Хроники Лунного ветра

Пролог

Сказочные Лунные птицы кружат по ночам над землёю, тихонько напевают всему живому о том, что услышали от Лунного ветра… Нежными крыльями прикасаются они к душам людским, чтобы снять покров с тайны, скрытой доселе…
А поможет им в этом Дочь Севера, потому что время её уже наступило.



                -1-

Где-то далеко (по краю света, наверное) бродит Дочь Севера; собирает волшебство в свои карманы, перекраивает мир на свой лад, сторонится привычных взглядов, прячется от любопытных. Лучшие друзья её – лес, тундры и горы, прохладные волны морские – и те, кто их населяет.
Иногда возникают на её пути и недоброжелатели, но очень быстро растворяются в болотных туманах. Дочь Севера их просто не замечает.
Поэтому и душа у неё всегда спокойна.



                -2-

Во сне и в мечтах человеческих открываются окна в недосягаемое Зазеркалье… Там текут изумрудные реки, по берегам которых склонились к воде тяжёлые грозди золотого винограда; там звёзды не падают на землю, а летят к Поясу Ориона; там грозные львы гуляют бок о бок с кроткими ягнятами; там нет ни старости, ни болезней.
А когда ты проснёшься, то вновь окажешься в своём привычном мире, где кто-то делит власть – даже ценою чужих жизней, а кто-то погряз в жестокости и зле… И Лунная птица, невидимой тенью прикорнувшая на твоём плече, неслышно оплакивает ушедший сон…
Дочь Севера забирает в Зазеркалье только тех, кого считает достойными.



                -3-

Ранней весною в старой дубраве просыпается Дева лесная. Разбудили её весёлые птичьи трели, да песни весенних ручейков. Дева обнимает каждое деревце, каждый кустик, нежно гладит юные почки, летит над полянами и сеет там траву и цветы.
А потом растворяется в свежем небе, умытом недавними дождями…
Дочь Севера бережно сохранит первый зелёный листик этой весны.



                -4-

Пенятся бурные волны морские, тысячами солёных брызг разбиваясь о чёрные скалы… Пенятся солёные волны, обнимая Деву морскую, что идёт величаво по кромке моря и неба. Идёт эта Дева, светясь прозрачной лазурью, распустив по плечам то ли волосы, то ли пряди ночного морского тумана…
Дочь Севера улетит вместе с Девой морской за горизонт -  туда, где рождается пена морская; туда, где вечные льды суровы и неподвижны, где солнце просыпается лишь раз в полгода.
Но скоро она вернётся обратно…



                -5-

Перед новогодьем в северных землях наступает время Луны.
Дочь Севера едет верхом на олене по замёрзшей тундре, плетёт прочную сеть из лучей Полярного сияния, закидывает её в полночное небо.
Растущий месяц цепляется острыми рожками за эту сеть и запутывается в ней. Дочь Севера посадит этот месяц в хрустальное ведро и будет зорко следить за ним. И когда он превратится в полную, круглую Луну, она отпустит его восвояси.
Сияющий лунный диск появится на небосводе, сверкая и золотясь…
Время Луны пришло…



                -6-

Россыпь ярких осенних созвездий отражается в чаше Луны. Дочь Севера разбрасывает эти звёзды по земле: в каждое озеро, в каждую речку и в каждый родник.
Эта вода полезна и мудра. Если есть возможность, надо пить её постоянно – так говорят старые целители.
Дочь Севера ежедневно умывает своё лицо из Лунной чаши. Ей повезло…



                -7-

Звёздная ночь неслышно ложится на сжатые нивы, опустевшие рощи, на спящие озёра и реки. Лунная дева танцует на осенней полянке под тихий звёздный перезвон. Её танец никто не увидит, кроме бледной луны и осенних звёзд.
Дочь Севера слышит тихую музыку звёзд в своём сне. Утром все её кувшины и чашки будут наполнены сладким компотом из вызревших яблок и мерцающего лунного света.
Явь иногда прорастает сквозь сон…


                -8-

Дочь Севера бродит по сопкам, что заросли высокими соснами и густыми елями, теряется ненадолго в молочно-белом туманном облаке и выходит потом к большому гладкому озеру.
Из леса слышится чей-то недовольный ропот, в кустах можжевельника шелестят сердитые голоса – не хотят они отпускать Дочь Севера. А она зачерпывает в ладони прохладную озерную воду, делает глоток и уходит прочь.
Пусть недовольные остаются сами с собою…



-9-

Иногда Дочь Севера подолгу сидит в тёплой юрте, бросает в горящий очаг ветки берёзы, сухие цветки багульника и чёрный порошок из рога старого оленя.
Яркое солнце заливает снежные просторы ослепительным светом, белые птицы кружат над верхушками деревьев; а Дочь Севера смотрит на неровно колеблющееся пламя своего очага и видит в нём будущие войны и раздоры. Не нужны конфликты миру – решает она, гасит огонь взмахом вязаной шали, набрасывает её на плечи и выходит из юрты на солнечный свет.
Солнце сильнее огненных грёз…



                -10-

Дочь Севера встречает звонкий март, надев зелёное с серебряной вышивкой платье, повязав густые волосы свои алой шёлковой лентой. К ней в окна летят светлые птицы, на каменном полу распускаются ландыши, а в печной трубе поёт прощальную песню тающий снег.
Дочь Севера хлопает в ладоши, и март начинает бурно вершить свои дела.
Ещё весна не началась, а уже лета очень хочется!..



                -11-

Холодное, суровое Белое море всегда ждёт Дочь Севера. Когда она долго не посещает скалистые берега, море начинает волноваться, и все его обитатели впадают в глубокую депрессию.
Дочь Севера знает об этом, начинает собираться к морю, но всегда находятся у неё неотложные дела, которые необходимо закончить прямо сейчас. А когда она наконец ступает на суровый берег, то видит вместо моря пустыню с красноватыми дюнами и обломки деревянной мачты, разбросанные по песку.
На этот раз море обиделось на неё очень сильно…



                -12-

Дочь Севера гладит голову волка, живущего по соседству, и поёт главную песню, которая нужна сейчас всем разбитым сердцам. Слова этой песни исцеляют людей; и самые отважные души хотят поблагодарить Дочь Севера, ищут её, но не могут найти.
Она не любит быть на виду, даже когда помогает кому-то.
Просто северный волк подарил ей часть своей души…



                -13-

В старой книге, пахнущей корицей и мёдом, Дочь Севера ищет рецепт человеческого бессмертия. Проходят дни, месяцы, годы, а она всё листает эту книгу и никак не может отыскать нужную страницу.
И только когда листы древней книги рассыплются в прах, южные и северные созвездия поменяются на небе местами, а планета Земля будет иметь уже другое название, - тогда Дочь Севера поймёт, что очень сильно заблуждалась.



                -14-

Дочь Севера закрывает глаза и вдыхает свежий осенний воздух. С юга тянет запахом магнолий, с севера – льдистым холодом, с запада – солью далёких морей, а с востока – чабрецом и полынью.
Одна старая ведунья ходит по лесу, собирая лечебные травы и коренья. Дочь Севера подскажет ей, где найти самые лучшие.
Надо лишь закрыть глаза и вдохнуть свежий осенний воздух…



                -15-

Дочь Севера распускает старые вязаные вещи, сматывает нити в клубки и оставляет их на ночь под раскидистой ивой в ближайшем лесу. Ранним утром сюда приползут осенние пауки и сплетут из этих нитей прочную сеть.
Когда сеть наполнится чьим-то благими намерениями, нечаянно заблудившимися в этом мире, Дочь Севера распустит нитки, снова смотает их в клубки и свяжет из них новые судьбы.
Всё-таки, мечты сбываются…



                -16-

Дочь Севера смотрит в глубину заброшенного колодца и видит в нём тёмное грозовое небо, пронизанное яркими вспышками молний. Она бросает в воду белый камень и ветку дикой малины, потом закрывает колодец еловыми лапами и быстро уходит прочь.
Где-то в далёкой стране внезапно выздоравливают все больные, а засуха сменяется проливным дождём…



                -17-

Дочь Севера осторожно берёт за хвост самую длинную реку на земле и перекладывает её на другое место. Затем приподнимает звёздное небо за край и легонько встряхивает его. Серебряная звёздная пыль с нежным перезвоном осыпается с неба в самую длинную реку на земле.
Кто-то из другой Галактики через пару сотен световых лет увидит в этой реке своё отражение.
Иногда полезно сменить привычное место…



                -18-

Один раз в году, в самую длинную ночь, когда не видно окончания холодной тьмы, Дочь Севера разводит у подножия заснеженной сопки большой костёр.
Всем, кто заглянул на огонёк, рассказывает она длинную северную сказку. И люди, и звери, и птицы зачарованно слушают её. И даже далёкие созвездия, затаив ледяное дыхание, внимают голосу Дочери Севера.
А когда заканчиваются и ночь, и сказка, в каждом благодарном сердце будет сверкать настоящее сокровище…


                -19-

Дочь Севера не помнит своё детство – слишком долго живёт она на свете. И кажется ей, что на своей спине уже несёт она всю планету, на плечах – рассветы и закаты, что вместо волос у неё – дремучие леса, а вместо сердца – спящий до времени вулкан.
«Стряхнуть бы это всё с себя, - думает иной раз Дочь Севера, - да планету жалко…»
И продолжает заботливо окутывать ясной зарёю линию горизонта…
А детство никуда и не уходило от неё, просто она пока ещё не поняла этого…



                -20-

Дочь Севера смотрит сквозь горизонт и видит, как по опушке дремучего леса бредут усталые путники. Колючая трава кусает их за ноги, комары надоедливо звенят над головой, а они всё идут и идут, - медленно, но упорно.
Дочь Севера знает, что это – искатели справедливости. Ей бы хотелось помочь им, но она знает, что путники обретут вместе с правдой лишь заботы и печаль.
Иной раз, незнание – более лучший вариант…



                -21-

Иногда Дочь Севера ощущает себя совсем древней старухой, которая знает все рецепты яблочных пирогов и все тайны на свете.
Она хочет увидеть своё отражение и смотрится по утрам в прозрачные лужи, что остались после ночного дождя, но видит там только бледную тень. Она скупает все зеркала в округе, но видит в них лишь краешек Луны и робкую звёздочку.
Истинную суть глазами не увидишь…



                -22-

Как-то раз Дочь Севера оправилась повидать свою младшую сестру, но немного сбилась с пути и очутилась в далёком будущем. Пришлось ей уговаривать время, чтобы оно остановилось.
А после встречи с сестрой Дочь Севера целый год вязала для времени совсем новый мир из красной шерсти и дождевых струй.
Ведь долг платежом красен…



                -23-

Дочь Севера осторожно ступает на первый хрупкий лёд; идёт и видит, как под голубоватой ледяной корочкой рождаются чьи-то стихи, как они просятся наружу, желая быть признанными.
А на другом берегу глубокая печаль открывает окна настежь, чтобы впустить чьи-то стихи и последние листья, что вот-вот улетят вслед за уходящей осенью…
Дочь Севера разбивает хрупкий лёд, а потом крепко закрывает все открытые окна, собирая листья с подоконников.
Всё идёт как надо…

                -24-

Иногда на край света забредают удивительные люди. Их карманы всегда наполнены облаками и кусочками Луны, на их сапогах вышиты знаки Солнца, а в их глазах всегда горят яркие рассветы.
Дочь Севера выходит к ним навстречу, угощает спелой морошкой и хорошим настроением, дарит им путеводные звёздочки для обратного пути.
В такие дни даже камни начинают танцевать…



                -25-

Дочь Севера сидит возле давно погасшего костра и задумчиво смотрит на речную гладь. Мимо проплывают любопытные звёзды; некоторые из них падают в осеннюю воду…
Дочь Севера помнит всех своих матерей и бабушек, всех своих дочерей и внучек. Их имена плывут сейчас по осенней реке вместе со звёздами.
На следующее утро сюда придёт ещё одна новая жизнь…



                -26-

Озорной Звёздный кот играет в небесах с луною, словно с мышкой. Звёздные Гончие псы лают на него, но близко подойти не решаются. Звёздные рыбки весело плещутся в небесных бирюзовых волнах.
Дочь Севера выходит на крыльцо и зовёт кота к ужину.
Догорают угольки в печке. Пахнет парным молоком и высушенным чабрецом. Сытый кот спит, свернувшись клубком. Дочь Севера знает все его сны наизусть.
И всем хорошо…



                -27-

Дочь Севера уверенно шагает в сторону весны. На её плечах примостились ранние птицы, а по её волосам сбегают струйки тающих снегов.
Всем своим птицам она подарит уютные гнёзда, а всех проснувшихся зверей она отправит в глубь леса – подальше от людей.
Не время ещё им встречаться…



                -28-

В самые морозные ночи, если хорошо присмотреться, можно увидеть среди звёзд едущую верхом на олене Дочь Севера. Олень с серебряной шерстью вдыхает колючий морозный воздух, а выдыхает уже тонкие иглы Полярного сияния и древние шаманские знаки.
В снежной пелене исчезает промёрзшая тундра, и редкие путники засыпают навеки, убаюканные то ли свистом вьюги, то ли заклинаниями шамана…
Дочь Севера заберёт спящих с собой.



                -29-

Осень никогда не даёт повода для грусти – Дочь Севера особенно любит это время года.
Она прихлёбывает горячий кофе, сидя в уютном кресле, кутаясь в шерстяной плед; весело машет рукою улетающим на юг птицам и разноцветным листьям; сушит на печке грибы, сортируя их по назначению: что – в суп, а что – в колдовские отвары…
Потом Дочь Севера печёт большие пряники с корицей, вяжет кучу тёплых белых носков для нежданных гостей, а холодными осенними ночами сочиняет новые гимны для Рождества.
Осень богата творчеством…



                -30-

Когда-то, очень давно, кто-то подарил Дочери Севера большую перламутровую раковину, найденную на одном пустынном пляже. С тех пор Дочь Севера часто слушает сказки моря, тихо звучащие в глубине этой раковины, а все парусники мира с той поры всегда плывут только на север.
Сказки берут в плен всех, никого не спрашивая…



                -31-

Дочь Севера хочет увидеть своё прошлое: перекидывает мост через время, ловит сетью из конского волоса все времена года.
Зима дарит ей хрустальное зеркало, весна ведёт её через мост, лето поёт ей колыбельные по ночам, а осень вплетает в её волосы золотые нити дождей и серебряные цепочки, на которых когда-то висели упавшие теперь звёзды.
Дочь Севера понимает, что прошлое непостижимо…



                -32-

Дочь Севера зовёт верного пса, зажигает факел из смолистых веток и отправляется на поиски пропавшего Солнца.
Пёс ищет солнечный след и тихо скулит о безнадёжном; Дочь Севера гладит его и упрямо шагает вперёд. Белые волки неслышно ступают за нею след в след, почуяв впереди надежду на лучшее. Зеленоглазая рысь, выбравшись из густого ельника, бежит впереди всех.
Без сомнений, пропажа скоро отыщется…



                -33-

Ослепительное солнце щедро поливает ярким светом Страну вечных снегов. Холодный солёный океан нежится под солнечными лучами. Старый шаман вышел из своей юрты, чтобы покормить белых птиц, прилетевших к нему издалека.
Дочь Севера потом заберёт этих птиц с собой. Они будут плакать и жаловаться на непонимание и трудности, но Дочь Севера очень быстро успокоит их.
На всех же не угодишь…


                -34-

Один раз в тысячу лет из глубин земли прорастает колыбелька, оплетённая стеблями вереска. Туманные Девы, склонившись над нею, тихо поют песню без слов.
На следующий день сюда приходит Дочь Севера, берёт из колыбельки дитя и нежно покачивает, глядя на спящую кроху.
Свершилось: новая Вселенная рождена, и будет расти теперь в самых надёжных руках.



                -35-

Когда наступает полнолуние, Луна притягивает к себе не только восхищённые человеческие взгляды, но и тайные помыслы, и стайки рыбок из южных морей, и корни подводных деревьев – и ещё беспокойную память Дочери Севера.
Отдав все тревожные мысли Луне, Дочь Севера спокойно засыпает в корнях старого дуба, укрывшись опавшей листвой.
В нужную минуту Луна потом разбудит её…



                -36-

Рука, Создающая все Миры, бережно держит большую хрустальную чашу, наполненную прозрачной холодной водою…
На поверхности воды покачивается лёгкая лодочка, в которой бок о бок сидят Жизнь и Смерть. Если лодочка клонится на правый борт, Жизнь бросает в воду лепестки фиалок и смеётся, а если на левый – Смерть открывает бездонные глаза и смотрит сквозь горизонт.
Дочь Севера умывается водой из этой чаши каждое утро…



                -37-

Иногда по утрам Дочь Севера становится цветущим холмом, на склоне которого растут стройные рябинки и цветёт клевер, где порхают ярко-жёлтые бабочки и гудят дикие пчёлы.
А с наступлением ночи Дочь Севера обретает свой истинный облик, но в складках её широкого плаща прячется спящее солнце, дремлют Феи утренней зари и крепко спит маленький белоснежный оленёнок с фиолетовыми глазами.
Через два дня сильный молодой олень умчится на край света, унося с собою частичку северной магии…



                -38-

Ледяной покров уже ушёл с реки, а Дочь Севера всё ещё спит на речном дне. Уже и волосы её отросли и стелются по воде длинными водорослями, и сердце её тихо вибрирует, нагоняя тревогу на проплывающих мимо рыбёшек, а медлительные раки -  и те уже потеряли терпение.
Но разбудить её сможет только древний Зов, что прозвучит ровно в ту минуту, когда время слегка ускорит свой бег, вода в реке вздрогнет, а небо на миг станет сахарно-сладким.
Повезёт же тому, кто успеет попробовать небо на вкус!

                -39-

Предки одного степного народа выложили на плоском холме огромный круг из чёрных камней. Тысячу лет в этом круге горит и не гаснет священный костёр; тысячу лет сидят вокруг этого костра Девы степные, пьют кумыс, поют заунывные песни и перебирают в ладонях древние амулеты.
Дочь Севера садится рядом с ними, расчёсывает их длинные косы деревянным гребнем, говорит им о вечности, войнах и священной мудрости предков. Девы безмолвно внимают ей в тишине ночи, пристально глядя в огненный круг.
Утром всё исчезнет в дрожащем солнечном мареве, но к вечеру повторится вновь. Ведь круг ещё не разорван…



                -40-

В последние дни уходящего года Дочь Севера зажигает 12 свечей с медовым ароматом и садится за старую, потемневшую от времени, прялку.
Она прядёт радость и печаль новых будней; а снежные Ангелы, слетевшиеся на пламя свечей, тихо шепчут над пряжей свои молитвы.
Если Ангелы заплачут после молитвы – год будет хуже уходящего…



                -41-

Безликие Девы сторожат Луну перед рассветом, чтобы она не ушла с небосвода раньше времени. В жаркий полдень Дочь Севера уводит этих Дев в такое место, где нет ни часов, ни минут, ни ночи, ни дня, ни зимы, ни лета, ни горя, ни радости.
На берегу реки грозно шумит чёрная дубрава, и фиолетовые волны тихо шуршат, перекатываясь по речному песку…
Дочь Севера толкает безликих Дев в реку, и вода смывает с них маски равнодушия и неподвижности. Девы начинают плакать; потом они смеются и убегают в чёрную дубраву. Дочь Севера бросает им вслед лунные камушки и довольно улыбается: Девы теперь обрели истинное лицо.



                -42-

Дочь Севера смотрит в глаза крохотного младенца, что родился сегодня утром, и видит в них бездну Космоса, ликования Ангелов и печаль грядущего.
Она кладёт в колыбель малыша кусочек облака и лавандовый букетик. Теперь новый человек не упустит своё счастье и никогда не собьётся со своего пути.
Иногда Дочь Севера вмешивается в чью-то судьбу, если очень этого захочет…



                -43-

Дочь Севера уже забыла, когда в последний раз плакала. Возможно, это было тогда, когда очередной Мир погибал, сгорая в огне вселенского гнева; возможно, когда белый медведь умирал на льдине в полном одиночестве от глубокой раны. Может быть, она когда-то тихо оплакивала глупость и упрямство целых народов, так и не постигших простые истины добра и зла…
Только хрустальное зеркало могло бы напомнить Дочери Севера о тех событиях, но оно уже давно разбилось…



                -44-

Глухой осенней полночью убывающая Луна падает на землю, не удержавшись в небе. Большой чёрный бык цепляет её своими рогами и мчится за горизонт, пока ночь не ушла с небосвода.
Дочь Севера готовит в дальней тайге место для чёрного быка: расчищает поляну возле озера и бросает туда охапки свежего сена.
Тонкая Луна, отдохнув у Дочери Севера, набирается сил и рождается вновь.
Надо лишь немного помочь в трудном деле…



                -45-

Иногда пелена дождя застилает всё вокруг на целую неделю. Дочери Севера очень надоедает такое положение вещей, и она принимается за дело. Она приподнимает пелену дождя за край, встряхивает и выжимает всю воду в деревянную бочку.
Над окрестными землями сверкает солнце, лужи высыхают, в лесах быстро растут грибы, а в полях зреет хлеб.
Дочь Севера не ждёт ни от кого благодарности за содеянное – ей и так хорошо…



                -46-

Один раз в году Дочь Севера приходит к священному озеру, складывает на берегу пирамидку из плоских белых камней и ждёт. В полночь к ней приходит старый шаман и протягивает ей резную малахитовую чашу с озерной водой. Дочь Севера пьёт эту воду с привкусом прошлогоднего солнца и засыпает на много лет.
Когда она проснётся, то не обнаружит ни одного человека на земле. Прежние ушли в небытие, а новые ещё не родились…



                -47-

Кошка, что живёт в северном лесу, никогда не показывается на глаза случайным путникам. Днём она бродит в подземных норах, пугая мышей и кротов, а ночью собирает упавшие звёзды, цепляя их на свою густую шерсть. В её сердце пусто и холодно…
И только Дочь Севера знает, как зажечь в глазах этой кошки тёплые искры. Один раз ей почти удалось сделать это…



                -48-

Дочь Севера пристально смотрит в белёсые глаза ведьмы с дальних болот и видит там лишь пустоту одиночества да беззвучный стон усталого сердца.
Сгорбленная ведьма уходит прочь, закутавшись в дырявый платок, пряча в своём сердце искры надежды на лучшее. Теперь догнать её сможет только самый быстроногий конь из южной степи.
Если, конечно, будет в этом необходимость…



                -49-

Дочь Севера нежно прижимает к своей груди Луну, светящуюся от удовольствия. Алмазные звёздочки сверкают в огромных глазах диких городских кошек, что гуляют всю ночь на плоских крышах спящих домов.
С рассветом очертания города стираются, бледнеют, исчезают в туманной дымке…
Власть ночи гаснет вместе с искрами в кошачьих глазах, и Дочь Севера отпускает Луну восвояси. Наступает власть дня…



                -50-

Дочь Севера читает древние руны лесного народа, вырезанные на небольших, плоских гранитных плитах.
Когда будет прочитана последняя из рун, время повернёт вспять, священный лось на миг выйдет из чащи леса, горы вздрогнут, изменив навсегда свой облик.
А Дочь Севера уйдёт вслед за священным лосем в дальние дали, в зыбкие топи, на край света и за край земли. Ей ли не знать, что будет дальше…



                -51-

Крылатый конь летит сквозь тучи, иногда задевая кончиками крыльев Луну. Звёздный ветер нагоняет одновременно восторг и тревогу. Пара печальных карих глаз безнадёжно смотрит в равнодушное небо…
Дочь Севера снимает со своих окон все занавески, стряхивает с них все воспоминания и мечты, а потом моет стёкла родниковой водой.
Чьи-то карие глаза слегка прищуриваются от весёлой улыбки, а в сердце Дочери Севера поселяется долгий покой…



                -52-

Дочь Севера лепит из солёного теста маленьких птичек, раскрашивает их в яркие цвета и ставит перед горящим камином. Огненные лепестки тянутся к рукам Дочери Севера, и она ласково прикасается к ним, нисколько не обжигаясь.
Птички из теста внезапно оживают и улетают в открытое окно. Огонь поёт свою последнюю песню и гаснет, оставляя россыпь маленьких оранжевых угольков.
Дочь Севера понимает: пришло время больших перемен…


                -53-

Дочь Севера знает, что звезда желаний всегда падает в нужное время. Надо лишь вовремя увидеть её и успеть загадать желание.
Этими звёздами уже переполнены карманы Дочери Севера, все её вёдра и кувшины, корзинки и чугунки. И даже под кроватью загадочно мерцает парочка…
Дочь Севера и рада бы избавиться от них, но пока не может: не все желания ещё исполнены.



                -54-

Иногда Дочь Севера сильно утомляется, устаёт от своих повседневных трудов. И в самом деле, когда держишь жизнь и смерть в своих руках, когда утешаешь плачущих ведьм, когда весь день ловишь разбежавшиеся с небосвода звёзды, - трудно не устать…
 Поэтому Дочь Севера уходит ближе к студёным водам, туда, где обитают белые медведи; и сама становится стылым льдом – без имени, без тела, без души.
Иначе ей долго не выдержать…



                -55-

Дочь Севера хранит свою пряжу где только придётся. И на деревянных полках в клубках, и в старых сундуках, окованных медными полосами, и в гнезде одного аиста, что поселился на крыше заброшенного дома.
Когда ей хочется вязать, она берёт свои клубки, костяной крючок и стальные спицы и вяжет, причём вяжет очень долго. Бывает, что забывает обо всём и вяжет до наступления следующего года.
Ведь торопиться-то ей некуда…



                -56-

В первые дни весны Дочь Севера сидит возле своей юрты, кипятит на огне отвар из веточек рябины, поёт песню для прилетающих с юга птиц, закрывает глаза и слушает далёкий зов холодного моря.
К её костру приходят женщины с разбитыми сердцами и мужчины с каменными душами. Кто-то из них пойдёт вместе с нею к холодному морю – за исцелением. А кто-то так и останется наедине со своим разочарованием…



                -57-

Дочь Севера разжигает на берегу реки семь небольших костров, в каждый из них бросает поочерёдно щепотку речного песка, горсть сосновых иголок, старую монету и клочок прошлогодней шерсти бурого медведя.
Поднимается сильный ветер, гасит костры; река тревожно шумит, а ветер гонит волны в неизвестность. К реке выходит медведь и пьёт прохладную воду.
Дочь Севера тихонечко уходит в лес. Всё, что нужно, она уже сделала…


                -58-

Дочь Севера сидит в тёмной пещере и расчёсывает свои длинные волосы. У входа в пещеру догорают оранжевые угольки. На чёрном небосводе равнодушно сияют холодные звёзды.
Дочь Севера заплетает волосы в четыре косы, выходит из пещеры и танцует босиком на догорающих углях. Снежные хлопья падают на её плечи и голову; в мире рождаются новая правда и новые жизни, старое же Дочь Севера унесёт с собою, когда пойдёт искать вчерашний день.
Это будет совсем скоро…



                -59-

Дочь Севера засыпает и зовёт в свой сон дряхлую старуху-Прошлое и юную девицу-Будущее. Сажает их за один стол, но неожиданно просыпается. Зовёт их к себе наяву, но Прошлое вечно путает даты и часы, а Будущее ещё не родилось…
Никак не усадить их в одну лодку, образно говоря…



                -60-

Дочь Севера собирает на дальних болотах спелую морошку. Потом, вполне довольная, идёт домой, и глаза её зеленеют, волосы кудрявятся и касаются неба, длинная юбка шуршит по траве, распугивая змей и ящериц.
Когда морошковое варенье будет готово, первым его должен попробовать только абсолютно счастливый и всем довольный человек.
Да где бы такого найти…



                -61-

Дочь Севера знает, что на обратной стороне Луны не бывает дня и ночи. Лунное время течёт, как ему вздумается, лунные жители никогда не спят.
Дочь Севера жалеет их и на целый месяц поворачивает Луну обратной стороной к Солнцу. За это время даже цветы распускаются там.
А потом всё становится как было. Нельзя пока нарушать естественный ход вещей…



                -62-

Дочь Севера зовёт по именам всех своих дочерей, и они приходят к ней поочерёдно, с каждым полнолунием. Проводят с нею время, а потом уходят по своим делам, унося с собою доброе напутствие, тайное знание и вековую мудрость.
Дочь Севера грустит после их ухода, но недолго. Ведь в исцелении нуждаются многие уголки планеты…



               
                -63-

Старый рыбак наигрывает на бамбуковой флейте печальную мелодию. Под её звуки засыпают рыбы в озере, и замирает жизнь…
Дочь Севера приглашает рыбака в свою юрту, наливает ему сладкий чай с брусникой и просит ещё немного поиграть на флейте. Но старик забывает ноты, и чашка с чаем медленно остывает в его руках…
Такая музыка дважды не повторяется…



                -64-

Лунный ветер прилетает в гости к Дочери Севера по-разному: иногда раз в месяц, а иногда и через несколько столетий. И всякий раз застаёт её врасплох.
Поэтому в один прекрасный день сплела Дочь Севера из конской гривы ловушку для ветра и повесила в дверной проём. С тех пор гости её заранее предупреждали о своём приходе, пироги всегда поспевали в срок; да и плакать, и сердиться долго она тоже не могла.
А ведь всего-навсего обычный конский волос…



                -65-

Один раз в тысячу лет на земле рождается мудрец, чтобы учить людей правде, добру и состраданию. И каждое тысячелетие они благополучно об этом забывают, несмотря на оставленные мудрецом знания, книги и память о хорошем.
Дочь Севера знает, что этот мир несовершенен и не столь значителен для вечности, поэтому не берёт в расчёт людскую забывчивость. Она вяжет тёплые свитера из оленьей шерсти да поёт шаманские заклинания.
Чему быть – того не миновать…



                -66-

Дочь Севера шагает по воде. Слабые волны несмело плещутся под её ногами. Для неё это вполне обычное явление.
Ведь с теми, кто в родстве со всеми земными стихиями, всегда происходит нечто подобное.
Дочь Севера ступает на противоположный берег и спешит в свою юрту. Надо скорее высушить меховые сапожки…



                -67-

У Дочери Севера нет календаря, он ей не нужен. Времена года она определяет сердцем своим, во сне, и ещё по направлению ветра, дующего с высокой горы.
Иногда к её юрте приходят северные олени и приносят на рогах кусочки первого в этом году солнца. И она понимает, что весна совсем близко. Она угощает оленей овсяным печеньем, а ночью идёт на высокую гору, чтобы передать ветру послание для весны.
Так надо сейчас…

                -68-

В старом заброшенном колодце, что таится на окраине маленькой деревушки, живут упавшие с неба звёзды. Днём Дочь Севера укрывает их осенними листьями, а ночью выпускает на прогулку. И так происходит регулярно уже не один десяток лет.
Если Дочь Севера пропустит хотя бы одни сутки, мир тут же изменится – и не в лучшую сторону.
А Дочь Севера не хочет пока ничего менять…


                -69-

Однажды Дочь Севера вязала носки, и вдруг задумалась – да надолго… Думает и вяжет, думает и вяжет…
А когда потом посмотрела на своё вязание, то увидела, что один носок серый и по размеру, а второй весь в дырках, разноцветный, и очень маленький.
Хотела Дочь Севера распустить вязание и начать носки снова, да передумала. Иногда лучше оставить всё как есть…


                -70-

Дочь Севера любит гулять там, где давно уже нет ни людей, ни городов, ни деревень, - а только лишь пустоши, поляны, заросшие мхом, да глубокие реки, медленно текущие на юг.
Дочь Севера оставляет в таких местах частичку своего сердца, но всё равно потом уходит оттуда. Любит она менять обстановку, несмотря на свои привязанности…


                -71-

Бывает, что дожди в северной долине льют целую неделю. И тогда Дочь Севера набрасывает на себя длинный плащ и идёт собирать мокрые еловые шишки, по пути прихватывая всех обиженных детей этой округи.
Дождь смывает с них все обиды, и дети разбегаются по своим домам. Их души становятся легче, чем были.
А Дочь севера сушит шишки на маленькой печке, пьёт чай из чаги и смотрит в окно.
Скоро дожди прекратятся…


                -72-

Когда солнце впадает в долгую зимнюю спячку, когда все лисы – и большие, и маленькие – сворачиваются в рыжие клубки, терпеливо ожидая рассвета, Дочь Севера разливает на деревянном столе чашку молока. Пристально всматривается она в белую лужицу…
Что она увидит – потом приснится лисам…



                -73-

Иногда Дочь Севера засыпает на целую тысячу лет. А когда просыпается, то спешит умыться водой из единственного родника на земле. Потом она целый день раскапывает главный город планеты, занесённый песком.
Кто-то с побережья Лунного моря зовёт её по имени, и она спешит на этот зов, бросив все дела.
И пусть весь мир подождёт…


                -74-

Один раз в пятьсот лет случается так, что туманы покрывают все поля и низины, утренняя заря сворачивается в тугую пружину, солнце вообще не показывается на небе, а Луна едва сдерживает горькие слёзы…
Тогда Дочь Севера выходит на умытый росою луг и танцует на нём до утра под музыку таёжного ветра.
Её босые ноги приводят мир в равновесие…


                -75-

Дочь Севера шьёт лоскутное одеяло для своего отца. Она сшивает костяной иглой смех младенца, синеву студёного моря, тревожный крик альбатроса, дождевую тучу и кусок очень старого паруса, что остался от самого первого пиратского корабля.
Рваное полотно до сих пор хранит запах дальних странствий…
Дочь Севера уверена, что её отец обрадуется подарку.


                -76-

Когда на бескрайних просторах севера бушует вьюга, когда ветки деревьев становятся от мороза хрупкими, как стекло, когда в человеческих глазах светится холод безнадёжности – тогда Дочь Севера наслаждается от души.
Она строит из снега целые города и тут же сметает их с лица земли неистовой метелью; она замораживает все звёзды в небе и разбивает их серебряным молотком; она украшает свою причёску жемчужным инеем и цветными лентами Полярного Сияния.
Зима и Дочь Севера очень хорошо понимают друг друга…


                -77-

В час, когда солнце закрывает усталые глаза, на лесных полянах начинают петь лисицы. Они поют тонкими голосами, тягуче и завораживающе; и даже ветер буйный утихает, внимательно вслушиваясь в звуки этой песни.
Дочь Севера обязательно вышьет лисью песню красными нитками на белом полотне.
Смысл этих узоров не понять никому из живущих на земле…



                -78-

Когда в чьём-то сердце поселяется тоска, Дочь Севера обнимает это сердце южным ветром; когда ветер становится очень сильным, она направляет его в нужное русло; когда кому-то очень холодно – даже возле костра – она согревает его кружкой горячего шоколада.
А возле её очага уже собираются тысячи обречённых на поиски истины. Дочь Севера поможет им, подарив каждому любимую игрушку из детства.
Всё самое главное спрятано в детских воспоминаниях…



                -79-

Дочь Севера обычно не чувствует холода – она дружит с ним уже давно. Прохладными осенними вечерами она поёт о радостях прошедшего лета и жарит медовые лепёшки, приправленные корицей и чабрецом. Кто зайдёт к ней на огонёк – тот не пожалеет!
Её не волнуют события в окружающем мире; ей гораздо ближе вкус медовых лепёшек, потоки лунного света, перемешанные с отблесками звёзд, капельки росы на траве, да нежные поцелуи солнца по утрам.
Дочь Севера знает, что бесхитростные мелочи гораздо ближе к сердцу…


                -80-

Иногда Дочь Севера не может подобрать себе обувь по размеру и выходит за порог босиком.
В её следах, словно в ловушках, застревают тысячелетние вопросы, которые решаются ровно сутки спустя.
А в Ледовитом океане колышется огромная сеть, где застряли злоба, страхи и все недоразумения этого мира.
Дочь Севера не спеша идёт вдоль побережья, и холодные волны слегка касаются её босых ног. Чем больше будет её следов на берегу, тем лучше для человечества…


                -81-

Дочь Севера может увидеть целую Вселенную в одной только капельке утренней росы, может быстро перебраться из одной Галактики в другую, танцуя на Млечном Пути, может поместить прошлое в ядро земли и вычислить будущее по шуму морского прилива.
Когда она долго не может заснуть, над всей землёй кружат снегопады, планета замедляет скорость своего вращения; а усыпить её могут только тихие голоса всех лун – растущих, полных и убывающих.



                -82-

Дочь Севера лечит людей словами, песнями и смехом своим… Иногда люди сомневаются, слышат ли они эту песню, или это просто ветер шумит в листве. Но они выздоравливают.
А иногда песни Дочери Севера запутываются во времени – либо слишком спешат, либо запаздывают, - но всегда находят того, кому очень нужны.
Случается и так, что слова Дочери Севера застывают в прибрежных камешках возле моря. Принеси такой камешек домой, всмотрись в его узоры, прикоснись к его прохладной поверхности -  и ты обязательно услышишь голос самой Вселенной…


                -83-

Дочь Севера помнит дни рождения всех своих лучших друзей, цвет их глаз и главные их мечты. Когда кто-то из них умирает, в её волосах прибавляется седой волос – но только до следующего полнолуния.
Сама Смерть заходит на чашку кофе к Дочери Севера, отпивает глоток и долго-долго молчит. А когда Дочь Севера задаёт ей главный вопрос, Смерть роняет чашку на пол и быстро выбегает за порог.
До сих пор нет у неё никакого ответа…

                -84-

Дочь Севера заглядывает в разрушенные временем домики на безлюдном побережье. Она ищет там тайны рождения и смерти…
Солнце много раз садится в океанские волны и восходит по утрам, а поиски Дочери Севера всё продолжаются. Утомившись, она садится на влажном песке, поджав ноги, и пристально всматривается в синеву океана.
До разгадки тайны пройдёт ещё не одно столетие…



                -85-

Дочь Севера зажигает в своём доме все свечи и лампы, развешивает над окнами бумажные фонарики. Скоро в гости к ней прилетит большая светлая Мечта, окутает все комнаты мягким золотистым светом, наполнит сердце радостью и покоем, утешит и даст надежду на счастливое будущее.
Дочь Севера будет жить с этой Мечтой долгие годы, будет делиться с окружающими своим неугасимым оптимизмом.
А как же иначе?..



                -86-

Дочь Севера смотрится в зеркало своей прабабушки и видит там пустыню, выжженную солнцем, по которой одиноко и безнадёжно бредёт усталый путник.
Она бросает зеркало на пол и сметает осколки в мусор. Затем уходит в зимний лес, раскапывает снег под самой большой елью и кладёт туда сладкий пряник.
Через день в мире восстанавливается баланс добра и зла. А Дочь Севера спокойно смотрится в другое зеркало. Теперь она видит только своё отражение…


                -87-

Дочь Севера заплетает в свои длинные косы пряди седого мха, мастерит бусы из ягод брусники, пьёт по утрам прохладные росы и обнажает своё сердце для самых близких.
В её руках оживают мёртвые травы, что не цвели уже целую вечность; в её глазах отражаются целые эпохи, где не было войн и раздоров; её ноги мягко ступают по вечной мерзлоте, и там мгновенно наступает весна.
Дочь Севера всегда подражает своему отцу…


                -88-

Когда говорят, что нельзя прожить жизнь без страданий, - Дочь Севера молча улыбается и варит сладкий компот. Когда говорят, что старость неизбежна, - Дочь Севера уходит танцевать под растущею луною.
Когда говорят, что удел женщины – терпеть, соглашаться и подчиняться, – глаза Дочери Севера становятся волчьими, сердце диким и неукротимым, а душа, подобно молнии, прошивает грозовые небеса насквозь.
Дочь Севера всегда на стороне женщин…


                -89-

Если кошка Дочери Севера умоется правой лапкой, то вскорости придёт сильный снежный буран и заметёт все дороги в мрачный задымленный город.
А если кошка умоется левой лапкой, то сегодняшняя луна зароется от всех в чёрную тучу, и утро следующего дня будет бесцветным и хмурым.
Поэтому Дочь Севера кормит свою кошку строго в одно и то же время…



                -90-

Дочь Севера ловит золотистых рыбок в весенней реке, уносит их к студёному морю и там выпускает. Эти рыбки очень нужны морю весной…
Нежаркое ещё солнце рано прячется в серых тучах, робко окрашивая полоску горизонта в цвет заката.
Дочь Севера сидит в своей юрте возле горящего очага, перебирает пальцами лоскуты оленьего меха, думая сшить из них накидку для самой одинокой в мире женщины. Но только до сих пор не может понять, кто же более всего одинок…



                91-

Иногда в горах становится слишком скучно. Дочь Севера свистит сквозь зубы, вызывая южный ветер; и он, подобно озорнику, врывается в ущелье, сбрасывая камни с горных вершин и пугая редких путников мрачными завываниями.
Дочь Севера оставляет в горах весь груз прошлых лет, отдаёт южному ветру воспоминания о будущих праздниках и спускается в долину. Там она оставит подсказки для пастухов и уйдёт в туман, что уже наползает на долину молочно-белым облаком.
Но надолго она там не задержится…


                -92-

Сорок мудрецов, сидящих в горном храме, размышляют, что делать с миром, сошедшим с ума.
Сорок знахарей, допивающих травяной отвар, думают, как вылечить оставшихся после бури.
Сорок рыбаков день и ночь сидят на берегах уснувшей реки, всё ещё надеясь что-то поймать.
Сорок шаманов никак не могут разжечь священный костёр, зовут Дочь Севера на помощь, а она бродит по кромке океана и ждёт прилив.
Скоро вода принесёт самое верное решение…


                -93-

В самую тёмную полночь в доме у Дочери Севера начинает раскачиваться пустая колыбелька. Утром в ней будет ворочаться Кто-то маленький и лохматый.
В полдень Дочь Севера накормит его спелыми орехами и сахарной пудрой. Вечером в доме будет пусто, тихо и немного грустно.
А в полночь Дочери Севера вновь приснится всё тот же сон.
«Надо отдать колыбельку соседям», - подумает она, когда проснётся…



                -94-

Дочь Севера смотрит в глаза раненого волка, и он выздоравливает очень быстро. В благодарность волк показывает ей тайную тропу, на которую доселе ещё не ступала нога человека. Дочь Севера уходит по этой тропе, теряется в густых зарослях можжевельника и возвращается назад только через девяносто девять лет.
Кто первым встретит её – не поверит своим глазам…


                -95-

Дочь Севера любит гладить своим кошками мягкие лапки, любит чесать за ушком, любит слушать кошачьи песенки-мурчалки. Любит глазеть на полную луну вместе со своими кошками, сидя на черепичной крыше одного из городских домов.
Любит засыпать после долгих прогулок под тёплым лоскутным одеялом, сшитым собственноручно из тайных надежд, ярких воспоминаний и детских сказок.
А сюжеты её снов полностью придуманы мурчащими кошками…



                -96-

Дочь Севера запасается источниками света на период долгой полярной ночи: крутит тонкие свечи из пчелиного воска, мастерит фонарики из тонкой рисовой бумаги, сушит еловые шишки для камина.
Из тёмных углов выползают странные существа – рыжие, лохматые, маленькие; они ноют, скулят, плачутся на жизнь.
Дочь Севера утешает их по-разному: кому сладкий чай нальёт, на кого прикрикнет, кого-то обнимет и к себе прижмёт. А с кем-то просто помолчит…
А ночью зажжёт все свечи в доме и уложит всех нытиков спать.
Ведь сердце-то у неё доброе…



                -97-

Когда новая Луна только-только начинает расти, Дочь Севера слышит Голос, зовущий её…
Она выходит на зов, кутаясь в звёздную шаль, думая о сильном шторме, что бушует сейчас на окраине северных земель. Луна пытается помочь ей найти нужную дорогу, но не может, - мала ещё.
Но Дочь Севера знает, что Голос, что звучит сейчас в её душе тихой песней, не даст ей заблудиться…


                -98-

Перед самым концом холодной зимы звери лесные голодают и бродят по опушкам в поисках пищи. Дочь Севера не боится их; она спокойно гуляет между неподвижных ёлок и пушистых кедров, слушает тишину предвесеннего леса, видит сердце каждого зверя и чувствует его голод.
На окраине леса она разводит костёр и монотонно поёт всего лишь один куплет очень древней песни. Звери выходят к огню, ложатся на ломкий наст и постепенно засыпают.
А проснутся они уже в разгар весны, позабыв про голод, холод и зимнюю неустроенность.
И уже весеннее солнце встретит каждого из них…


               
                -99-

Каждые сто лет, весною, у подножия Синих гор появляется пёс-призрак. Всю ночь он лает на волны озера, на мокрые камни, на шорох травы и на холодный свет ночных звёзд. Утром пёс бродит в густом тумане, пугая редких путников.
Дочь Севера приходит на берег озера, садится в узкую деревянную лодку, кличет пса-призрака и уплывает вместе с ним, покидая весенние воспоминания и самые длинные сны.
Где пристанет её лодка – знает только полночная звезда, что случайно запуталась в густой собачьей шерсти…



                -100-

Дочь Севера смотрит на человека и видит, как цветёт его душа, как его сердце переполняется звёздами, музыкой, песней и сказками.
Бывает, что она видит только пустое и холодное сердце…
Холод сердец Дочь Севера лечит красотою Полярных сияний, нежностью рассветов и умиротворённостью закатов.
Если, конечно, сердце поддаётся лечению…


                -101-

Дочь Севера лепит из теста круглые шарики, рисует на них черничным соком весёлую улыбку и выпекает в печи. Наверное, они будут очень вкусными, если не вовремя прилетевшая вьюга не загасит пламя в печи.
Дочь Севера нисколько не огорчится, улыбнётся – но не губами, а сердцем своим; заплетёт в длинные косы нитки жемчуга и уйдёт на восточное побережье.
Там её уже давно заждались умные косатки…


                -102-

Уже целую неделю на побережье студёного моря идут дожди. Дочь Севера засыпает под монотонную музыку льющейся с неба воды, просыпается и не понимает, где её мысли, а где она сама. Везде только сырость, дробный перестук дождевых капель, да вязкие, тягучие полусны-полугрёзы.
Дочь Севера надевает на голову обрывок старой песни, закутывает свою душу в шерсть старой росомахи и выходит под дождь. Подбрасывает вверх черепки старого разбитого кувшина и смотрит, как они упадут. Если рисунком вверх – дождь потребует жертву. А по-другому ещё пока и не было…


                -103-

Когда Дочь Севера идёт собирать целебные травы, звёзды украдкой следят за нею, луна подсказывает ей путь, а небо идёт впереди неё. Август уже спешит ей навстречу, отдавая ей в руки самые лучшие травы и коренья.
В глазах Дочери Севера загораются зеленоватые огоньки, в её сердце бьётся целый океан, её руки вырастают до размеров горизонта, превращаясь в огромные огненные крылья.
Где-то на другом конце земли люди увидят необычайно яркую зарю…


               
                -104-

Люди испокон веков селятся у воды, используют воду в своих нуждах, но не понимают, что вода слышит всех и каждого. Всё помнит вода, все сказанные слова – и хорошие, и не очень, помнит светлую радость и чёрное зло…
Дочь Севера вяжет на костяных спицах буйную метель, вяжет целый месяц, забыв про еду и сон. И потом укрывает северные воды свежим снежным покровом. И память воды отдыхает, и забываются негативные разговоры, и зло вмерзает в лёд, становясь бессильным.
И тогда Дочь Севера идёт отдыхать…



                -105-

Однажды время опережает себя самоё и становится годовыми кольцами в стволе высокого дуба. Опавшие на влажную землю листья превращаются в разноцветных бабочек и взлетают в утреннее небо. Густые туманы становятся новыми реками. А кромешная тьма сгущается в пышные светлые облака.
В такие дни Дочь Севера не помнит, кто она: человек или вольная птица…


                -106-

Говорят, что на дне древнего лесного озера покоится важная тайна.
Говорят, что только тот, в ком нет пустоты, может открыть эту тайну.
Говорят, что такие люди рождаются в каждом столетии, но их трудно узнать.
И только ветер, прилетевший с тёмной стороны Луны, может разбудить душу героя.
Дочь Севера уже ищет приманку для ветра…


                -107-

Дочь Севера очень редко приручает чудовищ, потому что не видит в этом особого смысла. Но пара-тройка прирученных давно ходит за нею по пятам. Обычно по утрам они долго спят, зато потом целый день и весь вечер надоедают ей своими вопросами.
Поэтому Дочь Севера притворяется строгой и равнодушной. Но долго играть эту роль она не может…


                -108-

Дочь Севера думает о разном: о заблудившихся в болоте звёздах, о лунном отражении на дне её любимой чашки, о можжевеловых ягодах, принесённых Девой лесною на её крыльцо, о самом тёмном дне в году, что наступит уже завтра.
В этот день она не будет заплетать волосы в косы, не будет пересчитывать упавшие яблоки в саду, не будет поддерживать беседу с гостем, пришедшим издалека.
Ей важно услышать его молчание…



                -109-

Дочь Севера собирает на дальнем болоте клюкву – вперемешку с печалью, срезает под корень белые грибы – вперемешку с неуверенностью, рассыпает на песчаном берегу спелые жёлуди – вперемешку с прогнозами на будущее.
Скоро все тяжкие думы и беспокойные мысли покроются первым снегом и уснут навсегда.
Дочь Севера сушит грибы и варит варенье всю ночь – ей надо успеть до рассвета…


                -110-

Когда у Дочери Севера болит голова, полярная ночь приходит раньше на целый месяц, снежные бураны свирепствуют всю зиму, парусники замерзают во льдах, а птицы коченеют прямо на лету.
И бледное солнце больше напоминает луну, чем самого себя. Мир застывает на неопределённое время…
А всего-то и надо – выпить чаю на травах да спать лечь пораньше.


                -111-

Дочь Севера вдыхает свежий морозный воздух вместе с январскими рассветами, а выдыхает груз прошлых ошибок и невысказанных слов, что потом порхают возле неё, словно чёрные бабочки.
Время наступает зиме на пятки, и она торопится уйти со сцены, забрав с собою все вдохи и выдохи.
Сердце Дочери Севера начинает биться в ритме весны…



                -112-

Между морской звездой, что медленно ползёт по океанскому дну и созвездием Ориона, мерцающем в недосягаемой высоте, - всего лишь один вдох. Между жемчужиной, сокрытой в морской раковине, и восходящею Луной в синеющем вечернем небе – всего лишь один крик чайки.
Дочь Севера проживает все жизни одновременно -  и на дне морском, и в звёздном небе, и на суровой земле северных широт…


                -113-

Последние зимние сны исчезают вместе с тающим снегом. Дочь Севера говорит им: «До свидания!» и уходит в ягельные сопки встречать рассветы и первые весенние грозы. Мир вокруг неё закручивается в тугую разноцветную спираль. Студёное море зеленеет и шепчет по ночам самые древние сказки.
А в сердце Дочери Севера – тишина умиротворения и безмолвие спокойствия…


                -114-

Дочь Севера любит путешествовать, любит бывать в разных уголках Земли и в разных местах Вселенной.
Возвращаясь в свою юрту, она всегда с удовольствием разжигает очаг, варит в глиняном горшке компот из сушёной черники и недавних воспоминаний, зовёт к огню голубоглазого хаски и пушистую чёрную кошку.
А больше ей никто не нужен…


               

                -115-

В час, когда летнее солнце ненадолго уходит на отдых, к Дочери Севера приходят сны из прошлых столетий. В этих снах талая вода уносит с собою всё ненужное, а память человеческая становится благодарной и очень лёгкой.
Когда Дочь Севера просыпается, в её руках цветёт вереск, а в её глазах светится отблеск уходящей с небосвода луны.
Сны надолго оставляют след в её душе…



                -116-

В безлунные чёрные ночи Дочь Севера прорастает из-под земли зелёным ростком надежды, разливается во Вселенной безмятежным одиночеством, прядёт на старой прялке нити человеческих судеб.
Вся природа земли – её мать, все созвездия в Галактике – её братья и сёстры.
Дочь Севера гордится своими корнями…


                -117-

Вместе с утренними туманами в северную долину приходит седая Собирательница упавших звёзд. Её волосы тянутся в тумане, словно длинные нити седого мха. Она ищет звёзды в птичьих гнёздах, в шуме лесного водопада, в клюквенных болотах и на задворках заброшенных домов.
Дочь Севера угощает Собирательницу свежим мёдом и дарит ей целый сундук с упавшими звёздами.
Накопились за прошлые годы…


                -118-

Каждую весну Дочь Севера приходит на скалистое побережье, садится на вершине самой высокой скалы и молча слушает голоса гор. А они говорят ей о многом… Они жалуются ей, рассказывают о своей боли, изливают свою тоску.
Дочь Севера зовёт западный ветер, и он тотчас прилетает в горы, обрушивая на скалистые вершины дождевую тучу.
Небесная вода смоет с гор всю печаль…


                -119-

Дочь Севера кружится в танце под заходящим солнцем. Пряди её волос взметаются до верхушек высоких елей, босые пятки выстукивают чёткий ритм на плоских камнях, руки плавно взлетают над её головой.
Целый мир создаёт Дочь Севера своим танцем, целую Вселенную творит она, напевая старую песню, что когда-то услышала от своей прабабки.
Танец и песня рождают новую жизнь…



                -120-

Дочь Севера протирает круглую луну мягкой тряпочкой от накопившейся за долгие века пыли.
Реки, текущие с севера на юг, поворачивают вспять.
Кони судьбы несутся вдоль речных берегов, сметая всё на своём пути, меняя линии жизни на песках времени.
А всё начиналось с чистой луны…


                -121-

Боги и богини разных Вселенных собираются вместе один раз в десять тысяч лет. И счастлив будет тот, кто увидит эту встречу в небе ночном!
Потом Дочь Севера напишет об этом струйками прохладного дождя и опавшей яркой листвою на мокрых тротуарах.
Осенью принято подводить итоги…


                -122-

Дочь Севера выходит ранним утром в чистое поле, закапывает в овраге вчерашние горести и заботы, а потом долго смотрит в небесную высь.
За это время в ближайшей стране прекращается война, в ближайшем городе просыпается вулкан, молчавший до этого тысячу лет, а на ближайшем хуторе в саду зацветает вишня.
Дочь Севера выбирает для себя то, что ближе к сердцу…



                -123-

Дочь Севера ожидает время прилива. Тогда всё в мире станет на свои места: реки будут прислушиваться к тихому голосу морей, Лунные птицы споют прощальные колыбельные утонувшим морякам; старый король одной далёкой страны закроет шторм на ключ, и все жители этой страны впервые увидят упавшие в море звёзды.
Прилив принесёт с собою утро нового Мира…


                -124-

Дочь Севера внимательно слушает Вестников, которые расположились под её крышей; слушает попутный ветер, что говорит об осенних ключах, открывающих дверь в сказку; слушает последнюю песню падающей звезды, в которой говорится о том, что время никак не поймать за хвост, даже если очень постараться.
Начинается тёплый дождь; он прилетел из лунного Моря дождей; он напоминает Дочери Севера о лунных песнях и лунных затмениях.
Время колдовства скоро закончится…


                -125-

После того, как осенний дождь соберёт с мокрых рябиновых деревьев своё потерянное ожерелье, Дочь севера встретит последних птиц, улетающих на юг, и будет вязать первый снег на старых костяных спицах.
После того, как первый снег покроет уставшую землю, в сердце Дочери Севера будет медленно зеленеть росток внутренней правды, и во всех её снах зазвучит колыбельная для ангелов.
Вот такой он – сон о первом снеге…


                -126-

Дочь Севера гуляет по саду, рыжему от осенних листьев, приветствует танцующую Яблочную деву, что бережёт садовые тайны…
На заброшенном Лисьем острове старый алхимик смешивает в синей чаше настойку из лунного света, оленьих ягод и капель утренней росы. Через три дня на острове появляется Снежная лиса; ночью она спит в тени звёзд, а днём охраняет снеговые тучи.
Дочь Севера доверяет этой лисе все свои ключи: от бродячего дома, от улицы крепких снов, от заброшенной пустоши и от тайного сада.
И только старый алхимик сомневается в содеянном…


                -127-

Суровый Хозяин далёких гор видит всех рыцарей, стремящихся на поиски древнего дракона. Вечерние звёзды всегда ведут их к дереву растущих Лун; рыцари ищут дракона очень давно, но так и не находят.
Дочь Севера дарит Хозяину гор душу северного ветра, открывает ему тайну поющих деревьев; и он направляет рыцарей по верному пути.
Совсем скоро древний дракон вернётся с далёкой звезды.
Исход этой встречи никому не ведом…



                -128-

В долгие и тягучие зимние ночи по звёздному небу гуляют Лунные коровы, неся на своих рогах Лунные яблоки. Лунная садовница с любовью ухаживает за Небесными садами, прячет яблоки и вишни между звёзд.
В эти дни Дочь Севера в своём земном саду сеет ледяные семена будущих звёзд, ухаживает за незамерзающим ручейком, напевает магическую песню для горящего в очаге огня.
Страж воды и огня наблюдает за Дочерью Севера, но не говорит ей ни слова.
Лунная садовница сбрасывает с неба несколько яблок…
В мир приходит равновесие…


                129-

Охотница за тенями всегда приходит перед рассветом. Она танцует с огнём, что горит в редких очагах, танцует с деревьями, что гнутся от сильного ветра, она призывает к себе Хранителя тумана и болот – и тени идут на её зов.
Дочь Севера оживляет застывший рассвет, и он разгорается в небесной вышине яркими весёлыми вспышками.
Охотница за тенями собирается в обратный путь. Огненные всадники рассвета будут сопровождать её до границы Миров.
На следующий год всё повторится…


                -130-

Хранитель твоих снов видит бурю в твоём сердце и печаль в твоих мыслях, поэтому выбирает сон, где ты живёшь в нарисованном городе. Ты радуешься там первому снегу, ты зовёшь к себе всех кошек с глазами цвета янтаря, ты проживаешь в этом сне несколько жизней…
А когда ты проснёшься, то все окружающие узнают, где ты прячешь свои лучшие звёзды.
Сон постепенно перетекает в реальную жизнь…


                131-

Дочь Севера шагает по вызревшим хлебным полям, слышит тихий голос пшеничных колосков; и целый мир сворачивается вокруг неё уютным калачиком.
Лето звенит над её головою тонкой песней невидимых пока звёзд…
В чёрную безлунную ночь Кто-то невидимый украсит причёску Дочери Севера золотой перевязью.


                -132-

Дочь Севера пристально смотрит в тёмные глаза степного коня и видит там забытое божество самой большой глубины.
Много веков пролетят над степью, подобно тяжёлым грозовым тучам, прежде чем это божество поднимется со дна на поверхность. Дикий табун унесётся в небесные дали, а Дочь Севера спустится в самые глубокие глубины.
Забытое божество забыло там свою суть…



                -133-

Дева с поющим кувшином склоняется над янтарными берегами извилистой реки. Она слушает тихий шёпот ветра и видит русалок в зарослях камыша, что зажигают волшебные огни над рекою. Ангелы августа кружат над Девой, теряют свои лёгкие крылья и ныряют в наступающую осень.
Дева уносит поющий кувшин в заросли дикой малины.
Сильный ветер срывает звёзды с жемчужных подвесок, и они падают в лесную чащу.
И только шёпот сухой травы не даёт забыть о важном…


                -134-

Дочь Севера знает, что главная тайна человека находится по ту сторону счастья. Она достаёт из старого отцовского сундука ключ от двери, ведущей внутрь души, а потом идёт в пространство безвременья.
Только там можно найти ответы на все вопросы, только там реальность показывает свою изнанку без прикрас, только там есть прямые пути к своему предназначению.
Дочь Севера стряхивает с ладоней пыль долгих веков, заплетает волосы в четыре длинных косы, зовёт ручного дракона и уходит в весенние сопки.
Всё, что можно, она уже сделала…


                -135-

Сердце полярных равнин бьётся в ритме декабря, которого ещё не было. Ход времени остановился на неопределённый период.
Дочь Севера смотрит вперёд и видит только горящий белым пламенем снег. Замёрзшее солнце жалобно просится к ней в руки. Вещие синие птицы кружат над тундрой, выкрикивая древние пророчества. Всё живое сбилось в кучу на острове Зимы.
Когда Дочь Севера найдёт гнездо самой счастливой птицы, время вновь пойдёт по своей дороге…


                -136-

Когда в северном океане дует бирюзовый ветер, когда Дочери моря согревают в своих руках всех птиц Счастья, когда облачные киты ныряют в океанские волны – на пустынный берег вместе с приливом выходят морские собаки. И до наступления отлива они ищут потерянные в прибрежных камнях крылья легкомысленных ангелов.
Если получится найти хотя бы одно крыло, цвет весеннего ветра изменится с бирюзового на белоснежный.
С отливом морские собаки снова уйдут в солёную глубину. Но их работа ещё не окончена…



                -137-

Иногда древние боги, давно уже всеми забытые, вдруг просыпаются по какой-то неведомой причине. И в мире, полном стабильности и покоя, воцаряется хаос!
Старые болотные ведьмы начинают водить хороводы под яркими звёздами. Вызревшие травы отдают плодородной земле свои семена, а сами улетают на Луну, чтобы расти и там. Озорной ветер гоняет испуганных птиц, и они, в свою очередь, пугают прохожих, неожиданно бросаясь им под ноги. Луна, утомившись от бесконечной череды праздников, прячется на Земле в самом густом ельнике.
Древние боги смотрят на своё озорство и довольно улыбаются: значит, они ещё на что-то способны…


                -138-

Далеко на севере высятся горы со снежными шапками. У подножия их шумит суровая тайга; холодные быстрые реки журчат, перекатываясь по скользким зелёным камням.
Дочь Севера гуляет по зимней тайге, слушая древнюю песню северных гор, считает крупные снежинки на своём рукаве, собирает замороженную бруснику в берестяной короб.
Большой снежный кот держит в своих лапах маленький домик, где живут феи Зимы. Дочь Севера оставляет им часть собранных ягод, затем бросает в холодную речку всю горечь уходящего года, гладит снежного кота и спешит в свою юрту.
Пора заваривать новогодний чай…



                -139-

Дочь Севера делит свою душу на две половины. В одной она хранит всю свою любовь, а в другой – всю горечь потерь. Ни смерть, ни разлука, ни глупость, ни равнодушие – ничто не пугает и не тревожит её. Лишь только жаль ей бессмысленно загубленные жизни невинных животных и птиц. Но очень скоро её жалость оборачивается справедливым возмездием…
А две половины её души уже давно незримо правят нашим миром…


                -140-

Когда смерть идёт отдыхать, жизнь старается втрое быстрее, чем раньше.
Когда южный ветер становится слишком сухим и горячим, все ледяные сердца плачут слезами талой воды.
Когда мир сходит с ума, все звери и птицы засыпают до лучших времён.
Когда Дочери Севера снятся страшные сны, она переворачивает подушку на другую сторону, и Вселенная рождается заново.
Лишь любовь остаётся неизменной…


                -141-

Между вдохом и выдохом Дочь Севера успевает прожить целую жизнь. Когда она вдыхает морозный воздух, волосы её белеют, в глазах мелькают снежинки, а дом её тонет в глубоком сугробе.
Когда летний зной заполняет лёгкие Дочери Севера, руки её становятся прозрачными крыльями, ноги осыпаются в луга полевыми цветами, а в волосах сверкают первые звёзды.
А в её сердце во все времена года взволнованно шумит беспокойный океан…



                -142-

Дочь Севера сидит возле реки, низко склонившись над водою, и видит, как Дева Речная превращает водную рябь в чистое золото.
Незаметно подкрадывается бархатная ночь и сбрасывает в речную воду лишние звёзды.
Если когда-нибудь кто-то найдёт на дне реки золотые монеты, то через год в этом месте будет выжженная солнцем пустыня.
Иногда магия бывает негативной…


                -143-

Когда наступает самая длинная ночь в году, деревья начинают петь для неба древние гимны, сонные лисы читают послания ночи в глазах мудрых сов, а лесные цветы раскрываются, впитывая в себя загадочный лунный свет.
Дочь Севера слушает сказки Лунного ветра, расчёсывает длинные косы свои серебряным гребнем и ждёт утреннюю зарю.
Ветер сказал ей о многом…


                -144-

Один раз в сто лет из спящего холма выходит женщина, закутанная в красное, садится на белую лошадь, что всегда пасётся рядом, и мчится на север. Она хочет догнать прошедшую весну.
Если догонит – мир станет гораздо лучше, чем сейчас.
Если нет – планета изменит скорость своего вращения, и небо с землёю поменяются местами.
Как будет на этот раз?..


                -145-

В осенние лунные ночи на лесных полянах собираются волки и рыси, танцуют и славят всё мироздание, взывают к небесам и просят за всех живых.
Лунный ветер уносит их просьбы ввысь и рассыпает на Млечном Пути.
Дочь Севера знает, что всё обязательно исполнится.
Об этом поёт по ночам загадочный ветер, прилетевший с Луны.
На этом держится Вселенная…


Конец


Рецензии