивая женщина, все ее существо говорило о сильном желании. Облегающее, чуть расклешенное к низу вишневое  платье, ей удивительно шло.
   -А, это вы, зачем вы здесь? – едва взглянув на нее, безразлично, проговорил Кир.
   -Что значит зачем? А то вы не знаете? Вы стали еще интереснее и желаннее. Как вы могли жениться на этой плебейке? Хорошо еще, овдовели так скоро…
   -Немедленно прекратите! – даже беглый намек на прошлое, вызывал в нем  сильное  раздражение.
   Сейчас ему особенно хотелось забыть, совсем стереть из памяти воспоминания о прошедших десяти годах. Увы, он не мог уже это сделать – у него была дочь, как напоминание о его ошибках. Она, конечно же, ни в чем не виновата и в последнее время, он все чаще ловил себя на мысли, что скучает о ней.
   -Вы, кажется, забыли, что рассказали всему свету обо всех моих предпочтениях и пожеланиях. Каждое мое слово стало достоянием общественности!  – напомнил ей Кир, - ваше счастье, что я долго не видел вас!
   -Ну, должна же я была отомстить вам за тот позор, на который вы меня обрекли, - кокетливо заявила Акриз.
   -Я не желаю больше об этом  вспоминать, и даже мгновение находиться в вашем обществе вызывает во мне негодование.
   -Когда вы сердитесь, я схожу с ума. Дались вам мои слезы и страдания! Поверьте, в этом тоже есть какая-то пикантность и восторг.
   -Прекратите! – воскликнул Кир.
   -Возможно, сейчас вам именно это понравится. Тогда вы были юным мальчиком, теперь же  стали таким мужественным и совершенно неотразимым – перед вами просто невозможно устоять. Сколько женщин и девушек грезит вами, вы наверно даже не подозреваете об этом? А я, могу похвастаться, что вы дарили мне свою любовь.
   Акриз подошла к нему очень близко и обняла, ожидая его поцелуя. Какое-то время он смотрел на нее, потом разжал ее объятия и тихонько отстранил от себя.
   -Зачем вы так, это же ничего не значащие отношения? - невинно поправляя прическу, проговорила Акриз.
   Кир  улыбнулся. Что с ней делать? Дочь известного маршала звездного десанта, вдова уважаемого аристократа Клемина. Она и правда не только была, но и умела быть, очень привлекательной.  Ей всякий раз, как-то удавалось его уговорить, несмотря на плохое предыдущее расставание! Даже, зная,обо всех ее скандальных заявлениях, обижать ее он не хотел – она была его первой женщиной, и этим  было сказано все! Причем оставалась ею очень долго, вплоть до начала его службы в звездном десанте. После нее у него было не так много женщин – Кир не любил перемен, они выбивали его из устоявшегося порядка и сильно влияли на так трудно контролируемую  магию. Сейчас, он не испытывал к ней  никаких чувств, кроме приятельского расположения. Вдруг он резко оглянулся в сторону парка. Иногда, он чувствовал чей-то внимательный взгляд – за  ним кто-то наблюдал, сейчас он это почувствовал особенно сильно! Этот кто-то находится здесь у Раяна!
   -Матушка, что вы здесь делаете?! – молодой юноша стоял на входе, - вы опять за старое?! Простите нас, Ваше Высочество!
   Кир, едва заметно, улыбнулся и кивнул головой молодому человеку.
   -Радость моя, что-то  в зале стало очень душно, вот я и вышла на балкон подышать свежим воздухом, - невинно ответила она сыну.
   Удивительно как переменилась Акриз! Она мгновенно превратилась в  добропорядочную, хорошую мать. Наблюдая, как она взяла под руку своего обожаемого сына и отправилась в зал, он снова улыбнулся. Она на самом деле очень любила своего сына и ради него готова была на все.

   -Ты это специально подстроил?! – возмущенно воскликнул  Кит, едва они оказались во дворце  Повелителя – я даже с экспедиции не возвращался таким уставшим.  Пришлось танцевать со всеми присутствующими девчонками! Я так устал, будто вернулся после страшной битвы!
   -Ты же слышал – отец приказал принимать приглашения и обязательно присутствовать на приемах, - ответил Кир.
   -Тогда почему ты сам не танцевал, почему сразу спрятался?
   -У меня был важный разговор с Раяном. И, как ты себе представляешь, меня, танцующего с малышками?
   -А меня значит, можно представить, да? – возмутился Кит.
   -Они все тобой очарованы, а я для них, как бы это сказать, немного староват.
   -Хватит прикидываться! Больше я с тобой никуда не пойду! Я тебе это еще  припомню, - пригрозил Кит.
   Было уже раннее утро, когда они разошлись по своим спальням.

   Кир вернулся в свою резиденцию. Ему хотелось побыть одному и спокойно подумать о том, что делать, как увидеть Ариа. С каждым днем ему становилось все хуже,  он нуждался в ней все больше. Здесь все напоминало о ней:  у лесного озера она любила отдыхать, на том уступе она о чем-то думала, а в парке они вместе прогуливались. Боли усиливались. Наконец, он стал догадываться о причине своих недомоганий. Все зависит от совместимости. У них абсолютная зависимость друг от друга. Каждый из них продолжение другого и чем дольше они в разлуке, тем сильнее и продолжительнее будут страдания. Он только не знал,что делать с этим, как избавиться от невыносимой боли, а она с каждым приступом становилась все сильнее.  Ни в какой литературе, даже в древних рукописях упоминаний об этом нет. Похоже, тех,  кто отказался от брака по совместимости, совсем немного, и он один из них?! Это же надо довести себя до такого, из-за собственной глупости! Все правильно, за все надо отвечать, и за ошибки молодости особенно! Вошла прислуга, испуганно спросила:
   -Ваше Высочество, вы к ребенку зайдете перед сном?
   А ведь он, в самом деле,  давно не видел Лиру. Ему стало жаль девочку – он о ней совсем забыл! Кир  направился в детскую. Увидев отца,  Лира сразу протянула к нему ручки и обидно надула губки, как будто жаловалась ему на что-то, а может и на него самого, что было наиболее вероятно. Кир взял дочь на руки, поцеловал. Чтобы не случилось, своего ребенка он никогда не оставит. Она всегда будет возле него. Девочка заснула у него на руках. Он осторожно положил ее в кроватку, поцеловал еще раз и вышел. Дети для него, святое. Любит он ее или нет, он разберется потом, но никому не позволит ее обидеть. У него было к этому какое-то  болезненное отношение – мое, должно быть рядом со мной!

   Он прошел к озеру, у которого Ариа  отдыхала. Зашел в конюшню к Шторму, потрепал его гриву, вдруг, почувствовал пустоту и одиночество. Раньше такого с ним не было. Есть он не хотел.  В библиотеке он выбрал книгу и уже собрался вернуться в свою спальню, как почувствовал чей-то взгляд. Кир резко обернулся, недалеко  стоял младший брат Ариа.
   -Простите, я без предупреждения, - сказал Рион.
   -Это ничего, я думал о том, чтобы встретиться с тобой. Как Ариа? Полагаю, о том, что ты здесь, она не знает – я  не ошибся? – спросил Кир, внимательно глядя Риону в глаза.
   -Да, это так. Мне кажется, пришло время вам встретиться и поговорить. Ариа никогда не покажет этого, но ей очень тяжело. Вы же, тоже хотите встретиться с ней, да? - спросил Рион.
   -Твой отец поставил преграду для меня, иначе я бы  уже давно был  у вас, - ответил Кир.
   -Сегодня отец снял все блоки, я проверял.  Думаю, разговор для вас будет очень тяжелым, но лучше его  не откладывать на потом. Вам необходимо поговорить и  выяснить ваши отношения. Завтра можете перемещаться на меня.

    Кир появился возле Риона в большом холле дворца. Рион провел его в сад и оставил недалеко от беседки:
   -Ариа вышла в сад не так давно. Как правило, она приходит к этой беседке, - сказал он и удалился.
   Кир никогда не придавал значения убранству дворцов. Но тут, волей - неволей, все великолепие  бросалось в глаза. Но даже не это привлекло его внимание. Его поразила  атмосфера, царившая  в резиденции Дара. Как будто кто-то, очень могущественный, провел здесь рукой и оставил  свое тепло. Чувство обретения абсолютной безопасности охватывало каждого, кто оказывался в этой резиденции. Странно, но Кир тоже почувствовал это. Все казалось знакомым – он как-будто уже видел все  это, хотя точно знал, что находится здесь впервые. Даже парки, сады и цветники заставляли его задуматься о чем-то  сокровенном. Объяснить это наваждение он  никак не смог.
   Он посмотрел вокруг.  Яркое освещение было даже в парке. Дар сделал все, чтобы его  женщины чувствовали себя любимыми и защищенными. Везде чувствовалась его забота. Вдруг он увидел Ариа. Сердце взволнованно забилось,   как вы прекрасны! Я не видел вас, целую вечность! Мое сердце разрывается без вас! Она уже не хромала –держа  в руках веточку, шла, о чем-то задумавшись. Он пошел ей навстречу.
   Сегодня ее никто не навестил.  Ариа даже немного обрадовалась. Иногда, ей  хотелось побыть одной, наедине со своими мыслями. По дорожке, навстречу ей, кто-то шел. Она как раз переходила мостик через небольшой ручей, как вдруг поняла кто это. Сердце куда-то провалилось. Он немного похудел.  Было заметно, что  страдания измучили его. Бледный, подтянутый  он шел ей навстречу. О, Создатель, как я соскучилась! Еще мгновение и она бросится ему на шею, обнимет и никуда не отпустит! Он будет счастлив,  а она до последнего вздоха будет презирать себя за свою слабость.   Приложив немалые усилия, Ариа взяла себя в руки.
   Голова закружилась, она пошатнулась. Кир, подбежал, обнял ее. Она отстранилась. Он глубоко вздохнул, чтобы унять свое волнение. Они вошли в беседку, и присели друг против друга.
   -Ариа, любимая я больше не могу без вас. Пожалуйста, простите меня, вы же обещали, что не оставите меня, - произнес он.
   -Вы без меня не можете? Десять лет вы счастливо жили без меня, наслаждались жизнью и ни разу не вспомнили обо мне. Скажите мне правду – вы хоть раз вспомнили о девушке, которую по вашему требованию отправили служить в звездный десант? Только правду!
   Он отрицательно помотал головой.
   -Ариа, пожалуйста, давайте не будем вспоминать прошлое, оно уже прошло. Сейчас, мы должны быть вместе!
   -Это для вас оно прошло, а для меня оно тесно связано с сегодняшним днем! Все десять лет, я  жила с комплексом неполноценности! Десять лет назад, я была красивая, еще юная девушка, и вы отказались от меня. А сейчас…, вы хоть знаете, что мне пришлось пережить за эти годы? Мое тело все в шрамах, и вы хотите  сказать, что сейчас я  стала вам нужна?!
   -Знаю, я виноват перед вами. Я  всю жизнь, буду стоять перед вами на коленях, и  умолять о  прощении. Не отталкивайте меня, мне очень плохо без вас! Я очень люблю вас и никому не отдам.
   -За все, что я пережила, я всегда хотела убить того человека, который растоптал мою гордость, так унизил  и поставил в такое безысходное положение. А сейчас, я вас даже ударить не могу! Почему вы  не рассказали мне сразу, кто вы? Ведь вы  уже все знали?!
   -Я все узнал только на ярмарке, когда Рион произнес ваше имя. Я хотел поговорить с вами, но вы, вместе с Рани, ушли в лес. А потом все произошло по воле Создателя, и я не жалею ни о чем!
   Вздохнув несколько раз, чтобы успокоить биение сердца, Ариа продолжила:
   -Вы тогда сказали «эта девчонка из глухой провинции понятия не имеет о столичной жизни при дворе. Наверно, даже незнает, что такое этикет». Уже тогда, я догадалась, что это человек  из  высшей знати. Но мне, никогда даже в голову не приходило, что это Наследник, будущий Повелитель Луры!  Отец всегда старался уберечь меня от необдуманных, скоропалительных поступков, поэтому скрывал имя предполагаемого жениха. Как я сейчас жалею, что не знала вашего имени! Я все из той же, как вы сказали, провинции и вы хотите быть с такой неотесанной девчонкой? А как ваша избранная супруга? Имела понятия об этикете?
   -Прошу вас, не вспоминайте это! Не надо говорить  о ней таким тоном, - Кир напрягся, сейчас, он совсем не хотел говорить на эту тему.
   -И вы говорите,  все в прошлом? Что так разволновались? Из-за этой женщины вы испортили мне жизнь! Я уже давно могла стать матерью и воспитывать своих детей, как и положено женщине из любой нормальной семьи. Жить счастливой семейной жизнью, а не сражаться с оружием в руках и подвергать свою жизнь опасности! Я больше, чем кто бы то ни был, имею право говорить и о ней, и о вас в любом тоне!
   Ей стало тяжело дышать. Она снова несколько раз вздохнула.
   -Хорошо - говорите, что хотите! Только, пожалуйста, успокойтесь,  любовь моя! – увидев,  что ей становится плохо, воскликнул Кир.
   -Не называйте меня так! Вы не имеете на это право! Мне передали ваши слова. Вы тогда хотели, чтобы я со звездным десантом отправилась на какую-то планету и по возможности, никогда не возвращалась на Луру. Куда я должна была отправиться, чтобы вы были счастливы?
   Кир упал на колени:
   -Прошу вас, не просите меня об этом. В то время я был слишком эгоистичен и жесток. Сейчас, мне бы никогда не пришло это в голову.
   -Говорите! – непреклонно потребовала она.
   -На z-x – Кир опустил голову. Вдруг резко поднялся, тревожно посмотрел ей в  глаза.  Что она задумала?
   Ариа закрыла глаза, ладонями провела по лбу:
   -О, Создатель! Как далеко…, - выдохнула она, - вам было так противно, что я дышу с вами одним воздухом, что непременно надо было избавиться от меня таким образом?!
   Он подошел к ней. Вдруг она стала задыхаться. Он прижал ее к себе,  стал целовать ее лицо, шею. Губы встретились и уже не могли оторваться друг от друга. Она отвечала на его жаркий поцелуй, уже ее руки были на его шее. Вдруг она резко отстранилась:
   -Уходите,  пожалуйста, прошу вас, оставьте меня! Если вы действительно любите, уйдите, не мучайте меня!- произнесла она с трудом.
   Он крепко прижал ее к себе, снова стал целовать ее лицо. Она вырвалась. Вдруг стала задыхаться. К ней подбежала   женщина, потом еще одна. Ариа заплакала. Обняв, пожилая женщина стала уводить ее, Кир рванулся к ней, но другая, взяв за руку, остановила его:
   -Ваше Высочество, пожалуйста, не надо. Сейчас, она ничего вам не скажет,  вы же видите, ей надо прийти в себя.
   Он взглянул на женщину. Большие зеленые глаза, немного похожие черты лица. Без сомнения это мама его Ариа.  Без сил он рухнул перед ней на колени:
   -Пожалуйста, простите меня за все, - взволновано произнес он, склонив голову.
   -Ну что вы, встаньте! Успокойтесь сами и  дайте ей время тоже успокоиться. Вы даже понятия не имеете, сколько ей пришлось пережить за эти десять лет! Конечно, для тех, кто находится в комфортных условиях и спит на мягкой постели, это всего лишь мгновение. Но для того, кто изо дня в день,  подвергается опасности на других планетах – это время кажется вечностью.  А сейчас на нее обрушилось столько волнений. Она разберется, успокоится. Конечно, она возмущена, сейчас, в ней говорит обида и раздавленная вами гордость.Ей очень тяжело все принять. Пока  не нужно ее беспокоить.

   Кир вошел в   спальню и свалился на кровать. Заснуть он не мог. Перед глазами была Ариа. Ведь ему даже оправдаться было нечем! Как он мог так унизить девушку, предназначенную ему в жены самим провидением! Он вдруг вспомнил себя в те годы,  о которых говорила Ариа. Злой, надменный, самовлюбленный, снисходительно разговаривающий со всеми, кто, по его мнению, не достоин был даже находиться с ним в одном помещении. Ему тогда казалось, что весь мир должен крутиться вокруг него.  Что только он думает и поступает правильно. А если  кто-то не так на него взглянул, то этот человек его личный враг, а через него и все, что с ним связано, так или иначе. Так получилось и с Даром Валари. Он Кир,  в очередной раз после бурного скандала, вышвыривал свою пассию из  апартаментов, а Дар как раз вместе с Повелителем проходил мимо. Взгляд Дара был уничтожающим. И все!  Уже тогда он решил, что никогда не женится на его дочери, а по возможности заставит  и пострадать, чтобы ее отцу было больнее, и  чтобы  Дар навсегда запомнил свое место!Специально говорил все при человеке, который мог  передать его слова Дару. А он, похоже, все рассказал дочери, чтобы она не переживала из-за какого-то «мерзавца». О, Великий Сатор! Он застонал, и кто теперь страдает и кому указали его место?!
   -Ариа!!! Я не могу больше без вас! - закричал он.

   На следующий день Кир  отправился к младшему брату. «Ты один? Мне надо с тобой поговорить», предварительно, обратился он к нему ментально. Получив утвердительный ответ, он переместился в его апартаменты. Кит был сильно удивлен– сколько он себя помнил, Кир никогда к нему не приходил. 
   Кир вошел  и сразу осмотрелся. Все говорило о том, что представительницы прекрасного пола о существовании этих апартаментов не догадываются. Кит в свою очередь, внимательно наблюдал за старшим братом. Не дожидаясь приглашения, тот сел в кресло.
   -Ты вместе с Ариа почти  десять лет. Что с ней  произошло в экспедиции,в какой сложной  ситуации она оказалась? – спросил он.
   Кит внимательно посмотрел на старшего брата:
   -Тебя это интересует? С чего  вдруг? Десять лет было безразлично!
   -Я хочу знать, почему она вдруг начинает задыхаться, – пояснил Кир.
   -Сложная ситуация…, - Кит усмехнулся, - можно ли это так назвать. Она практически умерла.
   Кир встал, прошел к окну, постоял, потом снова сел в кресло:
   -Продолжай.
   -Мы тогда прибыли на планету, которая по виду не отличалась от многих других, безжизненных планет. На ней был обнаружен газ, который на Луре используется для освещения. Нас предупредили об опасности, но никто даже представить не мог, что все может произойти вот так. Разбили лагерь, установили модули. Все как будто шло спокойно. Группа исследователей принялась за работу, мы заняли свои места. Вдруг один из наших воинов, стал уходить под почву. Под его ногами она превратилась в ледяную кашу, или, скорее всего, в ледяное болото. Все бросились к нему. Бросили трос, он крепко закрепился, болото не отпускает. Я осторожно стал приближаться к нему. Под моими ногами оставался  довольно глубокий след, как от  подтаявшего снега.  Но я никуда не проваливался!  Сначала Дара стояла в стороне, но потом решила  приблизиться к нам. Но не успела она сделать двух шагов, как произошло неожиданное –болото выплюнуло парня и мгновенно стало затягивать Дару. Что это была за субстанция, мы с командиром экспедиции, вообще не поняли. Я кинулся к ней, закрепил на ней трос, но болото быстро затягивало ее. Кажется, мы все были в панике,все крутились вокруг, не зная, чем помочь. Я обратил внимание, что одна Ариа была спокойна. Не обращая ни на кого внимания, она что-то тихо шептала. Потом крикнула, чтобы мы не суетились напрасно.  Уже потом она сказала, что это было заклинание на летаргический сон. Она замедлила дыхание, чтобы какое-то время не тратить жизненные силы и полностью исчезла в ледяном болоте. Стараясь не причинить ей вреда, мы  вместе с отрядом исследователей, пытались раскромсать этот лед лазером, чтобы вытащить ее. Но на него ничего не действовало! Вдруг, все само стало  крошиться и превратилось в ледяной поток, который обрушился куда-то вниз,  со страшной скоростью. Мы боялись –только бы трос не разорвал ее. Потом,так же резко, все остановилось.Прошло несколько часов, прежде чем мы достали ее. Она была покрыта тонким слоем льда, от которого мы никак не могли избавиться. Командир экспедиции приказал оставить ее на этой планете, как предписано. Я отказался наотрез, члены команды тоже. Она не дышала, мы не знали, чем ей помочь. Все предлагали, какие-то ничтожные идеи. Вдруг она вздохнула так, как будто задохнулась, все бросились к ней. Ледяная корка раскололась. Ее стало лихорадить. Все старались  согреть ее кто чем. Командир снова приказал всем собираться и оставить ее. По предписанию, ее уже нельзя забирать, потому что она могла стать носителем неизвестного вируса. Я сказал, что остаюсь с ней. Тогда, я мысленно со всеми вами простился. Я ни за что не оставил бы ее там одну.
   При этих словах Кир прикрыл глаза ладонью. Кит продолжил, путая имена – то называя ее Ариа, то Дарой. Для него это не имело значения. Он любил ее и с  тем, и с другим именем.
   -Члены команды все отказались возвращаться без Ариа. – продолжил Кит,- портал долго не открывался. Когда ее перестало лихорадить, начался жар. У нее была высокая температура, она не приходила в сознание. Наконец командир разрешил под мою ответственность  забрать ее с собой. Когда вернулись, ее сразу отправили  в закрытый госпиталь в центре исследований. Мы все так и стояли в коридоре, пока нам не сообщили, что с девушкой все  в порядке – никакой опасности она не представляет, и что ее уже забрали родные. Потом, когда она вернулась, у нас появился новый член команды, который не отходил от Ариа ни на минуту, Валга. Молчаливый, очень  сильный  и физически, и как обладатель боевой магии, он  постоянно следовал за ней. После того случая, в минуты сильных  переживаний, она начинает задыхаться.
   Кит посмотрел на старшего брата.
   -Конечно, я знаю, если бы  там на моем месте был ты, все было бы, иначе, но я в такой ситуации оказался впервые.   Что? Может еще тебе рассказать, что с ней произошло? Рассказать, как на одной планете, где когда-то оставили ее приятельницу из исследователей, делившую с ней комнату, она тоже чуть не погибла. Там вирусные бактерии принимали облик последнего уничтоженного существа. Ариа тогда подумала, что девушка осталась жива, и побежала к ней.  Мы с Валгой едва успели ее поймать. Хорошо вовремя включили мощный дезинфицирующий луч,  и существо просто исчезло. Думаешь, ей было просто в десанте? Да таких случаев сколько угодно! Какой бы отважной не была, она всего лишь девушка. Я знаю, что между вами произошло. Мне все равно, я ее люблю, и если она согласится, я женюсь на ней  и огражу от всех бед! Я много думал: даже если она от тебя родит ребенка, я воспитаю его, как своего. Да, да,  не смотри на меня, я знаю, что ты как помешанный относишься к своему потомству. Я тебя просто предупредил.
   -Не нарывайся! – сказал Кир.
   Кир тяжело вздохнул,  подошел к брату и положил руку на его плечо. Сейчас, он знал  одно, что теперь обязан младшему брату своей жизнью.

   Кир стоял на том самом уступе,  где  совсем недавно  стояла  Ариа.  Осознание  вины перед своей любимой, тяжким грузом легло на его душу. Теперь боль, которую он испытывал, казалась ему смехотворной, по сравнению с тем, что пришлось пережить ей. Он мужчина, да еще с такой магией.  Для него служба в звездном десанте была развлечением.  Но Ариа, такая хрупкая. Все эти годы возле нее был Кит. Уверен, он прикрывал ее  во всех  опасных ситуациях, а он Кир был лишь причиной ее несчастий. Ему не надо было представлять, как она мечется в жару – он это видел, в доме у Рани, сразу после того, как ее нашли в лесу. Но представив, что ее могли  оставить  одну на опасной планете, он пришел в ужас.  Ему захотелось сию минуту  увидеть ее, обнять, согреть. Если здесь день, то на другом материке ночь. Она наверно спит.

   Дар с Рианой не отходили  от дочери, боясь, что она умрет во сне. Вдруг у постели Ариа появился Кир.  От подобной наглости Дар пришел в ярость и направился в его  сторону.  Но Кир, уже предполагая встречу с отцом своей любимой, остановил его мощным потоком, выставив в его сторону руку:
   -Успокойтесь, я только хочу помочь.  Один раз у меня это получилось. Она не проснется,  я  не причиню ей вреда.
   -Хорошо, может у вас получится, и сразу уходите, - тихо сказал Дар.
   Кир подошел к кровати. Риана сидела возле дочери. Это не было похоже на обычный сон. Она как-будто отсутствовала и где-то там с ней, что-то происходило. Она плакала, задыхалась, пыталась откуда-то  выбраться, но, похоже, никак не могла.  Дар тоже подошел:
   -Зря я позволил вам встретиться, она не была к этому готова.  Вот уже второй день, она находится в состоянии пограничном к летаргическому сну, и вероятно, пережитое стало для нее реальностью. Хотя, вы ничего об этом не знаете.
   -Мне известно обо всем, что случилось с Ариа за последние годы. Совсем недавно я говорил с братом, - ответил Кир.
   Не отводя взгляда от ее лица, как маленького ребенка, он взял ее себе на руки,
 нежно погладил волосы. Он практически ничего  не делал. Всем своим существом ему  хотелось,  помочь ей вернуться. Забудьте все плохое, любовь моя, пусть тревога оставит вас, я очень хочу, чтобы ваш сон всегда был глубоким и  безмятежным.
   Она  вздохнула так, будто получила долгожданный глоток воздуха и наконец, выбралась из страшной черной бездны, в которую  вновь и вновь проваливалась, едва добравшись до самого края. Обняв его руками, уже спокойно, она продолжила  естественный сон. Стараясь не разбудить, Кир уложил ее в постель.
   -Она будет крепко спать. Вы позволите  мне немного побыть с ней? - спросил Кир.
   Риана вопросительно посмотрела на мужа. Дар вздохнул.
   -Хорошо, только действительно, недолго, -  разрешил он, под благодарным взглядом жены.
   Они вышли.
   Кир присел на кровать,  поцеловал ее  волосы, сквозь тонкую шелковую сорочку угадывалась располневшая грудь. Он укрыл ее одеялом, но она сразу освободилась от него. В комнате было очень тепло, даже жарко.  Она была в тонких свободных брючках и  такой же сорочке. Услышав рассказ брата, Киру захотелось   согреть ее своим теплом. Но видно родители, зная эту историю, тоже старались, чтобы любимая дочь не мерзла. В спальне  находился большой камин.  Сначала она спала спокойно, раскинув руки, одна из них оказалась  у него на лице. Улыбаясь, он  поцеловал ее руку и тихонько положил рядом. Но через какое-то время, она отвернулась от него.   Даже во сне вы отворачиваетесь от меня! Как вы беспокойно спите, любовь моя. Он ее обнял. Сколько прошло времени, он  не знал, кажется скоро утро. Я благодарен Дару, он мог уже давно меня выпроводить. Вдруг Ариа повернулась,  и  крепко обняв его рукой, уткнулась лицом ему в шею. Кир, на какое-то мгновение перестал дышать, он ощущал ее дыхание на своей коже. Кажется, сейчас я начну задыхаться. Как я вас люблю!
   Дар и  Риана вошли в спальню к дочери.  Она крепко спала,  обняв Кира, который  лежал, закрыв глаза. Ведь не спит!
   Приподняв голову, Кир посмотрел в сторону вошедшего Дара.
   «Заканчивайте свои фокусы, Ваше Высочество» мысленно обратился к нему Дар. В этот момент Ариа снова крепко обняла Кира.
   -Вот бездна, - тихо выдохнул Дар.
   Кир  улыбнулся и лишь пожал плечами.  «Я бы посоветовал вам не веселиться, лучше поспешите. Если она проснется, еще неизвестно чем это закончится для вас» посоветовал ему Дар. «Благодарю вас за то, что разрешили побыть с ней» ответил Кир. Целуя ее руки и плечи, он нежно освободился от ее сладких объятий, поцеловал  в губы  и  исчез в шлейфе черного облака.
   Глядя на эту сцену, Риана улыбнулась. Подошла к  спящей дочери, поцеловала ее,погладила волосы и вышла. Дар остался – ему казалось, что Кир появится,  сразу, как только  он выйдет.
   Только Риана вышла, Ариа проснулась и стала оглядываться. У нее было стойкое ощущение, что здесь был Кир. Она совершенно отчетливо чувствовала его объятья, запах его кожи, ощущала вкус его губ. В комнате был только отец.  Неужели показалось?
   -Девочка моя, как ты себя чувствуешь, тебя ничего не беспокоит? - просил он,  обнимая ее.
   -Я чувствую себя замечательно, только…,  я наверно еще немного посплю, - произнесла она, сонно зевая и снова укладываясь.
   Дар укрыл ее одеялом и вышел. Теперь он точно знал, что она будет спать.
   Пока дети спали, они вместе с Рианой завтракали.
   -Как вы думаете, -спросила Риана мужа, -он еще придет к Ариа?
   -Не думаю. Мне кажется, он на какое-то время воздержится от таких встреч, -  ответил Дар, потом усмехнулся, - не ожидал от него столько любви и нежности. Он слишком эгоистичен для этого.
   -Если бы отец был здесь, он бы сам  помог нашей девочке, -сказала Риана.
   -У нас есть важное предприятие на одной из планет солнечной системы. Его присутствие требуется там. Что интересно – мы так далеко от собственного светила, что некоторые планеты других звездных систем, для нас ближе, чем наша родственница, которая расположена не так далеко от Солнца. Сейчас, там происходят аномальные всплески. Со временем я думаю, они прекратятся, и установится стабильная атмосфера.
   -Она пригодна для жизни?
   -Более, менее да. Но  сильное солнечное излучение и нестабильный атмосферный фон,  могут  навредить нашему организму. Уже известно, что наше зрение не выдерживает  солнечный свет, и вреден для наших глаз. Сейчас, этим  занимаются наши исследователи. Повелитель тоже заинтересовался этой планетой. Скорее всего,  исследователи с Луры вместе с командой звездного десанта, очень скоро тоже будут там. Эта планета богата ресурсами,  ее спутник, кстати тоже. Но приоритет остается за нами. Мы первые ступили на нее, а если точнее наши родители. Мама там и погибла, когда мы были еще подростками. Эта планета имеет особенное значение для нашей семьи.

   Кир сидел на террасе и просматривал документы. Ему никак не удавалось сосредоточиться на своих обязанностях, мысли снова и снова возвращались к Ариа. Дворец Дара Валари он больше не посещал, слишком велико искушение. Он и так наделал кучу ошибок, не хотел причинять Ариа новые страдания и обиды. Она его любит, это главное. Он подождет, когда она  все обдумает и примет сложившийся факт.
   Вспомнив слова Кита о ребенке, он задумался.  Ная, когда была беременной, выглядела ужасно. После несчастного случая с первой беременностью, она долгое время  не могла иметь детей. Тогда, вспомнив, как обошелся с дочерью Дара и, осознав, за что его наказывает Создатель – еще больше возненавидел ее. Он очень хотел ребенка. Ная забеременела через много лет. За это время она успела довольно сильно состариться, да и его уже не тянуло к ней.  Она выглядела намного старше его матери, а  он был  еще  молод. Теперь,  на себе он  понимал, что такое расовое различие и в чем его минусы. Первый месяц  все шло нормально, она даже немного поправилась, только,  очень была   нервной. Но потом все резко изменилось: ее стало бесконечно тошнить, нервная, злая, волосы стали выпадать, голос постоянно срывался на визг, ни один день не проходил без истерики.  У него она совсем не вызывала желания быть с ней рядом, тем более в постели. Он отдалился от нее совсем, хотя казалось, создал все условия, чтобы ей стало легче. Она похудела, так,  как будто ее морили голодом, глаза впали. Что если и Ариа будет так плохо?! Может это все из-за него? Может дело не только в расовом различии,  но  в нем?   Его даже передернуло при этих мыслях.  Если с Ариа такое случится,  он этого не переживет! Нет, сейчас она точно не ждет от него ребенка, он бы сразу это заметил. Скорее всего, дома с родными, она, наконец, почувствовала себя в безопасности–отдохнула, сбросила напряжение долгих лет, со своих хрупких плеч. Даже, несмотря на то что ему очень  хотелось завести с ней   ребенка, сейчас, он хотел оттянуть, оставить на потом  это событие – он боялся.

   Ариа вместе с Рионом возвращалась с конной прогулки, когда увидела командора.  С грустной улыбкой он смотрел на нее. Они уже вернулись с экспедиции?   
   -Командор Кит! Как я рада вас видеть! – воскликнула она, едва спрыгнув с неспокойной черной кобылицы с рыжей гривой.
   Ариа и Рион поприветствовали Кита.
   -Мне надо столько вам рассказать, мне так вас не хватало, - взволнованно произнесла она.
   -Я знаю, что с вами произошло. Простите, что меня не было рядом с вами, и я не смог  защитить вас. Я рад, что сейчас вы дома и вам ничего не угрожает! Как вы себя чувствуете?
   -Со мной все в порядке. Как вы могли мне помочь, ведь вы были в экспедиции?
   -Кто вам это сказал? – удивленно спросил Кит, - как команда могла отправиться на задание, не зная, что произошло и, бросив вас в беде?
   -Да, действительно, - растеряно произнесла Ариа, - мне сообщил об этом Наследник, когда я сказала, что хотела бы встретиться с вами.
   При этих словах глаза Кита  расширились, брови удивленно поднялись вверх.
   -Вот как?! – спросил он. И что мне сейчас делать? Прикрывать его или пусть сам выбирается из собственной лжи? – скорее всего, Наследник был не в курсе, что команда осталась на Луре и принимала активное участие в ваших поисках. А на задание отправился дублирующий звездный десант.
   Все-таки, прикрыл  он Кира. Не показывать же его, Наследника, будущего Повелителя, да еще перед женщиной, которую он любит, лжецом!
   -Да, наверно,  он был не в курсе, - ответила Ариа, вспомнив Кира, вздохнула, потом предложила, - давайте пройдемся все вместе?
   Они прошли в сад, и присели  под деревом. Им сразу принесли напитки и фрукты. Кит был одет в легкий костюм бежевого цвета.  Ариа впервые видела его в такой одежде. Он выглядел потрясающе! Только сейчас она поняла, почему именно командор является кумиром всех девушек Луры.
   -Вы удивительно красивы. На вас невозможно смотреть без восторга, - улыбнулась она.
   -Да, я уже это понял, когда отправился вместе с Киром на прием к Раяну.
   -Он ходил на прием?! Это было недавно? И он там развлекался? – глаза Ариа потемнели. Негодование уже готово было выплеснуться наружу.
   -Нет! Развлекался там я! Он подставил меня, бросив одного в царство девушек. Я думал, они  порвут меня на части. А он где-то спрятался с  Раяном.
   Кит стал  подробно рассказывать историю, приключившуюся с ним на приеме. Ариа с Рионом хохотали. Стараясь не обнаружить свои мысли и чувства, командор наблюдал за Ариа – он заметил, как она расстроилась из-за того, что Кир ходил на прием. Ведь это означало, что он ищет невесту. Кит ни за что не хотел, причинить ей боль,  поэтому все перевернул  в шутку. Но Кир, на самом деле, никого не искал, а только выполнял приказ разгневанного Повелителя.
   Глядя  на Ариа, он только сейчас, осознал, что  эта девушка, оказывается, может быть совсем другой! Десять лет, рядом с ним была сосредоточенная, неулыбчивая, очень серьезная девушка-воин. Сейчас она была совершенно другая: раскованная, нежная, не было того  напряжения, которое постоянно присутствовало в исследовательском  центре и в экспедиции – она была  собой!  Как можно было настаивать на ее службе в звездном десанте? Как можно было отправить девушку, с самого рождения окруженную заботой и любовью близких  людей, в жесткие рамки общежития в центре исследований? Сейчас, дома, она была так прекрасна, как редкий цветок, который вот, вот распустится и удивит всех своей невероятной красотой. Они провели вместе весь день.
   Вечером Кит и Ариа смотрели на закат далекого солнца. Громадный Сатор занимал почти весь обзор и лишь где-то в стороне маленький диск солнца клонился за горизонт Луры. Они говорили обо всем. Им было легко вдвоем. Их не связывало тяжелое бремя прошлого. Не было в их отношениях предательства и унижений.  Все десять лет, Кит всегда был для нее защитой в любой ситуации. Вот и сейчас, чтобы  не причинять ей боль он перевел разговор и закрыл Кира, в буквальном смысле,  своей спиной.  Она это поняла. Зачем Кир отправился на прием, если так любит ее, как говорит?  Кит очень ей нравился и тогда до встречи с Киром и сейчас.
   -Когда я была маленькой, мне сообщили, что возможно придет молодой человек познакомиться со мной.  Но шло время, а никто так и не пришел. Однажды, мне на пальчик надели  колечко, оно было все усыпано драгоценными камнями и такое же маленькое ожерелье. Мама тогда сказала, что тот человек прислал мне этот подарок. Потом, я уже не помню, сколько   мне было  лет, художник стал писать с меня портрет, который предназначался опять этому загадочному человеку.  Отец был сильно раздражен. Он вообще ничего никому не хотел передавать. Мне сказали постоять спокойно, а я все спрашивала: а он красивый, мой будущий муж? Да, для женщины это  очень важно, даже для маленькой девочки. Наверно уже в детстве, на генетическом   уровне женщина хочет иметь здоровых, красивых детей. Я была такая наивная, все время  думала: кто он, какой он, добрый или злой? Так переживала, а вдруг он  будет обижать меня, а я маленькая и слабая. Даже как-то спросила об этом отца. Именно тогда, он решил  обучать меня всем видам боевого искусства.
   Ариа рассказывала Киту о своих переживаниях, как будто хотела  вспомнить, что-то очень важное. Она  упустила какую-то деталь  и поэтому никак не могла принять решение,
   -Сейчас я понимаю, он, уже догадывался, к чему все шло, и готовил меня к самому наихудшему варианту. И действительно, потом все произошло очень скверно! Я была раздавлена, в одно мгновение я потеряла саму себя. В мое сердце, будто вонзили тысячи кинжалов. Я не могла заставить себя  встать и продолжить  жить, старалась  уединиться, спрятаться от всех.  Он видел мой портрет. Он от меня отказался, значит со мной, что-то не так. Однажды захотелось увидеть родителей, когда подошла к гостиной, услышала их разговор. Мама плакала, отец был разгневан, и раздраженно рассказывал ей, как этот «мерзавец» отзывался обо мне. Я слышала все! Кажется тогда, я потеряла сознание, потому-что остальное помню очень смутно. Когда пришла в себя,  твердо решила,  если встречу его, обязательно  убью!  Отец не захотел назвать мне его имя. Но я  сказала себе, если Сатор на моей стороне, рано или поздно,я все равно узнаю это. А потом дедушка  стал обучать меня  древним видам боевого единоборства.  Дальше звездный десант, я уже смирилась со своим унизительным положением и вдруг он! Я не могу его простить! Это выше моих сил. Если бы я раньше знала кто он!
   -Я думал, после той несостоявшейся экспедиции, сделать вам предложение, я даже сообщил об этом Повелителю, - заговорил  Кит, - Ариа, я знаю, что произошло между вами и Киром. Для меня это ничего не изменило. Я люблю вас и хочу, чтобы вы стали моей женой. Ваше сердце в смятении. Не отвечайте сейчас.  Скоро моя команда на долгое время, отправится по  заданию Повелителя на далекую планету. Пожалуйста,  подумайте, у вас будет время. Когда я вернусь, вы дадите мне ответ.
   Он держал ее ладони  в своих руках,  смотрел в ее глаза. Она снежностью смотрела на него.

   Дар вместе с дочерью прогуливался в саду. Вдоль тропинки, с обеих сторон,  цвели кусты с розами. Их необыкновенный, нежный аромат  разносился далеко за пределы парка. Он незаметно поглядывал на нее. Она изменилась. Немного поправилась, наконец, начала хорошо есть,  даже лицо стало выражать счастье.  Она понемногу стала забывать о своей  жизни в исследовательском центре. Может, со временем и о нем забудет?  Командор, замечательный парень и любит ее, я бы хотел, чтобы она выбрала его. Но все зависит только от нее.
   -Девочка моя, я думаю, что пора тебе все решить,  расставить все точки, и наконец, сделать выбор, – произнес он.
   -Да, я уже все решила. Только не знаю, как вы с мамой отнесетесь к этому? – ответила она.
   -Запомни,  это твоя жизнь, мы с  мамой хотим, чтобы ты была счастлива. Командор очень хороший, ответственный молодой человек, но если ты любишь Наследника, прости его и будьте счастливы. Ты должна знать, чтобы ты не решила – я приму любой твой выбор! – сказал Дар.
   Ариа вздохнула и посмотрела на отца.

   Кир находился во дворце Повелителя. Сводный звездный десант, состоящий из пяти команд по тридцать человек,  во главе с командором Китом отправился на одну из планет солнечной системы. Они пробудут там долгое время. Присутствие Наследника требовалось Повелителю. Вот уже два дня ему было очень плохо. Он едва сдерживался – показывать всем свою слабость он не хотел.  По этой же причине  отослал от себя всех полагающихся Наследнику,  слуг. Он только вошел в свой кабинет, как ему доложили о приходе Риона. Кир заинтересованно взглянул на юношу. Что-то от Ариа? Она меня простила? Неужели это произошло?
   -Ариа просила передать вам вот это, - сказал Рион, склонил голову и вышел.
   Кир долго смотрел на большой золотой медальон. Зачем? Сердце тоскливо заныло. Он держал в руках медальон, который так долго искал. Открыть не хватало, почему-то сил. Наконец, все же решился. Внутри находилось то самое маленькое колечко, что было на ее мизинце и маленькое ожерелье для ребенка, с изумрудами. Что это? Увидев прикрепленный к медальону микрочип, размером с маленькую иголку, он нервно активировал его. Это был просто текст.
   «Вы долго искали этот медальон, я знаю. В нем всегда хранились эти вещи. Когда-то, очень давно, вы прислали маленькой девочке эти подарки. Они предназначались для вашей будущей невесты. Потом вы расторгли помолвку и женились на другой женщине, посчитав ее более достойной стать вашей женой, чем я. А эти подарки я не смогла вам вернуть, по той причине, что не знала вашего имени. Извините за долгое ожидание! Но мне пришлось многое вспомнить и подумать, прежде чем дать вам ответ. Мне пришлось даже  вспомнить, то время, когда я была возле вас. Десять лет назад вы навсегда вычеркнули меня из своей жизни, причем до такой степени, что даже не вспомнили кольцо, которое сами прислали мне в подарок! Вы держали его в руках, и оно вам ни о чем не напомнило! Это кольцо всегда было на моем мизинце, на тот случай, если  мой обидчик окажется рядом, узнает его и обязательно как-то себя выдаст. Но  я для вас   умерла в тот самый день, когда вы отвергли меня!  Появившись в вашей жизни внезапно, я как-будто воскресла из мертвых и разрушила ту стену, которую вы  воздвигли между нами и так тщательно ее оберегали.  Сейчас со спокойным сердцем я возвращаю вам, то, что не принадлежит мне  вот уже десять лет – ваши подарки.  Я постараюсь, больше  никогда не потревожить вашу размеренную жизнь»
   Кир взял в руки ожерелье и кольцо. Сейчас он, наконец, стал вспоминать. Да, действительно,он сам заказал и передал это маленькой девочке. Он об этом совершенно забыл! Как он мог не вспомнить кольцо?!  Оно даже, какое-то время было у него, и он сам вернул его ей?!  Стоп! Ариа  меня отвергла?! Нет, этого не может быть! Она меня любит! Он сразу захотел переместиться к ней, поговорить, но почему-то  не находил ее, он ее не чувствовал! Никакой преграды не было. Кир выбежал на террасу. Где Рион? Он должен быть где-то здесь!  Вернулся в холл и   уже хотел переместиться на него, как вдруг увидел Дара, который совершенно спокойно шел ему на встречу:
   -Ваше Высочество, я хочу с вами поговорить, - сказал он.
   Они вместе вернулись на террасу. Кир тревожно посмотрел на Валари.
   -Успокойтесь, не ищите мою дочь – ей и так сейчас нелегко. Ариа, не так  наивна, как вам, наверно, показалось, у нее очень сложный характер. А все пережитое, сделало его еще сложней и безкомпромисней. Она всегда принимает решения сама. Мы можем дать ей только  свою любовь и совет. Десять лет назад она ждала любви и счастья, а получила только горькие, разбитые надежды.  Сейчас любовь  на нее обрушилась внезапно. Да еще с таким тяжелым грузом прошлого. Дайте ей время подумать,  и подумайте сами – нужна ли,вам  Ариа, с таким сильным, непреклонным характером? Возможно, вам, действительно, больше подходит в жены женщина, подобная вашей бывшей супруге?
   И без того черные глаза Кира стали бездонными и угрожающими.
   -Ну, ну, Ваше Высочество, не смотрите на меня так, я вас не боюсь. Подумайте над моими словами, - улыбнувшись, сказал Дар, собираясь уже уходить.
   -Зачем вы  сказали ей кто я? Мне нужно было время, чтобы оправдаться? Сейчас все могло быть иначе! – остановил его Кир.
   -А у вас было чем оправдаться? – усмехнувшись, вопросом на вопрос ответил Дар, - начнем с того, что Ариа могла поступить по-другому, и мне пришлось бы это принять, как бы я к этому не относился. Если бы все оставил, как было – вы бы запутались еще больше, и все стало бы намного хуже, чем есть сейчас! А потом, у вас Ваше Высочество есть дочь. Если бы с ней кто-то поступил подобным образом,  что бы вы сделали?
   Ничего не ответив, Кир только сверкнул глазами.
   -Другого ответа я и не ожидал! – уходя, закончил разговор Дар.

   Совершенно без сил, Кир вернулся в комнату и буквально упал на кровать. Мысли об Ариа затмили на какое-то время боль. Где она? Как ее найти?  Всю ночь он провел без сна. Утром надо идти к Повелителю.  Отец сказал прийти позже, но лучше пойти пораньше, все решить и уйти,заняться своими личными проблемами. Он никак не мог определить источник своей нестерпимой боли. Он принял холодный душ, сам собрался и отправился в кабинет отца. Сегодня утром должен состояться первый сеанс связи с Китом. Он вошел в кабинет, отец уже разговаривал с ним. Кир не хотел, чтобы младший брату видел его в таком жалком состоянии и решил посидеть  в кресле у окна. Его никто не заметил.
   -Как прошла транспортировка? Все добрались без происшествия,никаких внештатных ситуаций не было? – спросил Повелитель.
   -Все нормально, как обычно.  Команда в бодром настроении. Разбили временный лагерь. Скоро начнем устанавливать модули. Воздух безвредный,  шлем с защитой  не снимаем. Слишком много солнечного света, очень тяжело для зрения и, действительно, опасно для нашей кожи, - доложил Кит.
   -Как себя чувствует Ариа, как она перенесла переход? – вдруг спросил Повелитель.
   -Она немного устала, но в целом, хорошо. Мы отправили ее отдыхать, другой ритм жизни, ей надо к этому привыкнуть. Да и нам тоже, - ответил Кит.
   Кир вздрогнул. Нет!!! Он бросился к экрану. Кит  увидел до крайности измученное страданиями лицо старшего брата.
   -Где Ариа? Позови  ее! Зачем ты забрал ее от меня? – закричал Кир.
   -Брат, что с тобой происходит? – испуганно спросил Кит.
   -Не смей ее трогать, она моя! Слышишь! Только моя!
   Вдруг резкая боль в сердце пронзила все его тело, он застонал и уже не мог контролировать боль. Связь прервалась. Повелитель кинулся к сыну, сотрудники из центра исследований обеспечивающие связь, тоже бросились к Наследнику.

   Налин, как раз, стояла в саду и отдавала распоряжения, как лучше устроить цветник. Вдруг раздался душераздирающий  крик. В нем она узнала голос Кира. Сыночек мой! Что  случилось! Она бросилась на голос. Сердце готово было выпрыгнуть из груди.Где же он?  В сильном волнении она  вбежала в кабинет Повелителя, но там уже никого не было.
   -Где мой сын?! - воскликнула она.
   -Его увели в апартаменты, ему стало плохо, - испуганно ответил лакей.
   Она вбежала в  спальню Кира и наконец, увидела его. Он лежал на кровати бледный измученный, слезы текли по его щекам.
Увидев мать, он бросился к ней, стал на колени и обнял, уже не в силах сдерживать своих рыданий.
   -Мама, она меня бросила! Ариа меня отвергла! Она оставила меня одного!
   -Мой бедный мальчик, успокойся, мама с тобой, - Налин обняла  его.  Она  давно не видела сына и очень за него соскучилась.
   Они вместе дошли до кровати. Она  уложила его, а  голову  положила себе на колени. Когда услышала его крик, она испугалась – что  могло довести его до такого состояния!   Ее старший сын никогда открыто не проявлял своих эмоций, почему  он перестал их контролировать? Узнав причину, она успокоилась–слезы очистят  его душу.
   -Поплачь мой мальчик, тебе станет легче. Расскажи мне, что произошло, не прячь свою боль от меня, - Налин стала успокаивать сына, приглаживая его растрепавшиеся волосы.
   -Мама, Кит забрал  от меня Ариа, зачем он это сделал? Он же знал, как я люблю ее. Что если там, он женится на ней, -  со слезами на глазах, в отчаянии воскликнул Кир, - что мне теперь делать, как ее вернуть? Ведь, следующий переход через врата до этой планеты будет только через год!
   -Ну, Ариа невозможно просто так забрать, эта  девушка  и постоять за себя может. Ну что ты говоришь? Ты же знаешь, твой младший брат очень благородный и честный мальчик, он никогда так не поступит.
   -Но он очень красивый, все от него сума сходят! Вдруг, за это время, Ариа его полюбит? Что мне делать?  Она такая слабая, нежная, она должна быть только возле меня! Я, только я обязан защищать ее!  Почему я не забрал ее силой от Дара? Я жалею, что не сделал этого  раньше, зачем он  отпустил ее с Китом на z-х? –захлебывался слезами Кир.
   -Ну, нам только войны с Даром не хватает! - возмущенно вставил свое слово Дамиан, - вот уже до чего додумался!
   -На z-х говоришь? Так они туда отправились? Не переживай, время пролетит быстро, все будет хорошо. Ариа девочка послушная, она всего лишь исполнила твое желание, - произнесла Налин.
   -Мама, что вы такое говорите?
   Кир вскочил, рыдания с новой силой вырвались из  груди. Налин обняла  его. Он еще долго рыдал у матери на коленях, а она тихонько его успокаивала, и едва заметно улыбалась – ее сын, наконец, страстно влюблен.
   Куда девался самонадеянный, надменный сын Повелителя Луры? Сейчас он даже не пытался скрыть свою слабость, слезы ручьем лились с его глаз. Надо сказать, у жителей Луры сильное проявление эмоций бывают  только в молодом возрасте. Со временем они совершенно исчезают. Но Кир? С самого рождения абсолютно бесстрастное, надменное выражение лица, циничное отношение ко всем – казалось, его это  никогда  не коснется!
   Долгое одиночество, плохие отношения с родными, разрыв с матерью, в довершение всего, осознание, что любимая девушка от него отказалась, сделали свое дело. Накипело, Кир сорвался! Он был потрясен – даже при самом ужасном раскладе, его Кира, никто не осмелился бы  бросить!!!
   -А на счет своего брата,не переживай, - произнесла Налин, - Кит настолько благороден, что я иногда даже пугаюсь. В кого он такой?  Скажу по секрету – мне иногда  кажется, что он  старомоден. Еще когда он был маленьким, его поведение и обращение со мной вызывали у меня удивление. Мне даже приходилось стараться соответствовать его представлению о  Повелительнице. Поверь мне, это было очень нелегко. У него слишком высокие требования. Его будущей жене будет очень трудно ему угодить!
   -Мне надо было его убить, тогда бы сейчас, всем стало легче и этого не произошло! - зло заявил Кир.
   Налин достаточно сильно ударила его несколько раз.
   -Ай, больно же! – воскликнул Кир, - вы даже меня, Наследника Луры, ударили из-за  своего благородного любимчика!
   -Немедленно прекрати! Как ты можешь – он твой брат, тем более младший! – строго произнесла Налин.
   -Вот именно, - подтвердил Дамиан, - уже взрослые мужчины, а ведете  себя, как ревнивые мальчишки!
   Немного помолчав, Налин продолжила:
   -Так вот, моя прабабка рассказывала, что когда-то, в глубокой древности, был Повелитель. Он был очень мудрым и справедливым. А воспитал его родственник, кажется, он приходился этому Повелителю дядей. С бывшим Повелителем и его супругой там что-то случилось, кажется, какая-то трагедия, никто толком не помнит и не знает. А его брат, еще в юном возрасте, взял на себя воспитание младенца и возвел именно своего племянника не только к наследованию короны, но и на трон Покровителя. Это единственный поступок в истории Луры, да думаю и не только, когда человек, который сам мог стать Повелителем по праву младшего брата,  отказался в пользу своего племянника. Вот это благородство! Об этой истории до сих пор слагают легенды и всякие сказания. Мне, кажется, что наш Кит из такой породы.Кит никогда не перешагнет через своего старшего брата. Это сейчас, когда он стал командором, он немного изменился, но только совсем незначительно –его сущность осталась прежней.
   Кир уже успокоился и слушал рассказ матери, прикрыв глаза и задумавшись о чем-то своем.
   Повелитель был вынужден уйти, надо было решать важные вопросы. Налин приказала принести еды и уговорила сына поесть. Лично проследила за каждой съеденной  ложкой. Заставила его умыться и привести себя в порядок. Она просидела рядом с ним весь день. Он уже совсем  успокоился, приступы на время отступили.  Вечером она сидела рядом с сыном.
   -Это правда, что твоя дочь похожа на меня? – вдруг спросила она.
   Кир поднял голову на мать. Почему  ему самому это не приходило в голову?  Ведь действительно, Лира похожа на Налин!
   -А откуда ты это знаешь? - пораженно спросил он.
   -А ты как  думаешь? - вопросом на вопрос ответила Налин.
   -Меня окружают одни предатели! Интересно, почему им плачу я, а служат они вам?! – возмущенно спросил Кир.
   -Выходит не все говорят. Про Ариа никто даже словом не обмолвился, а ведь с самого начала знали кто она, как потом выяснилось, - сказала Налин.
   -Если бы они еще и об этом проболтались, я бы всех выгнал и отправил работать в поле, вместо техники, как в древности, вручную! -  сверкая глазами, возмутился Кир, - чтобы хорошо  осознали, у кого в услужении и кто им платит. Совсем страх потеряли!
   -Ну, ладно, успокойся, не стоит так  нервничать, тем более сейчас, - остановила его Налин.
   Она взяла расческу и стала его причесывать.
   -Я даже переместиться и увидеть ее спящую не могу. Мне так тяжело без нее. Я думал, скоро все образуется, она простит меня, и мы  снова будем  вместе.
   -Ты перемещался к ней и видел ее спящую? Да ты с ума сошел! Если Дар узнает, он тебя убьет! - Налин потрясенно посмотрела на сына.
   -Не убьет, он разрешил мне побыть с ней. Она спала, а я просто смотрел на нее. Я был так счастлив, что вижу ее, что рядом с ней.
   -Дар разрешил тебе?  Даже не знаю, чем это можно объяснить, - развела руками Налин. Потом с нежностью посмотрела на сына, - ты ее очень любишь.
   -Мама, о чем вы? Я без нее даже мыслить здраво  не могу. Она мне нужна как воздух, как половина моего сердца!
   -Ты же понимаешь, что  сам виноват. Ты очень сильно виноват перед Ариа! Как оправдываться будешь перед ней? Тогда, ты вел себя настолько дерзко и надменно, что мы с Дамианом, совершенно не знали с какой стороны к тебе подступиться. Наше мнение для тебя совсем не существовало. И каков итог? Эта женщина, уже через пять лет выглядела  старше тебя. Скажи честно – тебя к ней тянуло? Представители этой расы, стареют очень быстро и умирают рано. Я  об этом неоднократно говорила, но ты  не слышал меня. Неужели  тебе с ней было настолько хорошо?
   -Пожалуйста, не напоминайте об этом! Мне и так все это тяжело вспоминать! Последние годы мы были не настолько близки. Меня уже не тянуло к ней, как в первое время.
   Налин помолчала, потом спросила:
   -Вы с Ариа были совсем недолго. Как все было с ней?
   Глаза Кира  расширились, слезы мгновенно высохли:
   -Мама, вы, что такое спрашиваете? Вы не должны даже намекать на это? Ариа только моя. Все, что у нас с ней это наше и никого не касается!
   Налин улыбнулась – хоть тут  все в порядке.
   -Я хочу  забрать твою девочку к себе. Тебе сейчас не до нее. А у нас она будет под постоянной моей заботой и присмотром, - вдруг заявила она.
   -Нет! – резко отверг предложение матери Кир, - Лира моя дочь и  находиться будет возле меня.
   -Ну, подумай сам, ты практически всегда здесь, а она там одна. Возле нее только няньки. Мы не забираем ее от тебя, а просто хотим, чтобы девочка находилась среди близких, любящих людей.
   Кир задумался. Его постоянно мучают непонятные боли. Он все реже заходит к ребенку, чтобы не напугать ее, а она наверно скучает. Рядом с Налин она, хотя бы,не будет чувствовать себя забытой. А он часто будет к ней заходить.
   -Хорошо, только сначала, для нее надо подготовить детскую.
   -За это не беспокойся, мы уже все приготовили, ей осталось только вселиться в свою комнату, - заявила Налин.
   -Вы уже все приготовили?! Когда  успели? Может Лира  уже  находится здесь?
   Слова матери сильно удивили Кира. Она уже точно знала, что он согласится!
   -Просто, мы с Повелителем подумали, вдруг ты, когда-нибудь прибудешь с малышкой, а комнаты для нее нет, - на ходу стала придумывать Налин.
   Кир поднял бровь. С усмешкой глядя на мать, покачал головой:
   -Да, да, а я все думаю и в кого я такой лжец?
   Налин рассмеялась.
   Они еще долго разговаривали. Он лежал у нее на коленях и тихонько рассказывал матери о  переживаниях последних лет. Он так и заснул у нее на коленях, уткнувшись как маленький ребенок, ей в живот. Вошел Повелитель, увидев, как  спит его  сын, тихонько произнес:
   -Так и остался мамочкиным сыночком. А сколько было чувства собственной значимости и  независимости…
   Они вместе уложили его в постель,  постояли у  кровати и вышли.

   Переход через врата не занял много времени, все-таки он был в пределах одной звезды.  Яркий свет мгновенно перевернул сознание. Они оказались на берегу моря или океана.  Вдали очень ясно можно было разглядеть снежный хребет гор.  Недалеко от берега начинался зеленый лес,всех захватил живописный пейзаж.
Через небольшой промежуток времени все почувствовали, усталость. Стало очень жарко, всем захотелось раздеться, снять защитные костюмы и шлемы. Организм луров не был приспособлен к такому  агрессивному воздействию солнечных лучей, а зрение не переносило яркий солнечный свет.  Фонари на Луре, всего лишь  освещали пространство  и никакого влияния на качественное видение предметов не имели –луры  превосходно видели в темноте. Поэтому сейчас солнечная радиация была не просто опасна, но губительна для всего организма луров.
   -Не снимать шлемы, - крикнул командор, - никому не раздеваться!
   Командир экспедиции Корин, приказал всем собраться.
   -Потерпите! Сейчас на этой планете день, но очень скоро, солнце скроется за горизонтом, и мы сможем спокойно установить наши модули. А сейчас  надо разбить временный лагерь, чтобы укрыться от солнечных лучей. Наш организм, как уже говорилось на инструктаже, не приспособлен к яркому свету, помните это! Можно потерять зрение и получить солнечные ожоги, которые могут привести к еще более тяжким заболеваниям и даже к гибели.  Температура нашего тела не соответствует температурному балансу этой планеты. Всегда помните об этом! А сейчас, все на установку временного лагеря и отдыхать до наступления темноты, - затем обратился  к Киту,-командор, позже надо решить, где лучше установить модули.
   Едва установили первую палатку, командор Кит приказал Ариа отправиться на отдых. Только ступив на эту планету, она осознала, что уже не увидит Кира. Слезы сами полились из глаз. Она плакала беззвучно, стараясь  никому не показывать свое состояние, хорошо, шлем закрывал лицо.
   Войдя в палатку, она сняла с себя шлем. Перед глазами все время  был Кир. Раньше она думала только о том, как он жестоко поступил с ней. Но сейчас, находясь так далеко от него, она вдруг вспомнила его растерянное лицо, когда  уходила от него из его резиденции. Когда он пришел к ней и их разговор в беседке, он так страдал, его страстные прощальные поцелуи. Именно сейчас она  поняла, как ему было плохо тогда, и как тяжело, наверное, сейчас.  Вошел Кит. Он только что был на связи с Повелителем. Она это знала. Его лицо было немного испуганно.
   -Ариа, как вы себя чувствуете?  - обеспокоенно спросил он, - вы плачете?
   -Нет, все в порядке, просто я немного устала, - ответила она, вытирая слезы.
   Он подошел к ней, обнял.
   -Поплачьте, я все понимаю.
   Он не стал рассказывать ей о состоянии Кира, понимая, что она и так расстроена из-за него. Только сейчас он понял, что она любит  его старшего брата. Что бы  ни произошло в будущем, он всегда будет рядом с ней, защитит, а если надо и отдаст свою жизнь. Она так и заснула рядом с ним, вся в слезах. Вместе с Ариа в отряде снова появился Валга. Устроившись возле палатки, он стал наблюдать за происходящим вокруг.
   Кит отправился к командиру экспедиции. Надо подумать, где лучше установить модули, соблюдая безопасность всех членов экспедиции.  Поговорив между собой, они решили снова собрать всех, кроме Ариа. Одно дело прослушать инструктаж дома, совсем другое, уже находясь на месте.
   -Атмосферный фон на планете не стабильный. Из-за произошедшей здесь в давние времена  катастрофы, близости солнца с одной стороны и влияния двух гигантских соседей с другой стороны,сейчас здесь происходят аномальные всплески.  То есть время от времени на z-x происходит слияние разных миров.А если точнее–z-x становится перекрестком разных миров, а именно –планет  ближайших звездных систем,населенных  разумными и не только, существами. То есть, мы можем неожиданно  увидеть разных существ, как разумных, так и диких животных. Нам известно, что иногда появляются целые племена. Они  разбивают шатры, живут какое-то время, а потом также исчезают. Главное,  не трогать их. В разных частях этой планеты происходит то же самое. Среди них есть:воинственные, но не агрессивные, есть совершенно безобидные, но есть и  очень агрессивные, воинственные, могут сами задираться.  Не надо сразу проявлять агрессию по отношению к ним. Некоторые, когда появляются, даже не понимают, что произошло, как они оказались так далеко от своего дома. Приказ Повелителя – оружие массового поражения в отношении разумных существ не применять, так как они вооружены лишь стрелами, кинжалами, редко мечами. Чтобы не случилось, стараться проявлять терпимость.
   -Скажите, - спросил один из научных работников, - а откуда столько известно об этой планете. Ведь, насколько мне известно, экспедиция с Луры здесь впервые?
   -Это мы впервые, а клан Валари находится здесь уже несколько тысячелетий.  Скоро всем раздадут облегченный вариант защитных костюмов и шлемов. Ходить без защитных средств запрещено, одежду не снимать!
   -А на этой планете разумные существа есть?
   -Нет. Но, можно встретить эльфов.  Когда-то, они таким же образом, попали сюда, да так и остались. С ними можно договориться. Они к нам относятся доброжелательно.
   Все разошлись на отдых. Было решено ставить модули на открытом пространстве, подальше от леса. Еще, неизвестно, какие животные там могут обитать.

   Модули установили кольцом. Некоторые из них соединялись между собой переходами. Ариа жила в отдельном модуле. Рядом с ней, в соседних модулях устроились Кит и Валга, чтобы она была под постоянным присмотром и при крайней необходимости, защитой. Она была единственной женщиной в экспедиции. Ее старались не нагружать работой. Глубокой ночью, она сидела на большом валуне и смотрела в бескрайнее ночное небо z-x. Оно казалось таким далеким. Отсюда не видно было даже гиганта Сатора. Он был лишь одной из маленьких сверкающих точек звездного небосклона. Как далеко Кир. Как мне его не хватает. Именно сейчас ей захотелось, быть рядом с ним, под его защитой. Она смахнула покатившиеся слезинки, глядя в звездное небо. Кого наказала, его? Нет,  не только его, но и себя тоже. Выходит, она исполнила его желание? А ведь  она,  практически,ничего о нем не знает? Когда  успела полюбить его, если так мало была рядом с ним? А любит ли на самом деле? У них абсолютная совместимость, поэтому их и потянуло друг к другу? Но, несмотря, ни на что, ей хотелось, чтобы сейчас Кир   был рядом! Нет, нет, все правильно! После всего, что он сделал, она должна была так поступить! Конечно, она не может его убить – он сын Повелителя, но и оставить все безнаказанно, значит перешагнуть через свою гордость. Когда-то это было его желанием,  сейчас, пусть  оно же станет ему наказанием!  Ничего, что мне самой тяжело, я все выдержу!  Надо взять себя в руки, не хочу доставлять командору дополнительных хлопот, он и так сильно занят. Под его руководством на этом задании пять звездных десантов. Сама к нему напросилась, надо успокоиться, а то он не возьмет ее завтра на обзор местности. Спать ей не хотелось, ритм жизни этой планеты сильно отличался от  того, что был  на Луре.

   Кир находился в своем кабинете. Надо было работать, чувствовал он себя  хуже некуда. Теперь он точно знал, откуда боль. У него было совершенно четкое ощущение, что в его сердце вонзился кинжал, а как избавиться от этой фантомной, но очень сильной боли он не знал. Рассказывать об этом  никому не хотелось. Повелитель приказал в его апартаментах устроить кабинет, чтобы он  занимался важными делами, не покидая их.А заодно, хоть немного отвлекался. Лира была уже здесь во дворце Повелителя. Налин решила не откладывать в долгий ящик переезд девочки. Она полностью занялась ребенком, не забывая навещать сына. Лира сразу потянулась к ней, признав близкого человека, но увидев Кира,  запросилась к нему на руки. Радуясь встрече со своим  отцом, она хлопала ладошками по его щекам, прижималась к  обросшему небольшой бородкой  лицу. Кир даже посмеялся, такая она стала забавная.
   Он терпел боль, но иногда она становилась совершенно нестерпимой. Кричать не позволяла гордость. Ему принесли лучшие вина Повелителя. Если вечером делал несколько глотков, мог спокойно заснуть. Но наутро, боль с новой силой набрасывалась на свою жертву. Он очень хотел потерять сознание, забыться и какое-то время не чувствовать боль, но такого непозволительного «счастья» он был лишен  от рождения.

   Дар вместе с отцом шел к Повелителю,  когда раздался громкий болезненный стон. Уже подошедший к Валари Повелитель, успел их только  поприветствовать, затем торопливо проговорив, что присоединится к ним  позже, поспешил в сторону апартаментов старшего сына.  Удивленно посмотрев друг на друга,Валари направились следом за ним.   Схватившись за сердце и сжавшись от нестерпимой боли, в рабочем кресле, сидел Наследник. На столике стояли, какие-то напитки. Дамиан тихонько  спросил Мораля:
   -Что показало обследование?
   -Он абсолютно здоров.  Никаких отклонений нет.
   Боль на какое-то время отступила и Кир, наконец, обратил внимание на пожилого мужчину, который в свою очередь, пытливо  разглядывал его. Он уже видел этого человека, когда тот уходил от Повелителя вместе с Валари. Дар остановился у окна. Его отец подошел к столику и, окинув взглядом содержимое, посмотрел на Повелителя. 
   -Что это? - спокойно и  очень властно, спросил  он.
   -Это вино, - ответил Дамиан, - ему становится немного легче, когда он делает глоток перед сном.
   -Немедленно  унесите все это, - приказал пожилой человек.
   -Унесите! – крикнул Повелитель слугам, стоявшим тут же.
   -Выйдете все, оставьте нас двоих, - опять приказал мужчина.
   -Всем выйти! – крикнул  Повелитель.
   Дар направился к выходу вслед за слугами.
   -Я сказал все, -  приказал пожилой человек.
   -То есть, я тоже? -  совсем растерянно, спросил Дамиан.
   -Да, я хочу с ним поговорить, - сказал властный старик.
   Дамиан быстро покинул гостиную. Кто это? Удивленно подумал Кир, что  даже Повелитель его боится. Вдруг он сжался от очередного приступа.
   -Посмотри на меня, внимательно смотри мне в глаза, - велел старик.
   Кир повиновался.
   -Боль не утихнет, не жди и не живи ожиданием этого. Ты должен научиться контролировать  и управлять ею. Ты слышишь меня?
   Кир махнул головой, боясь, что, если заговорит, снова начнет кричать. Почему-то даже стонать возле этого  человека не хотелось.
   -В тебе огромная сила. Она дана тебе не просто так. Примени ее. Ты сам навлек на себя эти страдания. Почувствовав в себе неограниченную силу, ты  посчитал, что всемогущ? Думаешь, сейчас, Создатель просто так ставит тебя на колени? Осознай свою бренность! Решил пойти против закона и уклада жизни, установленного патриархами в глубокой древности?! Да, кто ты такой, чтобы менять то, что не тобой установлено! Ты хоть задумывался, что с тобой происходит?
   -Да, думаю, это от того, что мы с Ариа расстались. Мы должны всегда быть  вместе. Сначала я искал в древних книгах, в рукописях, но там, ни о чем подобном не сказано. Потом стал догадываться.
   -Догадываться…, слово  то, какое! Дело не только в вашей  с ней совместимости. Хотя и она играет, немаловажную роль. Когда  ты причинял боль другим,   задумывался каково это? А самому больно стало, пусть весь мир об этом знает? Ты хоть понятие имеешь, что такое наказание Создателя? За каждый проступок надо отвечать.  Уметь осознать, за что именно ты сейчас страдаешь, и не кричать, а принять это наказание. Ты даже не замечал  тех, кого  жестоко обидел! Ты хоть раз думал, что твои поступки или слова больно ранили кого-то, или это твое естественное состояние, причинять другим боль?  Как, по какому праву ты уничтожил два города на чужой планете? Там были дети, старики, беременные женщины! Я читал твой рапорт, ты не видел другого выхода?!
   -Я не хочу говорить об этом! Я поступил так, как посчитал нужным! - категорично заявил Кир, не желая продолжать эту тему.
   -Я смотрю, ты и сейчас считаешь, что поступил правильно! Хорошо, об этом мы поговорим в другой раз. Почему раздетую выгнал женщину от себя? Это сильно повлияло на мнение Дара о тебе.
   -Эта женщина..., - забыв про боль, Кир, даже привстал, потом взглянув на мужчину, сел и грубо продолжил, - это касается только меня. Я не буду говорить о ней! Из-за нее я стал негодяем для Дара, если буду оправдываться, ничего не изменится, он также будет считать меня негодяем, а может и того хуже!
   -Похоже, ты не нашел нужных слов, чтобы объяснить ей что-то! А каждое твое слово запоминалось, и могло привести к непредсказуемым последствиям. Тебе, больше, чем кому бы то ни было, надо следить за тем, что ты говоришь и кому говоришь!
   -Зачем Дар передал Ариа мои слова? Зачем он это сделал? Теперь она никогда не простит меня! Я даже не знаю, что делать, как поступить, что предпринять для того,  чтобы вернуть ее?! – Кир в отчаянии взглянул на старика.
   -Ты считаешь, мы могли рассказать ей все те мерзости, что ты наговорил о ней? – усмехнувшись, спросил мужчина, - мальчишка, на нашем месте, ты бы  поступил так? Ариа об этом узнала нечаянно, услышав разговор родителей! Она даже об имени твоем не знала. Хотя потом,вполне могла  сама узнать, если бы не  жизнь в закрытом пространстве исследовательского центра. Там, как ты знаешь, людям не до сплетен и разговоров. Только жуткая усталость после переходов через звездные врата. Если бы не звездный десант, она бы давно попыталась убить тебя. Ты хоть понимаешь, что могло произойти несчастье! И ты всему причина!
   -Я бы не допустил этого!  Вы очень хорошо обо всем осведомлены. Откуда вы все знаете? Кто вы? – теряясь в догадках, Кир  настороженно посмотрел на этого загадочного, уже не молодого человека.
   -Мне стало известно, что ты хочешь со мной поговорить.
   -Я хочу поговорить с вами? – Кир удивленно посмотрел на мужчину, - что? Ариа…, вы, отец Дара…, и…, вы…?
   -Да, да, Ариа моя внучка, а зовут меня Заль, - подтвердил седой старик.
   -Заль?! Вы и есть Верховный маг?! – наконец догадавшись, медленно произнес  Кир.
   Некоторое время, он пораженно смотрел на пожилого человека, не  в силах произнести ни слово, потом упал перед ним на колени, и зарыдал:
   -Простите меня, я знаю, что виноват перед Ариа и перед вами.
   Заль, задумчиво, смотрел на него.
   -Успокойся мальчик, наклони голову, - наконец, сказал он.
   Кир повиновался, Заль положил руку ему на  шейный позвонок и держал так, пока он не успокоился,
   -А теперь встань. Нам с тобой предстоит долгий разговор.
   Дождавшись, когда Кир и успокоится, Заль помолчал, вдруг грозно произнес:
   -Как ты, Наследник, будущий Повелитель, мог показать свою слабость перед всем дворцом?! Ты напугал все окружение Повелителя, всех придворных служащих! Какую бы боль  не испытывал, ты обязан терпеть, научиться управлять ею! Как ты вообще мог довести себя до такого?! У тебя нет на это права! Как ты мог нарушить закон?! Этим самым ты позволил собой манипулировать!
   Суровый Заль говорил резко и властно.
   -Показав свою слабость, ты поставил под сомнение свое право в будущем стать Повелителем! Это совершенно  не допустимо!  Наблюдая за  твоей  жизнью, я сделал вывод, что ты разбалованный, изнеженный мальчишка! Первый удар судьбы  полностью выбил тебя из равновесия.
   Кир сидел обеими руками схватившись за голову.  Сейчас он увидел всю свою жизнь со стороны. Она была, всего лишь,  жалкой попыткой доказать, что он Кир может изменить установленный миропорядок. Циничный, надменный, с некоторых пор, с презрением относящийся к окружающим, и даже к собственному положению,  он думал только о том, как отомстить и безжалостнее, ударить тех, кто нанес ему обиду. Он закрылся от всех и затаил в себе злобу и ненависть. Сейчас он пристыжено молчал.
   Заль, какое-то время, молча, наблюдал за ним.
   -А теперь думаю, ты сможешь  выслушать меня. Мы провели расследование, - уже спокойно продолжил Заль, - скажи мне, пожалуйста, ты когда-нибудь задумывался, как, дочь  куратора лабораторий, Гирада, оказалась в его кабинете на территории исследовательского центра? Чтобы туда попасть надо пройти несколько магических блок постов. Переместиться они не могли, эта раса магией не владеет! А центр галактических исследований, особо охраняемый объект!
Кир поднял удивленный и вместе с тем испуганный взгляд на Верховного мага. Он об этом никогда не задумывался!
   -Вы хотите сказать…?
   -Да! Именно! Я хочу  сказать, что ты незрелый, самонадеянный юнец! Тебя обвели вокруг пальца! Тебя использовали в своих целях! Тебя будущего Повелителя! Мы все знаем, что представители этой расы живут крайне мало. Они рождаются, быстро взрослеют, также стареют и умирают в очень короткий промежуток времени, примерно  двадцать, тридцать наших лет. Ты хорошо должен знать, что они намного ниже нас ростом. Твоя бывшая супруга, выглядела, примерно, как невысокая представительница Луры. Ты никогда не задумывался почему?
   Кир сидел, совершенно сраженный словами мага. Его действительно никогда это не интересовало. Но почему?
   -Как нам стало известно, этот негодяй – Гирад, соблазнил еще юную девочку, дочь одного ремесленника, коренного жителя Луры.Для нее еще не были готовы результаты  на совместимость. Уже за это его надо было казнить. Девочка ждала ребенка, когда пришел результат на совместимость. Я сейчас не буду называть имена. Семья хочет, чтобы это навсегда было забыто и осталось в прошлом. Так вот, родился ребенок, девочка. Ее сразу отослали отцу, который думал скрыться. Но когда ему пригрозили оглаской и казнью, он забрал ребенка, сам воспитал ее, внушая  о ее каком-то необыкновенном превосходстве и праве занимать исключительное положение в жизни луров. Девочка выросла и стала очень дерзкой, амбициозной девицей. Ты помнишь, что она наговорила Налин? Ты тогда все списал  на тяжелую беременность. Увы, ты сильно заблуждался, мой мальчик!  Если ты хорошо помнишь историю, то должен знать – когда объединялись владения, и заново выбирали Повелителя, кроме Кодалуров, предки клана Грайз, тоже претендовали на Корону. Даже после того, как Корона признала младенца, сына  последнего Кодалура,  потомки семейства Грайз,целенаправленно стремились  к своей цели. Так вот, они каким-то образом, узнали об  истории Гирада с ребенком и его  планах на дочь. Он в то время,уже  был куратором одной из лабораторий в исследовательском центре. Ему предложили познакомить дочь, в то время, уже довольно интересную, яркую девицу,  с тобой,  пообещав, что  именно она станет Повелительницей Луры.  На самом деле он, вместе со своей дочерью, был всего лишь, разменной монетой в крупном заговоре. А  ты тогда, на весь свет заявлял, что не хочешь связывать свою жизнь  с сопливой,  провинциальной девчонкой. План удался, ты клюнул на блестящую наживку  и все!
   -Что все?! - обескуражено, спросил  Кир.
   -Ты совсем не  знаешь тонкостей древнего закона! Иначе никогда бы не сделал роковой ошибки.  Древний закон гласит: Наследник, будущий Повелитель, отказавшийся жениться по результатам лаборатории или женившийся на представительнице другой расы, не имеет права претендовать на Корону и лишается своего титула! Много у тебя было друзей и гостей, когда ты был женат на этой женщине? Никого! Только, когда она умерла, тебя стали приглашать на приемы. Мы ожидали такой скорый конечный результат твоей поспешной, необдуманной женитьбы, поэтому не спешили официально лишать тебя титула. Но очень многие, в отличие от тебя, знакомы с древним кодексом. Ты даже не заметил, как и почему оказался в одиночестве! По тому же закону Кит, твой брат не может стать Повелителем, из-за отсутствия у него достаточно сильной магии, хотя этот парень  мог бы им стать! Он этого достоин! После Дамиана Кодалуры должны были уступить Корону клану Грайз. Увы, у них есть союзники из двух очень влиятельных аристократических семейств. Если бы с Дамианом, что-то случилось, а такое вполне могло произойти в подобной ситуации, Корона перешла бы к семейству Грайз. И его бы поддержали многие. Твои поступки и заявления не вызывали доверие ни у кого!
   -Вы, разговаривали с Китом, задолго до этой встречи  со мной? Он  уже давно знает ваше имя? – удивленно и вместе с этим ревниво спросил Кир.
   -Да, это так! Но сейчас, это не имеет никакого отношения к нашему разговору!
   На  Кира словно опрокинули кипяток, почему-то стало горячо в груди. Он встряхнулся. Надо взять себя в руки и сосредоточиться! Нельзя поддаваться внешним эмоциям! Что там с законами? 
   Историю древности Кир знал очень хорошо, но в древние законы заглянуть не посчитал нужным. Он тогда полагал, что надо смотреть в будущее, а законы, принятые в далеком прошлом, давно устарели.  Его больше занимали звездные системы и их исследование, но то, что в это будущее, он может никогда не шагнуть, опять же, из-за этих самых законов прошлого, он не подумал. По мере рассказа Верховного мага его лицо  принимало яростное выражение, и без того черные глаза потемнели и превратились в бушующий океан. Его, Кира никто не воспринимал в серьез!  Им манипулировали! Он сам чуть не поставил жизнь своего отца под угрозу!
   -Все было спланировано настолько идеально, что с какой бы стороны не посмотреть – организатор ты! Если бы не твое юношеское пристрастие к охоте, все подозрения упали бы на тебя.
   -Почему?!
   -Если бы ты не нашел в лесу девушку из звездного десанта и немедленно не начал расследование, даже я подумал бы так. Тебя спасло то, что совсем недавно открылись кое-какие факты, к которым ты точно не причастен и о которых  даже понятия не имеешь.
   -Что вы имеете в виду?
   -Сейчас, говорить об этом нет необходимости. Это отдельный разговор, и ты к нему не готов!  На данный момент, арестованы все принимавшие участие в заговоре. Вынесено решение правительства – приговорить всех к  смертной казни, нигде в летописях не упоминать их имена, вычеркнуть из реестров записи об их рождении и смерти, чтобы стереть их из истории и из памяти навсегда! Всякое  упоминание о них в разговорах должно пресекаться и наказываться. Всех представителей  этих семей проверить с помощью магии менталистов. Если кто не знал о заговоре,  оставить за ними титул и имеющиеся владения. Совет магов  проголосовал, но из-за отсутствия одного члена совета магов, решение не может иметь силу и быть отдано к исполнению Повелителю. Не хватает только твоего голоса.
   -Казнить! Всех казнить! – жестко,без колебания, произнес Кир.
   В этот момент  не было больше беспорядочно брызжущего фонтана энергетической силы, вся магия сконцентрировалась в нем.
   Появился  заместитель Верховного мага Грауд, попросил Кира подписать указ и растворился в воздухе.
   -Почему у тебя такие плохие отношения с младшим братом? Как собираешься управлять миром, если не можешь найти контакт с родным человеком?
   Кир задумался. Почему-то, вспомнил, как в детстве,  первый раз зашел к младшему братишке,  как тот, увидев его,  обрадовался и бросился его обнимать.  А он, оттолкнул его, подошел к стеллажу с книгами, выбрал нужный старинный фолиант и ушел, не обращая внимания на навернувшиеся слезы в глазах ребенка. Начиная с самого  рождения младшего брата, он относился к нему  настороженно. Почему?Вспомнил, как мальчиком, тот  бегал за ним, потом  старался на него равняться, даже в звездный десант отправился, чтобы на него быть похожим. А он,  только презрительно на него поглядывал и усмехался, не подпуская к себе и не желая сближаться с ним. Нет, он не мог объяснить свое отношение к младшему брату, даже самому себе!  Сказать, что он его не любил,  было бы неправдой. Если бы кто-то посмел  обидеть Кита – он  снес бы, ему голову, не задумываясь! Почему с самого рождения младшего брата, он воспринял его в штыки – он не знал, но  и перешагнуть через свое неприятие к нему не мог!
   Верховный маг Луры, наблюдал за движением каждой мысли Кира.
   -Ты что-то хочешь меня спросить, я слушаю, - проговорил Заль.
   -Дело в том, когда  Ная ждала ребенка….
   -Я тебя понял, - остановил его Заль, - даже не всякая женщина лурянка, может выносить твоего ребенка. Как ты когда-то заявил сам, женщина  должна испытывать радость от любви с тобой, без этого ты даже любить ее не хочешь. А это дано далеко, не каждой. С тобой ее может испытать, только одна женщина. В тебе очень сильная магия, и чтобы ее выдержать, она  должна быть подобной тебе, у нее должна быть  энергетика равная твоей. Вы должны слышать желания друг друга, понимать с малейшего движения, только тогда она легко и с радостью  выносит твое дитя.
   -Но Ная… она, - Кир был поражен открывшимся фактом.
   -Она притворялась. Все знали, о твоем желании, вот она и старалась.  Если бы все было так, как казалось, она бы легко, без каких-либо проблем, выносила твою Лиру. Кажется, так ты ее назвал. Хорошая девочка и с ней все будет в порядке. Только будь готов к тому, что она умрет намного, раньше тебя. Конечно, она проживет  дольше ее матери, ведь в ней течет твоя кровь, кровь очень сильного мага,  и все-таки…
   -Да, я уже это понял, - ответил Кир.
   Отвернувшись к окну он долго молчал.  Только тяжелое дыхание выдавало, что сейчас творится  в его голове. Наконец,  он вернулся к реальности.
   -Так значит, Ариа легко перенесет беременность, если это случится? – снова вернулся к  так сильно мучившему его вопросу, Кир.
   Лукаво глядя на Наследника, Заль усмехнулся:
   -Глупец, она дочь Дара, моя внучка. У вас с ней абсолютная совместимость. Или тебе с ней было плохо?
    Заль заинтересованно,  посмотрел на Кира.
   Кир вдруг смутился, он только сейчас осознал, что разговаривает  с дедом своей любимой:
   -Я не могу стать  виновником ее новых страданий, я просто не вынесу этого!
   -Еще рано думать об этом. Тебе надо найти способ, как вам после всего, помириться. Врата на ту планету откроются только через год. Там, за такой же период,  пройдет много лет. Эта планета очень красивая: голубое небо, живописные леса,  озера. За это время она все обдумает, успокоится и  может быть, простит тебя.  Когда вернется, вы поговорите. Но все будет зависеть только от тебя.
   -Хорошо, я подожду.
   Заль долго и внимательно смотрел на Кира, потом спросил:
   -Скажи мне, где  сконцентрировалась твоя  боль? Какие у тебя ощущения?
   -Я об этом никому не говорил. У меня такое чувство, будто в сердце вонзили кинжал, и я никак не могу его вынуть.
   Заль снова посмотрел на Кира. «И он с такой болью работает?!»  но, ничего не сказав  вслух, вышел.
   Уже за дверью, Заль остановился. Слегка обернувшись, усмехнулся  «Ах, молодость, о чем думает? Что его волнует?  У него под носом чуть переворот не произошел! А его только любовь интересует и будущие дети! Самые важные для него вопросы! Даже если сейчас мир перевернется вверх дном, его будет интересовать только Ариа. И ведь не придерешься, он  кругом задействовал шпионов и ментальных магов. Но в голове только любовь! Мальчишка! Хотя в отчетах очень дельные предложения.  Будем надеяться, что с возрастом, станет опытнее и  мудрее!»
   Кир вздохнул. Боль, по-прежнему не отступала. Но теперь, зная, что она и не пройдет,  пока он не будет рядом с Ариа, он перестал ее бояться и принял как должное.
   Поэтому Верховного мага  нет в кабинете?! Он постоянно занят безопасностью существующей цивилизации  луров. Он знает все обо всех! Как ему удается держать все  под контролем? Знать все о каждом, не вмешиваться до поры, пока человек сам не начнет осознавать свои заблуждения и помочь разобраться в них? Да, на то он Верховный маг, Покровитель! Так вот кто обучил Ариа древним знаниям боевого мастерства?!
   Кир вышел на террасу. Была глубокая ночь. Он посмотрел в звездное небо, поискал глазами z-x. С Луры эта планета, казалась маленькой, едва заметной, сверкающей точкой.  Где-то там была его любимая. Сейчас, их разделял не океан, а космическое пространство. Я знаю, ты меня любишь, и наверно плачешь, потому что только сейчас осознала, насколько далеко от меня. Я очень люблю тебя и не хочу, чтобы ты страдала. Потерпи, мы обязательно будем вместе.

Глава 3

   Верховный маг смотрел вдаль. Переживания Кира разбередили старую рану. Все прошло. Как давно это было. Где вы любовь моя, встречусь ли  с вами снова? Наши дети уже совсем взрослые. Наша старшая внучка так похожа на вас. Дара, прошу вас, позаботьтесь о ней. Он вспомнил, как они еще совсем молодые, шли разутые, вдоль песчаного берега на  неизвестной планете. Теплые волны океана, размеренно накатываясь на берег, смывали оставленные ими следы.  Открыв звездные врата, они первые ступили на нее. Тогда они еще не знали, что внешняя красота таит в себе много опасностей. Почему так получилось, что эта планета стала межмировым перекрестком? Почему, в результате какой страшной трагедии, здесь нарушился  атмосферный баланс? Какая цивилизация была на ней прежде? Сколько вообще их было  и почему сгинули в пучине истории этой планеты не оставив о себе никаких следов? До какой степени надо было прогневать Создателя, что он не позволил им остаться даже в истории планеты? Складывалось впечатление, что прежние цивилизации, уверенные в собственном превосходстве и  безнаказанности, настолько ее изранили, что она стала содрогаться от брезгливости и ужаса. Увидев это,  Создатель сбросил их стела планеты, и дал ей возможность залечить свои раны и отдохнуть до поры.


   Группа из пяти человек, во главе с командором отправилась на обзор прилегающей местности. Ариа была вместе с ними.  Они вошли в белоствольный лес, деревья которого были усыпаны зелеными сережками и издавали приятный аромат. Где-то  высоко в небе, пела какая-то птичка. Обстановка  вызывала умиротворение. У всех поднялось  настроение. Постепенно лес становился все темнее и деревья больше напоминали сказочных существ. Они дошли до небольшого водопада.  Ручей, устремляясь с гор в низовье, с огромной скоростью пробивал себе дорогу среди скал и ущелий, направляясь к морю. От воды, с шумом падающей со скалистого уступа, внизу  образовалось небольшое озеро. Здесь решили сделать привал. Ариа увидела пушистого длинноухого зверька, который  совсем ее не боялся. Присев, она тихонько стала его гладить. Уже собрались устроиться на отдых, как вдруг к ним подошел молодой человек с характерными только для эльфов, признаками. За многие тысячи лет совместного проживания на одной планете, луры знали их язык. Сразу определив, кто тут главный, эльф подошел к Киту и  заговорил. Немного другой диалект, но, в общем, все понятно.
   -Я знаю кто вы и откуда. Еще вчера мы заметили ваше присутствие. Прошу вас пойдемте со мной. Вам никто не причинит вреда.
   Кит усмехнулся. Еще кто для кого представляет опасность.
Отряд последовал за ним, недоверия он не вызывал. Шли довольно долго, пока перед их взором не предстало плато, со всех сторон окруженное лесом и пологими склонами. Это было небольшое поселение, скорее всего временное.  Все были заняты делом, повсюду разносился  ароматный запах душистых растений.Светлые волосы, были перевязаны скрученным тканевым обручем. Скорее всего, это были собиратели лекарственных трав. Их пригласили в просторную палатку. Навстречу вышла  приятная светловолосая женщина.
   -Очень рада встрече с вами, - сказала она, - мы знаем, что вы с Сатора и  не настроены к  нам агрессивно.  Меня звать Мариль.
   -Я командор Кит. Мы тоже рады видеть вас. Совсем не предполагали, что  встретим вас так скоро. Дело в том, что наши соплеменники находятся далеко отсюда и будут чуть позже, а нам надо осмотреть прилегающую местность, - ответил Кит.
   -Да, я знаю о них. На этой планете поселение эльфов обосновалось недалеко от резиденции очень влиятельного человека с Луры. Что вас интересует? Спрашивайте, я постараюсь вам помочь, - сказала Мариль.
   -Вода, в каком источнике она безвредная? Какие хищные животные обитают в этой местности, какую опасность они могут представлять для нас?
   Мариль стала отвечать на заданные командором вопросы. Ариа захотелось выйти на воздух. Она посмотрела на Кита, на Мариль и тихонько направилась к выходу. Заметив это, Кит глазами приказал ей оставаться на месте.
   -Не беспокойтесь, - сказала Мариль, - все в порядке. Здесь ей никто не причинит вреда. Пусть девушка прогуляется,  ей это необходимо.
   Ариа вышла. За ней тенью последовал Валга. Она присела возле дерева и стала плести венок из собранных поблизости желтых цветов, напоминающих солнце.  С травинкой во рту  Валга лежал неподалеку и наблюдал за ней. Было  спокойно и тихо – в лесу щебетали птицы, время от времени, маленькие, любопытные зверьки с пушистыми хвостами подбегали и осторожно наблюдали за ними. Ариа улыбнулась.  Когда собрались в обратную дорогу, к ней подошла Мариль:
    -Возьмите это с собой. Это собранные полезные травы.  Они уже все разложены по пакетам, осталось только залить горячей водой.
   -Благодарю вас, - сказала Ариа,посмотрев на довольно большой, но очень легкий сверток, который немедленно  забрал Валга.
   Мариль улыбнулась.
   Как только они вернулись в лагерь, прибыл корабль из резиденции Валари. Они долго разговаривали с командором Китом и командиром  экспедиции  Кором. Затем предложили Ариа отправиться вместе с ними.  Она отказалась, но заверила, что  возможно, скоро свяжется с ними.

   Время пролетало очень быстро: дни, практически мгновенно, сменялись ночью. Все были заняты. Отряд исследователей уже приступил непосредственно к изучению геологических пластов в этом районе. Жителям Луры нужны были полезные руды и минералы.
   Ариа была совершенно свободна. Опасности никакой не наблюдалось. Многие уже решили, что возможно перекрещивание миров происходит в каком-то определенном месте. Валга теперь наблюдал за ней издалека, помогая основной команде. Ариа решила пройтись до водопада. Она уже  практически подошла к нему,как вдруг воздух сгустился, послышалось потрескивание, как от электрических разрядов при грозе и недалеко от нее появились воины. Их было несколько человек.  Длинные черные волосы были распущены, только убраны с лица и чем-то перехвачены на затылке. Черные одежды и пояс, расшиты золотым узором.  Обнаженные мечи в их руках, говорили о готовности к бою. Красивые черные раскосые глаза смотрели воинственно, но не враждебно.  Зная, что не стоит их провоцировать, Ариа спокойно смотрела на них. Оружия с ней не было. Они внимательно рассматривали стоящую перед ними девушку, как будто оценивая. Вдруг один молодой человек отделился от группы и направился к ней. Она, на всякий случай, вся сконцентрировалась, как вдруг почувствовала, что ему тоже известно об искусстве древнего боя. Он удивленно остановился совсем близко, похоже, почувствовав тоже.   Взгляд его  миндалевидных, красивых  глаз сначала был направлен только на нее. Потом переместился на кого-то за ее спиной. Она оглянулась. За ней стоял Валга, при полной боевой готовности. Какое-то время, все молча, смотрели друг на друга, не предпринимая никаких действий ни с одной, ни с другой стороны. Затем основная группа воинов  подошла к своему соплеменнику, и все мирно удалились вглубь леса. Молодой человек  несколько раз оглянулся на нее.
   Заметив исчезновение Валги, и не увидев  Ариа в поле зрения, Кит бросился в лес.
   -Ваше Высочество, я их видела, они  такие красивые! 
   Ариа бежала навстречу Киту. Восторг переполнял ее. Валга, спокойно, не выражая ни каких эмоций, шел следом.
   -Ариа, что вы делаете! – возмущенно  воскликнул Кит, - зачем вы, без предупреждения, ушли в лес?
   -Командор, у них были мечи, почти, такие как  у нас, - совсем не слушая его, возбужденно сообщила девушка, - им известно о тайном, древнем единоборстве.
   -Вам известно о тайном, древнем единоборстве? – опешил Кит.
   -Да, конечно, - проговорила девушка, - они казались такими благородными! Он направился ко мне, наверно хотел что-то узнать.
   -Он хотел забрать вас с собой и сделать своей! – сказал Валга, - судя по всему, вы ему понравились.
   -Забрать с собой? Разве такое возможно, без моего согласия? - удивилась Ариа.
   Она даже представить такое не могла.
   -Больше никогда так не делайте! Если вы  хотите прогуляться, берите с собой Валгу и обязательно предупреждайте меня! – Кит был вне себя от возмущения.
   Он взял ее за плечи. Что-то с ней было не так. Не было той постоянно напряженной, сосредоточенной девушки. Она как-будто совершенно потеряла чувство самосохранения.  Может, эта планета так на нее повлияла, и  она просто расслабилась? Нет, это было что-то другое. Неужели это произошло? 
«Если с ней что-то случится, я навсегда потеряю покой» подумал Кит.

   После этого случая они постоянно видели  необычные явления. То вдруг появлялась семья в простой грубой одежде. Не обращая ни на кого внимания, они ловили рыбу. Русые волосы со лба, так же как у эльфов, сдерживал тканевый обруч. Однажды появилось страшное гигантское животное. Долго не думая, оно набросилось на лагерь. Пришлось уничтожить и немедленно сжечь.
Однажды, после захода солнца, Кит и Ариа сидели на большом валуне у моря.
   -Это вулкан? – спросила Ариа, глядя на гору, над вершиной которой поднимался едва заметный дымок.
   -Да,  но сейчас он не опасен, - ответил Кит, - мы осматривали его. В  жерле кипит лава, но  извержение ожидается еще не скоро. К тому времени мы уже свернем все работы на этой планете.
   Ариа задумалась, как много всего надо для того, чтобы цивилизация луров не погибла. Топливо для обогрева и освещения в ледяные продолжительные зимы, различные минералы и драгоценные камни для работы магов и исследователей.
   -Ариа скажите мне правду, с вами все в порядке? – вдруг спросил Кит.
   Девушка встревоженно посмотрела на него.
   -Кит, мне уже давно надо было сказать вам. Я не буду вам в тягость. Вы догадались, я поняла. Я буду, как и прежде выполнять все ваши поручения, - ответила она.
   Кит впервые обнял ее.
   -Это замечательно, - сказал он, улыбаясь, - я  рад за вас. Только очень прошу, не подвергайте больше свою жизнь опасности.
   Где-то совсем рядом послышались шаги. По берегу кто-то направлялся к ним. Они оглянулись. Возле них остановилась стройная, очень красивая молодая женщина.  Пепельные волосы были распущены, она была практически  раздета. Очень короткая юбка и небольшая полоска ткани на пышной груди.  За плечами лук и колчан со стрелами. За поясом большой нож, с живописной рукояткой, больше напоминающий кинжал.  Она бесцеремонно подошла к ним. Обойдя Ариа, приблизилась к Киту. Улыбнувшись, довольно смело сняла его руку с Ариа и положила себе на грудь.
   -Ты мне нравишься. Пойдем со мной, я хочу, чтобы ты стал моим, - заявила она.
   Кит резко отдернул свою руку. Идти на конфликт, было запрещено, но и терпеть наглость развязной девицы, он тоже не собирался.
   -У меня уже есть женщина. Мы вас не трогаем, идите своей дорогой, - ответил  он.
   -Она не твоя женщина. У нее запах другого мужчины и ребенок, которого она носит не твой, - заявила девица, - зачем она тебе?
   Ариа,  настороженно посмотрела на нее.
   Ничего не ответив, Кит взял Ариа за руку и повел к лагерю. Валга стоял неподалеку.  В любой момент он готов был вмешаться.
   Девушка громко расхохоталась:
   -Ты все равно будешь моим! – крикнула она  вслед уходящему командору. Уже после того, как он вместе с Ариа скрылся в лагере,  зло посмотрела на Валгу, - иди, иди, я не буду с тобой связываться, колдун!


   Кир  отправился к семьям погибших исследователей из тайной лаборатории. Им всем  были назначены  пенсии и поддержка Повелителя в дальнейшем обучении их детей. Он был очень благодарен профессору Сали, который прикрыл собой Ариа. Поэтому решил помимо пенсии, лично помогать его семье.
В последнее время, его немного беспокоила Лира. Она стала уже ходить, хотя,  ее сверстники, коренные дети Луры, были еще младенцами. Он все понимал, и Заль его предупредил, тем не менее,  переживал о ее будущем. Едва завидев своего отца,  неуверенными шажками она устремлялась к нему. Он брал ее на руки, играл с ней. Она  произнесла первое слово. Налин его успокаивала, говорила, что главное девочка здорова,  об остальном надо беспокоиться в будущем. Лира была окружена вниманием и любовью родных.
Связи с экспедицией командора Кита давно не было. Прошло уже несколько месяцев.

   Командир экспедиции Корин, раздумывал над словами командора Кита, который  просил на предстоящем сеансе связи с  Киром,  ничего ему не рассказывать  об Ариа, и о том, что она ждет ребенка. Его аргументом было то, что Кир и так сильно переживает из-за расставания с любимой. Но сам Корин считал, что Кир первый, кто должен об этом знать. Корин сильно уважал Кира еще с тех пор, когда тот был командором звездного десанта. Много раз приходилось Кору и его исследователям работать под прикрытием Наследника и его бойцов. В течении тех долгих лет, когда  Кир был командором, не погиб ни один член его команды и ни одному исследователю не грозила опасность. Когда его сняли с должности командора, все переживали за него, но высказать свои сожаления никто не осмелился. Кир тогда,был сильно зол,  совершенно замкнулся, не хотел никого видеть и тем более принимать знаки сочувствия.  С ним ушел эльф. Кажется, он до сих пор так и работает у него.  Корин понимал, что новая должность не интересна Киру и занимается он ею без особого желания. Ему навсегда запретили покидать Луру.  Многие были не согласны с решением Повелителя и Советом магов. Если  Кир поступил так на той планете, значит, это было необходимо для безопасности  команды. Если сейчас ничего не расскажу ему, предам старые добрые отношения.

   Дар, вместе с отцом сажал  дерево в саду, когда возле них, вдруг появился Кир.
   -Только что был сеанс связи с командой. Командир экспедиции  сообщил, что Ариа ждет  ребенка! Я опять ее не видел, почему ее от меня  скрывают? – возбужденно заговорил он.
   Оба посмотрели на него, но никто особо не удивился.
   -Вы что,  все знали? Зачем вы отпустили ее, если знали, что она ждет ребенка? – возмущенно воскликнул Кир.
   -Конечно, мы все знали, - спокойно ответил Дар, - надо было, чтобы вы оба обо всем подумали вдали друг от друга, и в будущем ни о чем не жалели. Пока был небольшой срок, она без последствий могла пересечь звездные врата.
   -Но она подвергается там опасности! Неужели вы за нее не переживаете?!
   -Возле нее два проверенных временем защитника, наш боевой маг и ваш брат. Они не допустят, чтобы с ней что-то произошло, -ответил Дар.
   -Но вы, же знаете, что она не сможет вернуться назад с командой! И когда родится малыш, ей еще какое-то время нельзя будет  пересекать врата! Только я могу пронести своего ребенка! Как вы могли так поступить!
   -За многие тысячи лет присутствия на этой планете, мы возвели на ней большую резиденцию. Там, Ариа вместе с малышом, будет в безопасности.
   -А я?! Вы обо мне подумали?
   Дар уже хотел ответить, но Заль остановил его. Кир обратился к Верховному магу:
   -Прошу вас, откройте врата для меня сейчас! Я знаю, вы можете это сделать!
   -Этого нельзя делать без крайней необходимости, - ответил Заль.
   -Но сейчас, та самая крайняя необходимость! Прошу вас? – Кир был раздосадован и  раздавлен своей беспомощностью.
   Заль помыл руки в ручье, подошел к Киру, едва коснулся его рукой. Они оказались на берегу  океана.
   -Что мы здесь делаем? – раздраженно спросил Кир.
   Заль ничего не ответил. Долго стоял молча.
   -Это было, очень давно. Мы с моей женой Дарой, в молодые годы вместе служили в звездном десанте. Но со временем, когда уже родились наши сыновья, все наше внимание было приковано только к ним. Она была очень хорошей женой и матерью. Мне нравилось удивлять ее. Однажды я решил сделать для нее подарок.  Со своими профессорами высчитал расстояние до одной из планет солнечной системы, на которой когда-то существовала разумная жизнь. Через звездные врата, вместе  мы шагнули совсем в другой мир. Уже тогда, мы понимали, что  солнечный свет губителен для нас, поэтому старались все осматривать после захода солнца. Синее море, тихий ласковый ветерок, зеленая трава. Чистый, совершенно прозрачный воздух открывал далекий горизонт – она  была в восторге. Мы  отправлялись туда, когда хотели побыть вдвоем и были совершенно одни. Что там произошло? Почему Создатель решил уничтожить цивилизацию, населявшую ее когда-то, не знаю. Думаю, на это у него была веская причина.  Похоже, прежние ее жители довели эту многострадальную планету до истощения, поэтому Создатель уничтожил их, совсем стерев с ее облика. Мы  заметили аномальные всплески, после которых происходили необычные явления. Это были разные существа, они внезапно появлялись и исчезали, но мы старались не вступать с ними в контакт и по возможности, переместиться в другое место. Мы гуляли по песчаному берегу, плавали в море. Однажды,мы отправились на вершину самой высокой горы и смотрели на бескрайние хребты с многочисленными ледниками.
   Не задавая вопросов, Кир  слушал, боясь потревожить рассказчика. Заль тяжело вздохнул, помолчал, затем продолжил:
   -После очередного посещения этой планеты, мы с Дарой уже собирались  возвратиться домой, как вдруг,совсем недалеко от нас, появилась маленькая  девочка.  Она была практически раздетой, только короткая юбочка и такая же  накидка на худеньких плечиках. Увидев незнакомое место, она стала плакать и звать своих родителей. Вечером на улице было довольно прохладно. Дара решила подойти к девочке и успокоить ее. Я полез в сумку, чтобы достать теплый плед.  Все случилось,  в  какое-то мгновение. Когда я поднял голову, недалеко от девочки стоял мужчина с луком, стрела пронзила сердце моей Дары. Она упала, я бросился к ней. Мужчина, схватив ребенка, мгновенно исчез. Я один ничем не мог ей помочь. Мне  надо было  срочно открыть звездные врата, чтобы доставить ее в лечебницу Валари к нашим знаменитым докторам,  но они не открывались. Она еще была жива. А я  снова и снова пытался открыть проход. Она умерла у меня на руках. Я был раздавлен свалившимся несчастьем.  Мне хотелось открыть перед ней весь звездный мир, но именно это стало причиной ее гибели. Я держал ее на руках и думал, что я скажу  детям. Лучше бы стрела пронзила мое сердце, только бы  она была жива! Потом я долго сидел возле нее на коленях, не решаясь предать ее тело огню. Я будто окаменел,  не мог плакать. Все, что  делал, было как в тумане. Я развеял ее прах на той вершине, где мы были в последний раз. Затем я снова вернулся к месту ее гибели.  Неподалеку уже стояли цветные шатры, и другие люди в ярких одеждах занимались своими делами. Мне захотелось к людям, ноги сами понесли меня к ним. Обычно веселые, сейчас они даже не пели.  Я, молча, сидел у их огня. Мне принесли еду. Я держал какую-то глубокую посудину из глины и ложку и никак не мог понять, зачем они в моих руках.  Пожилая женщина  присела возле меня. 
   -Мы знаем о твоей беде, - сказала она, - уже ничего не изменишь и не вернешь. У тебя маленькие дети и ты им нужен.
   Тут заиграл их инструмент,  кто-то запел.  Печальная, протяжная песня  рвала сердце на части,  я не мог больше сдерживаться и зарыдал. Песню подхватили все,  рыдания сотрясали мою грудь, мою душу, а женщина из другого мира гладила меня и успокаивала. Я так и заснул возле них. Когда проснулся, их уже не было, осталась только  женщина.
   -Поешь, - сказала она, протягивая мне нехитрое блюдо.
   -Как вы остались, ведь ваши все вернулись домой в ваш мир? –
спросил я.
   -Я только подержалась за твое плечо. Ничего, они еще вернутся, и тогда я присоединюсь к ним. А  тебе  надо возвращаться домой к детям.
   Я посмотрел на нее и вдруг увидел будущее. Настанет время, когда аномальные всплески прекратятся. На тот момент все, кто волею Создателя окажется на этой планете, останутся на ней навсегда. Но на протяжении всей своей жизни, они неосознанно,  на генетическом уровне, всегда будут стремиться куда-то, как они будут думать в поисках лучшей жизни, а на самом деле, в поисках прохода в свой мир, ведь только там они могут быть счастливы. Особенно остро, это почувствуют эти яркие люди. Они так и не обретут определенного пристанища на этой планете, и очень долго будут скитаться по этому миру.
   -Ты сейчас что-то увидел? Нет, не говори мне! То, что задумано Создателем, не нам смертным отменять, - сказала старая мудрая женщина.
   Потом, я еще долго находился  там, не имея возможности открыть звездные врата. Много путешествовал, побывал в разных местах. Больше всего меня поражала тишина. Кругом только бескрайние леса, величественные горы, широкие реки, океаны и ни одного разумного существа. Животный мир, довольно безобидный, если не трогать и вести себя  разумно. И никого, кроме ветра.
   Заль замолчал, глубоко вздохнул.
   -Теперь ты понял, почему я не могу сейчас открыть врата? Если открывать их, когда вздумается, в случае необходимости, они могут не открыться.
   -Да, я понял, - быстро проговорил Кир, - только  теперь я  еще больше переживаю за Ариа. Если на z-x настолько опасно, ей нельзя там оставаться  без меня. Я могу отправиться туда со звездным патрульным отрядом.
   -Никогда!!! Я этого ни за что не допущу! Как можно быть настолько безответственным! Ты Наследник Луры и не имеешь права подвергать свою жизнь опасности! Техника есть техника! Несмотря на все принятые меры безопасности, она в любой момент может выйти из строя! В случае твоей гибели произойдет непоправимое – на  Луре сразу начнется борьба за власть! Как следствие, начнутся постоянные войны между аристократами, уже некому будет их остановить! Как бы там не было, но тебя опасаются! Именно ты сдерживаешь всех! Никто не знает, какие еще возможности ты скрываешь в себе  от посторонних глаз! Твой магический потенциал является сдерживающим фактором для противников Кодалуров!
   Кир хотел что-то возразить, но Заль перебил его.
   -Или ты хочешь, чтобы Ариа до конца своей жизни чувствовала себя виноватой и сожалела о своем поступке?!
   Кир представил Ариа в белой траурной одежде, с маленьким ребенком, которого он может никогда не увидеть,  и его желание отправиться на патрульном корабле тихо угасло. Он не испугался за свою жизнь, его испугала печальная перспектива никогда не увидеть любимую и малыша, которого она должна родить. Он встряхнулся.
   -Она там не одна, - продолжил Заль, - я уже говорил тебе. Даже если Кит занят, Валга никогда не оставит ее. Тебе не стоит переживать за Ариа. Очень скоро она отправится в нашу резиденцию, а там безопасно. Валга тоже отправится с ней. Все будет в порядке. Если бы нашей девочке грозила опасность, мы бы ее туда никогда не отпустили. Когда Кит вернется, туда отправится большая экспедиция, с  соответствующим оборудованием. Я еще не знаю, кто ее возглавит, но Киту и Корину со своими командами, надо вернуться на отдых, - он задумался, - да, Кит должен вернуться.
   -Я сам возглавлю  следующую экспедицию, - вдруг заявил Кир.
   -Ты не можешь этого сделать, - сказал Заль, - ты Наследник Луры, и  не имеешь права покидать ее, ты забыл?
   Кир посмотрел Верховному магу в глаза:
   -Скажите, вы бы тоже на моем месте отсиживались здесь?
   -Я бы, как ты говоришь, не отсиживался, но я и не Наследник! – с укором во взгляде, ответил Заль, - хорошо, я об этом еще подумаю.

   Командор переживал за Ариа. С появлением молодой женщины из другого мира, она напряженно следила за каждым ее шагом. Однажды,не подозревая о последствиях, иномирянка стала что-то презрительно говорить в ее адрес.  Ариа, долго не думая, схватила ее за волосы и отбросила с такой силой, что девица, отлетев на приличное расстояние, еле встала. Больше к Ариа, она старалась не подходить, поглядывая на нее с ненавистью и опаской. А тут еще эти «красивые» воины стали появляться. Правда  вели себя они  с достоинством и никакой агрессии не проявляли.  Стоя  в стороне, они наблюдали за происходящими переменами. На предстоящем сеансе связи, чтобы лишний раз не раздражать брата, Кит решил ничего ему не  рассказывать. «Киру и так сейчас тяжело»  подумал Кит,  однако, когда состоялся разговор,  он увидел как обычно надменное и удивительно спокойное выражение лица своего старшего брата.  Держался он довольно хорошо, но нервозность все-таки присутствовала.
   -Где Ариа, я хочу ее видеть! – напористо, первое, что он  потребовал, - почему ты не даешь мне увидеться с ней?
   -Мы стараемся ее не беспокоить. С Ариа все в порядке, пусть отдыхает. Не стоит  зря ее  волновать, - ответил Кит.
   -Ты что-то скрываешь от меня? – еще больше забеспокоился Кир.
   -Не переживай! Ариа даже в таком положении в состоянии за себя постоять!
   -Что ты имеешь в виду? Не говори глупости! – Кир удивленно поднял брови.
   -Да, тут произошел конфликт между Ариа и женщиной из другого мира, - с неохотой ответил Кит
   -Как ты мог это допустить? Она могла пострадать! – разволновался  Кир.
   -Я слышал, что ты возглавишь следующую экспедицию, - перевел разговор Кит, - захвати все необходимое для нее. Я имею ввиду – вещи, ну и все остальное. Да, чуть не забыл, обувь!  Она ждет ребенка, а подобающей обуви нет. Мы попросили эльфов сшить для нее женские мягкие туфли, но видно здешний материал не подходит для ее кожи. Не могу смотреть на ее разбитые в кровь ноги.
   -Что! У моей женщины нет обуви?! Я же говорил, нельзя было ее отпускать туда! – Кир был вне себя от возмущения.
   После разговора с Китом он все представлял Ариа. Беременная, босиком,с окровавленными ногами, на чужой планете, только от этого  в его душе все переворачивалось и больно сдавливало сердце. Зачем Дар позволил ей отправиться туда?

   Уже совсем скоро за Ариа должен прилететь корабль Валари.Она давно должна была отправиться в свою резиденцию и только сейчас решилась на это.  Девушка  не понимала, что с ней происходит – она  категорически  не хотела  оставлять командора! При мысли о нем ее охватывало странное беспокойство, а после каждой последующей  встречи с наглой, голой женщиной с луком и стрелами, это чувство только усиливалось. Она, даже себе не могла объяснить, почему. Сначала она думала, что это из-за ревности к Киту. Но потом поняла – это что-то совсем другое. Тогда что?
   Сегодня ей все-таки придется отправиться в фамильную резиденцию. Ариа хорошо понимала, что так будет правильно, но очень  сильно переживала за командора.
   Кит заглянул в модуль к девушке.
   -Ариа, вы  собрались?
   -Да, я уже готова, - она вышла навстречу командору.
   -Вы ничего с собой не берете?
   -Нет, мне ничего не нужно, я же отправляюсь домой. Кит, я хочу вас попросить: если вдруг, вы вернетесь сюда, захватите для меня новый защитный костюм, а то старый уже никуда не годится.
   -Хорошо, только, зачем он вам? Думаю, после рождения малыша, вы будете заняты только им. Ариа,  прошу вас, будьте осторожны, не подвергайте свою жизнь опасности, вы сейчас не одна, подумайте о ребенке.
   -Я буду очень осторожна, только и вы берегите себя. Я очень за вас беспокоюсь. От этой  девицы исходит опасность.
   Кит  улыбнулся и обнял ее:
   -Моя защитница! Что я без вас буду делать?
   Сначала он хотел сообщить ей, что  скоро с новой экспедицией прибудет Кир, но подумав, решил ничего не говорить. Она и так слишком возбуждена, а если узнает, что Кир скоро будет здесь, совсем потеряет покой, начнет нервничать. А ей это совсем не нужно. Встретятся, сами разберутся. Он очень любил Ариа и никому бы ее не отдал, даже Киру, но и смерти своего старшего брата он тоже не хотел. Увидев произошедшее  с ним на первом сеансе связи, когда тот узнал, что Ариа отправилась с командой на z-x, Кит решил не вставать между ними. Пусть все идет, как задумано Создателем.

   Резиденция Валари на z-х  располагалась между длинным хребтом гор и бескрайними лесами и выглядела  не менее величественно, чем на Луре.  Лишь высокие стены и усиленная охрана военных вдоль всего периметра  отличали ее от своего образца.  За пределами резиденции далеко были видны заботливо обработанные поля, и аккуратные ряды садовых деревьев. Только ступив на поверхность, Ариа увидела своего дядю Мирана.
   -Добро пожаловать к себе домой Ариа, - ласково встретил  он племянницу.
   -Дядя Миран! – воскликнула Ариа, - я и не знала, что ты здесь!
   Она бросилась к нему. Он крепко обнял ее.
   -Я только вчера прибыл из соседней звездной системы. Как я  могу  пропустить рождение малыша старшей племянницы? Захотелось увидеть тебя.
   Они вместе отправились в гостиную. Ариа огляделась, удивительно, но дворец здесь, практически, ничем не отличался от дворца на Луре. Интересно, чем руководствовались отец и Заль, когда строили его. Ариа сразу почувствовала себя дома. Беспокойство мгновенно улетучилось.  На столе стояли вазы с фруктами и ягодами.
   -Я так хочу есть! Но сначала надо принять ванну и привести себя в порядок.   Кажется, я даже  знаю, куда мне  идти, - улыбнулась она.
   К ней  подошла женщина.
   -Добро пожаловать, я провожу вас. Меня звать Сани.
   Ее апартаменты на z–х,тоже ничем не отличались от апартаментов на Луре. Только стены были  облицованы зеленым камнем. Бархатные линии узора действовали успокаивающе и создавали уют. Ей даже показалось, что сейчас откроются двери и войдет мамочка Риана. Ариа немного загрустила – мама находится очень далеко. Уже приняв ванну, обнаружилось, что выбор ее гардероба совсем невелик. Вещи шили в спешке, одно платье было ей мало, а другое слишком широкое, ей не очень нравилось.
   -Не беспокойтесь, мы все заказали эльфам, уже  скоро должны принести  все необходимое. Только качество совсем не такое как на Луре. Что поделаешь, мы не дома, - посетовала женщина.
   -Ничего, благодарю вас, я одену, это  широкое платье, выбирать не приходится. Из того, что есть, оно самое подходящее.
   Сани помогла ей одеться. Платье очень свободно облегало живот, но в остальном сидело  хорошо. Выяснилось, что к нему прилагался пояс, который и подвязали чуть ниже груди. Волосы оставили распущенными, только убрав с лица, собрали на затылке и закрепили заколкой, украшенной драгоценными камнями. Ариа посмотрела в большое зеркало, выглядело очень мило. Одна проблема все-таки имелась, обувь. Посмотрев на мягкие домашние туфли, она обулась в  них,  мельком посмотрела в зеркало, улыбнулась своему отражению  и  отправилась обедать с  Мираном.
   Уже  вечером, Миран решил показать Ариа резиденцию. 
   -Ты спрашивала за обедом, «Что это за крупные ягоды». Так вот, эти саженцы мы взяли с Луры. Здесь, под ярким солнцем, они стали плодоносить гораздо лучше, и стали крупнее, узнала?
   -Да это же виноград! – удивилась Ариа, - но из него делают только вино!
   -Да, у нас он мельче, и годится только на вино, а здесь, из него  можно не только делать  вино, но и  есть, потому-что на z-x, он приобрел новые качества.
   -Это все из-за близости Солнца. Я все думаю о малыше, как  отразится на нем рождение на другой планете? – задумчиво произнесла Ариа.
   -С малышом все будет хорошо, не надо зря накручивать себя и переживать. Как бы там ни было, Солнце – наше светило. Возможно, у твоего ребенка будет сила не только Сатора, но и Солнца.

   Проводив Ариа, Кит загрустил. За время, проведенное вместе, он  привык, что она всегда рядом и теперь ему ее не хватало. Уже совсем скоро он отправится домой, но там  не будет Ариа. Даже Кира и то не будет!  Как у них все сложится? Кит вышел к морю. По ритму жизни этой планеты он должен спать, но они так и не привыкли к нему. Уж очень короткими  были дни и ночи на z-x. Он сел на гладкий валун и устремил свой взгляд на морской горизонт. Море было спокойным и ласковым, в отличие от морей Луры. Там,на бескрайних водных просторах всегда  не спокойно. Интересно, чем сейчас занимается Ариа? Теперь, он все чаще возвращался к мысли, что так быстро сдался и уступил любимую девушку. Он даже сам не понял, как это произошло. Почему так сильно испугался за брата? Почему сейчас боится его потерять? Может это от того, что он никогда не видел Кира слабым и беспомощным? Но ведь сколько раз они дрались и временами, ему на самом деле, очень хотелось убить его, только за то, что он бесчувственный чурбан! Что изменилось? Даже сейчас, у него наворачивались слезы, только  при мысли, что  брат мог умереть из-за него!
   -Ты один! Я знала, что она скоро тебе надоест!
   Кит вздрогнул и резко обернулся. Перед ним стояла все та же женщина. Он встал и направился к лагерю, не обращая на нее внимания. Но она решила так просто не сдаваться. Молодая женщина кинулась к нему и сбила с ног. Легко сбросив с себя полоски ткани и оказавшись практически раздетой, только с ножом на поясе,  она прижала его к теплому песку.
   -Я же сказала, что ты будешь моим. Я всегда добиваюсь то, что хочу!
   Она уже наклонилась к его губам, но Кит легко отбросил ее в сторону.
   -Женщина, ты мне не нравишься! – сказал он, - неужели  не понимаешь, когда мужчина тебя отвергает, ты ему не подходишь?
   -Это она тебя сдерживала, а сейчас мы одни и нам никто больше не помешает!
   -Кажется, мы говорим на разных языках не только в буквальном смысле, но и в переносном! – сказал Кит и пошел к лагерю, оставив ее лежать  на берегу. Она вытащила кинжал из ножен, сжала  рукоятку,  задумалась, потом несколько раз воткнула в прибрежный песок.
   -Все равно ты будешь только моим! – как заклинание, несколько раз повторила она.

   Ариа  постоянно думала о Кире. Он стал чаще приходить к ней во сне. Он успокаивал ее и просил поберечь малыша. Откуда он может знать о том, что у нее будет ребенок? Неужели кто-то сообщил ему? Правильно, уже два раза был сеанс связи с Повелителем–или Кор, или Кит, а может даже и тот и другой! Ее беспокоила возможная реакция Наследника на ее беременность. Находясь вдали от него, она на многое смотрела по-другому, но до сих пор не могла понять – простила она его или нет. Вспоминая все с момента грубого и унизительного разрыва помолвки, она иногда также  ненавидела его, как и в тот злосчастный день. Но когда думала об их совместном ребенке, ей хотелось, чтобы он был рядом.
   В фамильной резиденции она чувствовала себя  дома.  Ближайшие годы ей предстоит находиться здесь с малышом. А может, все-таки с малышкой? Возможно, кто-то из родителей  навестит ее в скором времени, они обещали это на недавнем сеансе связи.   Миран все чаще спрашивал, как она себя чувствует, на что она неизменно отвечала «хорошо», что было чистейшей правдой. Недалеко от резиденции Валари в лесу, находился небольшой городок,  в котором проживали эльфы. Ариа иногда прогуливалась туда вместе с Мираном или с Валгой. Когда первый раз Миран предложил сходить в городок эльфов, она согласилась без особого желания. Но после встречи с Мариль, которая тоже узнала ее и обрадовалась встрече,  стала прогуливаться туда охотнее.
   Иногда, вечерами, к ней присоединялась Сани и рассказывала разные истории, приключившиеся, когда они всей семьей, только прибыли на эту планету. У Мариль и у Сани были  дети. Они уже знали друг друга и имели общие интересы. Единственно, что отличало луров от эльфов, так это то, что эльфы без проблем переносили солнечный свет. А, вообще, здесь было достаточно семей прибывших с Луры с детьми.  Они работали, также как на родной планете. Через год по календарю Луры они могли смениться, что очень многие и делали.  Глядя на детей, Ариа перестала тревожиться за своего ребенка.


   Все собрались в ожидании важного события – скоро откроются звездные врата. В этот раз они будут открыты один день в сторону z-х и один день в сторону Луры. Чем дольше не открываются врата, тем больше промежуток времени их открытия. Сначала, на верху  холма у леса образовался густой туман. Затем он стал превращаться в сверкающий шар. Все устремили свой взгляд на холм. Исследователям не терпелось вернуться домой к своим семьям. Сложнее обстояло дело со звездным десантом. Воины не должны были покидать пределы  исследовательского центра. Лишь очень немногие из тех, кто имел семьи, могли навещать  их после каждой экспедиции.  Сейчас надо было встретить новую смену, которая тоже будет находиться на этой планете год по календарю Луры. В центре сверкающего шара  образовался маленький прозрачный круг, который становился все больше и больше, пока, наконец, не превратился в большой проход.Солнце только скрылось за  горизонтом, золотой закат окрасил небо,  а в проходе уже  были видны звезды.  Яркая круговая радуга подчеркивала его границы. Отсветы заката отражаясь от радуги,  создавали эффект   свечения идущего изнутри звездного прохода.  Первым появился звездный десант. Воины,  привычные к разным ситуациям,  быстро  спускались с холма, становясь в сторону от прохода.Следующими вышли исследователи, за ними специалисты. Потом стала выходить личная стража Наследника, становясь в два ряда, вдоль спуска с холма. За ними вышел Кир.  Он не был в форме звездного десанта, на нем был, лишь шлем. Он прибыл на z-x, как представитель Повелителя, который должен проконтролировать весь процесс –от добычи ресурсов, до строительства резиденции Повелителя и размещения рабочих. Одет он был в черный костюм, и такой же, черный наброшенный на плечи плащ. Как только Кир ступил на эту планету, Корин– командир первой экспедиции преклонил колено и громко отдал приказ:
   -Всем преклонить колено! Приветствуем Наследника Луры на новой планете!
   Все последовали его примеру, встав на колено, громко повторили слова командира:
   -Приветствуем Наследника Луры на новой планете! – громко разнеслось по предгорью.
   Кир постоял, снял шлем и спокойно спустился с холма. К нему стали подходить бойцы, бывшие когда-то членами его команды.  Приветствуя своих давних знакомых, он постоянно оглядывался по сторонам. Когда подошел к брату, тот сказал:
   -Не ищи, ее здесь нет.
   Кит сразу обратил внимание – что-то  в брате изменилось, но он долго  не мог уловить что именно. Никаких следов страданий не было. Внешне он был все тот же надменный Кир, хотя разговаривал  со всеми  спокойно, без насмешки.  Единственно, что бросалось в глаза – взгляд  приобрел жесткость. В каждом его движении чувствовалась неограниченная сила и беспрекословная власть, будто сильная фантомная боль придала ему еще больше уверенности. Кит подумал, что уже не решился бы, как раньше, броситься на брата с мечом.   Теперь с уверенностью можно было сказать – перед вами будущий Повелитель!
   -Где Ариа? Что происходит? – не выдержал  Кир.
   -Разве ты не знаешь, неужели Валари тебя не предупредили? Ариа находится в их местной резиденции. Не может же будущий Наследник появиться на свет в обыкновенном модуле! - улыбнулся Кит.
   Кир задумался:
   -Да, они говорили, что она должна была туда отправиться. С этими сборами я совсем об этом забыл. Как мне туда попасть?
   -За тобой прилетел корабль Валари. Кстати, к нам идет  Миран Валари. Ты с ним знаком?
   -Нет, - Кир внимательно посмотрел на Мирана.
   -И еще,  я не говорил Ариа, что с этой экспедицией прибудешь ты, - поставил его в известность Кит.
   -И правильно сделали, - сказал Миран. Он  оценивающе, посмотрел на Кира, поприветствовал довольно сдержанно, - Ариа сейчас очень эмоциональна, если бы  заранее знала, что вы прибудете, вся извелась бы в терзаниях. А сейчас для того, чтобы опомниться, пусть у нее будет только время с момента вашего выхода с корабля  до нее.
   -Надо забрать все необходимое для Ариа, - произнес Кир.
   -Это хорошо! У девочки, в ее положении, нет подходящего гардероба и обуви. Грузите все в корабль! - приказал Миран служащим.
При этих словах, у Кира опять сжалось сердце.
   -Ничего, не расстраивайтесь, все бывает. Через несколько дней откроются врата Валари, и тогда доставят все необходимое.


   Ариа вместе с Валгой возвращалась с прогулки. В последнее время, она стала слишком чувствительной – слезы наворачивались на глаза по любому поводу. Вдруг, в небе возник диск воздушного судна и стал медленно снижаться. Она остановилась и тревожно устремила на него  взгляд, сердце почему-то взволнованно забилось.  Диск завис у самой поверхности вблизи дворца и выпустил дорожку, по обеим сторонам которой, переливался яркий свет. Первым вышел  Миран. Дядя Мир, разве ты…, следом за ним вышел Кир. Сердце Ариа остановилось, потом бешено забилось. Он шел к ней. Что-то в нем изменилось, она никак не могла понять, что именно. Он был грозен. Ариа вдруг вспомнила, что у нее большой живот. Она наверно сейчас совсем некрасивая и толстая. Она беспомощно провела рукой по нему и  только сейчас обратила внимание, что на ней совсем простое платье…, и домашние туфли! Слезы навернулись на  глаза, что же делать? Он уже совсем рядом!
Увидев любимую, Кир готов был бежать к ней как мальчишка, но этого  он не мог себе  позволить – он   Наследник Луры, а вокруг было много людей,  его будущих поданных и все смотрели на него. О,Создатель! Как она стала прекрасна! Мой драгоценный любимый, цветок! Он подошел к ней,какое–то время смотрел в ее полные слез глаза, потом привлек к себе и долго еще не мог разжать объятья. Затем отстранился, взял  руками за плечи и снова посмотрел ей в глаза.  Она растеряно смотрела на него, не в силах поверить, что он здесь. Со стороны казалось, что сейчас они, молча, смотрят друг на друга, на самом деле они разговаривали ментально.
   «Как долго я вас искал! И тогда, когда я нашел вас, вы исчезли! Зачем вы оставили меня одного? Вы совсем не любите меня?»
   «Вы все знаете, зачем спрашиваете? Вы…, правда, здесь?» она сначала смотрела на него, потом спрятала  лицо у него на груди. Но он  снова посмотрел ей в глаза.
   «Да, я рядом с вами, и я хочу  услышать от вас: вы  меня не простили?»
   Слезы потекли по ее щекам. Кир стал на колено, взял женские туфли из рук подбежавшего молодого человека и стал переобувать  любимую. Надев на ее ноги обувь, он поцеловал ее живот и поднялся:
   -Я не знаю, что вы решите, но больше  я вас от себя никуда не отпущу! Так и знайте!
   Он  вытер  слезы с ее лица. Она стала прекрасна, как распустившийся бутон розы! Он наклонился к ее лицу, она потянулась к его губам. Сколько раз во сне она искала эти губы. На какое-то время все перестало для них существовать. Потом она счастливо улыбалась сквозь слезы, а он целовал ее лицо, шею.
   -Ну почему, возле вас я чувствую себя такой слабой и беззащитной?
   -Потому что возле меня вы чувствуете себя защищенной, и можете совсем расслабиться и ни о чем не беспокоиться, - улыбаясь, ответил Кир.
   Уже сидя  в гостиной, он гладил ее живот,  она положила голову ему на плечо. 
   Вошел Миран.
   -Ваше Высочество, нам с вами необходимо кое-что обсудить. Ариа я заберу его ненадолго, а ты пока отдохни и приди в себя.
   Ариа с тоской посмотрела на Кира.
   -Я очень скоро вернусь к вам, любовь моя, - произнес Кир.
   Он поцеловал ее и вместе с Мираном отправился в парк. Едва за ними закрылась дверь, в комнату вошли несколько  женщин и девушек из свиты Наследника. Две из них занялись гардеробом, привезенным с Луры, раскладывая все по своим местам, а  остальные занялись Ариа.

   Они шли по довольно широкой тропинке дворцового парка, выложенной гладким камнем. Кир,  задумчиво смотрел вдаль. Миран поглядывал на него –неужели это тот самый  самовлюбленный, надменный мальчишка? Ну, надменности ему, пожалуй, и сейчас не занимать, но что-то в нем изменилось.   
   -Мне надо вас спросить вот о чем, - начал Миран, - как вам наверно уже известно, эта планета является на данный момент, перекрестком миров. Вы уже слышали, что  Ариа тут потрепала волосы девице из другого мира, которая преследовала командора. Я читал ваш рапорт, по поводу уничтожения двух городов, на одной из планет, соседней звездной системы.
   -Если речь об этом, то  я не хочу вести обширные разговоры на  эту тему. Скажу одно – я  много размышлял по поводу того происшествия и принятого мной решения. Проходит  время, и какие-то свои поступки воспринимаешь по-другому, о чем-то сильно сожалеешь.  Когда думаю о том, что произошло тогда, я не сомневаюсь ни сколько – сейчас я поступил бы  также. Их было  много – они  отрезали наш маленький отряд от звездного прохода, который уже полностью открылся. Жизнь   каждого моего,  отдельно взятого  бойца,  для меня была и есть, гораздо важнее, чем жизнь  двух городов с извращенцами! Я  ни о чем не жалею!
   -Вы  не жалеете? Но ведь там были и маленькие дети?
   -Не переживайте – с таким извращенным сознанием, их демографии   ничего не угрожает! Я уверен, кроме этих городов, там полно других поселений и городов.  Вы хотите мне сказать, что Ариа дралась с такой вот любвеобильной женщиной?!
   -Я не уверен, но по некоторым признакам, похоже, что да. Дело было даже не в вашем брате, скорее всего в ней сработала интуиция, инстинкт мщения.  Нашу маму убило подобное разумное существо.
   -Насчет разумности я бы с вами поспорил. Пока я сам не разберусь, Ариа ни в коем случае не должна покидать резиденцию Валари! Несмотря на кажущуюся безобидность, они очень агрессивны и опасны.
   -Хорошо! Они появляются внезапно и также исчезают. Похоже, портал  затягивает их назад,  помимо воли, иначе эта девица так и сидела бы возле вашего брата.
   -Да, Киту не позавидуешь,  - Кир задумался, - завтра  поговорю с ним.
   -Еще одно очень важное дело. Что вы знаете о древних законах?
   -Да…, меня  уже  просветили, кое-что успел прочесть. Вы сейчас что именно хотите мне сказать?
   -Ребенок, родившийся у Наследника или у Повелителя до заключения брака или не в  браке, не может наследовать Корону! – сообщил Миран.
   Кир удивленно посмотрел на него.
   -Вы уверенны, что там это написано? – спросил он.
   После разговора с Верховным магом он довольно хорошо изучил этот самый кодекс, но почему-то не помнил о таком условии.  Или я что-то пропустил или они хитрят. Он посмотрел на Мирана, тот был совершенно серьезен. В конце концов, в чем вопрос? Я действительно собираюсь жениться!  После возвращения, надо еще раз просмотреть этот кодекс.
   -Конечно! Вам необходимо как можно скорее вступить в брак с Ариа! Через несколько дней откроются врата Валари. Прибудет Верховный маг, его заместитель Грауд и  Дар со своей супругой. Повелитель не имеет права покинуть Луру, поэтому будет ваша мать Налин. На время проведения обряда останется ваш брат. Он отправится на Луру через врата Валари со всеми прибывшими на церемонию.  Вы возражаете?
   -Как я могу возражать! Но почему меня не предупредили дома? Я бы приготовил все, что полагается для обряда! Где мне все   взять на этой планете?
   -Не беспокойтесь! Все необходимое доставят, как только откроются наши врата.
   -Но это я должен был все приготовить!
   Они уже возвращались по парковой дорожке, когда увидели,  что Ариа быстро спускается по ступенькам,  направляясь к ним.
   -Ваше Высочество! Кир! – запыхавшись, позвала она.
   -Ариа, любимая, вы зачем бежите, осторожнее! – Кир  бросился ей навстречу.
   Она уже была одета в привезенную для нее одежду и драгоценности.   На ней был легкий комбинезон, с зауженными в низу брючинами и такую же тунику, чуть выше колена. На ногах была удобная, мягкая  обувь. Волосы были аккуратно уложены. Голову украшала тонкая  диадема, по кругу,  украшенная крупными рубинами.
   -Я вдруг подумала, что вы ушли в свой лагерь, - взволнованно глядя на него,  проговорила Ариа.
   -Любимая, как я мог уйти, не простившись с вами? - Кир обнял ее, улыбнулся, - это только вы можете оставить меня и, не предупредив, умчаться в другую галактику.
   Миран внимательно посмотрел на племянницу,  тоже улыбнулся:
   -Останьтесь здесь, а то боюсь, Ариа вообще не заснет без вас. А ей необходимо отдыхать и не о чем не тревожиться.

   Они вошли в комнату как раз в тот момент, когда пожилая женщина стала доставать и раскладывать детские вещи для грудничков.  Ариа вдруг остановилась, потом подошла и стала рассматривать детские вещи, глаза наполнились слезами.
   -Ваше Высочество, это вы все доставили сюда? Как вы догадались, что это нужно? 
   -растроганно произнесла она, - почему я сама об этом не подумала?
   -Потому что вам об этом и не нужно думать. Об этом должен думать я. А вам, просто необходимо, родить мне здорового ребенка, - мягко проговорил он чарующим  голосом, притягивая ее к себе.
   Она тоже обняла его.
   -А сейчас вам пора укладываться спать, уже поздно, - сказал Кир, - да и мне пора бы заняться своими обязанностями.
   -Вы хотите вернуться в лагерь? – с тревогой в голосе спросила Ариа.
   -Да, мне придется туда вернуться. Я прибыл на эту планету как представитель Повелителя, чтобы  проконтролировать весь процесс. А первое, что я сделал, это все бросил и отправился к вам.
   Они подошли к  ее  кровати и присели. Она прислонила голову к его плечу.  Кир удивленно посмотрел на нее, и это та девушка, которая так храбро бросила его и отправилась на далекую планету?! Что с ней происходит?
   -Ариа вы   меня простили? Ответьте, для меня это очень важно? Я не хочу, чтобы в будущем вы  пожалели, что остались со мной. Хотя я вас никуда не отпущу,  мне надо знать, что вы в этом тоже уверены.
   Ариа долго смотрела ему в глаза, потом спросила:
   -Зачем вы  наговорили столько гадостей обо мне? Ведь вы тогда совсем  меня не знали?
   Заложив руки за голову,  Кир лег на кровать. Какое-то время помолчал:
   -Когда был совсем в юном возрасте,  согласен, я вел себя, как последний мерзавец. Но тогда…, я не оправдываюсь, у меня до сих пор нет никаких оправданий. Меня как раз отстранили от должности командора и навсегда запретили покидать Луру. Я был сильно зол и раздосадован.
   -За что вас отстранили, что произошло тогда?
   Ариа легла возле него. Он обнял ее и поцеловал.
   -Я не хочу вдаваться в эти подробности сейчас, и не хочу,  чтобы вы слушали такое в вашем  положении. С тех пор я не изменил своего мнения  и считаю, что поступил правильно. Совет магов и Повелитель приняли тогда несправедливое решение. Со мной ушел Мораль. Я был сильно подавлен и разочарован новой должностью. Мне было неинтересно.  Не знаю, как и где он все узнал, но только Мораль стал мне рассказывать о вас. Какая вы красавица и умница. Сначала я даже не вникал,  в суть его рассказа, но постепенно  стал прислушиваться, а потом и вовсе  решил отправиться к вам, познакомиться, жениться, забрать вас к себе, отказаться от наследования Короны и навсегда закрыться в своих владениях от всего мира. Мои родные все  очень желали этого брака, но даже не подозревали, что именно, я собирался сделать после его заключения. Тогда, правда, я заинтересовался вами. А потом, только вступив в свою новую должность, вдруг увидел красивую девушку. Она сильно отличалась от девушек Луры – яркая, рыжие волосы, голубые глаза. Я сразу влюбился.
   Ариа высвободилась из его объятий и с ненавистью посмотрела на него своими большими зелеными глазами, наполненными яростью.
   -Никогда больше не отталкивайте меня! – жестко сказал Кир, с силой притянув ее к себе, - и  никогда не смотрите на меня глазами, полными ненависти! Я  никуда вас от себя не отпущу, я уже вам это говорил. Запомните это навсегда! Не знаю, что это было – любовь или нечаянная влюбленность, только тогда, я сильно обрадовался, что могу всем отомстить и сделать все по-своему: Повелителю, Верховному магу, которого никогда не видел, особенно Дару за то, что в юности видел меня  в не подходящий момент.  Эти жестокие слова, как мне кажется сейчас, к вам не имели никакого отношения – они больше, адресовывались мне. Я будто пытался убедить сам себя, что делаю все правильно, выставляя вас в таком неприглядном свете. Но когда женился, понял, как мы с ней далеки друг от друга. В первый же день она ударила  женщину, которая с  детства  была для меня второй матерью и теперь жила в моем  дворце. Я был сильно зол, но уже не мог ничего поделать – женился то, всем назло. Потом, она старалась все сгладить и угодить мне, и я все простил ей.
   -И куда вы отправили пожилую женщину? – расстроено спросила Ариа.
   -А никуда, для нее построили отдельный домик и она там так и живет. Это  Рани – она  была моей кормилицей. Сейчас, она собирает целебные травы, и вы у нее жили, когда находились в моей резиденции. Я знал, что за вами присмотрит самый надежный и верный мне человек,поэтому доверил ей раненую девушку. Ее муж давно умер,  сын  женат и у него семья. Кстати, он часто навещает ее.  А я был один, поэтому попросил ее не оставлять меня. В детстве я был сильно к ней привязан.
   Ариа удивленно посмотрела на него – так вот почему Рани могла позволить себе  даже отругать его! Она вспомнила их тренировочный поединок.
   -Что вас еще интересует? – спросил Кир, глядя ей в глаза. Немного помолчав, добавил, - мне не стоило расстраивать вас, к тому же сейчас, я был немного резок и груб – простите  меня. Все в прошлом. Вы не должны больше переживать и  о чем-то  беспокоиться.
   -Вы хотите сейчас уйти? – спросила Ариа.
   -Завтра, я обязательно буду с вами. Мне очень трудно быть вдали от вас. Я не знаю, как вы пережили это время, но мне, мягко говоря, было не очень весело. Хорошо, что врата открылись немного раньше, чем планировалось изначально.
   -Я тоже очень скучала за вас.
   -Хм, если бы я только скучал…, - улыбнулся Кир, - уже поздно, думаю на сегодня  для вас достаточно эмоций.
   В апартаменты вошли женщины и помогли Ариа подготовиться ко сну. Кир вошел в спальню. Она в  свободном костюме из мягкой ткани и пушистых тапочках, стояла возле кровати. Он сам уложил ее  в постель,  заботливо укрыл   одеялом и сам прилег рядом.
   -Вы уже встретились с Верховным магом? – спросила Ариа.
   -Да, мы очень долго говорили. Надо же было назвать вас именем вашего деда! –усмехнулся Кир, - я и не думал, что Заль еще жив, и что именно он является Верховным магом в настоящее время.
   -А с родителями вы все уладили, или они так и сердятся на вас? Из-за чего они от вас отвернулись?
   -А вы не поняли? – Кир  с улыбкой посмотрел на любимую.
   -Это я причина вашей ссоры с родителями? Представляю, как вы ненавидели меня.
   -Прошу вас, давайте не будем вспоминать о моей ненависти! Есть какие-то события в моей жизни,  о которых мне, не то, что говорить, даже вспоминать не хочется.
   -Хорошо, я не буду, - уже совсем сонно произнесла Ариа. Она  обняла его и заснула.
   Какое-то время он полежал возле нее, затем тихонько встал и направился к двери. Ариа проснулась сразу, как только Кир встал. Он и правда уходит? Почему? Он больше не любит меня, как тогда! Ему даже не хочется быть рядом со мной!
Кир уже подходил к двери. Надо было еще зайти к Мирану и только потом отправиться в свой лагерь, чтоб встретиться с архитекторами и Китом. Надо без промедления начинать строительство своей резиденции. Моя семья должна находиться на моей территории!
   -Ваше Высочество!
   Он обернулся. Ариа стояла возле кровати, босиком на холодном полу.
   -Вы уходите! Вы меня больше совсем не любите?
   О, Создатель! Что мне делать, я и так едва сдерживаюсь! Он кинулся к ней.
   -Любовь моя, зачем вы стоите на холодном полу, вы можете заболеть?! 
   Она  крепко обняла его.
   -Пожалуйста, не уходите, не оставляйте меня одну.
   Кир тяжело вздохнул:
   -Хорошо, мой прекрасный цветок, я останусь с вами.
   Солнце еще не взошло, рассеянный свет от едва появившихся лучей, проник в большое окно спальни. Ариа совсем недавно заснула и теперь счастливо улыбалась во сне. Кир задумчиво смотрел на нее. Он гладил ее живот, пытаясь успокоить малыша, который, похоже, чувствовал его присутствие.  Пригладил ее волосы, разметавшиеся на подушке. Как я вас люблю! Я буду рабом этой женщины до последнего своего вздоха, и не приведи Создатель пережить ее хоть на одно мгновение, я просто сойду сума!

   Миран решил не беспокоить Наследника и Ариа и сам отправился в лагерь Повелителя. Каково было его удивление, когда он увидел там Кира. Он одновременно был везде. Как это ему удавалось, было совершенно непонятно. Основной лагерь  вместе со звездным десантом, теперь располагался довольно далеко от прежнего лагеря, практически в горах, непосредственно у места добычи ископаемых. Прежний лагерь оставили на старом месте, чтобы, сменившись, рабочие и специалисты могли отдохнуть. Резиденцию и дворец решено было строить на высоком поросшем раскидистыми  деревьями, берегу, выходящего террасами к берегу моря. Служащих в будущей резиденции, уже разместили недалеко от строительной площадки. Там же расположились и строители с архитекторами. Личная стража Наследника расположилась на месте будущей резиденции. Кир появлялся и исчезал то там, то здесь, отдавал распоряжения и снова исчезал. Иногда рядом с ним был Кит. Они о чем-то говорили и снова расходились.Наконец Кир заметил Мирана и подошел к нему.
   -Не думал застать вас здесь в такой ранний час, - удивленно заметил  Миран
   -Надо поторопиться со строительством, поэтому отдыхать нет времени, -ответил   Кир, - надеюсь, Ариа еще не проснулась?
   -Пока спит. Переживаете, что начнет искать вас?
   -Да! Что с ней происходит? Она совершенно не хочет меня отпускать от себя. Утром заявила, что отправится со мной. Еле убедил ее остаться. Кажется, она без особых проблем перенесла время разлуки,  что  с ней происходит сейчас?
   -Не уверен, надо спросить об этом у Верховного мага, но как мне кажется, дело обстоит так –когда вы расстались, у вас от нее ничего не осталось, и вы почувствовали разлуку с ней в полной мере, а у нее осталась ваша частичка, поэтому она довольно легко перенесла разлуку.  Сейчас увидев вас, она,наконец,осознала, что произошло. Можете считать это запоздалой реакцией или поздней истерикой – это на ваше усмотрение.
   -Под частичкой меня, вы подразумеваете,нашего с ней ребенка? – удивился Кир.
   -Вот именно! – подтвердил Миран.
   -Так вот в чем дело…
   Подошел Кит. Он уже подготовил свою команду к отправке на Луру и старался, по возможности, помочь старшему брату.
   -Что опять стряслось, почему на лице такое загадочное выражение? – спросил он.
   -Кит, ты уже введен в курс дела. На некоторое время ты остаешься за  меня! Я скоро вернусь, – поставил брата перед фактом  Кир.
   -Ладно, иди, можешь сегодня не возвращаться, - будто  столкнувшись с неизбежностью, произнес Кит,  - я все проконтролирую.
   -Я тоже останусь здесь, так, что ни о чем не беспокойтесь, - сказал Миран.

   Ариа проснулась довольно поздно. Кира рядом не было. Он же обещал, что еще до того, как я проснусь, он уже будет здесь! О Сатор, что со мной происходит, я совершенно не могу без него? Когда его не было, я спокойно жила, а сейчас…, что это?
   Появились женщины, помогли ей  собраться. Ариа вошла в столовую. Опять одной завтракать или, как  когда-то сказала Эолина, обедать, не хотелось. Она уже собралась прогуляться по парку, как появился Кир. Он уже переоделся и выглядел потрясающе. Какой он красивый! Угадав  ее мысли, Кир улыбнулся:
   -Вовсе не такой как вы. Куда это вы собрались, я так понял – вы еще не обедали и, похоже, даже не завтракали?
   Они вместе сели за стол. Кир  вспомнил их совместный обед в его резиденции. Ариа  улыбнулась,  вспомнив то же самое.
   -Кажется, мы подумали об одном, - произнесла она.
   -Да, действительно! Помните, как вы отказались со мной ужинать, а как долго придумывали отговорку, чтобы не обедать со мной?
   Ариа рассмеялась. Кир не сводил с нее глаз – теперь что бы ни случилось, он не расстанется с ней никогда!
   После обеда они отправились к эльфам. Кир хотел знать, с кем ему придется иметь дело в будущем. Вместе они вошли к Мариль. Только завидев, его она склонилась:
   -А вот и вы! Очень хотелось с вами познакомиться, теперь понятно, почему такой младенец!
   Окинув ее  взглядом, Кир произнес:
   -Приветствую тебя женщина, мне бы хотелось встретиться с вашим предводителем, хотя возможно, его титул называется по-другому.
   -Наше поселение на этой планете небольшое и нас очень мало. Поэтому мы стараемся  держаться ближе друг к другу. Вы сказали совершенно верно- предводитель. Я провожу вас к нему.
   Едва они вышли из  дома,  Мариль произнесла:
   -Это  он!
   На улице собрались эльфы.  Им навстречу шел уже довольно пожилой эльф.
   -Мне сказали, что к нам пришел Повелитель, и я поспешил встретиться с вами. Я Брамиэль, предводитель народа эльфов на этой безымянной планете, всегда к вашим услугам.
   Он встал на колено. Все последовали его примеру. Кир немного удивленно слегка приподнял бровь. Может они что-то напутали?
   -Мне не хотелось бы вас разочаровывать, но я  лишь Наследник Луры, - сказал он.
   -Мы знаем об этом. Но сейчас вы на этой планете и для нас вы Повелитель. Мы хотим, чтобы вы взяли нас под свое покровительство.
   -Мы хотим, чтобы вы взяли нас под свое покровительство! – повторили все присутствующие.
   -И все же, не стоит так опрометчиво менять мой титул,на этой планете я представляю Повелителя, – произнес Кир, - для начала мне надо узнать о вашей проблеме.
   Все собрались в просторном зале. Кир и Ариа сели рядом. Остальные разместились вокруг длинного стола.
   -Здесь собрались  старейшины из разных фамилий, -начал свою речь Брамиэль, - мы много путешествуем по этой планете, знаем, где лучшие источники, какие из них целебные и от какой болезни. Знаем где и на какой почве, что лучше растет. Мы расскажем вам обо всех особенностях этой планеты…
   -Давайте перейдем к делу. Я так понимаю, вы сильно чем-то встревожены. Расскажите в чем дело? -нетерпеливо перебил его  Кир.
   -Да, это на самом деле, так. Много веков назад, когда мы попали сюда через портал,  мы жили совершенно спокойно. Но  не так давно, подобным образом, сюда стали попадать очень агрессивные создания. Мы в состоянии защитить себя. Возможно, вы не знаете, но эльфы хорошие воины.
   -Напротив, я об этом очень хорошо осведомлен, - заметил Кир.
   -По не писаному закону Вселенной, мы не имеем права уничтожать разумных существ. Что сотворил Создатель не нам уничтожать. Но их, иногда бывает много, и они хорошие лучники. Нас беспокоит наше будущее. Когда-нибудь аномалии прекратятся, и если эти люди, даже их малая часть останется на этой планете – у нас могут возникнуть серьезные проблемы. Тогда мы не сможем больше сдерживаться.
   -Так вы хотите всю ответственность переложить на меня? – усмехнулся Кир.
   -Нет! Нам бы хотелось заручиться вашей поддержкой. Вы обладаете великой магией Сатора. Вы, Луры являетесь представителями этой звездной системы. Только вам, будущему Повелителю, подвластно закрыть  портал на эту планету.
   -Вы даже не представляете, что сейчас мне предлагаете, я…, - Кир хотел продолжить, но взглянув на любимую, остановился, -единственное, что могу вам обещать, если это вас  устроит – при неблагоприятном  исходе  в будущем, забрать вас на Луру. А также:  вам всегда будет оказана  поддержка в случае нападения со стороны этих людей,  здесь.
   Старейшины стали советоваться, потом закивали головами:
   -Да, нас это вполне устраивает.
   Кажется, все не так просто, раз даже эльфы обеспокоены!  Все эти «неписаные законы» вызывают раздражение.
   Ариа посмотрела на Кира.
   -Пока я нахожусь здесь, вам не стоит тревожиться. Если возникнут какие-то проблемы,  я узнаю об этом сам.
   -Благодарим вас за то, что вы с нами, - сказал Брамиэль.
   Кир поднялся, помог встать Ариа. Все вышли их проводить.

   Они уже вошли в резиденцию Валари, как возле одного дома, Кир остановился. На крыльце сидела совсем маленькая девочка и играла с большой куклой. Кир  задумался, потом спохватившись, пошел дальше.  Ариа заметила перемену в его настроении:
   -Вы соскучились за Лиру?
   -С чего вы это взяли, - стараясь казаться равнодушным, ответил Кир.
   -Я же вижу. Почему вы не взяли ее с собой? С кем она сейчас? Вы оставили ее в своей резиденции?
   Он остановился, обнял ее:
   -Любимая моя, со мной все в порядке. Моя дочь сейчас с Налин, моей матерью. Она очень хорошо о ней заботится. А когда мы вернемся, мы заберем ее к себе. Ведь так?
   -Конечно, мы ее заберем! Но к тому времени, она может стать совсем взрослой. Вы лучше меня  знаете, что у нее другой жизненный цикл. Он, скорее всего, совпадает с жизненным циклом z-x. Я много думала о ней. Девочка должна расти возле своего отца. Для нее это очень важно!
   -Но мы не можем сейчас туда вернуться, а для того, чтобы пройти через врата, она слишком мала – для этого нужен я. А я ни за что  не оставлю вас сейчас! Резиденции Повелителя еще нет. Я не мог взять  дочь на z-x, не имея собственного дома! 
   -Но она могла быть со мной, я бы присмотрела за ней.
   -Пожалуйста, Ариа, не рвите мне сердце! Очень скоро у нас будет малыш. И вам и мне, будет за кем присматривать.
   Ариа обняла его:
   -Хорошо, я больше не буду заводить эту тему, только не сердитесь.
   -Любовь моя, как я могу сердиться на вас. Я злюсь только на самого себя.
   -Ваше Высочество, я только сейчас вдруг поняла, ведь  мы с вами, по сути, чужие люди.
   -Ария, Ариа,  мы не чужие! Помните, что с нами было тогда?  Создатель уже благословил нас! Наш ребенок  и есть его  благословение! Нам осталось только  подтвердить это перед людьми. Вы же не откажитесь стать моей, чтобы вместе прожить долгую, счастливую жизнь. Любить друг друга, радоваться вместе, растить наших детей и внуков?
   -Я уже сейчас совсем не могу без вас. Даже не представляю, как жила  все это время. Иногда, меня  пугает это чувство. Когда вы уходите, меня сразу охватывает необъяснимая паника. С вами уже такое было, да?
   -Вы меня любите? – глядя в ее глаза, не отвечая на  вопрос, спросил Кир.
   -Я очень люблю вас  и принимаю ваше предложение, потому-что верю вам.  А если вы  когда-нибудь оставите меня, я верну вас, где бы,вы не были! - решительно произнесла  Ариа.

   Было еще темно, Кир уже отправился на место строительства резиденции. Ариа ждала родных, которые  должны были сегодня пройти через звездные врата Валари. Вдруг, дверь в ее комнату открылась, и вбежал Рион.
   -Ариа, сестричка моя! Как я соскучился за тебя! - он удивленно стал осматривать ее, - Ты стала еще прекраснее!
   -Рион братец, ты уже здесь?!  Врата уже открылись? Я ожидала вас чуть позже!
   Они обнялись. Вошли Дар, Риана, Налин и Заль. Долгожданная встреча, объятия, поцелуи,  сразу стало шумно. Появилось множество слуг. Все забегали: что-то заносили, раскладывали, кто-то побежал на кухню – надо было приготовить обед.  Никакого стеснения или неловкости от нахождения в незнакомом месте, все чувствовали себя дома. Налин прибыла со своей свитой, даже один день она не могла обойтись без нее.
   -А где Кир? – спросил Заль.
   -Каждое утро он отправляется на строительство резиденции  и проводит там практически весь день. Также, он лично контролирует  весь процесс работы  экспедиции. Сегодня вместе с ним ушел и Миран. Они думали успеть к вашему прибытию. Никто не предполагал, что врата откроются так скоро.
   -Какой добросовестный! Он так рвался сюда – я  думал, он будет сидеть только возле тебя, - усмехнулся  Заль.
   -Он проводит там много времени – я его почти не вижу. Однажды, я тоже хотела отправиться вместе с ним, но он категорически отказался взять меня с собой.
   -И правильно сделал, тебе нечего там делать, моя дорогая, - ласково произнесла Налин.
   Она не могла нарадоваться, что дети, наконец, вместе, да еще и совсем скоро у них будет ребенок.
   -С нами прибыли наши доктора, сейчас они осмотрят тебя, - сообщила Риана, - а  потом мы позавтракаем и отправимся в парк. Ты уже знаешь, что завтра состоится обряд сочетания сердец?
   -Да, я знаю, - ответила Ариа, - только где все  произойдет? Здесь нет ни храма, ни  храмовой лестницы! Мне бы хотелось, чтобы обряд был совершен по всем правилам.
   -Ну, с этим проблем не будет – небольшой храм здесь есть, так что все будет в порядке,  - успокоил ее  Верховный маг, - главное с нами прибыл Грауд, мой заместитель, который и зарегистрирует факт проведения  церемонии. Для нас сейчас это главное.
   Дверь открылась, вошли Миран, Наследник и командор. Также с ними прибыл  Мораль. Ариа сразу устремилась к Киру, он обнял ее. Все удивленно переглянулись. Ариа никогда не была настолько эмоциональной. Что с ней происходит?
   -Я потом постараюсь все объяснить, и кое-что спросить у вас отец, - тихонько произнес Миран.
   Все поприветствовали друг друга. Женщины  уединились в апартаментах Ариа.Через некоторое время туда же отправился доктор  из клиники Валари. Кир подошел к Верховному магу:
   -Мне надо с вами посоветоваться.
   -Если это не срочно, поговорим позже. Я останусь здесь с вами, думаю, у нас будет достаточно времени на разговоры.
   -Раз так, это может подождать, - сказал  Кир.

   После обеда все занялись своими делами. Заль вместе с сыновьями отправился за пределы резиденции. Там, недалеко в горах, находилась во много раз уменьшенная копия храма Создателю, что находилась на Луре. Чтобы в него попасть, нужно было подняться по высокой лестнице. Наверху, при входе в храм друг против друга располагались две большие  арки, как врата между Светилом и Сатором. Между ними была небольшая площадка, на которой и должен был состояться обряд посвящения в супруги Наследника и Ариа. Было необходимо все тщательно подготовить, но самое главное–поставить защиту от солнечного излучения, опасного для луров, генетически не приспособленных к его воздействию. Весь обряд должен произойти тогда, когда Солнце взойдет над горизонтом.
   -Так ты говоришь, она совсем не хочет его от себя отпускать? – выслушав Мирана, спросил Заль, когда они уже подошли к основанию лестницы.
   -Да, я сначала даже подумал, что это его проделки, но потом заметил, что он и сам немного удивлен этим фактом. Может это поздняя реакция на расставание?
   Заль ничего не ответил, долгое время молчал, наблюдал, как Дар устанавливает защиту.  Миран уже подумал, что отец не придал значения этому разговору.
   -Этот феномен вообще плохо изучен, - начал Заль, - возможно  поздняя реакция, а может и что-то другое. Мы не знаем весь магический потенциал Ариа. Когда он должен был  раскрыться, она совершенно замкнулась и закрылась от всего мира. Я имею ввиду то время, когда Кир отверг ее. Вообще не понимаю, для чего Создатель решил соединить этих двоих – у одного чрезмерное высокомерие и самолюбие через край выплескиваются, у другой завышенная гордость и неумение прощать впереди нее бегут. Сейчас их соединил ребенок и единый порыв, а что будет дальше – трудно даже представить. Возможно, кто-то перед кем-то должен склонить голову и усмирить свою гордость.
   -Кажется, я уже предвижу, кто это, - сказал Дар.
   -А вот я пока, вообще ничего не вижу!  Думаю,  после рождения ребенка, у Ариа  раскроется весь ее магический потенциал. В чем он проявится это другой вопрос,
   Заль покачал головой,
   -Мы далеко не все знаем о магии Кира, как мне кажется, мы видим, только верхушку айсберга.
   -Да, парень совсем не прост, - согласился с отцом Дар, - иногда он меня очень удивляет. Ему  как-то легко  дается то, над чем даже мне надо подумать. Хотя, что-то меня в нем все-таки настораживает.

   Ариа осмотрел доктор – малыш должен появиться на свет совсем скоро. А сейчас все занялись одеждой для обряда. Для Кира это было чрезвычайно важное событие. Он волновался, ему хотелось, чтобы все было, как полагается. Когда он женился в первый раз, ни о чем подобном  не могло быть и речи – его первая избранница мало того, что выходила за него без результатов на совместимость, она не считалась  лурянкой. Их брак, под сильным давлением Кира,  был просто зарегистрирован заместителем Верховного мага, как факт.  И все! Тогда Кир успокаивал себя тем, что все эти обряды – архаичные пережитки прошлого, но сейчас он хотел, чтобы все  тонкости древнего закона  были  соблюдены. Удивительно, но Ариа была совершенно спокойна. Она все воспринимала как должное.  Кир переживал напрасно – одежда  для проведения обряда, доставленная Налин, подошла и Ариа и ему даже без примерки и сидела великолепно. Остальное их уже не касалось, всем занялись прибывшие.
   Командор, сначала отрешенно наблюдал за происходящим, но потом вместе с Рионом, как-то незаметно включился в процесс приготовления.  Кир и Ариа сидели под большим, раскидистым деревом. Украдкой поглядывая на них, только сейчас,  он понял, что Ариа уже никогда не будет принадлежать ему. Было немного больно, но Кит старался никому не показывать свои переживания. Налин обняла его:
   -Не думай больше об этом, у тебя тоже все будет хорошо, вот увидишь! Ты обязательно получишь результаты на совместимость, и я уверенна, это будет очень хорошая девушка!
   -Все в порядке мама, я уже с этим смирился и желаю им счастья.  Посмотри на Кира – мне  кажется, что он даже немного изменился.
   Посмотрев на Кира и Ариа, Налин улыбнулась, вспомнив, как ее старший сын   рыдал, когда любимая девушка его оставила.

   Еще до восхода солнца, все собрались у храмовой лестницы. Все, включая Ариа, должны были, именно подняться по ступеням к храму. Первым поднялся Верховный маг и его заместитель, следом Кир, Налин и Кит. Ариа должна была подняться вместе со своими родными. Все переживали, как она это сделает. И Ариа и Кир были разуты, в оранжевых одеждах, символизирующих Светило и жизнь, дарованную Создателем. Ариа поднялась довольно легко. Она стояла напротив Кира в свободных брюках, сильно присобранных у щиколоток, туника ниже колена такого же цвета. Кир, примерно в таких же брюках и свободной рубашке с небольшим сильно открытым воротником стойкой. И у будущего мужа, и у его избранницы, вся одежда была расшита золотом и  драгоценными камнями.
   Взошло Солнце.  Подняв руки, Заль произнес:
   -Великий и милосердный Создатель! Благослови присутствующих здесь! Мы собрались, чтобы в  присутствии   Солнца и Сатора совершить обряд  и подтвердить перед людьми то, что ты уже благословил – заключение брака между Киром и Ариа. Будь милостив к ним и пусть их союз будет счастливым.
   Солнечные лучи проникли сквозь Арку и осветили молодую пару.  Кит подошел к Киру и подал ему довольно широкие браслеты, усыпанные драгоценными камнями, которые тот закрепил на руках Ариа. Рион подошел к Ариа и подал ей такие же браслеты только больше. Она надела их Киру на руки. Тоже самое предстояло сделать на ногах.  Встав перед своей будущей женой на колени, Кир легко одел ей на ноги супружеские браслеты. Он уже собрался  взять браслеты у Риона и одеть на себя сам, но Заль его остановил:
   -Она должна сделать это сама!
   -Но ей будет  тяжело наклониться, - вступился за любимую Кир.
   -Ничего страшного с ней не случится.  Вы оба должны склониться  друг перед другом, - непреклонно заявил Заль.
   Ариа опустилась на колени, снизу, загадочно, посмотрела на Кира и закрепила браслеты сначала на одной его ноге,  потом на другой. Кир помог ей подняться и прижал к себе.  Заль  связал их обоих длинным шелковым шарфом, такого же цвета, что и их обрядовые одежды. В свете солнечных лучей легкая дымка окутала новую супружескую пару.
   -Эти браслеты символы единения вашей любви и верности. Теперь, вы не сможете снять их до последнего своего вздоха! – громко произнес Верховный маг, - отныне вы единое целое, вы муж и жена!
   Теперь предстояло, так же босиком спуститься с лестницы. Кир поднял свою жену, на руки и легко спустился вниз, где сначала обулся сам и только потом  одел на ноги Ариа мягкие легкие ботинки. Затем накинул ей на плечи шелковый плащ, поданный ему братом. Наконец спустился Заль. Он подошел и поцеловал свою внучку, обнял Кира, потрогал браслеты:
   -Вроде свободно, если вдруг начнут сдавливать руки или ноги, можно ослабить, - произнес он просто, - все,  что у вас было до этого дня, было, лишь началом долгого пути. Я не знаю, для чего Создатель решил соединить две такие сильные личности, но  наверно ему виднее…. Думаю, с этого момента, вы должны помочь друг другу полностью раскрыть свой магический потенциал. А это возможно только с помощью сильной любви. Я поздравляю вас со вступлением в брак!
   Теперь уже все подошли поздравить супружескую пару. Риана и Налин поздравили  детей.  Потом подошел Дар, обнял обоих.
   -Берегите мою дочь. Для меня она, подобна редкому  драгоценному камню. До этого дня я делал все, чтобы сохранить этот камень в его первозданной красоте.  Сейчас,  я передаю вам свое сокровище. Именно, от вас зависит, какими красками он заиграет в лучах нашего Светила.  Будьте счастливы! 
   Дар поцеловал дочь и положил ее ладонь в руку Кира, 
   -Вам, Ваше Высочество, не стоит так торопиться со строительством своей резиденции. Здесь, вы можете  жить сколько угодно. Уже сегодня вечером мы отправимся назад, останутся только отец и Миран. Вас никто не потревожит. Все слуги и врачи останутся здесь. Они позаботятся о появлении на свет моего внука и помогут вам.
   -Спасибо вам за Ариа, - только и смог ответить взволнованный Кир.
   Внизу всех ожидали находящиеся здесь, жители Луры. Играла музыка, в резиденции их осыпали цветами. Ничего лишнего, никакой помпезности! Для всех присутствующих, был организован стол с фруктами, закусками и легким вином. Сильно расслабляться было нельзя – они находились на чужой планете. Сам факт  женитьбы Наследника Кирсафа Кодалур и дочери аристократа Дара Валари, Ариа, был зарегистрирован Граудом. Теперь, обряд будет показан на всех мониторах планеты Лура.
   Вечером все прибывшие, отправились через звездные врата обратно на Луру, забрав с собой младшего сына Повелителя, Кита. Рион очень хотел остаться с сестрой и увидеть  своего племянника, когда тот появится на свет.  Но Дар был непреклонен. Кит обнадежил его, пообещав, взять его с собой в следующий раз. Оставшиеся, вместе поужинали, и отправились отдыхать – как не говори, а день был довольно сложным, особенно для Ариа.

   Кир спал. Ариа впервые видела его спящим, это было так удивительно. В черных шелковых брюках он спал, раскинув руки в разные стороны. Она смотрела на его супружеские браслеты и улыбалась. Это  мой муж и он сейчас спит. Глядя на него, ей почему-то было очень спокойно. Даже своим безмятежным сном он вселял в нее  уверенность и чувство защищенности. Вокруг все спокойно, поэтому я  сплю,  всем своим  видом говорил он. В тоже же время, ей вдруг показалось, что какая-то его часть не спит и наблюдает за всем происходящим вокруг.
   «Спите, любовь моя» вдруг отчетливо прозвучало в ее голове. Она не успела удивиться, как его рука обняла ее и прижала к себе. Она посмотрела на него. Нет, он не проснулся, все также спит и дыхание ровное. Она положила свою голову ему на плечо и крепко обняла. Снова посмотрев на него, улыбнулась, все-таки  он удивительный!

   Через звездные врата все прибыли в научный центр Валари. Налин улыбнулась:
   -А вот теперь,  действительно, будет празднование женитьбы Наследника!
   -Без Кира и без Ариа? – удивился Кит.
   -Конечно! – сказал Грауд, - сейчас запустим по всем мониторам проведение обряда, этого будет достаточно!
   Все отправились к Повелителю. Дамиан был немного обеспокоен:
   -Как все прошло? Кир ничего не выкинул в последний момент? Как он отнесся к проведению древнего обряда? – засыпал он всех вопросами.
   -Все прошло замечательно, твой сын сам настаивал на соблюдении  всех тонкостей древнего закона, не переживай, поздравляю тебя с женитьбой сына! – сказал  Дар.
   Они обнялись. Все подошли к Повелителю, чтобы поздравить его. Кит, молча, за всем наблюдал. Повелитель подошел к нему и обнял:
   -Не переживай сын, и у тебя все будет хорошо.
   -Да отец, все будет хорошо! – ответил Кит.
   В честь женитьбы Наследника Луры, во дворце Повелителя был дан большой прием, а также объявлен выходной день. На площадях городов накрыты столы и открыты винные погреба Повелителя. Народ пил за здоровье Наследника, его жены и их будущего малыша. Несмотря ни на что, простой народ  любил своего будущего Повелителя и сочувствовал его поражениям и неудачам в личной  жизни. Он же еще так молод! Многие считали, что его незаслуженно наказали, лишив звания командора. Поговаривали, что, если бы не это обстоятельство – он бы уже  давно женился на своей суженой.  Теперь все искренне за него радовались. Кто-то посмеивался, вспоминая, как загадочно Ариа посмотрела на Кира, когда одевала ему супружеские браслеты на ноги – она  ему еще  припомнит, как склонилась к его ногам!

   Утром,  как обычно, Кир отправился в лагерь Повелителя. Миран отправился с ним – надо было ему помочь, Кит был уже на Луре. Ариа не успела проснуться, как ее окружили женщины. Ей помогли  привести себя в порядок. Теперь во дворце было много народа. Все были чем-то заняты. Вошел Заль, не увидев Кира, он покачал головой:
   -Даже в этот прекрасный день Кир оставил тебя…, доброе утро моя родная, - он поцеловал ее.
   -Доброе утро дедушка. Даже несмотря на то, что отец сказал, чтобы он не спешил со  строительством резиденции, Кир делает  так, как уже решил сам.
   -Тут ничего  не поделаешь! Он мужчина, который привык к самостоятельности. Да еще и очень упрямый!
   -Мне бы  хотелось увидеть, какой будет резиденция Повелителя на этой планете, - задумчиво произнесла Ариа.
   -Еще увидишь…,  а сейчас, мы вместе позавтракаем, прогуляемся и  поговорим.

   Они отправились к небольшому озеру за пределами резиденции.
   -Почему тебя так пугает отсутствие Кира? – спросил Заль.
   -Не то чтобы пугает, я даже не знаю, как это объяснить – меня охватывает паника, первые ощущения – это будто я, в полном одиночестве, нахожусь в темном замкнутом пространстве, стараюсь найти выход, стучу в стены, ищу  дверь, но никак не могу ее найти. Где-то там Кир, но меня к нему, почему-то не пускают.  Это какие-то мгновения, потом все проходит, но сильное беспокойство остается.
   -Сегодня тоже?
   -Да, но я стараюсь не показывать свое волнение. Кажется, Кир предупредил слуг, чтобы,  сразу после моего пробуждения, они  входили в комнату. Что они и делают вот уже несколько дней.
   -Ты рассказала об этом Киру?
   -Не все,  не хочу, чтобы он напрасно беспокоился, у него сейчас и без меня много забот. Но, похоже, он догадывается о моем состоянии. Как ты думаешь, что это?
   Заль задумался.
   -А ты сама как думаешь, что подсказывает твоя интуиция?
   -Не знаю, я затрудняюсь, что-либо предположить. Может это наш малыш так реагирует на его отсутствие?
   -Возможно…, ну что ж, пока  оставим этот разговор. Обращай больше внимания на свои ощущения, доверяй им, - посоветовал Заль, - все время хочу тебя спросить: когда с тобой произошло несчастье на той планете, ты стала читать заклинание на летаргический сон. Откуда ты его знаешь?
   -А разве не ты меня этому научил? - удивилась Ариа.
   Ничего не ответив, Заль только внимательно посмотрел на внучку.

   Ариа родила утром. Как только она проснулась, была сильно удивлена – Кир  находился  рядом.
   -Сегодня я буду весь день с вами, - ласково произнес он, целуя ее, - пока вы собираетесь, я подожду вас в столовой. Позавтракаем  вместе с Верховным магом и Мираном.
   -Хорошо, я очень скоро подойду, - ответила Ариа.
   Она только вошла в столовую, Кир  поспешил к ней. Вдруг, Ариа остановилась, посмотрела на него и растеряно произнесла:
   -Кажется, наш малыш решил появиться на свет именно сейчас.
   Кир остановился всего лишь на мгновение и сразу в столовую вошли доктора и несколько женщин из младшего персонала. Они увели ее в  комнату, специально оборудованную для появления на свет  ребенка Наследника Луры. Кир хотел было пойти с ними, но Ариа очень властно приказала ему этого не делать.
   -Даже не думайте! Вам там делать нечего! Прошу вас не переживайте, все будет в порядке.
   Кир с тревогой посмотрел вслед уходящей жене.
   -Она права, вам и правда  нечего там делать, - сказал Миран, - таинство  появления ребенка, принадлежит женщине. Если она не хочет, чтобы вы при этом присутствовали, значит так надо. Давайте лучше присоединимся к Верховному магу. Он сейчас прогуливается по парку. Вы  же хотели с ним о чем-то поговорить.
   -Я сейчас, даже думать ни о чем не могу, не то, что говорить, - проговорил Кир.
   Они вошли в парк. Навстречу им направлялся Заль.
   -Успокойся, Ариа сильная девушка, она справится. Давай поговорим о другом – мне стало известно, что ты был у эльфов. Что хотели от тебя эти хитрецы?
   -Через межмировой перекресток  на эту планету попадают очень агрессивные создания. Эльфы не могут принять вызов – так как силы не равны. Мы все знаем о военной подготовке эльфов – они просто уничтожат их. Однако,не отвечая на провокации, они страдают сами.  Хотят, чтобы я закрыл портал на эту планету. Они решили, что лучше меня для этой миссии никого не найти!
   Заль усмехнулся:
   -Какие славные ребята! Эльфы обладают достаточно сильной магией! Почему сами не закроют? Что же ты им ответил?
   -Вы правы, славные! Сказал, что окажу им помощь при  нападении, но и только. Мне бы хотелось  увидеть этих людей. По описаниям, к Киту привязалась женщина именно этой расы. Она буквально повисла на нем и не давала ему прохода.
   -Слышал об этом. Ты еще никого не видел?
   -Нет!   Вокруг все   спокойно.
   -Как только кого-то увидишь, сразу сообщи  мне.
   -Хорошо, - ответил Кир, - я много думал над просьбой эльфов. Что произойдет с той планетой, если закроется межмировой портал к ней? Ведь все не так просто!
   -Ты прав, все не просто. Ее жители навсегда останутся в изоляции от межгалатического сообщества разумных существ. Нам известно, что на этой планете и сейчас ведутся войны за территории. Странно, да? Им не хватает того, что у них уже есть, чтобы прокормиться. Если на Луре раз в несколько тысячелетий происходят только интриги за захват власти, то там ведутся войны практически ежедневно. После изоляции для них все станет гораздо хуже! Ничем не оправданная агрессия, злоба, ненависть, ложь, жадность, зависть – все эти пороки, они направят друг против друга. Как следствие: бесконечные войны будут сотрясать эту несчастную планету на протяжении многих тысячелетий, пока в далеком будущем, они не  изобретут страшное оружие, которое их самих и уничтожит. Они попытаются выйти в космос, но это, ни к чему не приведет. Узкое мышление, чрезмерное чувство собственной значимости, неспособность принять что-то не вписывающееся в круг их знаний – все это будет тормозить и без того слабое их развитие. Неизвестность пугает! Они будут одержимы тем, что угроза исходит из космоса, даже не пытаясь осознать, что угроза в них. Как-будто на других планетах, больше нет забот, как тащить оружие на далекую окраинную  планету галактики, чтобы уничтожить того, кто ежедневно, ежемоментно уничтожает себе подобных. Они будут одиноки во Вселенной,  пока однажды совершенно не исчезнут с лица этой планеты!
   -Где-нибудь уже случалось подобное, вы знаете такую планету?
   -Да, я знаю такую планету – на ней мы сейчас находимся.
   Кир заинтересовано посмотрел на Верховного мага.
   -Да, да! Когда-то здесь тоже  кипела жизнь. Много раз Создатель давал возможность жителям этой планеты право на существование, но история всегда повторялась. Здесь было несколько цивилизаций, каждая из которых доходила до определенной точки развития, создавалось страшное оружие и как следствие, разрушительная война, которая всякий раз отбрасывала оставшиеся  разрозненные, больные группы разумных существ к жалкому существованию в пещерах и хижинах – к  сожалению, выживали не самые умные и гениальные. Затем наступали тяжелые, темные времена, о которых никогда не упоминается в истории. Но, хочу заметить,  именно в эти темные времена закладывается фундамент развития будущей цивилизации, каким путем они пойдут: захотят  развивать свои скрытые возможности и магический потенциал или пойдут более легким путем – изобретательство, совсем отбросив развитие своих скрытых возможностей! Через многие поколения образовывалось общество,   социализировалось и снова  начинало  эпоху в создании новой цивилизации. К сожалению, с формированием каждого последующего нового общества, качественный уровень развития становится все ниже и ниже. Происходит деградация моральных ценностей. Последняя война была ужасной и фатальной не только для них и всего живого на этой планете – было нарушено межмировое пространство, поэтому портал открывается для нескольких планет ближайших звездных систем. Со временем он будет открываться все реже, пока совершенно не исчезнет. Хотя, кто знает? Возможно, он так и будет открываться, только очень редко. Те, кто волею Создателя на тот момент окажется здесь,начнут новую эпоху в существовании этой планеты. А мы должны будем оставить ее и не вмешиваться в ход ее истории. Я читал о твоих соображениях на счет того, чтобы найти новый дом, для иномирян, проживающих на Луре. Стоит об этом подумать. А вот, к нам направляется, кажется, твой личный доктор.
   Не скрывая улыбку, навстречу им  шел Мораль.
   -Малыш уже родился? – нетерпеливо спросил Кир.
   -Родился будущий Наследник и Повелитель! Он прекрасен! Поздравляю вас!  –восторженно сообщил Мораль.
   -Какая радость, поздравляю тебя, - улыбнулся  Заль.
   Кир тоже поздравил Верховного мага с рождением правнука и бросился во дворец. Но к Ариа его не пустили.
   -Ей надо отдохнуть. Она еле дождалась окончания необходимых процедур и сразу заснула, - сообщил  один из докторов Валари, - а младенца вам покажут – подождите немного.
   Сани принесла малыша в большой корзине и,  отдав Наследнику, удалилась. Кир осторожно взял на руки  ребенка. Это мой сын! Малыш, посмотрев на своего отца, закрыл глазки. Кир, заворожено, смотрел на него. Вдруг, слезы навернулись на глаза. Только сейчас, глядя на только что родившегося  ребенка, он  осознал, что  натворил много лет назад. Все зависело только от него! Даже рождение своего сына, он поставил под сомнение! Как он, отец этого малыша,  мог допустить такое! Этот ребенок мог родиться десять лет назад или вообще не родиться никогда, если бы он Кир, случайно, не нашел его мать  раненую  в лесу! Ведь он даже на ту охоту не собирался и в последний момент передумал! Если бы он совсем немного опоздал, ее разорвали бы хищники! Она бы даже за Кита   не вышла  замуж! И все из-за его упрямства, самолюбия и глупого желания отомстить.  По его щекам потекли слезы.  Он прижал малыша к себе. Ребенок открыл глазки и посмотрел на взволнованного отца.
   -Успокойся, все уже в прошлом, - сказал, подошедший Заль, - твои волнения и беспокойства  разбрасываются вокруг тебя, ты можешь напугать ребенка.
   Кир вздохнул  – сын был у него на руках, это было счастье!
   -Дай мне взглянуть на моего долгожданного правнука.
   Заль  взял ребенка в свои опытные руки, не раз и не два державших младенцев.
   -Это же надо! – воскликнул он, - абсолютная твоя копия! Этот малыш унаследовал твою магию и еще что-то, пока не могу определить, что именно и от кого.
   Уже через плечо Верховного мага, Кир восторженно, с обожанием посмотрел на своего сына.
   -Как назовешь его? – спросил Заль.
   -Род! В честь моего прадеда! – ответил Кир, - посмотрите, у моего сына умные  глазки. Он вырастет серьезным, мудрым и станет строгим, но справедливым Повелителем!
   -Да!  В этом я даже не сомневаюсь! – согласился Заль, - когда ты родился, у тебя тоже были умные глазки, и твой отец был в восторге. Но когда тот мальчик с умными глазками подрос, выяснилось, что у него еще и скверный, абсолютно бескомпромиссный характер, а еще, отвратительный язычок!
   -Вы были при моем рождении? – не обращая внимания на нелестные отзывы о своей драгоценной  персоне, удивился Кир.
   -Ты считаешь, что я имел право проигнорировать рождение будущего Повелителя Луры? – усмехнулся Заль.
   Ничего не ответив мудрому человеку,  Кир только  задумчиво улыбнулся.
   -Но твоего сына ждет, действительно славное будущее. Он очень похож на тебя внешне, точная твоя копия, но характер не твой! Возможно, на него повлияют ваши с Ариа переживания, но твоих ошибок он не совершит!

   Ариа только проснулась. Кир подошел к ней и обнял. Она тоже обняла его и  внимательно вгляделась в его лицо:
   -Что случилось, вы думали о прошлом, вы переживаете?
   -Все в порядке, я счастлив. Ариа, я очень люблю вас! – ответил он, - спасибо вам за сына.
   -Ваше Высочество,  я не хочу больше вспоминать то, что произошло, между нами, в прошлом, обещайте мне, что и вы  не будете терзать себя воспоминаниями. Я очень люблю вас и прощаю вам все! Вы меня слышите? – она  посмотрела ему в глаза.
   -Да, я вас слышу, и обещаю, что вы будете счастливы со мной и никогда не пожалеете, что простили меня.

   Среди ночи Ариа вдруг проснулась и прислушалась.
   -Ариа, что случилось? – спросил Кир.
   -Наш сын плачет!
   Кир прислушался, встал и уже направился в детскую, но Ариа посмотрев на мужа,  тоже засобиралась.
   -Нет, вам нельзя еще подниматься, доктор категорически это запретил. Я сам посмотрю, что там происходит, успокойтесь.
   Он вошел в детскую. Род,  возмущенно, что-то выплевывал  и плакал, кормилица, прибывшая вместе с Валари, увидев Наследника, тоже расплакалась.
   -Что здесь происходит? – спросил Кир.
   -Дело в том, что младенец отказывается принимать грудь кормилицы, - стала  оправдываться уже не молодая женщина, - мы пытались смазать ему губки  ее молоком, чтобы он распробовал, но он и молоко выплевывает. Ему уже пора есть, но он упрямо отказывается взять грудь.
   -Не беспокойтесь, я сама буду его кормить, - сказала вошедшая Ариа.
   Она подошла к колыбели и взяла  младенца на руки.
   -Ариа, зачем вы встали? -  воскликнул Кир, - и, что значит, вы сами будете его кормить?
   -Со мной все в порядке.  Вы  против того, чтобы я сама кормила нашего сына? Разве это так уж строго запрещено? – она улыбнулась и отправилась в свою спальню вместе с младенцем.
   Кир подошел к плачущей, молодой женщине:
   -Успокойтесь, все в порядке. Ничего страшного не произошло. Вам нельзя расстраиваться, займитесь своим ребенком.
   -Распорядитесь установить  детскую кроватку в нашей спальне, - обратился он к  пожилой женщине, видно старшей няне в детской, - иногда, наш сын будет  спать у нас. Если потребуется, вас пригласят.
   Когда Кир вошел в спальню, Ариа сидела на кровати и любовалась  малышом. Род, почувствовав совсем рядом  молоко  матери, стал искать грудь. Она расстегнула сорочку. Малыш сразу жадно прильнул к груди.  Кир подошел и опустился перед ней на колени.

   Заль стоял на вершине той самой горы, где развеял прах своей любимой. С тех пор,только на z-x он  чувствовал ее присутствие, и поговорить с ней он мог только здесь. Конечно, он хорошо сознавал, что ее уже давно нет рядом, но сердце хотело верить, что она его хотя бы слышит. А может она  на самом деле рядом и  ждет его? После ее трагической гибели, он долго не мог покинуть эту планету и не только потому, что не открывались звездные врата, но и из-за того, что не мог оставить ее здесь одну и отправиться к детям. Что он скажет им, когда вернется один? Разговор с детьми был очень тяжелым. Дар тогда был подростком, остальные один меньше другого. Он собрал их и рассказал, что произошло. В комнате повисла тяжелая тишина. Он никогда не забудет огромные глаза Дара.
   -Это какая-то злая шутка? Отец,этого не может быть! – наконец воскликнул он, - как  такое возможно?
   Кто-то из младших всхлипнул, кажется, Лестан. Заль больше не в состоянии был выдержать это стоя. Он упал перед детьми на колени и зарыдал:
   -Простите меня, я не смог спасти вашу маму! Я никогда не смогу загладить перед вами эту вину, но больше всего перед собой! Я очень виноват! –не стыдясь детей, он, наконец, дал волю своим слезам.
   Тогда Дар подошел к отцу и обнял:
   -Прошу вас отец, не мучайте себя, вы ни в чем не виноваты!  Вы нам, очень нужны, -сквозь слезы произнес  он.
    Остальные дети тоже подошли к отцу. Он обнял всех своих сыновей и долго еще плакал вместе с ними. Слышно было, как за дверями плакали слуги. Тогда, дворец Валари надолго оделся в белые траурные одежды. Когда дети подросли, они все вместе отправились на планету, где погибла их мать. Тогда и было принято решение, возвести здесь  резиденцию, точную копию той, которая была дома на Луре. Чтобы, прибыв на эту планету, они, по возможности, были как дома, и чувствовали любовь матери, которая не исчезла даже в огне. Она была с ними всегда и везде. Сам Заль бывал здесь очень часто – на z-x он оставил свое сердце.
   Как много  времени прошло с тех пор, но кажется, что все произошло только сейчас. Как больно на сердце! Никогда не думал, что доживу до того дня, когда увижу нашего правнука! Дара, как он красив! Да, да, конечно, он похож на своего отца, но в нем течет и наша с вами кровь.
   Заль задумался. Вспомнил рождение Наследника.  К сожалению, ему пришлось наблюдать за его личностным ростом со стороны, не вмешиваясь в процесс воспитания по просьбе Повелителя. Взросление Кира было очень сложным, как и его характер.  Иногда его проявления заботы и внимания к людям вызывают недоверие. Только рядом с Ариа он преображается, и кажется, становится именно тем, кто есть на самом деле. Его взгляд светится счастьем и любовью. Все остальное  показная ширма, за которой он прячет свою истинную душу, ранимое и чувственное сердце. Маленьким, он был так  сильно привязан к своей кормилице, что у многих даже возникли сомнения –сможет ли этот ребенок в будущем  стать Повелителем? Но потом, когда  подрос – все стали за головы хвататься, откуда все свалилось – эгоистичный, самовлюбленный,  поступки совершенно непредсказуемы! Учился легко,  все доставалось с  необычайной легкостью – образование получил за очень короткий промежуток времени.
   Складывалось такое впечатление, что он и так все знает и учится только для успокоения своих  родителей. Повелитель  восторгался своим сыном. Только не знали, чем его занять.  Отправили путешествовать, чтобы знал жизнь не только аристократии, но и всех слоев населения Луры. Только вернувшись, он занялся благоустройством жизни простых людей. Потребовал, чтобы во все дома не только  городов, но и поселений была проведена чистая вода, и канализация. А это очень серьезный вопрос, учитывая продолжительные холодные зимы Луры, во время которых, не обладающие сильной магией, гибли.   Такую деятельность развел, что уже ничем не могли отвлечь его от этой затеи. Народ шел именно к нему со своими житейскими проблемами. Что удивительно,  он действительно старался всем помочь. Казна тогда,сильно пострадала, но своего он почти добился. Чтобы отвлечь его внимание от проблем Луры, ему предложили  пойти служить в звездный десант. Сначала было столько  возмущения, но потом  его глаза загорелись. Отучившись в центре подготовки, он набрал свою команду. Вот тогда он смог всем доказать, что в состоянии нести  ответственность, за жизнь других людей. Да, там за много лет, он сильно изменился! Если бы не тот случай, возможно, все было бы иначе – он разозлился на весь свет и замкнулся от всех в своей резиденции. А потом и того хуже: женился всем на зло! Но сейчас он растворился в любви к Ариа и своему сыну! Уверен, он сумеет защитить не только  свою семью! Но…
   Заль вздохнул. Да, ты права,  семья – это самое уязвимое его место! И если кое-кто это узнает и воспользуется…. На Луре есть могущественные кланы,  готовые поддержать любого, кто пойдет против Кодалуров. Надо связаться с Даром и Повелителем. Необходимо усилить охрану дворцов,  установить магический купол. Ему нужна надежная поддержка. Это мог бы  быть   Кит, но ему нельзя возвращаться на эту планету! Также  нужны воины. Кажется, я знаю, кто возглавит военную поддержку. Это Валга и он уже здесь.

   Строительство резиденции Повелителя на z-x, подходило к завершающему этапу. Скоро с новой командой звездного десанта вернется  Кит. С ним должно было поступить дополнительное оборудование для экспедиции, а также мебель и все необходимое для обустройства и комфорта дворца и всей резиденции.  Стоя в стороне, Кир наблюдал за всем происходящим. За время его присутствия здесь, вокруг резиденции, был выстроен  уютный городок. Дома были не очень большими, но комфортными. Он сам проследил, чтобы везде была подведена чистая питьевая вода и установлены сливные трубы. Никакого вмешательства в окружающий мир и загрязнения атмосферы не было.  Оросительные системы на полях не нарушали природный баланс, все было предусмотрено  архитекторами.
   Вдруг прямо у леса возникла молодая женщина. Следом за ней появились несколько мужчин и женщин. Не ожидая увидеть столько народа и построек, они удивленно рассматривали все вокруг. Кир направил все свое  внимание на непрошеных гостей.  К нему подошел Мораль:
   -Как я и предполагал, это они, -заметил он.
   -Стоило ли сомневаться, - усмехнулся  Кир.
   Оглядевшись, женщина решительно направилась к постройкам. Она часто останавливалась, смотрела по сторонам, злилась и снова шла дальше. Она явно кого-то искала.
   -Она кого-то ищет, постой, так это она и есть…, - догадался Кир, - и вот это домогается моего младшего брата?!
   Как заметила  Ариа, она действительно была очень красивой. Но это была какая-то звериная красота. Было в ней что-то первобытное или даже животное – такая, никогда не примет и не поймет отказ. Он сразу заметил в ней мизерные магические способности, что-то вроде животного инстинкта.  Сородичи ее слушали. Кажется, она была у них кем-то на подобии шаманки. Те, что появились вместе с ней, были ее сексуальными партнерами.  Кир усмехнулся. Да, там для полного счастья, только нашего прославленного командора  Кита и не хватает!
   Она подошла на некоторое расстояние к Киру.
   -Ты главный! Так это ты мужчина этой ненормальной, – она ухмыльнулась, - где мой Кит? Куда ты его отправил?
   У Кира не было никакого желания заводить с ней разговор. Но надо было что-то делать, иначе она  не отстанет.
   -Его здесь нет, и больше не будет никогда! Тебе здесь делать нечего, так что успокойся и возвращайся к себе домой. Конфликт, ничем хорошим для вас не закончится. А это случится, если ты не оставишь его в покое! – довольно сдержано и холодно, ответил Кир.
   Она подошла к нему очень близко  и принюхалась, вдруг, ощерилась совсем как животное:
   -От тебя исходит опасность! – прошипела  она, - это ты!
   Она отшатнулась и подалась назад. Кир смотрел на нее без каких-либо эмоций. Его лицо стало безучастным и выражало только глубокое  отвращение. Он побывал во многих местах галактики, и ко всем разумным существам относился  довольно  ровно. Все создания мало отличались друг от друга, хотя находились на разном этапе развития цивилизации. Главное, все шли на контакт, старались  найти общий язык, понимая, что  многое   преобретут от   представителей галактики с более развитым магическим потенциалом.  Нигде ни у кого он не встречал беспричинной агрессии и навязывания другим чувства собственного превосходства. Но к бростам у него было особое отношение.
   Появился Заль,глядя на непрошеных гостей,  подошел к Киру:
   -Я же просил сразу сообщить мне, как только они появятся, - произнес он, - что здесь происходит?
   -Не знаю как у вас,  лично у меня – встреча старых знакомых, -ответил Кир.
   Заль присмотрелся.
   -Действительно, встреча, - задумчиво произнес Верховный маг.
   -Думаю, с ними не удастся мирно договориться. Ну что, так и не будем применять оружие массового поражения? – с улыбкой поглядывая на Верховного мага, спросил Кир.
   -Нет!  Не успеем, - в тон ему ответил Заль, - уже  совсем скоро портал их затянет.
   Действительно, у леса образовалось завихрение воздуха, в которое стало затягивать одного за другим агрессивных жителей планеты Броста. Вдруг «шаманка» подбежала к Наследнику и ухватилась за его руку. Вот что ты задумала! Кир  расцепил ее пальцы и  легко подтолкнул  в  портал. Ее крики с угрозами долго еще звучали у всех в ушах. 

   Род уже осмысленно смотрел на всех.  С первого мгновения своей жизни, он  хорошо знал своих родителей и ни за что не хотел оставлять их. Сейчас, он лежал рядом с Ариа на кровати и улыбался ей. Она держала  маленькие пальчики и нежно целовала его. Вошел Кир. Еще не увидев  отца, ребенок стал выражать свою радость. Восторженным возгласом он сообщал, что хочет к нему на руки: быстро двигал ножками и ручками, агукал. Склонившись к нему и поцеловав Ариа, Кир взял его на руки.  Улыбаясь и агукая,  будто пытаясь что-то рассказать, малыш влюблено смотрел на своего отца.
   -Ты хочешь сказать, как хорошо провел время с мамой? Да, мне тоже хорошо, когда я рядом с ней, - глядя на любимую, улыбаясь, произнес Кир.
   Облокотившись на руку, Ариа смотрела  на своего мужа, трепетно держащего на руках сына. Она давно заметила, что Кир сильно преображается, когда находится рядом с ней и сыном.  Надо подумать, как забрать сюда Лиру. Пока они здесь, вся семья должна быть вместе, чтобы у него не было повода для переживаний.
Кир тоже прилег, положив сына между собой и Ариа. Малыш радостно разглядывал своих родителей. Они с обожанием смотрели на сына, многозначительно переглядываясь между собой.
   -Совсем скоро здесь будет Кит. С ним доставят все необходимое для резиденции.  Всякую мелочь уже изготовили здесь. Мы, наконец, сможем перебраться в резиденцию Повелителя.
   Ариа улыбнулась:
   -Вас так сильно беспокоит, что мы находимся здесь, в резиденции Валари?
   -Ариа, я со своей семьей, должен находиться на своей территории – для меня, это очень важно! Тем более, скоро прибудет Кит. Мы не можем все находиться здесь постоянно.
   -Хорошо, как скажете, так и сделаем. Мне все равно где, главное, чтобы мы были вместе.

   Вопреки мнению Верховного мага вернулся Кит. Вскоре, после его прибытия, Ариа, наконец, увидела новую резиденцию Повелителя. Это был невероятно красивый дворец у моря.  Даже на тот небольшой срок пребывания на этой планете, Кир хотел, чтобы его любимой с ребенком было комфортно. Когда Кир,  обняв Ариа, шел по дворцу, показывая расположения апартаментов и залов, Кит не спускал с рук его сына. Род сразу признал родного человека и доверился ему абсолютно. Кит был в восторге от малыша. Он даже занял апартаменты не далеко от детской, чтобы иметь возможность чаще видеть его.
   Ариа  вместе с любимым шла по новому дворцу Повелителя. Сейчас этот дворец принадлежал им. Ей все очень нравилось. Иногда, даже казалось, что она уже это  видела  – все  было  близко ее сердцу. Вот сейчас откроется дверь, и за ней будет огромный приемный зал, с большими окнами,  выходом на большую веранду с видом на море и на уютную белоснежную беседку, украшенную цветами. Дверь действительно открылась. Обнимая Ариа, Кир вошел с ней в зал. Она увидела ровно то, что и предполагала и даже больше – в зале стоял Кир и, улыбаясь, протягивал к ней  руку. В замешательстве она резко обернулась к мужу. Он стоял рядом и внимательно  смотрел на нее. Она боялась посмотреть в сторону, где предполагался выход на веранду. Приложив усилие, она все-таки это сделала. Там, действительно, была белоснежная беседка и в ней была она, с маленьким ребенком на руках в белой траурной одежде. Ариа побледнела и вскрикнула.
   -Любовь моя, что случилось, что вас так поразило?
   Ариа снова посмотрела в зал, затем на веранду, никого не было – их фантомные отражения исчезли. На глазах появились слезы.
   -Кир, прошу вас, обещайте мне, что вы никогда не оставите меня одну?! – в растерянности, воскликнула она.
   Он прижал ее к себе.
   -Ариа, Ариа, что вы такое говорите, как я могу вас оставить, это совершенно невозможно! Прошу вас, успокойтесь и расскажите мне, что вы увидели?
   -Это было  давно! Мы с таким трудом обрели друг друга в этой жизни, прошу вас, найдите меня в следующей, мне будет очень плохо без вас! Я не смогу, я очень люблю вас, не оставляйте меня больше никогда, я не переживу этого! 
   Ариа сбивчиво  пыталась что-то объяснить. Слезы мешали говорить, видения путались, возникая в сознании одно за другим.
   Появились Заль и Миран:
   -Что произошло, девочка моя, почему ты  плачешь, объясни мне!
   -Дедушка скажи, ведь с ним  больше ничего не случится?!
   Она обняла Кира и стала понемногу успокаиваться – он был рядом.
   -Расскажи, что ты видела? – спросил Заль.
   -Я не могу объяснить точно, это только какие-то обрывки.  Все случилось  давно, в другой жизни, и я видела, что осталась одна с маленьким ребенком. В белой траурной одежде я сидела в той беседке и смотрела на море. Знаю точно, что он ушел от меня навсегда. Я не смогу больше без него, - слезы опять навернулись на глаза.
   -Так вот к чему дано, тебе  прикоснуться? – Заль посмотрел на свою внучку, - вот чем  наградил тебя Создатель?
   -Она может прикоснуться к вечности?! – Кир с беспокойством посмотрел на Ариа.
   -Да, ей дано видеть прошедшие и будущие жизни. Такое случается очень редко. Все это отнимает много сил, - ответил   Заль. Потом обратился к Ариа, - в первый раз видения  стали для тебя потрясением, но со временем это станет нормальным твоим состоянием. Не беспокойся, с Киром ничего не случится, во всяком случае, не в этой жизни. Но ты должна знать, что  не имеешь права вмешиваться не в чьи судьбы! Ты только сторонний наблюдатель!
   Заль посмотрел на Мирана, тот обнял Ариа и вывел из зала. Только когда за ними закрылась дверь, он обратился к Киру:
   -Ты, ничего не хочешь мне рассказать? Я знаю точно – ты  должен что-то помнить!
   Кир посмотрел на Верховного мага. Сейчас это был не дедушка Ариа, а именно Верховный маг. Потом вышел на веранду и устремил свой взгляд на море.
   -Я живу с этим с самого рождения. Да,  я что-то помню, наверно слишком  много, поэтому, ничего не могу связать воедино. Если бы я понимал, что к чему и знал, что в этой жизни, моей единственной должна стать она, я бы не наделал столько ошибок. Я долго сомневался, озарение пришло, когда увидел портрет маленькой девочки в подвале. Иногда, точно знаю, что я намного старше  и вижу ее совсем малышкой, но потом, снова вижу, что мы растем вместе,  знаю, что  поженились. А дальше все исчезает. Это все! Я не помню своей смерти! И это мучает меня больше всего!
   -Ты специально построил этот дворец так, чтобы напомнить ей о прошлом?
   -Не совсем так. Все получилось больше по наитию. Я обсудил все с архитектором,  потом, когда дворец был возведен, мне стало интересно – напомнит ли ей что-то о прошлой жизни. Я даже не предполагал, что случится подобное!
   -Напомнил? Не тревожь Ариа расспросами, не заставляй ничего вспоминать. Она должна сама все осмыслить и принять как должное. Подобный дворец…, - Заль задумался, посмотрел на Кира, затем продолжил, - не все и не всем нужно знать о своей прошлой или будущей жизни. Дай  понять, что ей не о чем беспокоиться. Ну,  не мне тебя учить этому.
   Кир грустно улыбнулся:
   -Да, я понял. Но… вы не договорили, есть подобный дворец? Он до сих пор сохранился? Где он?
   -Да, что-то очень похожее на этот, находится во владениях  твоего младшего брата. Ты же знаешь – все  дворцы Кодалуров зачарованы. Уже хочешь туда отправиться?
   -Да, мне бы хотелось увидеть его. Может хоть что-то прояснится.
Заль посмотрел вокруг:
   -Это точно  было не на этой планете?
   -Нет, - ответил  Кир, - что-то  не так, может освещение. Очень похоже на Луру. Вы же говорите, что подобный дворец находится на Луре, почему сомневаетесь?
Ничего не ответив, Заль лишь внимательно посмотрел на море.

   Никто не напоминал Ариа об этом случае. Кир всегда был возле нее. Их часто навещали Заль и Миран. Она понемногу успокоилась, занималась ребенком и была полностью поглощена жизнью в новом дворце.Совсем скоро должен был состояться праздник, по случаю  вселения семьи Наследника Луры  в резиденцию Повелителя на z-x. Кит был занят обеспечением безопасности дворца и экспедиции в целом. Кир мог больше времени проводить со своей семьей.
   Однажды, предварительно, заставив Ариа одеться теплее – он отправился с ней на вершину высоких белоснежных гор. Пушистые облака были совсем рядом – до них можно было дотронуться рукой. Дул резкий пронизывающий ветер. Он расстегнул свой просторный длинный плащ и завернул Ариа, прижав ее к себе.
   -Здесь, среди этих ледников, рассыпан прах жены Верховного мага Дары, вашей бабушки. Мы обязаны были посетить эту вершину, ведь если бы не она, не было бы вашего отца Дара и вас. Я очень благодарен ей за это и обещаю, что никогда не оставлю вас одну, что бы мне это не стоило.
   Ариа посмотрела вокруг, обернулась к Киру, слезы навернулись на глаза:
   -Я очень люблю вас. Благодарю, что привели меня сюда. Я всегда хотела побывать здесь, но по известным причинам не могла этого сделать.
   Оба опустились на колени:
   -Спасибо Дара, за то, что дала нам  возможность  быть вместе.
   Потом, они еще долго стояли, глядя на бескрайние ледники.

   Это был первый прием в этом дворце.  Все очень старались:   тут было много слуг из загородной резиденции Наследника.  Кое-кого Ариа уже знала. Повар Рахш старался ей угодить. Вспоминая недавнее прошлое, Кир иногда сердито, с недоверием поглядывал на него. Но обойтись без него не мог –Рахш знал все его гастрономические предпочтения и  как именно  угодить его капризному вкусу. Повар был со своей супругой и сыном, они помогали ему на кухне. Тут был  управляющий и некоторые дворцовые слуги, которых Ариа видела впервые. На празднике, должны были присутствовать все прибывшие с Луры члены экспедиции, а также архитекторы, свободные от несения службы члены звездного десанта и воины.На небольших столиках были вина, фрукты с Луры и легкие закуски.
   Ариа вошла в зал. Кир, неизменно в черном костюме, совсем как в ее видении, улыбаясь, направился к ней. Она, в платье шоколадного цвета, пошла ему навстречу. Зал заполнился людьми. Появился Верховный маг. Посмотрев в зал, он направился к большому креслу, установленному на возвышении специально для него. Кит, с ребенком на руках, стоял не далеко от Верховного мага и наблюдал за всем происходящим. Миран находился среди гостей.
   -Благодарю вас всех, что пришли поздравить нас с новосельем. Но сегодня мы собрались здесь не только по этому поводу, - начал Кир, - с возведения резиденции Повелителя, на этой планете, мы официально открываем наше присутствие на z-x. Скорее всего, оно  будет не долгим, но важно, чтобы  в этот период  вы все чувствовали себя комфортно. По всем вопросам каждый может свободно войти в этот дворец ко мне или к моему брату командору Киту.
   -Вы и так постоянно с нами, не успеешь подумать, как  вы рядом,  - пошутил один из воинов.
   Все рассмеялись. Обстановка была домашняя, присутствующие хорошо знали друг друга. К Киру подошел  стражник:
   -К вам пришли гости, они хотят поздравить вас.
   -Я понял кто это, пусть войдут, - ответил Кир.
   Небольшая делегация эльфов вошла в зал и гордо прошествовала к Наследнику и его супруге.  Остановившись в нескольких шагах от будущего Повелителя, они склонились.
   -Приветствуем вас, - сказал Брамиэль.
   -Добро пожаловать в наш дом, - поприветствовал их Кир, - мы  рады видеть вас.
   -Желаем вам долголетия и счастья, где бы,  вы не были, - поздравил эльф.
   -Присоединяйтесь ко всем, - пригласил их Кир.
   -Для вас и вашей прекрасной супруги мы приготовили подарок. Разрешите преподнести вам эти  одежды из тончайшего шелка.
   Он протянул Киру белоснежные наряды, расшитые белыми драгоценными камнями. Ариа тревожно посмотрела на мужа, который устремил внимательный взгляд на Брамиэля. Все напряглись. К удивлению присутствующих,  Кир усмехнулся и принял подарки.
   -Конечно, не стоило беспокоиться, но все равно благодарю вас, - сказал он, сразу передавая их в руки подбежавшему молодому человеку.
   Ариа была взволнована. На какое-то время эльфы стали центром внимания всех присутствующих.  Мораль подошел к одному из эльфов и что-то  ему прошептал. Тот охнул, подбежал к Брамиэлю и тоже стал тихо  что-то   говорить на эльфийском языке. Удивленно посмотрев на говорившего собрата, Брамиэль склонился перед Киром, все остальные эльфы последовали его примеру:
   -Произошло недоразумение, простите нас. Дело в том, что у нас белый цвет –символ чистоты и счастья. Мы не хотели вас обидеть.
   -Не стоит придавать этому значения, отдыхайте, - ответил Кир.
   Он откровенно улыбался. Его явно забавляла вся эта ситуация.
   -И все-таки верните эти подарки, мы приготовим для вас новые наряды.
   -Если вы так настаиваете, пожалуйста, - уже рассмеявшись, сказал Кир, возвращая подарки.
   Не считая этого происшествия, весь праздник прошел весело и непринужденно. Увидев, что даже Наследник, несмотря ни на что, не считает этих эльфов опасными, к ним стали подходить, знакомиться.  Все были рады, что в этот день не было гостей из межмирового перекрестка. Малыш Род перекочевал с рук командора на руки  Верховного мага. Кир был абсолютно спокоен, и ни о чем не тревожился. Обнимая Ариа, он смеялся, шутил, что-то обсуждал со своими бывшими подчиненными по звездному десанту, тем самым рассеяв тревогу и вселив в ее сердце  уверенность в благополучном будущем.

   Вскоре после праздника, снова стал открываться межмировой перекресток. Пока не было докучливых жителей с планеты Броста, все было спокойно. «Красивые воины» даже, пожелали представиться Киру с Ариа и непременно Верховному магу. Каким-то образом, они точно определили, кто именно тут главный. Они называли себя вулгузарами. Их звездная система располагалась относительно не далеко от солнечной. Планета была сильно перенаселенной. Начать новую жизнь на z-x было для них благословением Великого Создателя. Как и ожидалось, опасности они не представляли, даже, несмотря, на свою воинственность. Они уже догадывались, что может произойти в будущем, если вдруг межмировой перекресток выдернет их из их привычного мира и оставит на этой планете навсегда.  На всякий случай им хотелось заручиться поддержкой обладателей сильной магии с Луры. Они были немного ниже ростом, но в остальном, вели себя достойно и заслуживали уважения. Неприхотливые, любознательные, русоволосые «любители рыбы», давно нашли общий язык с лурами, и даже, несмотря, на свой невысокий рост,  спокойно вращались среди них. В городке
 к ним уже привыкли. Были и такие, которые в стороне, осторожно наблюдали за непривычными действиями членов экспедиции. Луры отличались от представителей других миров своим высоким ростом,  но по своей природе, были проще и бесхитростнее остальных народов галактики,  даже,несмотря на высокий  потенциал и развитые  магические способности. 
   Как только стали появляться иномиряне, настроение командора стало портиться. Кир заметил это и решил подбодрить его.
   -Не стоит думать об этой «шаманке», - сказал он. Немного подумав, спросил, - кстати, она тебе не представилась, надеюсь, у нее имя  есть?
   Кит раздосадовано посмотрел на брата.
   -Не знаю! Хотя, она как-то назвалась, жрица фира, или жрица гира. Что есть имя – я не понял: жрица,  фира или гира. Ты уже видел ее? Почему «шаманке», и что означает это слово?
   Кир посмеялся над неосведомленностью младшего брата.
   -Надо было хотя бы поинтересоваться, что есть что! Мой десант часто отправлялся в экспедиции на другие планеты с ознакомительной целью.   Ее, я даже не знаю, как назвать. Пожалуй, «шаманка» к ней тоже не подходит. На одной планете живут люди, с очень интересной культурой. Для того  чтобы увидеть или предсказать что-то, они бьют в бубен, впадают в транс, потом видят какие-то видения, о чем рассказывают  своим собратьям. Их называют шаманы. На первый взгляд, это кажется чем-то примитивным, но все не так просто. Это их образ жизни, и мы обязаны его уважать. Они хорошо слышат природу своей планеты, чувствуют  ее, понимают ее язык – в этом их достоинство. Благодарная планета всегда будет опекать, и защищать их будущее потомство.
   -Ты никогда не рассказывал, хотя мы особо и не разговаривали. Я  не принимал участие в таких экспедициях,  скажи, есть где-нибудь разумные существа,  совсем не похожие на нас?
   -В нашей галактике нет! Черные, красные, белые, желтые, одни выше, другие ниже ростом, но все одинаковые. У всех две руки, две ноги, нормальные лица. Мы все дети одной галактики и не можем сильно отличаться друг от друга. В других галактиках, вероятно, есть незначительные отличия, хотя не факт. Возьмем, например, эльфов – они к нам прибыли  с другой галактики, не знаю, что  у них там стряслось, они об этом не распространяются. Как ты наверно заметил, между нами, отличия совсем незначительные,  хотя они очень  похожи на нас  своими знаниями,  ростом.  Можно сделать только один вывод – мы  все созданы одним мастером. Но что-то в их недосказанности меня настораживает! Что скрывают, почему молчат? Рано или поздно, правда вырвется наружу. Только не будет ли это слишком поздно?
   -Я не был в другой галактике, - задумчиво произнес Кит.
   -Не расстраивайся у тебя еще все впереди, - улыбнулся Кир, - а об этой упрямой девице не думай, как-нибудь  справимся.
   -Я всегда думал, почему меня не отправляют в  ознакомительные экспедиции. Только сейчас понял – я бы не справился. Увидев в тебе такую мощную магическую силу, тебя боялись и  не шли ни на какие провокации. Но даже это не сработало на Бросте.  Если бы на той планете, на твоем месте  был я – мы бы все погибли. Я столько всего не знаю…
   -Ты знаешь достаточно много – я даже тобой горжусь, иногда! – Кир  задумчиво посмотрел на брата.
   -Все время хочу спросить – что означает  «Броста»? – вдруг спросил командор.
   -На языке бростов оно означает «свободные», - ответил Кир, - только не в нашем  понимании. В их представлении оно означает свобода   от ответственности, от нравственности, от семьи, от детей, свобода в любви. Причем иногда это доходит до омерзения.
   Кит широко открытыми глазами посмотрел на брата.
   -Я никогда не думал, что смысловое значение  слова можно  воспринимать настолько по-разному.

   Издалека, незаметно Ариа наблюдала за Киром. Постепенно, она увидела всю свою предыдущую жизнь.  Теперь она могла спокойно отделить настоящее и давно исчезнувшее. Она, ни за что, не расскажет ему о произошедшем,  когда-то,очень давно! В этой жизни они вместе и счастливы, и оба сделают все, чтобы так  было всегда. Как бы то ни было, но, похоже, несчастный опыт предыдущего бытия выкроил сильный, непреклонный характер ее сегодняшней жизни. Она должна была его найти!  Во имя этого она не погибла, ее не разорвали хищники, и они,наконец, встретились! Невидимо, тонкими нитями космической пыли, во Вселенной существует связь времен. Если очень сильно любить друг друга в одной жизни, Создатель непременно позволит вам встретиться в следующей и уже не важно, где это случится и на какой планете!
   Кир задумчиво смотрел на Ариа. Закрылась, хочет совсем скрыть то, что, судя по всему, уже увидела. Что там случилось, почему я не помню своего ребенка, почему не помню своей смерти?Она видела себя сидящей в беседке с младенцем.Значит, он определенно был! Почему я не помню его? Этого просто не может быть!

   Она спала, крепко обняв его. Мыслями он постоянно возвращался в тот день, когда Ариа стала видеть прошлое. Почему с нами все произошло вот так?  Мы родились на Луре, где для вступления в брак, проводятся исследования на совместимость. Для нашей судьбоносной встречи было сделано все! Почему же я так сопротивлялся этому? Почему не отправился на встречу, как того требовал обычай? Неужели, новая жизненная ипостась сопротивлялась этой встрече? Почему? Что я боялся узнать?Я увидел бесстрашную  девушку с мечом – поэтому не узнал ее сразу! Да, она стала сильной и решительной. Что если…, нет! Я обещал Верховному магу, что не буду этого  делать! Но, я обещал Верховному магу, что не буду расспрашивать и только. Полностью заблокировав свои мысли, он осторожно снял защиту с ее памяти. Первое что он увидел, это воспоминание о сегодняшней ночи любви. О, Создатель, как я  люблю эту женщину! Даже сейчас она сводит меня с ума! Стараясь не потревожить мысли о ребенке, он добрался до глубоко спрятанной в сознании сакральной памяти. Это были отдельные, довольно связанные отрывки.
«Держась за руки, они шли по полю, усыпанному яркими цветами.  Она все такая же –стройная  нежная девушка. Затем свадьба, оба счастливы. Обнявшись, они идут по песчаному берегу, его любимая ждет от него ребенка, он безумно рад. Волны накатываются на берег. Раннее утро, дворец. Поцеловав только что проснувшуюся жену, он куда-то быстро выходит из спальни. Вскоре, раздается какой-то резкий звук…, непонятно.В спешке что-то набросив на себя,  она бежит на улицу, быстро спускается по широкой белоснежной лестнице к берегу. Туда уже со всех сторон бегут люди. Там, собирая что-то возле себя, рыдает подросток и смотрит на море. Она растеряно ходит по берегу. Потом она в трауре, смахивая слезы,  сидит в беседке с младенцем на руках и потеряно смотрит на море. Что произошло?! Меня уже нет?! Почему все смотрят на море? Я что утонул? Этого не может быть! Что за бесславный конец?! Далее погребальный костер, она лежит на нем. Малыш на руках у того самого подростка, что рыдал и бился в истерике на берегу. Все плачут. Она умерла?! Старик,с факелом в руке, произносит: «Сильное потрясение надломило ее душу, и после рождения сына она угасла очень скоро. Пока мы живы, будем просить Создателя, чтобы когда-нибудь  они снова были  вместе» Ее тело сожгли, а прах рассыпали над морем. Подросток, державший младенца на руках,никогда не женится. Всю свою жизнь он посвятит этому младенцу – станет его регентом. Воспитает и поставит на ноги   мудрого и справедливого Повелителя. Но кто он, этот мальчишка?!
   Кир вышел из ее памяти совершенно подавленный. Он увидел свою любимую мертвой на погребальном костре! О, Создатель, не допусти больше этого! Он крепко обнял ее, стал осыпать горячими поцелуями ее лицо. Она проснулась.
   -Кир, Кир, любимый, что происходит, почему вы так взволнованы?
   Ничего не отвечая, он отдался сильной страсти, утянув ее с собой в этот восхитительный,вселенский  ураган.

   Когда Ариа проснулась, Кира уже не было. Куда он исчез? Она улыбнулась – что такое было сегодня ночью? Светясь от счастья, она завернулась в одеяло и заснула.  Снова  проснулась от шума волн, где-то совсем рядом. Первое, что увидела – был  Кир, он лежал возле нее на одеяле. Они находились на каком-то теплом песчаном берегу. Совсем рядом  было море,  недалеко росли деревья. Солнце практически исчезло за горизонтом, и  только его последние лучи окрасили небо в золотистый цвет.
   -Где мы? Почему мы здесь?
   -Любовь моя, мы на острове и совершенно одни. Каждой клеточкой своего тела, я безумно люблю вас, - произнес он.
   -Но, скоро принесут нашего малыша. Его надо кормить, нам  срочно нужно  вернуться, - натягивая на себя тонкое одеяло, ответила Ариа.
   Заль стоял на поросшей лесом возвышенности и смотрел на узкий песчаный берег, на который,  как и прежде  накатывались волны. Вокруг было очень тихо – только слабый ветерок и шелест листвы на деревьях. Он вспоминал свою молодость, как они вместе с Дарой бывали здесь. Как много времени прошло, любимая, как долго я живу.
Вдруг раздался смех, на  острове был кто-то еще. Заль пригляделся.  Вдоль берега  бежали двое. Он узнал Ариа.  На бегу она пыталась что-то завязать на тонкой талии, стараясь прикрыться. За ней бежал Кир. Драгоценные камни на супружеских браслетах сверкали в последних отсветах заката.
   Заль усмехнулся. Мальчишка! У него на уме только одно!Какое-то время улыбаясь,  смотрел на них.  Дара, он нашел именно наш остров и привел сюда нашу внучку. Как ему это удалось?
   Догнав Ариа, Кир  прижал ее к себе, черное облако стало мягко обволакивать их.
   -Кажется, мне уже пора уходить, - вслух произнес  Заль, развернулся и  исчез в портале, не оставив после себя даже слабой дымки.

   Бросты появились большим отрядом. Вооруженные  всевозможным режущим и колющим оружием, они попытались войти в городок. Не сумев это сделать,  стали забрасывать стрелами защитный магический купол. На их счастье стрелы отскакивали практически к их ногам, не причиняя никому вреда. Жители городка, увидев, что даже Заль Валари не придает значения этим воинствующим дикарям, спокойно наблюдая за ними, занялись своими повседневными делами, стараясь не выходить за пределы магического купола.
   Заль и Кит стояли на веранде, расположенной с противоположной стороны дворца, от фасада, выходящего  к морю. С этой стороны хорошо были видны уже обработанные поля и вдалеке поросшее лесом, подножие гор. Именно там расположился, если так можно назвать, лагерь бростов.   
   -Эти безумцы  серьезно собираются с нами воевать? – спросил Кит, посмотрев на Заля.
   -Судя по всему, у них разума гораздо меньше, чем я предполагал, тем не менее, мы не можем принять их вызов. Даже без стрелкового оружия, один Кир с мечом,  для них представляет опасность – они все погибнут, едва он взмахнет им.
   -Может, мне поговорить с ними, все это началось из-за меня, - вздохнул  Кит.
   -Тебе, я вообще запрещаю выходить за пределы купола, -строго отрезал Заль.
   -Может, стоит немного напугать? – раздался голос, внезапно появившегося, Кира.
   Кит  посмотрел на брата. Заль не оборачиваясь, сказал:
   -Попробуй, только не очень старайся.
   -Я пойду с ним, - заявила, появившаяся следом за мужем, Ариа, облаченная в новый облегающий костюм звездного десанта, доставленного ей командором.
   Все  обернулись к ней:
   -Ни за что! Нет! Ни в коем случае! – одновременно ответили все.
   -Но вы, же знаете, что я отлично владею оружием! Ваше Высочество, подтвердите, мы, же с вами тренировались? – обратилась к мужу за поддержкой Ариа.
   Достаточно высокий Заль, вдруг стал еще выше, тревожно посмотрел на Ариа, потом угрожающе на Кира:
   -Ты посмел устроить поединок с моим ребенком?
   -Как ты мог? – возмутился Кит.
   Кир посмотрел на брата, оторопело отстранился от разгневанного Верховного мага.
   -Этот ребенок, между прочим, меня чуть без ног не оставил и мечом едва голову не снес! – улыбаясь, резонно заметил  он.
   -Это не имеет значения! Ты не имел права сходиться с ней в поединке, даже в шутку! – грозно отрезал Заль.
   -Не имеет значения, что я остался бы без головы?! – с сарказмом, вопросом на вопрос ответил Кир.
   -Ариа ты никуда не пойдешь! Он справится сам! – приказал Заль.
   -Я не пущу его одного! – упрямо топнула ногой Ариа.
   -Любовь моя, со мной все будет в порядке. Еще не хватало, чтобы моя кормящая жена отправилась в бой прикрывать мне спину, -  улыбнулся Кир.
   -Что значит кормящая, Ариа сама кормит малыша? – совсем растеряно спросил удивленный Кит.
   -Но даже я смогла вас победить! – совершенно не понимая, почему все так волнуются за нее, возмутилась Ариа.
   Кир обнял ее, потом немного отстранил, погладил волосы.
   -Моя воительница! – ласково произнес он, - доверьтесь мне! Со мной все будет в порядке.
   Уверенно, с легкой улыбкой, Кир вышел за пределы купола. Бросты сначала растерялись, сбились в кучку, потом что-то выкрикивая и угрожая, бросились  ему навстречу. Ариа взволнованно наблюдала за происходящим. Кир,  совершенно безоружный, шел навстречу опасности. Вдруг в его руке материализовался меч. Ариа удивилась – неужели это правда? Она слышала, от Риона, что у  отца, подобный меч, но решила, что младший брат что-то выдумал. Выходит,  зачарованные мечи и правда существуют?! Казалось, Кир ничего не делал, он просто стал медленно поднимать оружие. Над ним вдруг образовалось  маленькое облако, затем оно быстро стало перерастать в мощный грозовой вал. Все закружилось, превращаясь в черный смерч, внутри которого все сверкало и гремело. Не добежав до Наследника, неразумные бросты рухнули на колени, умоляя пощадить их. Он расхохотался. На фоне смерча и ураганного ветра, его смех звучал угрожающе и зловеще. Смерч, подняв с поверхности и покружив в воздухе, отбросил бростов к их лагерю.
   Сказать, что Ариа была удивлена, ничего не сказать. О, Создатель, какая в нем сила! Со мной был даже не поединок – он  со мной играл как с  младенцем! Как я могла подумать, что победила его?! Она улыбнулась. Глупая, поэтому возле него, уже на подсознании, я чувствую себя слабой и беззащитной!
   Глядя на реакцию Ариа, Кит улыбнулся и покачал головой. Она даже не подозревала, какой силой обладает ее муж! А это всего лишь крупица того, чем Сатор наградил его  еще до  рождения.
   -Этого достаточно! – вслух, остановил Наследника Заль.
   Кир вернулся,  весело улыбаясь, легко поднял Ариа на руки  и  исчез.

   Только Кир с Ариа исчез в портале, в голубом небе z-x возникли три патрульных корабля из звездной эскадры. Перед командором возникла голограмма командира Калимана:
   -Приветствую вас  Заль, приветствую Ваше Высочество Кит!  Нашими приборами был зафиксирован сильный всплеск магии Наследника Луры. Его безопасность под угрозой?
   -С ним все в порядке, просто немного размялся, не беспокойтесь, - ответил Заль.
   -Калиман,  если возникнут, какие-то сложности я поставлю вас в известность, - заверил Кит.
   -Хорошо, мы удаляемся, счастливо оставаться, - попрощался Калиман.
   Голограмма исчезла.  Звездный патруль мгновенно пропал с поля зрения Кита и Верховного мага.

   Глядя на Кира, Ариа посмеивалась над собой.
   -Почему вы улыбаетесь? – спросил Кир.
   -Я, действительно, думала, что победила вас в том поединке.
   Кир тоже едва заметно улыбнулся.
   -Но, вы и, правда, были великолепны, - искренне ответил он.
   -Давно хочу спросить вас, почему вы удерживали меня в своей резиденции? Вы сказали, что не знали кто я, так для чего вам была нужна девушка из звездного десанта? Сразу вам было совершенно безразлично, выживу я или нет.  Когда была без сознания, помню холодное, бесстрастное лицо, которое склонилось ко мне, и это были вы.
   -Это не правда, когда увидел вас там, в лесу, окровавленную, с мечом в руке, едва не разодранную дикими хищниками – уже тогда  решил, что  не отдам вас ни кому.
   -Вы сразу влюбились в меня? – удивилась Ариа.
   -Любовь? Не совсем так – все гораздо глубже. Даже  на генетическом уровне –каждой своей клеточкой, я постоянно чувствую  необходимость вашего присутствия. Это началось сразу, как только увидел вас.  Если это любовь, то да.
   -Тогда почему разрешили пойти на праздник? Вы не могли не знать – там меня могли искать?
   -Если я не мог прочесть ваши мысли, это не значит, что я не знал, что вы собираетесь сделать. Вы же хотели сбежать! Я никогда не позволил бы этого, и чтобы вы немного расслабились, повел вас в город. Моя ошибка состояла в том, что я самонадеянно, доверял своим людям, а они, в свою очередь, боялись вляпаться в личные проблемы Наследника.  Никогда не подозревал, что мои «преданные люди»  боятся Дара гораздо больше меня. Они даже не соизволили меня предупредить, что в моих владениях,  Дар,  чуть ли ни с армией, разыскивает свою дочь. Если бы,с самого начала, я знал это – все могло быть иначе. 
   -Вы бы запутались еще больше! Все случилось так, как должно было случиться.
   Кир улыбнулся и обнял ее.
   -Ваш отец сказал точно также.
   -Этот меч, он всегда с вами? – вдруг спросила Ариа.
   -Да, - улыбнулся Кир.
   -И, такие мечи, есть у всех?
   -Кто обладает достаточно сильной магией, чтобы удерживать его при себе. Во всяком случае, знаю, что он есть у Повелителя, у вашего отца и его братьев. Еще совсем недавно был у Верховного мага, но в последнее время я не вижу его. Похоже, Заль может обходиться без него или очень искусно скрывает его.
   -Я тоже хочу такой меч! – заявила Ариа.
   -Процесс изготовления этого оружия долог. Он занимает много времени и отнимает много сил, как магических, так и физических.  На  самой ранней стадии его изготовления начинают читать особенные заклинания в присутствии будущего владельца и вместе с ним.  Так происходит поэтапно,  до последнего вензеля на оружии. Вы готовы оставить нас с Родом и на несколько лет отправиться в  тайное место, где изготавливают подобное оружие?
   Ариа задумалась. Так надолго оставить ребенка  она не готова.  Посмотрела на мужа. Нет, и его тоже она не оставит одного. Кир улыбнулся, угадав ее мысли.
   -Мне бы хотелось возобновить тренировки, вы мне поможете? – вместо ответа спросила она.
   -Нет! Ни за что не допущу этого!
   От неожиданности Ариа даже привстала:
   -Почему?
   -Потому-что сейчас, вы должны думать о нашем сыне. Не забывайте, вы его кормите. Поэтому, прошу вас, на время забудьте о тренировках, - ласково проговорил Кир.
   -Я с вами не согласна, если вы отказываетесь – я попрошу помочь  вашего брата. Между прочим, я  вхожу в состав его команды.
   -Без моего одобрения, он на это не пойдет. А в состав его команды вы перестали входить, когда они вернулись домой на Луру.
   Он заключил ее в свои объятья. Сначала она возмущенно попыталась вырваться, но потом затихла в его страстном поцелуе.

   Бросты больше не нападали, не забрасывали никого  стрелами. Они затихли. Портал не затягивал их назад, но и тут им было находиться небезопасно – они  хорошо это осознали. Жители городка и резиденции Повелителя уже спокойно могли выходить за пределы магического купола и заниматься своими повседневными делами. Вообще в городке стало довольно многолюдно и разношерстно. То тут, то там, встречались представители из разных миров. Все умудрялись как-то понимать друг друга. Что интересно никто не конфликтовал между собой. С высоты своего роста луры наблюдали за всеми как за малыми детьми. Ответственный за всеобщую безопасность, Кит, не упускал из вида малейшие нюансы. В какой-то момент он вдруг напрягся как перед битвой. К нему, в компании двух представителей мужского пола Бросты, направлялась жрица Фира или все-таки Гира? Жрица – это имя или фамилия? Да все это неважно! Что ей нужно? Мужчины, сопровождающие ее, были также, как и она, практически голые. Обнаженные торсы, груда мышц и тонкая  повязка на бедрах. Странный народ эти бросты – не имея других достоинств, таких как: разум, магия, глубокие познания мира – они прославляют свои голые тела и, как следствие всего, оргии.  Рядом с Китом возникли Верховный маг и Миран.
   -Где Кир,чем он занят? – спросил Заль.
   -Спит. Вы же знаете – это  случается очень редко. Судя по тому, что его здесь еще нет, опасности не предвидится.  Он и во сне все видит и контролирует. Как это ему удается?  Но я рад, что  рядом со мной вы.
   -Это хорошо, что его здесь  нет,  иначе в гневе, он  может ее убить.  Я уже обратил внимание, что твой брат не любит, когда его не понимают с одного раза.
   Уже на самом подходе к городу, женщину со спутниками остановили стражники Наследника. Заль велел  пропустить незваных гостей. Увидев Верховного мага и Мирана, жрица, явно расстроилась. Похоже, она хотела поговорить только с Китом, а заодно, поразить его  мускулами своих спутников.
   -Что тебе надо женщина, - грозно спросил Заль.
   Услышав голос Верховного мага, она вздрогнула и склонилась на колени помимо воли. Ее спутники последовали ее примеру. Всю    напыщенность, как рукой сняло, и подготовленная речь, вдруг стала совсем неуместной. Ее изворотливый, лживый ум стал на ходу придумывать все заново.
   -Мы только хотели пригласить доблестного воина Кита в гости, - единственное, что пришло ей в голову.
   Ее  речь была похожа на шипение. Сразу бросалось в глаза, что она боится Верховного мага Луры, но все равно хочет показать, свою дерзость.
   -Я отклоняю ваше приглашение. Оно не искреннее и совершенно неуместное в данной, враждебной с вашей стороны, ситуации.
   -Но, он достаточно взрослый мужчина и сам может принять или отклонить мое приглашение, - ударила по самолюбию командора молодая женщина.
   При этих словах Кит действительно вздрогнул. Заметив это, она уже победоносно посмотрела на Верховного мага.
   -Он находится под моим покровительством. И только я могу позволить ему принять или отклонить ваше приглашение.
   -Это действительно так! – посмотрев на Верховного мага, согласился  Кит, - в   завершении этого разговора добавлю: я сам не считаю нужным принимать приглашения от вас, о чем неоднократно говорил в прошлом.
   Внезапно появился Кир. Он был в сильной ярости.
   -Что  происходит?! Почему они здесь?
   Заль посмотрел на Кира, потом на Кита. Кир  появился здесь неспроста, сейчас он  был похож на хищника, который  защищает своих детенышей и в любую секунду готов  разорвать обидчиков. Увидев его в таком гневе, женщина сжалась и склонилась еще ниже.
   -Мы только пригласили Кита в гости, - упрямо заявила она.
   -Слушай меня  внимательно, женщина! Если ты еще раз подойдешь к моему брату – я убью тебя и всю твою свору! Мне это не впервой, и ты об этом догадываешься! Я ясно выразился,  ты меня поняла?!
   -Да, я все поняла, - пятясь, ответила на своем шипящем языке женщина.
   Они отползли на какое-то расстояние, встали на ноги и побежали в свой лагерь.
   Кир посмотрел на младшего брата:
   -Даже не думай!
   -Почему вы все  так встревожены? Я взрослый мужчина, командор звездного десанта, на данном этапе отвечаю за безопасность Наследника и всей экспедиции на этой планете! Что она может мне сделать? Вы выставляете меня неразумным мальчишкой! – возмутился Кит.
   -Да было бы перед кем! Ты даже представить не можешь, с кем имеешь дело, насколько извращен ее разум! Она пойдет на все, только бы тебя заполучить!  Она хочет родить от тебя ребенка, неужели ты до сих пор этого не понял? Ты, правда, этого хочешь?! – разошелся Кир.
   Кит отшатнулся.
   -Ты прекрасно знаешь, что мне противна, даже сама мысль, о связи с ней! Я только думал, что было бы неплохо наладить с ними дружеский  контакт.
   -С бростами это невозможно! – согласился с Киром Миран, - на фоне  образа жизни – их   чрезмерное самомнение выглядит нелепо! Наглые, совершенно лишенные сопереживания и уважения личного пространства других, бестактные – они ничего не видят, кроме собственных извращенных желаний и своего, я! О них уже известно на многих планетах с развитой цивилизацией. Кроме звездного десанта Наследника, их планету посетил отряд из  соседней звездной системы. Им не удалось выбраться без потерь – погибло два члена  их отряда. Агрессия бростов у всех вызывает обеспокоенность.  Все согласны, что их необходимо изолировать от галактического сообщества, но никто не хочет взять на себя эту ответственность.
   -Легко сказать «изолировать» - вступил в разговор Заль, - все не так просто! Одни даже попросили это сделать Кира. 
   -Как только додумались до такого? – покачал головой Миран.
   -Все хотят, чтобы кто-то другой взвалил на себя  ответственность перед Создателем! - раздраженно произнес Заль, - если ничего достойного придумать не могут – не о чем и говорить!
   Ничего не понимая, Кит смотрел то на брата, то на Верховного мага, то на Мирана.
   -Что происходит, мне кто-нибудь объяснит?! – возмущенно воскликнул он.
   -Кит, ты устал, иди отдыхать, я сам присмотрю за всем, - сказал  Кир.
   -Сейчас, ты хочешь от меня отделаться?! Я действительно очень устал, но никуда не пойду, пока мне не объяснят в чем дело? – стоял на своем Кит.
   -Я  объясню тебе все  потом,  обещаю. Ты же видишь,  сейчас, этот разговор приводит Верховного мага в крайнее раздражение, - сказал Кир.

   Нежным бархатом над резиденцией Валари опустилась ночь. Плетущиеся розы на перилах источали волшебный аромат. В саду распустились ночные цветы. Верховный маг вместе с сыном отдыхал на террасе.
   -Как удивительно меняется  Кир, - задумчиво проговорил Миран, - что нам ждать от него в будущем?
   -Они оба меняются. Любовь помогает раскрыться их магическому потенциалу. Они дополняют друг друга. Без этого ничего бы не происходило, - ответил Заль.
   -Меня беспокоит Кит, напрасно вы позволили ему вернуться, - сказал Миран.
   Заль задумчиво посмотрел на сына:
   -Да, меня почему-то тоже что-то беспокоит.  Кит серьезный, ответственный молодой человек, не думаю, что он способен совершить необдуманный поступок. Кстати, я не давал свое согласие на его возвращение сюда. Похоже, он уговорил Повелителя. Хорошо Дар не позволил Риону прибыть вместе с ним, а то бы  мы набегались за ним.

   В это же время Кир с Ариа и Кит тоже вместе проводили время на террасе с выходом на море. Искристые, теплые волны тихо накатывались на песчаный берег. Солнце, наконец, спряталось за горизонт.  Луры, непривычные к такому агрессивному его воздействию, наконец, смогли выйти из своих домов и насладиться прохладным дыханием вечера. На небольшом  столике стояла  ваза с фруктами и наполненные бокалы с прохладительными напитками. Каждый думал о своем. Ариа, обняв мужа и положив голову на его плечо, задумалась о чем-то сокровенном, известном только ей. Кир посмотрел на любимую, едва заметно улыбнулся – сейчас лучше  ее не тревожить.  Он поднял голову в звездное небо, нашел глазами Сатор, тоже задумался – там осталась маленькая Лира. Наверно она скучает о нем.
   -Кир,  о чем говорил Верховный маг сегодня утром, - тихонько заговорил Кит.
   -Понимаешь, у каждого есть выбор, - также тихо, стараясь не беспокоить Ариа, начал Кир, - иногда мы ошибаемся, когда принимаем то, или иное решение. Это все влияет на наше будущее. Выбор был и у бростов,  а может даже еще есть. Все не так просто. У всех один Создатель и для того, чтобы что-то изменить,  нужно  что-то отдать взамен. Он же не думал, что они станут такими – это уже их выбор. Они сами выбрали такой путь развития. Мы можем принимать или отвергать его, это уже наше право. Изолировать? Возможно, но кто захочет это сделать? Даже несмотря на то, что мне пришлось уничтожить их города и на мое полное неприятие в отношении к ним, я не стал бы этого делать. Ведь это означает для них абсолютное одиночество во Вселенной. А еще, я не хочу, чтобы мои потомки несли ответственность  перед Создателем за мои опрометчивые поступки. Это я так все понимаю. Возможно, Заль думает по-другому – он пока свои соображения никому не открывал.
   -А зачем тебя попросили сделать это, и кто додумался до такого? Ты действительно можешь закрыть этот портал? – Кит, удивленно, посмотрел на брата.
   -Эльфы, они почему-то так решили, - ответил Кир, - вообще, они вели себя  странно при первой нашей встрече.
   В это время, со стороны моря по тропинке стал подниматься Мораль. Он уже собирался пойти к себе, но Кир пригласил его посидеть с ними. Солнце уже давно скрылось, но закат, окрасивший горизонт в багрово-красный цвет, долго еще боролся за право существования с неизбежно обволакивающей все вокруг, ночью, придавая морю грозный, таинственный вид.

   Рано утром, еще до восхода солнца, Кит, как обычно, отправился к озеру у водопада. Странно, но бростов не было на их обычном месте.  Возможно,  ночью открылся портал? На всякий случай он посмотрел вокруг. «Да, что это такое, я же не маленький беззащитный мальчик! Уже спокойно выйти не могу, не оглядываясь!» возмутился он. Лагерь бростов располагался совсем в другой стороне от водопада. Если они ушли дальше в лес,  в любом случае он их не встретит. У  водопада никого не было. Шум падающей воды заглушал даже щебетание птиц. Кит разделся и вошел в озеро. Поежившись от холода, он полностью окунулся в воду. Вынырнув и отряхнув капли с мокрых длинных волос, Кит почувствовал себя бодрым и уверенным. Он еще немного поплавал, вышел из воды и уже практически оделся, как услышал за спиной шаги. Даже не оборачиваясь, он понял кто это.
   -Совсем немного не успела, - с сожалением проговорила жрица.
   -Как ты узнала, что я здесь? – безразлично спросил Кит, отряхивая волосы.
   -Я проследила за тобой, - честно ответила женщина, - мои мужчины не довольны, что я выбрала тебя, но ты мне нравишься, это правда.
   Вдруг она попыталась по обыкновению, сбить его с ног, но готовый к подобной выходке Кит, вовремя оттолкнул ее от себя.
   -Оставь свои штучки, уже надоело, - раздраженно произнес он.
   Поняв, что надо действовать как-то иначе, она вдруг подошла к нему и нежно обняла. Кит с ужасом почувствовал, что все его естество реагирует на нее. Его тело не слушало доводы мозга – оно  его предало! Не скрывая своего желания, перед ним стояла  обнаженная женщина. Ему вдруг захотелось прижаться к ней всем своим телом, он обнял ее.
   -Подари мне ребенка, - счастливо улыбаясь, уже предвкушая следующие события, произнесла она.
   Он сразу  вспомнил Ариа, затем в его сознании всплыл Кир и его предупреждение. Чувство гадливости и омерзения охватило его. Как он мог даже приблизиться к этой женщине, что с ним происходит? Кит очнулся от охватившего его сиюминутного желания  и оттолкнул от себя молодую женщину.
   -Не подходи ко мне больше, - сказал он и быстро пошел прочь.
   Уже поверившая в свою победу, женщина в сильной ярости смотрела ему вслед.


   Оглядываясь  и  высматривая глазами брата, Кир быстро шел по коридору. Все утро, Ариа уговаривала мужа разрешить ей начать тренировки по тайным видам боевого мастерства.
   -Мне просто необходимо иногда тренироваться. Я даже согласна на точно такой же поединок, что был у нас в вашей резиденции.
   -Нет! Вы не  понимаете, насколько это  опасно! Я уже много раз пожалел, что спровоцировал тот поединок. Заль прав – я могу причинить вам боль. Если такое случится, я никогда не прощу себе этого,  - никак не соглашался Кир.
   -Хорошо, может мне с Китом потренироваться? Это же не так опасно, как с вами? – снова  предложила она.
   Кир остановился и задумался.
   -Только в защитном костюме, под моим присмотром и совсем недолго, - согласился, наконец, он, - пойду, обрадую Кита, а вы пока собирайтесь.
   Ариа поцеловала мужа и побежала переодеваться в костюм звездного десанта.
   Кир вышел на террасу, что-то было не так.
   -Где Кит,почему  я ни разу его не встретил? – спросил он стражника.
   -Мне передали, что еще на рассвете он, по обыкновению, отправился к водопаду, - сообщил дежурный стражник.
   -Один?! – спросил Кир.
   -Да, он был один. Ночью бросты ушли вглубь леса.
   -Командора предупредили об этом? – спросил Кир.
   -Нет, он не спрашивал, просто огляделся и пошел в сторону водопада.
   Кир вышел за пределы резиденции, посмотрел в сторону, где находился лагерь бростов, там, действительно, никого не было. Его охватило сильное беспокойство. Здесь, вдали от дома, он Кир, несет ответственность за своего младшего брата не только перед родителями, но главное перед собой. Он мог просто переместиться на него, но понимал,  младшему брату  не понравится излишняя опека.  Кир уже был на пути к лесу, как увидел Кита, выходящего из перелеска. Склонив голову и о чем-то задумавшись, он  быстро шел ему навстречу. На его пути кое-где росли душистые, цветущие кустарники. Иногда они полностью скрывали Кита, от, внимательно следящего за ним, Кира. Расстояние между ними оставалось довольно большим. Уже облегченно вздохнув и  успокоившись, Кир сбавил шаг.  Вдруг из леса, выбежала обнаженная жрица. Только пояс перетягивал ее талию. Что произошло?! Она кинулась к Киту, обняла его. Кит что-то сказал и грубо оттолкнул ее от себя. Она упала, какое-то время потеряно смотрела ему вслед.  Вдруг ее лицо приняло озлобленное выражение. Она  что-то достала из пояса и бросила в сторону уходящего Кита.  Прежде, чем увидел, Кир понял, что это.  Оружие было изготовлено из неизвестного лурам металла, на который не действует магия. Да и применить ее, уже не было времени. Самое верное решение – это переместиться, оттолкнуть Кита и постараться самому увернуться от обоюдоострого оружия. Да, да, он уже это проделывал, когда спасал Мораля. Все получится, только здесь была другая траектория перемещения –очень неудачная. Ему нужно было переместиться навстречу летящему оружию. Оно было уже совсем близко от Кита, не подозревающего об опасности.
   Кир переместился и только успел с  силой отбросить младшего брата в сторону вспаханного поля. Резкая боль вонзилась в сердце. Кир, удивленно, посмотрел на оружие в своей груди. Вот она, уже знакомая боль. Перед глазами возникла Ариа, Род. Вдруг, напоследок, его подсознание позволило ему вспомнить последние мгновения предыдущей жизни. Кир увидел прекрасный  дворец, раннее утро, его любимая спит, он вышел на широкий балкон. Ночью был сильный шторм – утро же, было теплым и безветренным. Похоже, во время шторма, морские волны выбросили на берег огромный черный шар, который тысячелетиями хранило море, к нему бежал подросток. Нет! Не смей к нему приближаться! Он быстро спустился по лестнице к берегу, до шара было очень далеко, он не успевал. Мальчишка подбежал к шару и по железной лесенке, приделанной к нему, стал подниматься наверх.  Подросток уже взялся за какое-то кольцо. Он мгновенно оказался там и только успел отбросить мальчика далеко от опасного места. Дальше – взрыв страшной силы потряс все побережье. Его разорвало на мелкие части и разбросало  останки по всему берегу, что-то  сразу поглотило море.  Мальчик бился в истерике и старался собрать останки своего старшего брата. Ах, вот почему все смотрели на море! Все, пронеслось в его сознании в доли секунды. Кир посмотрел на только что поднявшегося Кита, который растеряно, с испугом смотрел на Кира. Кит, братишка, это был ты!!! Это многое объясняет...  Кир в последний раз взглянул в чужое, голубое небо  z-x, и упал навзничь. Кит бросился к брату. Но тут произошло страшное – черная, невероятно сильная  магия Наследника Луры, оставив бренное тело,  вдруг вырвалась наружу, на какое-то время, черным столбом, замерла над бездыханным телом, взорвалась в воздухе и с невероятной скоростью стала распространяться в разные стороны. Взрывная волна вырывала с корнем деревья  и рушила все на своем пути. Кита снова отбросило далеко от тела брата. Он упал, снова поднялся и бросился к Киру, что-то выкрикивая и рыдая.
   Последняя мысль промелькнула в сознании Кира «Кит позаботится о моей семье» красная пелена затуманила глаза, а потом  только тьма.

   Сначала, прижавшись к траве, жрица испуганно наблюдала за происходящим.  Взрывной волной ее отбросило вглубь леса и ударило о ствол дерева. Очнувшись, она встала, вдруг только сейчас осознала, что она совсем раздета, снова прижалась к кустам, стала искать, чем-бы прикрыться. Наконец догадавшись, что рядом ничего нет, бросилась в сторону своего лагеря. В голове крутилась только одна мысль: я его убила, я убила этого мага.  Вдруг, в каком-то безумном экстазе, она захохотала, потом закричала:
   -Я убила его! Я его убила! Я убила этого мага!

   Ариа быстро переоделась и выбежала во двор резиденции. Странно, никого не было. Как Кир мог так со мной поступить? Он же пообещал! Где Кит?  Вдруг она увидела чем-то сильно озабоченного Валгу, стражников и Кита, входящих в центральную часть резиденции. Она побежала им навстречу. На широком плаще они кого-то несли. Кит рыдал. Что происходит? Кто это, почему Кит  так ведет себя? Где Кир? Ношу положили к ее ногам.
   Ариа посмотрела на всех, потом на тело. Это Кир?! Нет! Нет! Почему он на носилках?! Что происходит?! Он не мог, он только что был здесь! Она встала возле него на колени, наклонилась к нему, он не дышит?!
   -Кир, Кир, любимый, что с вами? Пожалуйста, прошу вас, встаньте, не пугайте меня! Этот нож…, почему он у него в сердце, кто посмел это сделать?!
   Она растеряно посмотрела на всех. Все бестолково, испуганно толпились вокруг тела Наследника Луры. Кто-то тихонько сказал:
   -Надо вытащить этот кинжал…
   -Нет!!! Не трогайте его, не притрагивайтесь к нему!  - закричал Кит.
   Раскрыв руки, он  наклонился над телом  брата, не подпуская к нему никого. На него было страшно смотреть – он был похож на безумца.
   Все отошли подальше. Сейчас, состояние командора  пугало всех гораздо больше, чем мертвое тело Наследника. Никогда никто не видел его  таким.
   -Кир мертв? Нет, нет, этого не может быть, - Ариа целовала лицо своего мужа, гладила его руки, волосы. Вдруг, наконец, осознав, что произошло, в отчаянии,  закричала, -Нет! Нет! Этого не должно было случиться! Нет!
   Перед ней лежало бездыханное тело ее мужа. Руки безжизненно раскиданы в стороны, и на них в ярких лучах солнца, сверкали супружеские браслеты.

  Продолжение следует.


Рецензии