Кронал

                Ч а с т ь   1


      Всё началось с одного непримечательного утра. Оранжевое  солнце красивыми бликами отражалось от сорока-пятиэтажного небоскрёба, утопающего снизу зелёными кронами деревьев сада, примыкающего к входу в здание. Это здание принадлежало достаточно влиятельному человеку. Пятидесяти лет, с нормальным телосложением, Джеймс Линсфильд был коммерческим директором фармацевтической компании «Эль-компани». Эта фирма была достаточно престижна и определённо известна. Джеймс был приемником своего отца, получивший фирму от него по наследству. Кроме своих корней, которые были уважаемы и заслужили множество дипломов, Линсфильд не имел ничего, что заслуживало бы уважения, кроме марки компании. Только она и поддерживала его престиж. Его недолюбливали, даже его сотрудники. Часто он позволял себе кричать на них, требовать большего, чем они могли, и срезал им зарплату, но это не мешало ему чувствовать себя довольно комфортно и не боятся последствий, так как быть их не могло…
      На вид же Джеймс выглядел довольно прилично – строгий деловой костюм тёмного цвета, такой же галстук, белая рубашка. Только причёска выдавала его эгоистический характер – взбалмошная и торчащая во все стороны.
      Но рассказ наш пойдёт не о нём, а об одном его сотруднике – Томе Либери. Он был довольно коротковат в росте. Носил квадратные очки. Был лысоват. Носил тёмные штаны и накрахмаленную рубашку белого цвета. Этому человеку было сорок три года. Он был довольно скромным типом. Почти ни с кем из своих коллег не разговаривал. Исключением состояли разве что его близкие коллеги, работающие с ним в лаборатории.
      К зданию небоскрёба «Эль-компани» к компании примыкала ещё и одноэтажная лаборатория, находящаяся от него на расстоянии одного квартала. В ней велись основные исследования фирмы. Том был довольно известным в своих кругах, поскольку был видным учёным. Окончив с отличием школу, Либери поступил в мединститут. Тома привлекала химия и все сопутствующие ей отрасли, поэтому он и пошёл туда. Окончив институт с дипломом магистра, Том первое дело не мог нормально устроиться. Проработав в паре аптек, его случайно заинтересовала статья в газете о вакансиях в компанию «Эль». Недолго думая, Либери пошёл устраиваться в фирму, полагая, что там его заметят и ещё, он будет наконец при серьёзном деле. Успешно пройдя собеседование, Том был принят на работу. Зная, что фирма очень престижная, он был абсолютно счастлив как никогда. И платили здесь соответствующе уровню. Кроме того, он там будет настоящим фармацевтом, а не каким-нибудь продавцом как раньше. Что и говорить, он понимал выпавший ему шанс. Всю свою жизнь он хотел сделать что-нибудь великое миру, и теперь его желание может быть реализовано.
      Либери и на деле оказался достаточно заметной фигурой. Его гениальность и желание работать с тех пор не знали границ! Он импровизировал, лишь нога его переходила порог лаборатории, делал потрясающие открытия, но при этом не требовал большего, чем ему давали. В этом и заключалась его скромность…
     Но однажды он сделал то, по сравнению, с чем все его предыдущие разработки померкли.… Тогда он остался один в лаборатории, так как было уже за полночь, и рабочий день давно закончился. Но Тома одолевала идея, над которой он бился последний месяц. Наконец он сделал настоящее открытие! Записав отчётный лист, он оставил его в столе рядом с экспериментальными ингредиентами, хранящимися в пробирках и колбах. Как Либери был рад удачному открытию! Он понимал, что, возможно, это было самым главным изобретением в его жизни!
     Было поздно, поэтому Том решил идти домой, предварительно подумав – говорить ли Линсфильду об открытии. Эта мысль вдруг содрогнула Тома. С характером этого начальника это открытие могло бы вообще уйти в долгий ящик, могло быть проигнорировано. Подумав хорошенько, Либери решил пока не говорить Джеймсу об изобретении, ограничившись коллегами из лаборатории. Когда все в фирме убедятся в подлинности открытия, Линсфильду ничего не останется, кроме как дать добро на дальнейшие разработки. С этими мыслями Том пошёл домой. А завтра наступило то самое утро…
      
       Том Либери работал у мистера Линсфильда не только фармацевтом, но и экономистом. Закончив заочное отделение экономики с дипломом, Том мог теперь работать на двух должностях на одной и той же работе. В такие моменты Либери отводилось по полдня каждые три рабочих дня в лаборатории. Линсфильд одобрил такой расклад рабочего расписания после того как ознакомился с его резюме, и проверив затем его в деле. Либери действительно удалось в некое время в кратчайшие сроки помочь компании вылезти из долгового кризиса, поэтому Тома и приняли на долгосрочной основе экономистом после этого случая.  Поэтому сегодня утром он не пошёл в лабораторию, а направился в свою рабочую секцию в здании небоскрёба «Эль-компани».
    Не успел он сесть в своё рабочее кресло, как его вызвал по моментальной связи начальник. Том подумал, что это опять по какой-то мелочи в экономическом плане компании, и не беспокоился. Его мысли были только о вчерашнем открытии. Зайдя в кабинет мистера Линсфильда, находившегося на сорок пятом этаже здания, Том закрыл за собой дверь и скромно встал рядом с ней. Джеймс широко улыбнулся и сказал, не вставая с кресла:
      - Вы присаживайтесь, не скромничайте, мистер Либери.
       Том послушно подошёл к расположенному около стола начальника крутящемуся стулу и сел на него.
     - Вы знаете, почему я вас к себе вызвал? – спросил вкрадчиво Линсфильд.
       - Нет.… Не представляю, мистер Линсфильд, - ответил просто Либери.
         Джеймс убрал улыбку, замолчав. Возникла какая-то тяжёлая пауза, во время которой Том переводил взгляд с него на его стол, где располагались в одном его углу ноутбук, а в другом – пачка папок с какими-то документами, а затем на тонированное окно позади начальника.
       Наконец Линсфильд заговорил, облокотившись на свой пластиковый белый стол:
      - Вы – видный, хороший работник, мистер Либери. Вы знаете это?
      Том не знал, что ответить на столь откровенный вопрос. В уме он казался ему риторическим, но он промолчал.
     - Конечно, знаете! – ответил за него Джеймс, снова улыбнувшись. – Вот и прекрасно. Вы поймёте меня в таком случае. Как вам должно быть известно, наша компания сейчас в определённом финансовом кризисе.
    - Да, - негромко согласился Том.
    - У нас крупные конкуренты из Швеции и Нидерландов. Они готовы разорвать нашу компанию. Наши активы значительно упали за последний месяц, и, как вы знаете, за это время вы не появлялись здесь в качестве экономиста, чтобы помочь компании, а находились в своей лаборатории, - заговорил уже серьёзно, и чуть повысив голос, начальник.
    - Но… - хотел было что-то сказать, хотя не знал – что, так как понимал, что Линсфильд прав, Либери.
    - Вы не помогли нам, и чем это обернулось! – возразил Джеймс, чуть ли не крича. – Наша фирма оказалась «на плаву» только из-за наших резервов.… Знаете, что это значит? – выговорил по слогам Джеймс, приблизившись к Тому лицом:
   - Вы уволены!
     Либери перепугался, растерянно спросив:
    - Что?!
    - Вы слышали, мистер Либери, - откинувшись в своём мягком кожаном кресле, констатировал, словно отмахиваясь, Линсфильд.
    - Но…, но… - возразил Том, встав со стула.
    Он никак не ожидал подобного разговора, поэтому в растерянности стоял около стола, заметавшись взглядом. Тому не хотелось терять работу, эту работу, именно сейчас. Тут он подумал об открытии: не сказать ли о нём, и это, возможно, спасёт его репутацию. Но подумав немного, понял, что эта информация будет несколько не к теме. Поэтому он сказал:
     - А как же то падение акций, помните? Я же выручил тогда контрольный пакет. Это спасло фирму на несколько месяцев. Это гораздо серьёзней, чем то, что вы описали… Я не понимаю, - развёл руки Том. Он был несколько возбуждён и говорил отрывисто. На лице выступил пот.
      - Вам и не нужно понимать многого, - спокойно ответил Джеймс, - Вы – всего лишь один из сотрудников.… И теперь, ради блага компании, я вынужден прибегать к крайним мерам. Это поможет избежать дефолта. Так что прощайте.
     Том постоял немного, затем развернулся и вышел из кабинета с расстроенным лицом.

    
   Выйдя из здания, Том не пошёл домой, а заглянул в лабораторию. Там, к его удивлению, пропал отчёт, что он оставлял вчера ночью.
   - Только этого не хватало! – огорчился Либери. – По крайней мере, я оставил опытный образец дома.
     Придя домой, Том долго не мог успокоиться.
   -Уволить! Меня! Да на одном мне почти и держалась компания столько времени. Вот уже два года, как я работал на него, - причитал Либери, ходя из угла в угол по комнате.
    Тут он остановился от мысли, пришедшей ему в голову. В лаборатории были камеры слежения. Ну конечно… Та папка, что краем торчала из других на столе
Линсфильда, очень уж напоминала его папку по цвету – она была коричневой, с помаркой «К», что нанёс её Том по первой букве названного им препарата-открытия. Линсфильд, значит, ко всему этому причастен! Он и украл отчёт, а затем уволил, чтобы забрать открытие себе! Он же всё знал о нём через камеры. Как же так просчитаться…
     От этих мыслей у Тома помутнело в глазах, и он еле продержался на ногах. Бедняга опёрся о подоконник, чтобы не упасть в обморок. Но тут он вспомнил, что не всё написал в отчёте, намереваясь дописать данные завтра. Всё же нужные комбинации и ингредиенты открытия содержались в опытном образце, который хранился у него сейчас в холодильнике.
       - Я знаю, ты перевернёшь всё, чтобы найти образец, ведь ты видел его через видеокамеры, - бормотал рассерженно Том, - и то, что я унёс его с собой, ты тоже скоро узнаешь. Если бы ты знал об этом, давно бы посетил мой дом, чтобы выкрасть у меня образец. Видимо, недосмотрел плёнку. Что ж, мне в каком-то смысле даже повезло. Но пока ты не наведался, я должен что-нибудь придумать.
       Его мысли смешались, голова гудела. Том открыл холодильник. В морозилке стояла колба с рыжеватой жидкостью. Вдруг кто-то постучал в дверь!
     - О нет! Это Линсфильд! Он уже здесь, - высказал Либери, лихорадочно переминаясь и не зная, что делать.
      Тут его взгляд упал на препарат. На его наклейке было написано: «Повышает тонус, стимулирует мышечную систему».
      - Ты не получишь его! – злобно выговорил Том, и вдруг его осенило.
        Он взял колбу, открыл крышку и выпил содержимое до дна!
        Тут он обмяк и повалился на пол. Стук не прекращался.
       - Теперь я в любом случае… первый… испытуемый… - промямлил Либери, закрыв глаза, - а значит, что-то значу…
      Он встал и побрёл к парадному входу. Открыв дверь, он с удивлением увидел на пороге своего соседа по дому. Тот немного удивился, увидев его запотевшее и вялое лицо.
     - Мы по вторникам обычно бегаем по парку, - проговорил сосед. – Забыл что ли? Что с тобой?
       Том был несколько ошарашен, увидев вовсе не мистера Линсфильда. Затем добавил:
     - А, это ты, Майкл.… Нет, сейчас не могу, извини.
     - Ну, как знаешь. Похоже, ты уже без меня побегал, судя по твоему виду, ха-ха. Бывай, - рассмеялся Майкл и побежал дальше.
      Том закрыл дверь и, прислонившись об неё изнутри, опустился на колени, закрыв лицо локтями.
    

                На следующий день.
   
      По коридору на двадцать пятом этаже небоскрёба «Эль-компани» шёл ещё один герой нашего повествования. Он был среднего роста, на нём были ботинки, джинсы и жилет коричневого цвета на серой рубашке. Причёска у него была несколько взъерошенная, волосы каштановые. Ему было двадцать семь лет. Звали его Тед Сайтекс. Он был менеджером среднего звена. Поступил на работу сюда около двух лет назад.
    Его догнал сзади ещё один персонаж. Он был одет в вельветовые штаны и пёструю разноцветную рубашку. Зачёсанные назад чёрные волосы были завязаны сзади хвостиком. У него было угловатое лицо с широкими скулами и узким подбородком. На лбу он носил узкие солнцезащитные очки. Имя его было Ник Фарнест. Это был ещё «тот типчик», как привыкли его называть в его отсутствии его коллеги по работе. А работал он программистом. Называли его так, потому, что он всегда любил выкидывать всякие ядовитые шуточки, которые касались его сослуживцев, иногда словом, иногда – делом. В конце концов, за три года работы здесь к нему привыкли.
     - Тед, - обратился он к нему, остановив, поставив ладонь на его плечо, - хочешь, поделюсь лотереей? У меня целых три билета: один могу дать.
      - Когда ты успел их купить? – не обернувшись, лишь слегка повернув голову к Нику, произнёс Тед отрешённым тоном.
        - Да в обед сегодня, полчаса назад сбегал в киоск. Здесь, недалеко, - ответил Ник, - Ну так что? Решил взять за небольшую плату?
        - Что?! Ещё и деньги тебе?! – взвился Тед возмущённо.
       - А как же, это же лотерея, как-никак; может и подфартить! Ну, так что?
       - Я не верю в удачу, - процедил Сайтекс, вновь двинувшись туда, куда направлялся.
        - Ну и идиот, - проговорил почти про себя Ник.
         Тед, уйдя от него до конца коридора, высказал:
         - Я всё слышал.


       А тем временем Том Либери всё сидел у порога своей входной двери и думал. Он уже пожалел о том, что сделал, но было уже поздно. Его мысли метались, ни одна не могла удержаться в голове. Он покрылся потом. Единственная мысль пробивалась более-менее отчётливо – он должен вернуться в «Эль-компани», любой ценой. Это уже стало для него навязчивой идеей. Он понял одновременно, что он менялся. Внутренне менялся. В какую сторону, он не понимал, но понимал, что что-то в нём кардинально менялось после принятия препарата.
       Наконец он встал, оделся в свой костюм и, взяв свой деловой кейс с бумагами экономиста, решил идти вновь к небоскрёбу «Эль-компани» на работу, чтобы отстоять своё право оставаться там.
       Он шёл уверенно и непринуждённо. От прежнего Тома Либери не осталось и следа.
       Подходя к парадному входу в небоскрёб, он увидел стоящего охранника. Он был двух метров в высоту, одет в деловой костюм с тёмными очками на глазах и микрофоном с наушником, широкоплечий, и вообще довольно массивный на вид.
Увидев подходящего к нему человека, он что-то пробормотал в свой микрофон и, выслушав по наушнику, кивнул, встав посредине дверей из стекла, тем самым преграждая путь Тому.
       - Простите? – не понял секьюрити, выдвинув к нему левую руку.
       - Я работаю здесь экономистом, - ответил, улыбнувшись, Либери.
       - У вас есть специальная санкция на вход в здание? – спросил охранник.
       - Какая ещё санкция?! – удивился, разведя руками, Том. – Вот мои документы; - он начал доставать карточку-бейджик из кармана с его именем и фото, рядом с лейблом «Эль-компани» на ней. – Смотрите.
Охранник взял бейджик, посмотрел его со всех сторон и, отдав Тому, вновь заговорил:
      - Простите, сэр, но без санкции я вас впустить не имею права. С сегодняшнего дня у нас другие – новые правила.
      - Это – мистер Линсфильд, так? – догадался Либери, - Это он ввёл эту систему, чтобы не впускать меня?
      - У нас неразглашение информации, - спокойно проговорил секьюрити, заложив руки за спину и добавив:
      - Вам лучше уйти.
Том был в неистовстве. Он помолчал, а затем выговорил, приблизившись лицом к охраннику:
      - Это ещё не конец. Я ещё вернусь, и вы пожалеете об этом!
Затем развернулся и пошёл домой.
      - Как страшно, - усмехнулся охранник за его спиной, на что Том остановился и, постояв так с озлобившимися глазами, пошёл дальше.



      Тед Сайтекс сидел за своим рабочим столом, на котором стояли компьютер и пачка бумаг. В кабинете кроме него работали трое человек: Ник Фарнест, Джордж Хабберн и Дина Риловски. О двух последних следует остановиться поподробней. Джордж Хабберн был уже пожилым, лет шестидесяти, полным и лысым человеком. Он носил серые штаны и такой же пиджак без галстука. Он работал здесь уже год бухгалтером. Он был довольно консервативно принципиален и подходил к работе строго и ответственно. Дина Риловски была двадцатипятилетней блондинкой, довольно привлекательной. Носила светлые джинсы и майку, была с распущенными волосами. Она работала помощницей менеджера около трёх лет. Поскольку вышло так, что Ник и Дина устроились сюда раньше, в первый год работы между ними вспыхнул небольшой роман. Вскоре он потух, а ещё через какое-то время сюда пришёл Тед. Удивлению Дины не было конца, ведь когда-то в юности они были вместе и теперь встретились вновь. Но как-то Тед узнал о её бывшей дружбе с Ником, и с тех пор приревновал к ней, а Ника невзлюбил. Впрочем, его и так никто не жаловал.
      Вот и сейчас Тед делал вид, что работает, а на самом деле тайно дулся на Дину. В кабинете были только они – Джордж ушёл в бухгалтерию отдать бумаги десятью этажами выше, а Ник где-то опять прохлаждался во внеурочное время.
      - Отдай мне, пожалуйста, документацию по пункту семь, - обратилась к Теду Дина, не вставая с места.
      Сайтекс даже бровью не повёл.
      - Ты меня слышишь? – вновь сказала Дина.
      - Слышу отчётливо, - после долгой паузы проговорил Тед, всё также сидя и уткнувшись в бумаги, которыми закрылся.
      Риловски всё поняла и, вздохнув, высказала:
      - Послушай, это опять всё из-за Ника?
      - Может быть… - пробубнил Тед.
      - Слушай, я с ним только поговорила насчёт работы, - ответила Дина, подойдя к нему. – Ты мне веришь?
      Тед помолчал, затем, положив бумаги на пачку, сказал:
      - Да.
      - Вот видишь. Этот фарс больше не может продолжаться между нами. Да, раньше мы с Ником какое-то время были друзьями, но теперь всё по-другому. Я его разлюбила ещё до того, как ты пришёл сюда, так, что… Лучше забыть об этом. Между нами, так или иначе, ничего не было. А вот мы с тобой – совсем другое дело!
      - Пожалуй, ты права, - обернулся к ней Тед.
      И тут вошёл Ник.
      - Воркуете? – широко улыбаясь, спросил он, подойдя к ним.
      Затем обернулся к Дине:
     - Красотка, ты меня не забыла ещё?
     - Мы, кажется, договорили уже, - сухо проговорила Риловски и пошла на своё место.
     - А мы могли бы с тобой ещё поболтать, - продолжая улыбаться, произнёс Ник.
     Тед не выдержал и, резко встав со стула, уткнулся указательным пальцем в грудь Фарнеста, высказав со злобным выражением на лице:
     - Держись от неё подальше, Ник – эксцентричная личность!
Тот, ни снимая своей лицемерной улыбки и солнцезащитных очков, постоял немного, затем отодвинул от себя руку Теда, произнеся:
     - О ‘Кей. Это был всего лишь формальный разговор.
     - А теперь садись на своё место. Сейчас – рабочее время, - выделив последнее.
     Фарнест пожал плечами, сказав: «Хорошо», и пошёл к своему рабочему столу.
Тед подошёл к Дине.
     Та ожидала, что он скажет ей что-нибудь личное, а он просто поставил на её стол папки и выговорил:
    - Ваша документация, мисс Риловски.




                Ч А С Т Ь   2



  Джеймс Линсфильд действительно задумал то, что предположил Том Либери: узнал через камеры слежения то, чем он был занят. Линсфильд уже около месяца следил за Томом, подозревая, что он творит что-то гениальное. Догадавшись, что открытие готово, видя через мониторы, что Либери запечатал до этого времени развёрнутую папку, он поспешил с помощью своих некоторых приближённых выкрасть отчёт, после чего принял решение уволить Тома. Либери был прав насчёт Линсфильда ещё и в том, что он не увидел, как Том берёт колбу и уносит с собой за пазухой, так как выключил камеры слежения, поскольку к нему кто-то заходил со своим отчётом.
  Поэтому Джеймс не знал, что недовыполнил операцию, и поэтому был счастлив. Также Том правильно подумал насчёт пропусков: Линсфильд ввёл эту систему, но только для одного человека – Тома Либери. Начальник специально выбрал и поставил у входа одного из своих охранников, которые знали Тома внешне, чтобы его не впускать.
  Джеймс был доволен собой. Он поставил на стол ноги, скрестив их, и утонул в своём мягком кожаном кресле, положив ладони на живот и рассматривая папку отчёта Тома, лежащую на его столе.
  И в этот момент в кабинет вошли трое человек. Они были одеты в тёмные костюмы, лет сорока, сорока пяти. Один из них держал в руке дипломат. Это были спонсоры фирмы «Эль-компани».
  - Что вам нужно?! – встрепенулся Джеймс, резко скинув под стол ноги и закрыв отчёт Тома другой папкой, отчего половина бумаг слетела с его стола, рассыпавшись по полу. Линсфильд не ожидал такого визита.
  - Вы нас не узнаёте? – дотошно выговорил спонсор с дипломатом.
  - Как же не узнать свою правую руку, - искусственно улыбнувшись, оправдался Джеймс.
  - Скорее – левую, - тут же ответил другой спонсор, - мы только снабжаем вас некоторым бюджетом и инвестициями.
  - А вот что касается вашей правой руки, - вставил спонсор с дипломатом настойчиво, приблизившись к Джеймсу. – Вы уже догадываетесь, о  ком я говорю, мистер Линсфильд? Взгляните.
  Он поставил на стол дипломат и, открыв его, достал оттуда пару бумаг, ловко кинув их на стол.
  - Это увольнительные, не так ли? – проговорил спонсор. – На имя Тома Либери.… У нас хорошая хватка, мистер Линсфильд, вы нас недооцениваете. Мы проходим с проверками дел фирмы в любой день, и что же мы узнали!
  - Он сорвался на меня вчера! Потребовал утроить зарплату, - соврал Джеймс, явно переволновавшись. - Пришлось его уволить… Прямо не знаю, что на него нашло. Эта временная мера. Когда он поймёт, что был не прав, я верну его обратно. Я ему так и сказал. На это он даже оскорбил меня; у меня не было другого выбора.
  - Не знаю, как там всё было, но он почти единственный, кто поддерживал фирму на плаву, - опротестовал спонсор. – Из-за кого компания в последнее время и держалась! Мы не сможем спонсировать и дистрибьютировать вас без него. Вы не имеете права вот так просто сокращать наш лучший штат кадров. Мы не дадим вам этого!
  - Так что вы решили? – промямлил Линсфильд, явно сбитый с толку происходящим.
  - Мы вернём его, прямо сейчас, - выговорил спонсор, закрыв дипломат. – А насчёт вас, - добавил он, остановившись у порога кабинета, открыв дверь, - мы можем понизить вас в должности за фактом злоупотребления полномочиями: у нас есть такое процессуальное право, так что надейтесь теперь, чтобы мы изменили эту меру, если мы ошиблись на свой счёт.
  И вышли из кабинета, хлопнув дверью.
Линсфильд упал в кресло, произнеся:
  - Я так и знал…




   
  Спонсоры шли по светлому застеклённому холлу сорок пятого этажа, выйдя из кабинета, и направились к лифтам.
  - Если этот мистер «Сами-с-усами» опять выкинет нечто подобное, придётся искать другого Линсфильда, - выговорил спонсор с дипломатом своим коллегам. – Отправляемся к мистеру Либери.



  Спонсоры приехали к двухэтажному дому, в котором жил Том, на своём коричневом лимузине, припарковав его напротив парадной двери.
  - Всё делаем как надо, - проговорил спонсор с дипломатом, который был главным,
- вы знаете, что делать и что говорить.
  Коллеги молча кивнули, и все трое вышли из машины. Подойдя к двери, главный спонсор позвонил в звонок. Прошла минута, но к двери так никто и не подошёл… Главный спонсор прокашлялся и позвонил вновь. И на этот раз никто не ответил.
  - Может, его нет дома? – вкрадчиво спросил один из спонсоров.
  - Исключено, - ответил главный, - я не первый год за ним слежу: Том Либери либо на работе, либо занимается исследованиями на дому, кроме прогулок во вторник, а так как на работе его нет, и сегодня – среда, то…, значит, он дома. Больше ему быть негде в это время суток.
  Главный спонсор позвонил который раз, но реакции никакой на было. Прошло уже около трёх минут. Спонсоры решили уже уходить, пообещав себе, что наведаются сюда в ближайшее время, как деревянная двухстворчатая дверь распахнулась! Створки держал Том.
  - Ну, наконец-то! – обрадовался главный спонсор. – Мы уже думали, вы обиделись или что-нибудь в этом роде.
  - Что вам нужно? – отрезал медленным голосом Том Либери.
  Он был одет в белую рубашку и тёмные штаны, прилизанный по бокам головы, в квадратных очках. Таким привыкли его видеть все, кто его знал, но что-то главному спонсору показалось в Либери иным: его глаза были злобными и голос довольно сердитым. Тем не менее, он чересчур широко улыбался, а одному из спонсоров показалось, что это – зловещая ухмылка.
  После такого резкого выпада спонсоры на некоторое время растерялись, замолчав, но главный спонсор, улыбнувшись, сказал мягким тоном:
  - Вы нас, наверное, не узнаёте. Мы из «Эль-компани». Мы хотели бы, после того, что с вами произошло, восстановить вас в должности. Мы искренне сочувствуем вам.
  - Ах, сочувствуете?! – съиронизировал также неожиданно Том, резко добавив: - так я вам и поверил! Сначала увольняют, а потом запоздало думают, что сделали ошибку. Мерзкие бюрократы!
  - Но… вам лучше согласиться с нами… - немного растерянным таким тоном проговорил третий спонсор.
  - Какие-то хапуги учат меня жизни теперь, - продолжал распаляться странный Том. – Говорят, куда мне идти. Всё кончено, я теперь свободен!
  - Постойте, вы нас неправильно поняли, - озадаченно произнёс главный спонсор.
  На это Том подошёл к нему и, взяв его галстук в руку, подтянул к себе им.
  - Позвольте, вы что…?! – оторопел главный спонсор и его коллеги – тоже. – Что вы делаете? Мы… пришли вас успокоить!
  - Единственное, что меня успокоит теперь, - высказал Том, убрав свою ухмылку, - это – месть!
  С этими словами Либери швырнул ошарашенного всем этим главного спонсора, откинув от себя, да так мощно, что тот отпихнул двух других спонсоров, не успевших что-либо предпринять. Один из них отлетел в сторону, сильно ударившись о дерево и сразу потеряв сознание. Второй покатился по парадной лестнице, расквасив нос об асфальтовый тротуар. Главный же перелетел его и ещё пару-тройку метров, упав на собственный лимузин. Свалившись спиной на его крышу, он вышиб все стёкла в нём, смяв его плашмя!
  Все спонсоры потеряли сознание.
  Том сначала остолбенел от удивления, стоя с приподнятой рукой. Затем посмотрел на неё, произнеся:
  - Невероятно! Какая сила!.. Значит, препарат явно подействовал. С такими возможностями мне море по колено!
  Прежнего Тома Либери уже не было. Хрупкий на вид человечек стоял посреди лежащих без чувств мужчин массивного телосложения. Эта картина говорила о многом, и Том понимал это.… Только это и ничего уже кроме, что бы там ни было в его мыслях прежде.
  - Пора наведаться к Джеймсу, - высказал Том, ухмыльнувшись.




  Джордж Хабберн перебирал в руках бухгалтерию, как на  его телефон, лежавший на его столе, позвонили. Джордж, проворчав что-то про себя, взял трубку.
  - Да… да… конечно, мистер Линсфильд, - проговорил он по телефону и, положив трубку на аппарат, заявил:
  - Значит так: звонил мистер Линсфильд.
  - Об этом мы уже догадались, - саркастично вставил Ник.
  - …Так вот, - сбившись от этой очередной наглой выходки Фарнеста, Джордж продолжил: - Он сказал, чтобы я сходил в бухгалтерию, а вы можете пока передохнуть.
  - Вот это другое дело, - сказал Тед, отыгравшись на вечно прогуливающем Нике, посмотрев на него.




  Охранник был доволен собой, полагая, что всё сделал правильно, прогнав Либери, так как выполнил особое поручение Линсфильда, и теперь думал о какой-нибудь премии от него.
  Поэтому он был изумлён, когда увидел идущего в его сторону Тома. Либери шёл к нему на этот раз ещё более уверенно: поспешным шагом и с более чем серьёзным, как показалось охраннику, видом и сосредоточенным выражением лица, к тому же каким-то озлобленным.
  Тем не менее, профессионализм взял своё, и секьюрити, быстро придя в себя от этого лёгкого наваждения, вдруг рассердился на эту наглость, шагнув вперёд. Когда
  Том подошёл к нему, тот несдержанно высказал:
  - Кажется, я вас попросил уходить и не приходить сюда больше.
  На что Либери с неизменным выражением лица медленно выговорил:
  - А я не к тебе пришёл.
  …И потянулся к охраннику рукой. Тот среагировал на это подозрительный жест машинально и рефлекторно: одной рукой поддерживая наушник связи, включив его, а другой, не отводя взгляда от Тома, опустив в ворот своего пиджака, под котором находился пистолет с глушителем. Охранник хотел таким образом припугнуть гостя, поскольку не особо боялся человека, всего почти по грудь его ростом. Но не успел вынуть оружие, как был резко схвачен рукой Либери. В следующий момент секьюрити ощутил, что не чувствует пола под ногами. Недоумённо опустив голову вниз, охранник удивлённо увидел, что поднят над бетонной площадкой, на которой некогда стоял! Том высоко поднял руку, которой держал охранника, казалось, без каких-либо усилий, при том, что был примерно вдвое меньше и легче него! Секьюрити от неожиданности даже забыл достать руку, не говоря уже о пистолете, из пиджака. Либери держал охранника так за область пояса. Взглянув на Тома, охраннику показалось, что ему нравилась эта процедура, так как он широко ухмыльнулся.
  Затем произнёс:
  - Я же говорил.
  После чего резко поднёс секьюрити к себе, согнув руку, прошептав в его ухо:
  - Полетай немножко.
  - …Мистер Линсфильд…, эт… это опять мистер Либери… - быстро проговорил в микрофон охранник, взволнованно заикаясь.
  Это всё, что он успел сделать. В следующий момент Том очень резко выдвинул руку с охранником вверх. Да с такой силой, что тот взлетел на огромной скорости! Он, ошеломлённый, летел всё выше вдоль стеклянной стены небоскрёба «Эль-компани». Из охранника вылетели пистолет с глушителем, удостоверение и бумажник. Чуть не столкнувшись с пролетающей мимо птицей, которая пролетала в сантиметре от него, он взлетел даже выше небоскрёба компании. Замедлив скорость в двадцати метрах высоты от крыши небоскрёба, перепуганный охранник стал падать прямо на неё.
  - Не-е-ет!.. – прокричал он, с ужасом заслонившись руками от картины приближающейся с огромной скоростью поверхности крыши.
  В следующую секунду секьюрити упал на неё, проделав дыру в бетоне ростом с человека, осколки которого повылетали с крыши вниз.
Том Либери, как будто ничего не было, поправил воротник своей белой рубашки и вошёл в здание.




  Второму спонсору, который ударился об асфальт, повезло больше двух остальных, поэтому он очнулся. Подняв голову, он увидел смятый плашмя собственный лимузин, на изуродованной крыше которого лежал на спине главный спонсор. Сначала второй спонсор сильно удивился, но, не смотря на головную боль, пришёл в себя и, вспомнив недавнее происшествие с Либери, проговорил: «Ничего себе!..». Хотя некоторое время  колеблясь, думая, что он от удара видит галлюцинации, он всё же достал свой сотовый, соединяясь с Линсфильдом. Чувствуя, что снова теряет сознание, второй спонсор, сколько мог собранно рассказал о случившимся и, не договорив, упал без чувств, уронив включённый телефон…




  Линсфильд был в крайне подавленном состоянии. Он понял, что проиграл в ту игру, которую затеял. Теперь следовало подумать, размышлял он с тревогой, о том, чтобы как-то замять эту авантюру. Если об истинной причине увольнения Тома станет известно спонсорам, думал он, одним лишь понижением дело не ограничится: здесь уже попахивает уголовным выговором. По крайней мере, продолжал размышлять Джеймс, если Тома убедят вернуться, и он согласится, можно постепенно убрать нежелательные улики, и все забудут обо всём этом.
  И в тот момент, когда Линсфильд думал об этом, прозвучал его кнопочный телефон, лежащий на столе. Джеймс не сразу взял трубку, чувствуя, что что-то неладно. Однако он всё же сделал это, но довольно настороженно. И был в этом прав.… В трубке отрывисто прозвучало: «Говорит один из спонсоров… Мистер Линсфильд… На нас напал мистер Либери…, и…, - звучало взволнованно, - …или мне показалось, или это правда, но… Либери, кажется, убил одного из нас. Он был так зол и этим странен…»
  - Как?!.. – оторопел от услышанного Джеймс. – Как убил?!..
  - …Кажется, выкинул его на машину, отчего… она вся смялась. Знаю, это невозможно, особенно от Либери, но это так.… С какой силой надо было так его кинуть?!.. Вряд ли босс выжил… Я вызову «скорую»…
  - Постой, где Том сейчас? – озадаченно спросил Линсфильд, но ответа не последовало. – Алло!... – ничего не услышав, кроме коротких гудков, он повесил трубку.
  Джеймс сначала не поверил услышанному, но в следующую минуту он всё понял, и его охватил ужас.
  Тут же телефон зазвонил вновь. На этот раз это был охранник, голос которого Линсфильд сразу узнал: «…Это опять мистер Либери…» После этой, произнесённой напряжённо, фразы в трубке вдруг послышался какой-то странный свист, будто звук рассекаемого воздуха, затем ещё более странный звук, похожий на крик какой-то птицы, потом истошный голос охранника: «Не-ет!», после чего громкий шум чего-то раскалывающегося. И затем шипение…
  Некоторое время Джеймс сидел в оцепенении, забыв даже положить трубку – он боялся даже представить, что случилось, судя по услышанному, с беднягой-охранником, хотя уже примерно догадался, и его покрыло потом от этих мыслей. Линсфильд понял, что всё кончено.




                Ч А С Т Ь   3



   Сегодня утром почти все сотрудники компании «Эль-компани» ушли в здание филиала компании на конференцию по поручению начальника, кроме самого Линсфильда и ещё нескольких человек, которым Джеймс приказал работать: секретарше у входа в двадцать пятый этаж Линде, и отделу Теда Сайтекса, то есть Теду, Нику, Дине и Джорджу, которые работали на этом же этаже, если не считать ещё того самого охранника. Поэтому Линсфильд понял, что всем им грозит опасность, так как знал, что Либери уже в здании небоскрёба. Джеймс решил немедленно связаться с теми, кто остался в нём.
  Тед непринуждённо возвращался со своего лёгкого ланча из-под торгового автомата, как вдруг зазвонил его сотовый. Сайтекс взял его, включив: «Да?»
  - Тед, убирайся отсюда! – проговорил тревожно Джеймс. – Это мистер Линсфильд, и это - приказ!
  -…Мистер Линсфильд?! – недоумённо произнёс Сайтекс, остановившись. – Что вы сказали?!... – растерянно переспросил он.
  - Что слышал, что! – рявкнул Джеймс.
  - Что с вами, мистер Линсфильд?! – озадаченно произнёс Тед.
  Джеймс замолчал, не зная, с чего начать, но потом понял, что уже поздно отворачиваться, и поэтому нужно всё рассказать, раскрыть все карты на этот раз.
  - …Послушай, Тед, - начал он уже более уверенно. – Ты же, конечно, знаешь мистера Либери, нашего сотрудника.
  - Да, конечно, - проговорил Сайтекс, - Что с ним?
  Джеймс замялся в ответ на этот вопрос, а затем продолжил:
  - Дело в том, что я его вчера уволил.
  - Уволили?! – удивился откровенно Тед. – Но за что?! Он же наш самый лучший сотрудник, если не ошибаюсь…
  - Понимаешь, Тед, - произнёс волнительно Линсфильд. – Все мы лишний раз совершаем ошибки, а иногда и роковые.… Так вот, вчера я совершил такую роковую ошибку. Том Либери последний месяц разрабатывал некий новый препарат. Я следил за ним всё это время, поэтому могу почти с уверенностью сказать, что это за детище… Оно могло бы перевернуть всю фармацевтическую науку сегодняшнего дня на корню! Поэтому когда я убедился, что препарат готов, я… не знаю, что на меня нашло, но… я во чтобы то ни стало захотел выкрасть этот проект. И получить за него патент на моё имя за место Либери. Потому, что мне показалось,… в общем, я боялся, что Том учтёт наше кризисное положение и уйдёт к конкурентам. И мне захотелось забрать его идею.… Это – огромные деньги.
  - …Ну так что тут рокового? Ликуйте победу, если вам всё это удалось сделать – вы теперь будете ещё богаче… - немного растерянно из-за услышанного съиронизировал Тед.
  - Нет, не удалось, - отрезал Джеймс. – Не хватало некоторых ингредиентов. Тогда я всю ночь изучал выкраденные отчёты Тома с нашими лучшими химиками, и они подтвердили это. Тогда я узнал из записей, что Либери унёс опытный образец, единственный, в свой дом, чтобы хранить его там. Я понял это после того как уволил его. А сегодняшним утром мне пригрозили мои спонсоры и пообещали вернуть его. Но, похоже, они просчитались тоже… Я понял, что произошло как только один из них связался со мной. Этот препарат, лишь одна его выпитая капля способна в разы повысить общий тонус эффективнее раз в десять любого допинга вместе с анальгетиками, и стимулировать мышцы! Препарат должен был предназначаться как тонизирующее средство, заменяющее биодобавки, и мощный анаболик для спортсменов бодибилдинга. А теперь представь, что будет, если выпить больше, может, всё содержимое образца!.. В лучшем случае подопытный станет настоящим Суперменом, с тысячекратными силой и физическими возможностями!
  - Что вы хотите сказать? – настороженно спросил Тед.
  - Мне кажется, да нет, я просто уверен, что Том, чтобы препарат не достался никому, выпил его весь.… Наверное, этот  препарат как-то подействовал на психику того, кто его таким образом примет… Потому, что Том расправился с тремя спонсорами, которые просто пришли извиниться, и к тому же были на голову выше него, а ещё… он смог разобраться с громилой-охранником. Возможно, ты мне не поверишь, но Либери подкинул его достаточно высоко, чтобы тот долетел до птиц!.. И я понял, что Том идёт за мной, чтобы расправиться ещё и со мной, таким образом, отомстив мне… Я, почему-то уверен, что он не ограничится мной, и убьёт всех, кто только попадётся ему на глаза.
  - Вы сказали, что Либери разобрался с охранником, - проговорил озабоченно Сайтекс, - выходит, Том уже в здании?
   - Вот именно! – подтвердил Линсфильд. – Поэтому умоляю тебя, свяжись со всеми, кто здесь находится, и постарайтесь убраться отсюда. Я тоже попробую связаться с остальными.
  - Хорошо, - отстранённо произнёс Тед, выключив телефон.
  Некоторое время Сайтекс находился в прострации: во-первых, он никогда не слышал Линсфильда таким, а во-вторых – не мог «переварить» то, что он ему сообщил. Всё же придя в себя, Тед набрал на телефоне номер Дины.



  Том Либери непринуждённо шёл по опустошённому холлу первого этажа, направляясь к лифту – Том знал о том, что основное количество персонала сегодня расположена на двадцать пятом этаже, если не считать Линсфильда, неожиданно вспомнив план регламента на неделю, и намеревался подняться туда. Но на полпути к лифту вдруг остановился, почувствовав что-то левой рукой. Либери поднял её перед собой, с удивлением увидев какие-то крупные волдыри на внешней стороне кисти... Они покрывали всю её поверхность. Том, всё также смотря на неё, задумался, а затем произнёс по-деловому, словно лично это его не касалось: «Наверное, побочный эффект.… Как-то не подумал об этом.… А могло быть и хуже…» И, опустив руку, как ни в чём не бывало, двинулся дальше.

 

  Дина Риловски, выйдя из-за угла коридора, увидела прислонившегося к стене Ника. Он надел на себя, как всегда, тёмные очки и широко улыбался, смотря на неё.
  - Куда это ты собралась, если не секрет? – заслонив вытянутой рукой, положенной на стену, путь Дине, дерзко спросил Фарнест. – У нас ещё есть пока свободное время.
  - Пара минут, - сухо отрезала Риловски, пытаясь снять его  руку со стены. – Пусти, мне нужно в туалет. Это к тому, куда мне надо идти! – съязвила Дина, и Ник, убрав руку, проговорил:
  - Ну, раз такое дело.… Так бы сразу и сказала.
  Риловски, пройдя мимо уборной, зашла в следующую, ведущую в столовую, высказав, прежде чем закрыла за собой дверь:
  - Лишь бы не видеть тебя!
  - Ловкий трюк! – произнёс Ник, вытащив телефон и проговорив:
  - Тогда ты сможешь слушать меня – вот и вся проблема.
  Дина села за пустой обеденный стол, облегчённо вздохнув, так как заперлась от Ника на щеколду, но тут позвонил её телефон. Риловски включила его, услышав:
  -Это опять твой бывший любимый Ник. Давай поговорим так, раз уж ты заперлась.
Дина отключила телефон, заблокировав его, и выговорила:
  - Как бы не так…


  Около лестницы и лифта на двадцать пятом этаже находилась застеклённая со всех сторон кабинка, в которой сидела секретарша Линда. Она была двадцати трёх лет, брюнеткой с длинной косой сзади, носила большие роговые очки, не красилась, и была одета в неброскую одежду: серую кофту и чёрную длинную юбку с чёрными колготками. Она должна была отчитывать каждого, кто приходил на этаж или уходил из него.
  На этот раз ей пришлось пропускать довольно странного сотрудника, странного и внутренне и внешне…
  Когда открылась дверь лифта, из него вышло нечто: одетого в штатские брюки и белую рубашку человек в очках, только на затылке и лбу покрытый круглыми, разной величины странными пупырышками… Тем не менее Линда узнала его, и, когда он подошёл к её кабинке, сказала бодро:
  - Здравствуйте, мистер Либери. Я вас сразу не определила… Что с вашим лицом?! – удивилась она, переживая за него.
  Том не понял, что эта фраза выражала сочувствие. Он сдвинул брови в гневе, интерпретировав сказанное ей по своему.
  - На себя посмотри! – был его ответ. – Замарашка!
  Либери пнул ногой кабинку. Сила удара была столь мощной, что всю эту деревянно-стеклянную будку разнесло вдребезги вместе с бедной девушкой! Она осталась лежать на полу вся в крови среди сотен осколков стекла, лежащих вокруг неё…


  Тед набрал, как уже сообщалось, на своём мобильном номер Дины, но та по известным нам причинам, не отвечала: звонок был заблокирован.
  - Нет! Только не сейчас! – выговорил со злости Сайтекс, перезванивая, но результат был тем же самым. – Ну что же это!
  Затем, немного постояв в раздумье, Тед решил позвонить хотя бы Нику, хотя и не горел желанием. Сайтексу удалось дозвониться до него.
  - Ник Фарнест слушает, - монотонно протянул Ник по телефону, околачиваясь между тем где-то на всё том же двадцать пятом этаже.
  - Это Тед, Ник, - начал Сайтекс торопливо.
  - Отвали! – огрызнулся вдруг тот и выключил мобильник.
  - Что ж, другой реакции от него я и не ожидал… - вздохнув, проговорил Тед.


  Бухгалтерия находилась на этом же, двадцать пятом этаже. Джордж Хабберн, не подозревая, что творится в этом небоскрёбе, спокойно сортировал бумаги в бухгалтерском отделе. Когда Джордж выполнил эту работу, он неторопливо зашагал в свой с тремя известными нам его коллегами кабинет. Но неожиданно Хабберна остановил телефонный звонок. Джордж, что-то ворча про себя, достал из кармана мобильный телефон.
  - Джордж, это Джеймс Линсфильд! – был слышен крайне взволнованный и надрывный голос в трубке. – Том Либери свихнулся! Вам грозит опасность! Уходи из здания и сообщи остальным.
  Джордж втайне недолюбливал Линсфильда, что, впрочем, как и все, и не поверил его словам, просто не понимая, о чём он говорит.
  - Что это значит? Вы уверены в то, что говорите? – совершенно спокойно и даже со смешком, выговорил, риторически спросив, Хабберн – его эта информация даже немного рассмешила. – Том Либери – самый лучший и зарекомендовавший себя сотрудник нашей фирмы, вы что?!
  -…Поверь мне, он стал настоящим психопатом, и способен на что угодно, даже… на убийство! – подбирал слова после неловкой паузы Джеймс.
  - Вы наверное что-то путаете, - засмеялся Джордж, смотря на дверь, из которой только что вышел, и не замечая, тем самым, как сзади к нему подходит Том Либери или, вернее, уже его подобие.… Теперь он был почти весь покрыт этими округлыми волдырями, так что было видно как из-под его безупречного костюма выглядывают полностью покрытые ими пупырчатые руки и такие же шея и голова, а надетые квадратные очки лишь придавали всему этому виду зловещую фарсовость. Том широко ухмылялся, взгляд его был злобным.
  - Вам, наверное, нужно отдохнуть, - продолжал своё Джордж, не видя, как сзади почти вплотную к нему подошёл Либери и протянул свои пупырчатые руки в его сторону.
  - Ты не понимаешь! – крикнул на Джорджа по телефону Джеймс.
  - Поговорим об этом в вашем каб… - Хабберн не договорил, так как руки Тома сошлись сзади на его шее, сжав её так, что Джордж тут же задохнулся от сломанной шеи и обрушился на пол.
  Джеймс понял, что произошло, хотя и не желал думать об этом. Его охватила паника. Он вскочил со своего кресла и закрыл на ключ свой кабинет изнутри. Затем осел обратно в кресло и посмотрел на свою полку в столе…


  Ник Фарнест, оперевшись на одну из инкрустированных хорошим деревом перекладин, что были закреплены вдоль стен всех коридоров здания, думал в уме – сколько времени подразумевал Линсфильд, говоря фразу: «…пока можете передохнуть…», как тут зазвонил его сотовый. Взяв его, Ник с огорчением узнал по вызову, что звонил Линсфильд.
  - Ну вот, - пробубнил недовольно Фарнест и нажал кнопку ответа.
  - У нас нет времени, Ник, - начал быстро говорить Джеймс, выражая настойчивый тон. – Слушай меня и поверь – Том Либери преследует и расправляется с нами по очереди! Он нас всех убьёт! Так что…
  - Мистер Линсфильд, - вальяжно ответил Ник. - Сегодня не Первое апреля и, полагаю, что я тут – первый приколист, а ваша шутка никуда не годится.
  - Да поверь мне, недоумок, - вспылил Линсфильд. – Это – не шутка. Я когда-нибудь вообще шутил?
  -…Нет, - ответил обескуражено Ник.
  - И не намерен делать это впредь! – закончил Джеймс. – А теперь слушай внимательно: Том стал опасен.
  - С чего вы решили?.. – проговорил Фарнест, не понимая шефа.
  - Длинная история, - отрезал Линсфильд, и, не желая распространяться на эту тему, сменил её. – Ты видел кого-нибудь из своих?
  - Да…, Дину…
  - Попробуй защитить её и пробирайтесь вместе к выходу.
  Ник задумался и немного серьёзнее добавил:
  - Ну,… даже если всё правда…, и у него есть причины… Что этот хилый и немолодой уже Либери, насколько я знаю, сможет мне сделать? Будьте спокойны, я не испугаюсь его: Дина за мной, считай, в полной безопасности! – и отключил связь.
  - Хм… - произнёс он, согнув руку и пощупав свой бицепс с надменным видом, будучи всё также в своих неизменных тёмных очках.
  И тут отворилась смежная с другими коридорами дверь. Из неё вышел испещрённый блестящими от натяжения волдырями, потерявший волосы на голове, распухший во многих местах, отчего его рубашка и штаны в них порвались, почти уже неузнаваемый Том Либери! Лицо Ника исказилось от увиденного. Он тут же убрал своё надменное выражение лица, состроив ошарашенную мину, недоумённо бросив: «Ч-что?!..». Фарнест не сразу, но понял по надетым на него очкам и бейджику с его фотографией на левом кармане его порванной в местах рубашки, что это был Либери. Ник испугался, и очень. Он прижался спиной к стене, не смея пошевелиться и отвезти от него, подходящего к нему, взгляд. Изуродованный Том подошёл к Нику, и, ухмыляясь, снял с него тёмные очки, бросив на пол, и увидев его ужаснувшиеся глаза.
  - Ты знаешь, где остальные? – спросил его монстро-подобный Либери.
  Ник, не колеблясь ни секунды, тут же сказал испуганно:
  - А вы не будете меня трогать, если скажу?
  - Обещаю – пальцем не трону, - ответил тот, не снимая ухмылки.
  - Она заперлась в столовой, - обнадёжено произнёс Фарнест, искусственно улыбаясь. – Там, за третьей дверью.
  - Спасибо, - ответило чудовище-Том.
  Ник облегчённо вздохнул. Но тут же увидел, как монстр заносит кулак, направленный в его сторону. Фарнест вновь исказился в физиономии, скорчив удивлённое лицо. Том занёс кулак. Произошёл сокрушительный удар. Это – последнее, что увидел Ник в своей жизни… Мощь удара была настолько сильной, что Фарнест проломил собой стену! Среди клубов взвешенной в воздухе штукатурки, пупырчатый Либери выговорил:
  - Сказал же – не трону пальцем. А это был кулак.
  И посмотрел в сторону двери столовой…


  Дина услышала шум расправы над Ником и, встав с обеденного стула, на котором сидела, пошла к двери, узнать, что это было, но на полпути к ней остановилась, увидев как прямоугольная ручка на двери поворачивается: кто-то пытался войти сюда.
  -…Ник, это ты? – немного волнуясь, спросила Риловски, но ей никто не ответил, а ручка поворачивалась снова и снова.
  Наконец, девушка решилась подойти к двери и открыла щеколду. Дина ожидала увидеть Фарнеста или Теда, или, в крайнем случае, Джорджа, но когда она открыла дверь, на пороге она увидела странный силуэт: столовая была без окон и сейчас не освещалась, поэтому была тёмной, а Дина не желала включать свет, чтобы посидеть в полутьме; коридор же освещался потолочными лампами, поэтому Риловски могла лишь видеть представшую ей залитую боковым светом коридора тёмную и странную фигуру, что принадлежала бывшему Тому Либери, когда он шагнул в столовую. Фигура выглядела зловеще: массивное двухметровое тело, испещрённое выступающими странными бугорками, которые были особенно видны на его кистях рук, шее и голове. Дина испуганно отстранилась, не веря своим глазам. Всё произошло быстро – Риловски даже не успела крикнуть…


  Линсфильд подумал позвонить в полицию, но тут же понял, что они не смогут что-либо сделать, а если и сделают, то всё равно Том настигнет его раньше… «Что ж, я, в сущности, заварил эту кашу, мне и расхлёбывать», - думал Джеймс, всё сидя в своём кресле, и открыл ключом полку в своём столе.
  В следующий момент запертая дверь его кабинета вылетела с петель и вместе с косяками обрушилась на пол! Из пробитого пролёта показался Том Либери. Его можно было узнать сейчас только по изорванной одежде, свесившемуся бейджику и его квадратным очкам. Это всё, что осталось от прежнего Либери! Его тело распухло, как и шея с головой, стало вместе с тем массивным, двухметровым в высоту. Он был весь покрыт круглыми волдырями, что крайне уродовало его неузнаваемое лицо. Одежда висела клочьями на его пупырчатом теле.
  - Вот я и пришёл, мистер Линсфильд, - злобно прорычало чудовище, поправившись, - вернее просто Джеймс, чтобы поквитаться!..
  Линсфильд ужаснулся, увидев его. Джеймс кое-как взял себя в руки. Видя, как
Либери медленно подходит к нему, он затрясся от страха, и начал торопливо и сбивчиво от волнения говорить:
  - Послушай… Я сожалею о том, что произошло, правда. Я сделаю всё, чтобы исп… исправить эту дос… досадную сложившуюся ситуацию.
  - Поздно, - огрызнулся холодно гигант-Либери, продолжая медленно подходить.
  От страха Джеймс высказал сердито:
  - Посмотри, во что ты превратился – в настоящего монстра, в чудовище! Проект пот… потенциально опасен; его нужно закрыть.
  - Я это уже сделал, - прорычал Либери, - остался лишь я!
  - Тогда я положу этому конец! – выговорил с истерикой Линсфильд, неожиданно открыв полку стола и достав из неё заряженный пистолет, резко встав со стула!
  Джеймс направил оружие в монстра, нажимая на курок.
  Том на этот выпад рассвирепел и, оглушительно зарычав, кинулся на перепуганного Джеймса. Во время прыжка с Либери слетели обрывки его рубашки и очки. Его реакция оказалась молниеносной – прежде, чем Линсфильд успел выстрелить, монстр настиг его, сметая его стол со стулом и рядом стоявший у широкого тонированного окна сейф в стороны! Чудовище выкинуло орущего Джеймса из кабинета, разбив вдребезги эту стеклянную стену вылетевшим сейфом, расположенную позади него. Линсфильд, потеряв на лету свой пистолет, и так и не сумевший ни разу выстрелить, оказался в считанные секунды на открытом воздухе, вылетев из здания небоскрёба! Вместе с летящим сейфом он стал падать вниз в десяти метрах от него. Не прекращая орать, Джеймс падал прямо на широкую проезжую дорогу. В последние секунды падения он с ужасом понял, что падает на проезжающий мимо по дороге бензовоз, увидев его внизу. В следующее мгновение Линсфильд обрушился на него, после чего на эту цистерну упал сейф, чем вызвал ответную реакцию: бензовоз сначала под этим напором выгнулся, а затем взорвался огромным взрывом, от которого во все стороны разлетелись его части, включая колёса!
  Чудовище-Либери одобрительно хмыкнул, увидев эту картину, когда подошёл к краю разбитой стеклянной стены. Затем развернулся в сторону разрушенной двери. Стоя в центре разваленного кабинета, монстр довольно проговорил:
  - Ну вот; я разобрался с теми, кто был причастен к моему делу, которых можно было убрать раньше всех… Хотя… - вдруг вспомнил Том, - …остался же ещё один, кто сегодня должен быть в здании – Тед Сайтекс. Осталось разобраться ещё и с ним!..




                Ч А С Т Ь   4



  Тед Сайтекс, войдя в кабинет своего отдела, никого из своих там не обнаружил. Тогда он позвонил Джорджу Хабберну, но он не отвечал, и Тед решил найти всех своих людей на этом этаже. На ходу Сайтекс набрал номер Линсфильда, и опять никакого ответа. Тед начал волноваться, не зная, что по этому поводу думать – он не хотел верить в то, что наговорил ему Джеймс, поскольку эта информация никак не укладывалась в его голове.       Проходя по очередному коридору, он заметил впереди какой-то бардак. Подойдя ближе, Сайтекс с удивлением, и не малым, увидел огромную дыру в стене. На полу рядом лежали все в штукатурке куски от этой стены. Опёршись о край этой дыры локтем, Тед заглянул в неё: за ней, окровавленный с ног до головы, лежал на полу Ник Фарнест.
  - О нет! – испуганно произнёс Сайтекс. – Фарнест… Неужели это всё правда?!.. – Тед понял, что беднягой просто вышибли стену. - …Не повезло ему.… Какая же должна быть сила, чтобы сделать это?!.. – Сайтекс вдруг осёкся, вспомнив. – Дина!..
  И ринулся искать её. Пробежав немного по коридору, он заметил, что дверь в столовую открыта. Он заглянул в неё, включив свет… - и не поверил в то, что видит. На разваленном столе лежала Дина Риловски! Она лежала на спине. Тед подошёл к ней, ощупав пульс – она была мертва! Похоже, её кинули со всей силы на стол, отчего он развалился. Сайтекс упал на колени, взвыв:
  - Не-ет!
  И зарыдал, закрыв ладонями лицо.
  - Почему, почему?!.. – рыдал Тед. – Как же так!..
  Немного успокоившись, он встал, услышав какой-то жуткий нечеловеческий рёв. Сайтекс понял, что это был Том Либери, бывший Том Либери.
  - Я отомщу за тебя! Я должен остановить его.
  И пошёл на звук, откуда был слышен рёв. Войдя в смежный коридор, Сайтекс увидел его. Он стоял посередине коридора, пристально и зловеще смотря на него. Том Либери совсем стал непохож на себя. Тот монстр, что он представлял сейчас собой, стал скорее напоминать какую-то гигантскую жабу-мутанта! Из одежды у него остались лишь обрывки брюк. Он был массивен, высок, и весь покрыт волдырями. Его толстая шея вросла в лысую голову, которую можно было бы назвать мордой: злобные глаза его были широки, а из приоткрытого рта-пасти были видны заострившиеся зубы. Тед немедленно поверил во всё, что сказал ему Линсфильд, и немного растерялся при виде этого чудовища, кем стал Том.
  - Я прикончил всех, кто прежде всего представлял Линсфильда, включая его самого, - высказало чудище. – Остался ты один!
  - Ты убил мою девушку, - собравшись с силами, решительно ответил Тед. – У нас с ней всё могло бы получиться!
  - Увы… - проговорил монстр.
  - Я убью тебя, Том, - выговорил Сайтекс, смотря на него.
  - Я больше не Том Либери, - провозгласило чудовище. – Я назвал себя также как назвал свой препарат, благодаря которому я стал тем, кем являюсь: теперь я – Кронал!
  - …Почему – Кронал? – видимо, чтобы оттянуть время для какого-нибудь плана, спросил Тед.
  - Это – аббревиатура с первых букв ингредиентов, которые входят в препарат, - гордо ответил монстр, подходя к ищущему взглядом – чем можно дать ему отпор Сайтексу. – Тебе не понять.
  - А я и не собираюсь понимать, Кронал, - ответил, входя в раж, Тед, продолжая искать глазами потенциальное оружие.
  Кронал уловил намерения Сайтекса и, всё, также подходя к нему, самодовольно высказал:
  - Тебе не удастся меня уничтожить! Теперь это невозможно. Ты не понимаешь значение моего препарата.
  Кронал приготовился накинуться на Теда. Тот уткнулся взглядом на металлическую, покрытую деревом, перекладину коридора, и, не найдя больше ничего подходящего к бою здесь, выговорил:
  - Ну, тогда стоит хотя бы попытаться!
  С этими словами Сайтекс напрягся и со всей силы выломал с пластиковых креплений часть этой перекладины. Она оказалась довольно длинной, с острым концом металлической внутренней основы. Тед замахнулся и кинул её, словно копьё, в сторону чудовища. Кронал приготовился прыгнуть на Сайтекса, но был достаточно далеко, так что перекладина достигла его раньше. Она воткнулась на лету, достигнув его, в его живот, своим острым концом. Кронал оглушительно зарычал, подняв голову-морду вверх, и схватившись руками в это «копьё». Из раны полилась чёрная кровь.
  - Есть! – победоносно высказал Сайтекс, но тут же увидел, что Кронал вырвал из себя вошедшую в него на треть, эту перекладину, отчего из живота хлынула его странная кровь. Монстр сильно разозлился, судя по выражению его морды и, бросив на пол окровавленную перекладину, побежал к испугавшемуся этого Теду. Тот развернулся и ринулся в противоположную от него сторону. К счастью впереди располагался главный холл этажа с находящимся там лифтом. Подбегая к нему, Сайтекс увидел разгромленную кабинку и лежащую в её обломках секретаршу Линду, которая была мертва, и процедил: «Гад!» Лифт открылся сразу после нажатия кнопки вызова. Сайтекс вбежал в него, нажав на кнопку первого этажа. Кронал догнал лифт лишь, как только он закрылся, поэтому он вызвал соседний. Тед вдруг понял, что Кронал с большой вероятностью догонит его, зная, что он едет на первый этаж к выходу, поэтому, когда двери лифта отворились, Сайтекс нажал кнопку второго этажа, чтобы Кронал не нашёл его. Но Тед просчитался: как только чудовище достигло первого этажа, оно услышало Теда! Только сейчас монстр понял, что у него значительно улучшился слух – Кронал услышал Сайтекса по его шагам на втором этаже, о чём Тед не догадывался. Он решил сначала немного подождать, рассчитывая таким образом дождаться, когда Кронал покинет небоскрёб, думая, что тот выбежал из него, а затем спуститься на первый этаж по лестнице, лишь тогда убравшись из здания.
  Поэтому Тед удивился, когда возвращаясь в сторону лестницы с лифтом, он увидел стоящего на пути Кронала! Путь к первому этажу перекрыт – Тед понимал это, и поэтому ринулся вглубь коридоров второго этажа. Свой, двадцать пятый он знал наизусть, но остальные – совсем не знал, так как на них почти никогда не был. И результат этого не заставил себя долго ждать – Сайтекс, убегая от разъярённого монстра по коридорам и заворачивая в смежные с ним, не зная куда бежать, свернул в развилку и уткнулся в тупиковый коридор, без дверей, и оканчивающийся стеной с торговым автоматом в углу.
  - Нет, тупик! – вырвалось с досадой у Теда.
  Он развернулся, но бежать из этого коридора было уже поздно: Кронал появился из-за угла!
  - Убежать от меня ты не сумел, - прорычало чудовище. – И сейчас я с тобой покончу!
  Монстр увидел стоящий рядом с ним металлический стол. Не долго думая, Кронал легко поднял его за ножку одной своей ручищей и, замахнувшись, бросил в сторону оцепеневшего от этого Сайтекса. Тот каким-то невероятным усилием в последнюю секунду увернулся от летящей на него металлической махины, упав спиной на пол. Стол всё-же немного задел за плечо Теда, отчего из этого места потекла кровь, и полетел по инерции дальше, пробив собой эту тупиковую стену, отчего образовалась значительная брешь. Тед, увидев её, торопливо встал и, держась за раненное плечо рукой, побежал к ней. Она выходила на улицу, и Тед прыгнул с неё вниз.
  - Нет! – сокрушённо выговорил Кронал, не веря, что помог так ему сбежать.
  Сайтекс не знал, что будет, когда падал со второго этажа, но на пути оказалось небольшое растущее деревце, за которое Тед на лету рефлекторно уцепился, и затем спрыгнул с его ветвей, упав лицом на почву, отчего ушиб себе челюсть. Из носа и изо рта Сайтекса хлынула кровь. Дотронувшись до своего лица рукой и увидев на ладони свою кровь, Тед попытался встать, зная, что Кронал недалеко…. Сайтекс всё же встал на ноги, слегка шатаясь от боли.
  - …Мог бы вообще расшибиться… - проговорил одобрительно себе Тед, и посмотрел на дыру в стене, из которой прыгнул.
  Морда Кронала выступила из неё. Сайтекс что было сил рванул прочь.
В следующее мгновение из бреши в стене с лёгкостью спрыгнул вниз жабоподобный Кронал. С кошачьей ловкостью он достиг земли, упав на ноги и одну упёршуюся руку.
  Впереди была проезжая дорога. Пешеходного перехода поблизости не было, а машины носились на полном ходу туда-обратно. Не оглядываясь, Тед бежал вперёд, к этой дороге, понимая, что останавливаться нельзя. Тут он вдруг осознал, что, по сути, не знает куда бежать – так или иначе Кронал достигнет его; нужно было что-то придумать, придумать как остановить его. На бегу Сайтекс вытащил из своего кармана рубашки визитные карточки. Выбрав одну, он запихнул остальные обратно в карман, и посмотрел на неё: всем сотрудникам «Эль-компани» выдавалась карточка лаборатории фирмы, и вот, эта была та самая карточка, на которой было изображение здания лаборатории. Тед, не останавливаясь, понял: «Ну, конечно же – нужно направляться в эту лабораторию, где, в сущности и создавался этот препарат. Только там можно было бы потенциально выяснить, как дестабилизировать его действие!»
  И, держа карточку в руке, Сайтекс ринулся пересекать дорогу сквозь проезжающий мимо на огромной скорости поток машин. К счастью, Теду удалось пробежать почти всю ширину дороги, удачно пробегая проезжающие на полном ходу автомобили, но почти к концу этой дистанции его испугал громкий и резкий гудок клаксона очередной машины, которая чуть не наехала на Сайтекса, но вовремя остановилась. Тед от неожиданности отскочил, выронив из рук карточку, которая упала на дорогу.
  - Ты что, придурок?! – заорал на него водитель, высунувшись из кабины автофургона.
  Сайтексу некогда было объясняться и выяснять отношения, и он, посмотрев в его сторону и пожав плечами, взглянул назад: Кронал догонял его, бежав в его сторону по дороге. Испугавшись, Тед ринулся дальше, выбежав за её край.
  Кронал не обращал внимания на проезжающие мимо него машины. Водитель одной из них, увидев это чудовище, сильно удивился, высказав недоумённо: «Что за?!..», перепугавшись, и, понимая, что едет на полной скорости прямо на него, прокрутил руль, резко нажав на тормоз. Но это не помогло – автомобиль развернуло боком, и он столкнулся, врезавшись с не ожидавшим этого, и потому изумившемуся монстром. Он закрылся рукой, и произошло столкновение, отчего его отбросило в одну сторону к краю дороги, а машину – в другую, противоположную. От удара машина на лету перевернулась днищем вверх, и от неё отлетели какие-то части. Кронал же обрушился на асфальт дороги, отчего тот раскололся в месте его падения, образовав вмятины. Сам же монстр упал на руки и ноги, не повредившись. Посмотрел вперёд: Теда видно не было. Он упустил его.
  Тут взгляд монстра упал на асфальт дороги недалеко от него – там лежал какой-то знакомый ему предмет. Подняв его рукой, Кронал прочитал: «Лаборатория», сразу же узнав знакомую ему карточку, и догадавшись поэтому – куда направился Сайтекс.
  - Нет, не упустил.… Немного задержался, - процедил, ухмыльнувшись, Кронал, сжав в кулаке эту визитку…




  Одноэтажное здание лаборатории фирмы «Эль-компани» располагалось на расстоянии семидесяти метров от главного здания-небоскрёба, так что Сайтекс быстро добежал до неё. Передний её фасад был полностью застеклённым, поэтому Тед увидел, что в лаборатории никого не было. Подёргав ручку стеклянной двери, Тед понял, что здание было закрыто. В этот день, также как и в небоскрёбе, в лаборатории никого не было из-за конференции. Постояв немного, Тед решил во чтобы то ни стало проникнуть внутрь. Он взял с земли увесистый булыжник и кинул его в стеклянную дверь. Та разбилась вдребезги, открыв проход. Сайтекс забежал в лабораторию. Он здесь никогда не был из-за ненадобности, поэтому изумился открывшемуся его взору виду: сразу после небольшого холла на белом плиточном полу среди белых стен и низкого потолка были расположены десятки столов с расположенными на них многочисленными и разнообразными физическими приборами и химическими штативами с пробирками, змеевиками и колбами, в которых находилась какая-то жидкость всех цветов и оттенков…  Тед проходил мимо них, заворожено смотря на них. Тут Сайтекс поймал себя на мысли, что ничего не понимает в химии, и поэтому ничего не сможет придумать против Кронала. По крайней мере, было ясно, что его сможет, вероятно, остановить хоть какой-нибудь из этих разнообразных препаратов. Тед подумал, что не разбирается в названиях, но если найти инструкцию к ним, что-нибудь проясниться. Сайтекс подошёл к наставленным в шкафчиках, видимо, готовым препаратам, так как они хранились в закрытых колбах. Тед, открыв один из шкафчиков, стал осматривать их. На передней стороне колб было наклеено на ничего не говорящих герою стикерах названия, а на противоположной – Сайтексу в этом смысле повезло: мелким шрифтом тоже на наклеенных стикерах – инструкции, включая так важную сейчас информацию о показаниях. Тед торопился: он понимал, что времени у него почти нет, бегло просматривая у одной за другой колб инструкции, но ничего подходящего случаю с Либери не находилось. Теду пришло в голову что, раз уж какой-то новый препарат создан и уже испытан в лабораторных условиях, для него должно быть создано противодействующее средство, некая своеобразная сыворотка. Однако поиски Теда подобному ей ни к чему не привели, хотя герой успел осмотреть уже, кажется, всю лабораторию…
  И в этот момент в пробитом Сайтексом её проходе появился Кронал! Его вид, который наблюдал испугавшийся Тед, ужасающе изменился: на ногах и руках отросли чёрные острые когти, весь всё также пупырчатый, утолстившаяся шея срослась с головой, морда которой приобрела совершенно нечеловеческий вид – глаза у него стали большими, с кошачьими узкими зрачками и оранжевым белком, сузившимися к переносице, что придавало им зловещий видимость, в ставшем длинном приоткрытом рту выступали острые зубы с клыками, нос же вздёрнулся.
  - А вот и я! – проревел, широко ухмыляясь, Кронал.
  Тед оцепенел от незнания дальнейших действий: он не успел найти то, что ему было нужно. Сайтекс стоял около стола с пробирками, коих тут было расположено наряду со шкафчиками с десятка два. На один из них, перепрыгнув ближайший к нему, прыгнул этот монстр, раздавив и разбив, таким образом, ногами часть пробирок с препаратами, и совсем не ощутив боли от осколков. Тед обернулся назад: там была стена. Опустив взгляд, он увидел у пола вставленное, довольно широкое, отверстие с закреплённой в нём металлической решёткой, служившее, как предположил герой, вентиляцией для этого помещения. Туда, вероятно, можно было пролезть, но мешала решётка. Кронал приближался, прыгнув на шкафчик и уронив его, отчего всё его содержимое разбилось, но монстр даже не получил и на этот раз ни царапины. Тед напряжённо думал: единственный выход - через это отверстие, но как быть с решёткой?! Герой вновь повернулся: Кронал присел на корточки, приготовившись прыгнуть – видел он сквозь расставленные пробирки на столе. И тут он увидел одну из них, стоявшую в углу, которую раньше не замечал. На ней крупными буквами было написано: «Концентрированная кислота». Не теряя времени, Сайтекс быстро схватил эту пробирку и, развернувшись к этой вентиляционной решётке, открыл кислоту и выплеснул её на металлическую поверхность прутьев. Решётка зашипела и сильно задымилась. И через три секунды её разъело! Осталась только её прямоугольная опора и немногочисленные обрывки бывших прутьев решётки. Кронал прыгнул на Теда, но тот успел лечь на пол, и влез в образовавшуюся дыру.
  Сайтекс не думал, что будет так, но сразу после того, как он быстро влез в зияющее темнотой отверстие, он упал с некоторой высоты. Во время падения он успел подставить локти, которые впоследствии ушиб до крови об холодный пол.
  Тед встал, всматриваясь в темноту, но ничего не разглядел. Посмотрел наверх, увидев спасительную вентиляцию. Она находилась высоко наверху, на взгляд, метрах в четырёх над героем, вплотную примыкая к освещённому из лаборатории потолку – дальше двух метров это помещение не освещалось.
  - Что это за место? – не понял Сайтекс, и его голос отдался эхом, пришедшим из темноты.
  Тед понял, что лучше поскорее отойти от места над отверстием, решив спрятаться в этой темени, и был прав: через секунду железная опора бывшей решётки вылетела под напором рванувшего через дыру Кронала. Монстр всё также ловко прыгнул на пол. Свет от лаборатории не доходил до него, поэтому чудовище утонуло во тьме… Тед напрягся. Но через несколько секунд всё это странное помещение осветилось тусклым светом свисающих с его высокого потолка на проводах обычных лампочек накаливания. Кронала озарило светом. Он стоял у стены недалеко от того места, на которое упал, и держал рубильник, опустив его вниз.
  - Похоже, из нас двоих я один знаю, где здесь включается свет! – прорычал монстр, ухмыльнувшись своим широким ртом.
  И стал искать глазами Сайтекса. Но его нигде не было! Тед нащупал в темноте кирпичную, довольно широкую, в торс человека, опору, и спрятался за ней, прижавшись к ней спиной, поэтому Кронал его сейчас не увидел.
  - Добро пожаловать в подвал лаборатории! - выговорило чудовище, осматривая его помещение.
  Подвал был довольно обширен, состоял из кирпичных красных стен, и расположенных параллельно друг другу таких же кирпичных опор, коих здесь было с десяток. Монстр медленно двинулся вперёд и тут увидел ниспадающую с одной из расположенных в середине подвала опор тень человека, выступающую из-под тени опоры.
  - Ага, вот ты где! – рыкнул Кронал, двинувшись в сторону спрятавшегося Теда.
  Тот также по вытянувшейся тени, которая приближалась к нему, узнал об этом, и не знал, что делать. Шагнув в нерешительности, он вступил в кучу известковой пыли, видимо, оставленную с недоделанного ремонта. Сайтекс, развернувшись к приблизившемуся монстру, который вытянул к нему свои изуродованные пупырчатые когтистые руки-лапы, со всего маха пнул ногой эту кучу извёстки, и она образовала облако, окутавшее их обоих. Тед понял, что это его очередной маленький шанс реванша, и он использовал его, выбежав из этого облака, и думая, где тут ещё можно спрятаться. Пыль извёстки задержала Кронала, которому она запорошила глаза, и не желала рассеиваться, в белой пелене которой тот и без того ничего не видел. Сайтекс заметил стоящие у углов подвала какие-то деревянные шкафы, стоящие рядком друг напротив друга. В их проходе можно было спрятаться, что Тед и сделал. Когда он забежал в промежуток между этими шкафами, они оказались полками с наставленными на них немногочисленными колбами с жидкостью. Подойдя ближе, Сайтекс прочитал надписи на них, поняв, что это препараты, конечно же, производства «Эль-компани».
  - …Наверное, списанный товар, - предположил Тед, разглядывая надписи.
  И вдруг наткнулся на колбу, которая заинтересовала его больше всех!.. Взяв её, он прочитал: «Кронал-Х».
  - Этот образец, кажется, может быть полезен, - воодушевился Сайтекс.
  Облако вокруг Кронала, наконец, рассеялось, и он смог открыть глаза, вновь потеряв из виду Теда.
  «…Препарат понижает тонус организма, расслабляет мышечную систему, мощный анти-анаболик. Может применяться как противодействующее средство после принятия препарата «Кронал», - читал Сайтекс стикер на колбе, затем азартно произнеся: «Вот оно! Нашёл!»
  Теней человека ни от одной из опор не было видно, поэтому взгляд Кронала упал на те самые полки, среди которых и находился герой. Осталось определить, за какой именно полкой спрятался он, подметил про себя монстр, уверенно двинувшись в их сторону.
  Тед стоял между ближайшими к нему полками, услышав шаги, и понял, что Кронал сейчас его найдёт.
  - Ну, где ты? – рычал монстр, подходя с озлобившимися глазами и убрав ухмылку. – Всё равно от меня не спрячешься!
  Тед стоял у края полки, держа в левой руке препарат «Кронал-Х». Когда Кронал вышел из-за угла полки, Сайтекс, размахнувшись, кинул колбу с препаратом в сторону монстра. Тот не успел ничего сделать, и колба разбилась о его голову, разлившись и облив его, таким образом, с ног до головы! Кронал в ту же секунду зашипел и задымился оранжевыми испарениями. По морде того можно было подумать, что он растерялся, открыв рот и удивлённо уставившись на своё тело, которое под воздействием этого препарата начало таять, так странно среагировав на его мутационные изменения…
  Тед удивлённо наблюдал эту картину. Вскоре Кронал почти утонул в ставших довольно большими испарениях. Из них выступила голова монстра, ставшего вдвое ниже, который взглянул на ниспадающий в этих испарениях стикер от препарата. Схватив его будто плавящейся рукой, истекающей ниспадающими каплями оранжевого цвета, он посмотрел на него, после чего, продолжая таять, зловеще расхохотался.
  - Что смешного?! – будто обидевшись, возмутился Тед.
  - Ты ошибся, Тед, - произнесло в ответ разрушающееся существо, - Ты думаешь, что убил меня?!.. Ты всё правильно сделал, но я вспомнил кое о чём.… Так что есть одно небольшое «но»!..
  - О чём ты говоришь? – разозлившись на этот цинизм, выкрикнул Сайтекс.
  - Ты не знаешь этого, - ответил Кронал, утопающий в испарениях и шипя, - но я незадолго до завершения этого препарата поменял им бирки, чтобы запутать на всякий случай конкурентов компании, если кто-либо из них решит выкрасть его!
  - …Но тогда то, что я кинул… - недоумённо проговорил Сайтекс.
  - …Антипод! – договорила за него расплавляющаяся и стекающая с плеча со спавшем вниз левым глазом голова урода. – Того, что ты прочитал. Я с самого начала решил создать к «Кроналу» два дополнительных препарата. Один как противодействующее средство, а другой – «Кронал-Y», который это и был, напротив, значительно усиливающий свойства и симптомы принявшего «Кронала», так, для экспериментальных целей! Так что ты только помог мне потенциально расправиться с тобой… Мне даже интересно, какой эффект сейчас даст этот препарат?!..
  С этими утопающими в шипении словами Кронал полностью погрузился в испарения. Последняя его фраза почему-то напугала нашего героя. Вскоре шипение стало громче, а испарения – ещё больше! Тед отскочил назад. На секунду он заметил, как в образовавшейся дыре в испарениях показалась расплывшаяся по плечам и груди изуродованная, отёкшая, слившаяся с ней голова чудовища! Также выступила рука, погрузившаяся в растекающееся тело точно в тесто! В следующее мгновение испарение накрыло эти части тела, закрыв, таким образом, видимость монстра.
  Затем это испарение значительно расширилось в стороны и в высоту. Внезапно из одной его стороны высунулось нечто вроде гигантской оранжевой щупальцы! Сайтекс отшатнулся от этого. Потом из другой стороны пара показалось второе щупальце, которое обрушилась на бетонный пол, отчего он покрылся трещинами. Тут Тед услышал невыносимый рёв. Он был оглушителен и вместе с тем отвратителен. А через пару секунд отходящий от всего этого Сайтекс лицезрел с бесконечным удивлением и ужасом, открыв рот, как из испарения появилась морда и всё тело этого трансформировавшегося, ставшего уже по-настоящему чудовища! Это была колоссальная тварь, представляющая собой десятиметровое оранжевое червеобразное тело с расположенными по бокам четырьмя отростками-щупальцами и вырастающей из него огромной мордой, состоящей из гигантской мощной пасти, испещрённой острыми, такими же гигантскими зубищами, и располагающимися на ней тремя выростами с находящимися на их концах большущими глазными яблоками! Эти выросты были направлены на перепугавшегося героя, покачивая эти свои три глаза, показывая их сеть кровеносных сосудов, испещрённых по их краям, и узкие длинные синие зрачки!..
  - Ничего себе эффект! – опешил оцепеневший от этого зрелища Тед.
  Чудовище неожиданно быстро рванулось к герою. Тот кое-как опомнился и, развернувшись, побежал изо всех сил от него, крича. Монстр передвигался, перебирая своими щупальцами. Впереди была стена, в которой, однако, находилась металлическая дверь. Тед подбежал к этой двери, подёргав за ручку, но дверь, к сожалению, оказалась запертой. Сайтекс с ужасом развернулся, оперевшись об эту дверь, в сторону приближающегося к нему с невероятной быстротой и непрерывно рычащего чудовища. То, не останавливаясь, замахнулось одним из передних щупалец. Тед зажмурился, приготовившись к худшему. Монстр со всей мощи резко опустил щупальце, обрушив его на стену, отчего треть стены вылетела частями кирпичных кладок, вместе с этой дверью! Невероятно, но чудовище, не прицелившись как следует, не задела самого Сайтекса, однако он, сумев каким-то образом удержаться за ручку двери, умудрился полететь на ней с куском стены в диагональном положении, приземлившись об бетонный пол. Герой вовремя слетел с двери, и та со всей силы ударилась об пол, разрушив этот кусок стены, и, заискрив, отскочила в сторону. Чудовище на малое время потеряло из вида героя из-за взметнувшейся пыли и извёстки, поворачивая три своих отростка с глазами в разные стороны одновременно. Бедный Тед, закашлявшись, шатаясь, встал на ноги. Пыль рассеялась, и монстр вновь увидел Сайтекса, смотря на него тремя своими отростками с глазами, и зарычав. Герой, стоная от возникшей боли во всём теле (падение оказалось болезненным), побрёл, пытаясь торопливо перебирать запинающимися ногами, дальше – бежать сил больше не было.
  Тварь проползла под собственно проделанным проходом и, не сводя свои три взгляда на Теда, двинулось в его сторону. Тот, еле передвигаясь, пытался, не зная на что, рассчитывая, убежать от чудовища. Тут Тед обернулся, с ужасом увидев, как чудище замахивается другим своим щупальцем. В следующую секунду этот отросток взметнулся в сторону героя. Видя, что он летит с огромной скоростью прямо на него, готовясь отпихнуть его в сторону, Сайтекс сумел вовремя нагнуться, согнув спину, не зная, что ещё предпринять. Но это помогло: монстр промахнулся – щупальце горизонтально пролетело буквально в миллиметре от спины героя и ударилось за ним в стену, взметнув кучу извёстки, отчего та покрылась трещинами, и на ней образовалась длинная вмятина. Тед выпрямился, посмотрев на неё и не веря своим глазам, что спасся – на её месте мог быть он…. Но чудовище, конечно же, не отступало. Герой огляделся: это помещение было несколько меньше предыдущего, и тоже освящалось зажженными лампочками накаливания. К несчастью, оно тоже заканчивалось глухой стеной, на этот раз без каких-либо дверей.
  Опустив взгляд, Сайтекс увидел лежащую на полу железную кривую палку. Не долго думая, Тед схватил её. Но в то же мгновение его торс обхватило щупальце, и обвило его несколько раз, крепко сжав в своих объятьях. В следующий момент героя подхватило и подняло вверх, поднеся его прямо к левому крайнему глазному яблоку чудовища! Тед пытался вырваться, но всё было тщетно. Глаз уставился на него, приблизившись вплотную. Он был гигантским, в метр диаметром. Его блестящая поверхность отражала героя на белесом фоне. Сайтекс, вспомнив, что всё ещё держит в руке железную палку, с криком ненависти и отвращения со всей силы воткнул её прямо в этот глаз. Монстр оглушительно взревел, рефлекторно отпустив от боли Теда, ослабив кольца щупальцы, отчего тот упал на пол, ушибившись и разбив себе нос. Из него пошла кровь, но это не беспокоило героя. Он, шатаясь, побрёл в сторону прохода в предыдущее помещение, ведь там был хоть какой-то выход. Но монстр, повернув назад два остальных глаза и увидев намерения Сайтекса, со всей силы отшвырнул его задним щупальцем к противоположной стене. Тот, пролетев пол помещения, ударился спиной об эту стену у потолка, свалившись без чувств вниз.
  Чудовище, обхватив воткнутую в глаз железяку щупальцем, вырвало её из него, бросив в сторону, и, не переставая рычать, поползло к поверженному герою с одним повреждённым глазом, который безжизненно обвис на морде. 
  Тед очнулся от рыка, увидев картину приближающегося монстра. Оглядевшись влево, он понял – бежать ему было некуда…. Он прижался к стене, растопырив в стороны от безысходности руки. Его лицо было перепачкано извёсткой и пылью, одежда перепачкана и изорвана, губа, нос, скулы, плечо, кисти рук и колени разбиты, из них сочилась кровь, он еле держался на ногах…. Видя ползущее к нему чудовище с большой скоростью и открывшее свою огромную зубастую пасть, герой понял – оно разозлилось!
  Кронал подполз вплотную к Теду и раскрыл на максимальную широту пасть. Зубища раздвинулись перед героем, понявшим, что проиграл. И тогда Сайтекс повернул голову, отведя от этого отвратительного зрелища взгляд направо…. И тут увидел неожиданно полку, близко прибитую прямо к этой стене, к которой Тед и прижался, а на ней – колбу с жидкостью. Тут же взяв её, прочитал: «Кронал-Y». Всё поняв, Тед, не веря в свою удачу, кинул эту колбу в чудовище со словами:
  - Кажется, ты это имел ввиду!...
  Неожиданно произошла яркая вспышка. За ней образовалось очередное огромное облако испарений, как в тот раз, только теперь белого цвета, покрывшее оглушительно завопившее чудище. Шипение, слышимое вначале, начало затихать.
  Тед закрыл глаза, кое-как веря, что победил.
  Но вдруг сквозь затихающее шипение вырвался душераздирающий писк! Сайтекс резко открыл глаза, с отвращением и, удивлённо открыв рот, увидев сквозь рассеивающиеся испарения ужасающее создание! Тед испугался. На этот раз препарат «Кронал-Х», что был на самом деле в колбе с названием «Кронал-Y», подействовал на трансформирующегося Кронала, не рассчитанный на подобные аномальные мутации, на него очень странно, видимо, не зная, как реагировать на такие изменения с ним, и, вместо того, чтобы просто уменьшить тонус чудовища, продолжил его трансформацию….
  В этот раз монстр представлял собой крайне изуродованное нечто, состоящее из переплетающихся жил, выростов с глазными яблоками, вырастающими из середины твари и его бока, и капающих собственным телом щупальцами, вырастающими где-то сверху и по бокам. На сей раз их стало больше, как и глаз…. Само же чудище стало гораздо меньше. Оно, казалось, постоянно трансформировалось: щупальца выползали из бывших жил переплетающегося ими тела, новые глазные яблоки появлялись из дна монстра, напоминающего тело мидии, вытягиваясь новыми выростами, извивающимися в разные стороны. Ставшая маленькой пасть сначала выползла куда-то наверх, а затем и вовсе превратилась в череду очередных, шевелящихся и истекающих щупалец. Нечто по мере всего этого становилось всё меньше, как заметил наблюдавший эту картину Тед. Было такое ощущение, что оно пыталось выжить…. Вот от бывшего чудовища осталось лишь несколько жил, выступающих из дна тела, две щупальцы, вырастающие из одного бока и его верха, и двух выростов с глазами. Эти щупальца и один глаз отпали и, зашипев и покрывшись испарениями, растворились. Нечто стало совсем маленьким, сантиметров пятнадцать-двадцать в диаметре, и представляло собой дно с парой жил, переходящих в вырост с глазом. Монстрик с последними усилиями вытянулся, видимо, желая вырасти, но в итоге жилы срослись, а он стал ещё меньше. Наконец от него осталась только небольшая оранжевая лужица, из которой вытягивался маленький шевелящийся вырост с таким же маленьким глазным яблоком. Он превратился в лужицу, оставив в ней глаз. В следующее мгновение произошла ещё одна, но гораздо меньшая вспышка, отчего образовалось облачко белых испарений. Когда оно поднялось, на полу остался лишь выжженный чёрный след сажи…
  Тед Сайтекс облегчённо и тяжело вздохнул.
  С Кроналом было покончено.
         
 




                Э П И Л О Г




  Позже Тед узнал из подсмотренных в лаборатории отчётов Тома, что Либери спрятал «Кронал-Y» и «Кронал-Х» в подвале лаборатории, чтобы скрыть эти важные компоненты препарата «Кронал» также и от Линсфильда, так как без них препарат не имел бы юридической поддержки.
  Через неделю Сайтекс через суд как наиболее доверенное лицо Джеймса добился того, что тот отдел лаборатории «Эль-компани», что был доверен Либери, был закрыт, а вместе с ним и те исследования, что проводились Томом во избегания дальнейших инцидентов, в связи с тем, что произошло и к чему привели эти изыскания…. А компания «Эль-компани» была впоследствии также через суд передана бывшему на заседании одному из выживших спонсоров, хорошо зарекомендовавшему себя в руководстве до этого.
  Сам же Тед решил уйти из компании, чтобы она не напоминала ему о Дине. А затем и вовсе уехал в деревню, лишь бы забыть ужасы происшедшего….


               
               
                К О Н Е Ц


                (2012 год)


Рецензии