Контактер

1


  -Мы часто задумываемся над тем, есть ли что-нибудь за нашим миром, за нашим видимым миром, - рассказывал лекцию преподаватель прикладной физики. – Учёные и писатели-фантасты давно заинтересованы возможностью существования параллельных миров, а вот, к примеру, аборигены Тасмании просто в этом уверенны! Есть ли грань, замыкающая все эти равнобокие проблемы научной мысли? Ответ не заставил себя ждать. В 1959г., когда глубоко убеждённые скепсисы уже топили в своей правоте изыскаторов нашей темы, друзья мои, американский физик-анатомист обнаружил антивещество – антиэлектрон, иными словами - позитрон, в случае столкновения которого с обычным электроном, кстати сказать, происходит их аннигиляция, то есть оба они исчезают. Из этого можно предположить, что частица не принадлежит релятивистским представлениям о зарядах частиц. Это что-то совершенно постороннее…. Позже обнаружат все известные античастицы, противоположные всем найденным частицам. И, хотя до конца их природу понять мы ещё пока не можем, а скептики всё яростней продолжают поливать нас дерьмом, извините, в будущем они окажутся неправы! В этом я абсолютно уверен. Мы найдём элементарные частицы, которые не видим сейчас, как это было уже много раз, и целый невидимый космос этих частиц когда-нибудь предстанет нам как совершенно-новый мир! И он необязательно должен быть чем-то хуже нашего. Ведь наш мир для него – такая же несуществующая абстракция.
 - Боже, что он плетёт! – тихо простонала Кэролин, закрывшись юнитой.

 - Кэр. Ты свободна или с парнем? – подбежала к ней подруга, когда та выходила из колледжа.
 - Что ты хотела? – дипломатично ответила Кэролин Дайс.
 - Так свободна или нет? – настаивала подруга.
 - Допустим, что да, Джина. Ну что ты тянешь?!
 - Вчера вечером я с Тедом поговорила насчёт его намеченной вечеринки в его доме. Будут приглашены все его друзья.
 - Интересно, какого размера его дом?! – иронично бросила Кэр.
 - Да ладно. Будет классно! Да, он тебя лично приглашал…. Ну, разве что я немного помогла в этом. Ведь без меня он никто.
 - А я здесь причём? Ты – его девушка, не я. Там мне будет неуместно, да и не люблю я чужие подачки.
 - Я знаю…. У тебя облом с друзьями в последнее время, - Джина села в свой красный открытый кабриолет, открыв дверцу Кэролин. – Там будет возможность заиметь их вновь. Один – но появиться, уж поверь.
 - Ладно, я подумаю, - сухо произнесла Дайс, показав жестом на приближающийся перекрёсток. – Сверни направо. Мне до вечера надо соседке по дому помочь ещё. Я же обещала.

 Соседки Лари Берендс не было дома. Она ходила по своему газону, криками указывая рабочим, куда ставить большой бак. У тротуара были наставлены ещё несколько таких же.
 - Что это? – не поняла Кэр, показав на них пальцем.
 - Извини, но, как видишь, помощь твоя мне не понадобилась, - добро произнесла Лари. – Я заплатила три сотни на каждого, а они еле справляются с ними! Могли бы немного поднапрячься!.. Я понимаю, машинное масло – это вам не “Фанта” в коробках, но ради такого аванса и я бы потрудилась, - каркала 30-летняя соседка.
 - Подождите, но зачем вам машинное масло?! – иронично удивилась Дайс.
 - Муж мой завтра приезжает, - улыбнулась Лари. – Хотела вот ему сюрприз сделать. Он же с детства машинами увлекается. В подвале столько механизмов наставлено, что я не знаю, куда их только девать. Вот, когда приедет, сюрприз ему будет какой!
 - Я не сомневаюсь… - ухмыльнулась Кэролин, подумав о том, что с ним будет, когда он в них врежется!

 Кэролин Дайс – 19-летняя красивая блондинка, студентка 2 курса физико-технического колледжа города Майами, не была столь каверзной и самонадеянной, какой её можно представить на первый взгляд. Скорее независимой и не обладающей большой наивностью. Большинство её сверстниц думает о себе точно также, допуская в свою жизнь лишь то, что приемлет круг её современного коллектива. Дайс же такой не была. Она считалась только с тем, что приемлет лишь она сама. А что именно ей подходит, а что – нет – она ещё пока сама не разобралась!
С тех пор, когда уехали её родители (два месяца назад), она почти  ни с кем не общалась, кроме двух семей с двух соседних коттеджей. Имея такой же 2-этажный дом, ей совершенно было не стыдно переступить порог семьи Берендс или Доролей. Ко второй из них наша героиня и собралась отправиться сейчас.
 Супруга Доролей – Дельфина – её возраста. Она недавно вышла замуж за полицейского, и с тех пор Кэр старается заходить пореже. Когда удаётся словить её одну, она теребит вопросами свою подругу о том, что она в нём нашла, на что та отвечала, что уже сделала свой выбор.
 Кэролин постучалась к ней в дверь и, не дождавшись ответа, открыла её. Дельфина встретила её на пороге.
 - Извини, я думала – муж пришёл, - пролепетала она, закрывая дверь.
 Дайс только сейчас заметила синяки на её лице. Та отвернула взгляд, машинально принявшись за своё шитьё.
 - На тебе лица нет, - произнесла Кэр, подойдя к ней. – Послушай, лучше расскажи, что на этот раз произошло между вами. Я хочу знать!
 - Это не нужно…. Совсем… - высказала Дельфина. – Это наши дела. Кэр…. Я думаю, нам лучше расстаться. Если и ты ещё будешь вмешиваться….
 - Лучше знать правду, чёрт тебя дери, Дела! – вспылила, не выдержав, Дайс. – Так… - начала она чуть мягче. – Сегодня вечером вечеринка затевается. Я хотела бы такую компанию как ты... И отвлечёшься заодно.
 - Я подумаю, - отрезала подруга, не поднимая глаз.
 - Дела! – крикнул мужской голос, и в парадной появился супруг.
 - Уходи, - бросила соседка. – Это Дик.
 Кэр еле успела отстраниться, ошарашено уставясь на то, как коп руками отпихнул стол с пяльцами и рывком уложил Дельфину на диван.
 - А тебе чего надо! Убирайся, пока я и тебя не надрал, как следует! – прорычал Дик, навалившись на жену и начав её целовать. – Ещё раз здесь увижу – пристрелю!
Керр вышла из дома, нервно захлопнув дверь и, прижавшись к ней спиной, произнесла:
 - Ненавижу этого подонка!

 Дайс собралась ложиться спать, т.к. чувствовала себя сегодня крайне странно и удручённо. Посмотрела на часы – ещё не было 9-ти вечера. День явно не удался. Прослушала лекцию, не пообщалась с соседкой, потеряла единственную подругу…. Но где-то в глубине души она вдруг начала осознавать, что вскоре с ней произойдёт что-то особенное….
 Зазвонил телефонный звонок. Кэр сняла трубку.
 - Слушаю.
 - Подруга, ты намереваешься идти к нам или нет?! – капризничала Джина.
“Никого нет рядом… - подумала Дайс. – Это шанс”.
 - Да, - ответила она и повесила трубку.


 2


 Подъехав на своём джипе “Мицубиси” к небоскрёбу, Дайс поняла, что немного опоздала: большинство приглашённых наверняка уже “колбасились” в отрыве” где-нибудь в закоулках его первого этажа, где находилась квартира однокурсника Теда, т.к. перед скромным фасадом деревянных дверей покуривали травку только двое парней.
 - Судя по началу, общество здесь будет приятное! – ухмыльнулась почти про себя Кэр и вышла из машины. – Раз решила, надо идти….
 Парни подошли к ней, выставив сигаретку на двух пальцах.
 - Затяни, подружка, не пожалеешь. Повиснешь и отсохнешь быстрее, чем на героине, - улыбнулся один из них – негр.
 Кэр закашлялась в синем дыму их “благовония” и, отодвинув их в сторону, пообещала:
 - Трансглюкатор попробую. Когда у вас он будет.
 Когда она вошла в здание, парни, непонимающе посмотрев друг на друга и почесавшись за затылком, недоумённо произнесли:
 - Транс… глюкатор?.. Кажется, нас опередили. Надо догонять новое поколение, пока мы окончательно не выпали!
 В фойе было много народа. Тут были все – от “продвинутых” Панков до интеллигенции. Широкий спектр знакомых у Теда был налицо. От одной из сгруппировавшихся кружков собеседников отделилась Джина и подошла к немного растерянной Кэр.
 - Я уже начала думать, что ты не придёшь, - взяла она её за руку и повела к ребятам.
 Это были несколько знакомых Джины.
 - Дина, если не ошибаюсь, - улыбнулась Кэр, посмотрев на одну из них.
 - Я слышала, ты три часа увлечённо болтала о чём-то по телефону с Тедом, - произнесла та с издевкой. – Я прослушивала на прошлой неделе…. Зачем ты отбиваешь от меня моего парня?!
 Дайс ухмыльнулась, удивлённо посмотрев на Джину.
 - Она что, издевается, что-ли?! – высказала она.
 - Боюсь, вышла ошибочка, - попыталась оправдаться подруга. – Кэролин не увлекается такими как Тед… - затем добавила Дайс. – Извини её, она ужасно ревнива. Половина подруг вечно страдают после четверти часа, после того как побудут с ней, не в обиду будет сказано. Я же в шутку, Дин…. А если и болтала, то и что с того!
 - Что-то я не вижу, чтобы её подруги от неё убегали, как ты мне пытаешься описать, - выразилась Кэр, заложив руки на груди и отойдя от них подальше.
 - Неудивительно, что у неё сейчас нет друзей. Она без предков ничего не может сделать толком! – оскалилась Дина.
 - Не трогай моих родителей! – крикнула на неё Кэр и вышла в другую комнату.
 Джина догнала её и, взяв за плечи, развернула к себе, сказав:
 - Не обращай ты на них внимания. Они не достойны его….
 - Здесь собрались одни уроды! – проконстатировала Кэр.
 - Но это уже крайности, Кэролин. Всё-таки это – друзья моего кумира…. Жаль, что он не мой. Я уверена, что это временно. Когда-нибудь я отшибу всех этих фанатичек Теда, как эта Динка, и уведу его без его же согласия! Я его исправлю.
 - Везёт тебе, подружка. У меня никогда не было любимого человека, - проговорила Дайс.
 - У тебя всё ещё впереди. Поверь мне, - произнесла в ответ Джина, улыбнувшись.
 - Полчаса назад я думала, что осталась без единой подруги. Похоже, я ошибалась.
 - Постой, получается, ты меня все эти годы не считала за настоящую подругу? – добро иронизировала Джина.
 - Конечно, нет. Просто дружбу надо испытать…. А, забудь. Просто сегодня сумасшедший день какой-то выдался.
 - Всё отлично, старушка, хе-хе! – хлопнула по плечу её Джина.
 - Ладно, только до старухи мне ещё далеко, не правда ли, - шутила Кэролин, взяв со стола пирожное. – Можно?
 Тут к ним подошёл Тед. Он был рыжеволосым придурковатым типом, коим были здесь почти все представители мужского рода.
 Тед сразу взял Джину за руку и, посмотрев на неё взглядом сказочного идеала и беспрестанного циничного “самомнения в штанах”, повёл к танцующим на дискотеку, находящуюся в столовой.
 Когда Кэр уже заложила на груди руки, чтобы обратить на него хоть какое-нибудь внимание, Тед только заметил:
 - А это кто, твоя подруга, Джина?! Не верю, что это действительно так! Я её не приглашал, так что пусть не выпендривается!
 Поняв, что она с сильным характером, он немного изменил своим принципам, произнеся:
 - Не думай, что я на тебя запал.
 - А я и не надеялась, что такое бревно как ты может кого-то оценить по достоинству, а не по постельному профессионализму! – высказала в ответ Дайс.
 - Подруга, ты больше со мной не сотрудничаешь, - съязвила Джина.
 - Это легко исправить, я ухожу, - бросила Кэр.
 - Постой же! – попыталась остановить её Джина, но Тед резко дёрнул Дайс за талию.
- Ты думаешь, обвела меня вокруг пальца, - высказал он, силой начав её целовать.
 – Вот увидишь, я тебя заимею, моргнуть не успеешь!
Кэр оттолкнула его и размазала его лицо пирожным, которое держала в руке.
 Затем, плача, убежала в туалет. Обалдевший разукрашенный кондитерским изделием Тед оправдательно улыбнулся перед Джиной:
 - Это просто глупая случайность. Она – идиотка!
 Кэролин заперлась изнутри, вымылась, вытерлась и, опёршись о салфеточный контейнер, поникла головой.
 - Я дура, что пришла сюда… - проговорила она. – Чтож, такие друзья как эти придурки мне больше не нужны! Я с самой первой секунды подъезжания Джины должна была догадаться, что всё это – чистой воды спектакль…. Дешёвка и больше она никто!.. Ладно, пойду я на хрен отсюда. Думаю, Теду понравится эта вечеринка после того, что случилось.
 Она уже начала выходить, но Тед преградил ей путь.
 - Постой, детка! Мы с тобой ещё не закончили! – съязвил он. – Мне нравятся такие темпераментные личности как ты. Они меня заводят с пол оборота, - ехидно улыбнулся он, стирая платком глазурь с лица.
 - Отстань от меня! – высказала Кэр, отойдя шаг назад.
 - Что тебе говорят. Отстань от девушки! – деликатно произнёс появившийся из толпы приглашённых интеллигентного вида молодой парень.
 - А ты ещё кто?! – удивился хозяин вечеринки, отстранившись. – Я тебя тоже не приглашал…. Откуда ты взялся?!
 - Я решил сделать исключение из твоих правил, - проговорил незнакомец. – Хотя я не считаю, что у тебя есть какие-либо правила, потому, что они могут быть лишь у джентльменов, кем ты не являешься уж точно…. Я даже скажу больше – ты жалкая креветка, считающая, что может изменить мир.
 - Ах ты! – Тед набросился на него, но тот ловко отскочил и швырнул его на стол с пирожным и большим тортом.
 Вся эта прелесть обрушилась и залепила всего Теда зефирным белым кремом.
 - Пойдём отсюда, - произнёс с неизменной вежливостью незваный гость, и Кэр, удивлённая столь неожиданным появлением такого человека, широко улыбнулась и ответила:
 - С радостью.
 - Постой, - незнакомец перешагнул лежащего Теда и, взяв за руку Дайс, помог перешагнуть ей.
 Джина только и сделала, что открыла рот от всего случившегося.
 - Помоги мне встать, подружка. Ну что ты встала как дерево?! – заорал на неё Тед, вытянув к ней руку.
 - Дерево?! – вскрикнула Джина и со злости взяла единственное целое блюдо с бывшего стола – кремовый торт, и влепила его Теду, а затем, перешагивая через него, ещё и наступила на живот.
 - Ты, я вижу, и впрямь – креветка! - высказала она напоследок.
 Бело-сиреневый с ног до головы от крема Тед, не вставая с облепленного пола, облизнул палец и сказал:
 - Ну,… по крайней мере, все вкусности достались мне одному.

 - Эта чёртова Дайс вечно лезет не в своё дело. Как я её отшвырнула, а! – хвалилась перед своими подругами Дина. – Больше не сунет… - заткнулась она, увидев её в сопровождении красивого парня. – Сун….
 - Что с тобой, Дина, тебе плохо? – забеспокоились подруги, но тоже замолчали, как только увидели такую же картину.
 - О, Кэролин! Ты прекрасно выглядишь, - начала она оправдываться. – А это что за очаровашка?
 - Прости, ты опоздала, куколка! – с азартом произнесла Кэр, обняв своего кавалера за талию.
 - Не признавай их всерьёз, - шикарно улыбнулся парень. – Они – ноль по сравнению с тобой!
 - Так ещё никто со мной не разговаривал, - сказала Дайс, заглянув ему в глаза.
 - Поверь мне – я первый и последний в твоей жизни.
 - Чёрт, я в восторге! – пробубнила про себя Дайс, не веря в то, что происходит.


 Выйдя на улицу, они встретили уже вконец раскурившихся марихуаны юношей. Они окружили пару.
 - Мы не нашли твой Трансглюкатор! – злобно произнёс один из них.
 - А что теперь? – спросила Дайс своего нового знакомого.
 - Предоставь это мне, - сказал тот.
 - Эй ты, хлюпик! Отдашь девчонку, или катавасию устроить? – подошёл к нему самый развязанный и мускулистый из них.
 - Катавасию устроить, - ответил парень, мило улыбнувшись, но в тот же миг взял его за шкирку и выкинул в мусорный ящик, стоявший в пяти метрах отсюда.
 Двое других Панков вытаращили глаза от удивления и встали как вкопанные, уставясь на отряхивающего пыль с рук незнакомца.
 - Ну, а вы что встали? Теперь ваша очередь! – улыбнулся он им.
Те закричали и побежали прочь, всё время поскальзываясь и падая в лужи.
 - Ну, куда же вы? А катавасия? – простодушно развёл тот руки.
 Тут вылез из помойного бака третий. Он выплюнул рыбный хребет и, испуганно произнеся: “Больше никогда не буду связываться с приличными людьми!”, вылез из контейнера, убежав в тёмный переулок.
 - К… как тебе это удалось?! – удивилась Кэр, восторженно улыбнувшись.
 - А разве я не должен был справиться с такими мерзавцами? – ответил парень, подойдя к ней.
 - Да нет, просто…. Я поражена тобой, понимаешь…. Они каждый вдвое больше тебя…. Извини, ели я тебя обидела….
 - Пустяки, - просто ответил интеллигент, поправив свои прямоугольные очки.
 - Знаешь…. Ты можешь не стесняться меня. Ведь у меня тоже не было ещё молодого человека….
 - Я это знаю, - проговорил парень. – По тебе видно…. Этим ты и отличаешься от остальных, что были на вечеринке. Это только прибавляет твою красоту.
 - Спасибо… - Кэр закрыла глаза и приблизилась, чтобы поцеловать его в губы.
 Тот уже было захотел, но вдруг отстранился. Кэр открыла глаза.
 - Я понимаю тебя. Всё хорошо. У нас получится, - сказала она.
 - Погоди…. Йа… я… Я ведь даже не знаю, как тебя зовут, - протороторил, не зная, как подобрать слова, парень.
 - Ой, извини, я и забыла об этом. Кэролин…, но можешь звать меня просто Кэр…. Я и тебя забыла спросить об имени…. Если ты не простив, конечно.
 - Оно – целое открытие для тебя, Кэр, - произнёс парень. – Я скажу тебе его в подходящий момент.
 - Правда? – смутилась Дайс. – Ну, что ж, я люблю сюрпризы.
 - Да-а…. Это будет настоящий сюрприз! – проговорил, задумавшись, парень.
 - Что? – не расслышала Дайс.
 - А, так, ничего, - отмахнулся тот. – Послушай…. Я много лет искал такую как ты. Это правда. Я безумно счастлив, что встретил тебя, ведь я, также как и ты, случайно забежал в эту пирушку. Не думал, что встречу такую как ты так быстро.
 - Перестань, это мне льстит, - засмеялась Кэр. – Я люблю правду.
 - Это действительно так. Я ещё заранее приготовился к такому случаю, и приобрёл для тебя кой-какую вещичку…. Думаю, она тебе понравится. Я надеюсь на это…. Ну, догадайся, какую… - незнакомец достал из кармана своей рубашки маленькую бархатную коробочку, но не стал её открывать.
 - О Боже, я не знаю, - засмеялась Дайс. – Правда. Но… я хочу узнать, что там.
 - Нет ничего проще, - проговорил в своей манере парень и, открыв её, достал оттуда искрящееся всеми цветами радуги дорогое колье.
 - О Господи! – закрыла от удивления рот Кэр.
 - Этот подарок я хранил для подобного случая, то есть – для тебя. Прошу, прими его.
 - Я право не знаю… - растерялась Дайс. – Оно, наверное, дорогое.
 - Для такой как ты мне не жалко отдать и рубашку последнюю. Ты сама не понимаешь, насколько ты ценна,… то есть, - красива. Прошу, ради нашей встречи!
 - Ну, хорошо, - улыбнулась Кэр. – Это – самый лучший подарок, который только был в моей жизни.
 - Я рад. Спасибо, что не отказалась. Позволь это сделать мне.
 - Конечно, я разрешаю, - ответила Дайс.
 Она убрала рукой свои роскошные длинные светлые волосы, и парень надел на неё колье. Затем он приблизил два конца цепочки на её шее сзади… и тут они, словно ртуть, влились друг в друга и, таким образом, насмерть срослись!..
 - Ну вот. Оно сидит на тебе, будто создано для твоей милой шейки, - заключил парень. – Это – первый шаг к нашему будущему союзу….
 Дайс достала из сумочки зеркальце и посмотрелась в него: её лёгкая жёлто-зелёная маечка и светлые джинсы придавали необыкновенный шарм нашей героине.
 - Я… не знаю, как тебя благодарить за это….
 - И не надо, - мягко отрезал новый знакомый. – Какая ночь уже, - сменил он тему.
 – Ты не боишься одна?
 - Но ведь ты меня проводишь до дома, не так ли? – кокетничала Дайс.
 - Ещё бы, конечно! – добродушно рассмеялся тот. – Это твой “Мицубиси”? Круто!
 - А у тебя есть машина?
 - Нет. Она мне ни к чему. Я – приверженец пеших прогулок. Будь она у меня, я бы вряд ли заглянул в эту халупу и встретил тебя.

 - Ты где-нибудь работаешь помимо учёбы? – спросил парень, сидя на первом сиденье, когда джип Кэролин уже во всю гнался по шоссе к дому.
 - Откуда ты знаешь, что я учусь?
 - Из твоей сумочки выглянули юниты….
 - А ты проницательный! – заметила Дайс.
 - Так, всё-таки, где? – настаивал человек.
 - Нигде. Сейчас…. Раньше в баре официанткой раз в два месяца мизер выкладывали, теперь на стипендию проживаю. Хватает немного. “Мицубиси” родители подарили. А ты?
 - Я… у меня сейчас проблемы с деньгами. Пока, знаешь, работу ещё не подобрал. Теперь, я думаю, с этим справлюсь. С тобой мне ничего не страшно!.. Сегодня курьёз вышел, представляешь! Пошёл разменивать деньги, чтобы вечером развлечься где-нибудь, а ключи посеял. Выложил, наверное, когда деньги пересчитывал. Не зная, что делать, махнул на всё рукой и гулял до 9-ти, пока не явился к этому Теду. Дай, думаю, зайду…. А после нашей встречи и вовсе забыл про свои неприятности…. Только сейчас, как видишь, вспомнил. Можно, конечно, попасть к себе в берлогу, да эти ребята из 911 больше хлопот нанесут, чем пользы. Разве не им всегда приходится платить за нанесённый ущерб? Представляешь, платить за то, что они сумели испортить дверь! Да лучше я сам её бесплатно испорчу, выломав! Тем более, моя конура – святое, повредить тот замок, что оставили мне мои родственники, я просто не могу. Так что не знаю, что и думать.
 - А мои родители переехали потому, что не выдержали моего само утвердительного нрава. Конечно, они, да и я сейчас, скучаем друг по другу, но так, я думаю, будет в самый раз, и мы все это прекрасно понимаем…. Мой характер вообще мало кто выдерживает. Порой я сама себе надоедаю, хочешь, верь, хочешь, нет.
 - Мне такие девушки как раз и нравятся, - закинул руку за сиденье парень. – Сильные личности, принципиальные и всё такое, знаешь.
 Машина въехала в тоннель под мостом. Почти все настенные осветители перегорели, и друзья на некоторое время оказались в темноте. В то время, пока новый знакомый увлечённо рассуждал о своих интересах, смотря куда-то вверх, Кэр вдруг на секунду-другую заметила, что глаза у него необычно засветились ярким лиловым цветом! От неожиданности девушка резко нажала на тормоз, но машина уже выехала за пределы тоннеля. От быстрого торможения парень стукнулся о передний щиток головой и, протерев лоб, недоумённо спросил:
 - Ты что?!
 - Я… не знаю,… показалось, наверное, - оправдательно проговорила Дайс и, поняв, что это действительно так, иронично улыбнулась. – Вечно они лампы забывают поменять. Так ведь и врезаться можно, верно?
 - Верно… - ответил парень, ещё не опомнившись от болевого шока.


3
 


 “Мицубиси” подъехал к дому Кэр. Парень выскочил из машины и открыл подруге дверь.
 - Ты так любезен, - сказала Дайс.
 - Я рад. Ну, я своё дело сделал. Пока… - пошёл он назад.
 - Постой, - остановила его Кэролин. – Та история, что ты мне наговорил в машине…. Я думаю, тебе лучше переночевать у меня пока. Глупо же тебя вот так бросать.
 - Это ни к чему.
 - Брось. Тебе нечего стесняться, я ведь одна живу.
 - Ну, хорошо, раз ты так считаешь.

 Дайс посадила его за обширный диван в гостиной, разложила стол, накрыла его скатертью и пошла в столовую, пообещав приготовить отличный ужин.
 Когда она принесла жаркое, гость ходил по комнате и всё время всматривался в окна, выходящие к двум её соседям.

 - Там что-то интересное? – сказала Дайс с любопытством.
 - Да нет, - вздрогнул тот от неожиданного её появления. – Прости…, я… любуюсь пейзажем.
 - Но сейчас же ночь. Ничего не видно, - возразила Кэролин, поставив блюда и две столовые ложки на стол.
 - Действительно, - согласился парень. – Ну,… я пытался его… разглядеть.
 - Ты такой странный! – улыбнулась Кэр. – Ужин уже готов, если ты ещё не заметил.
 - Ах да! Точно! – встрепенулся молодой человек, сев на стул за стол напротив своей девушки.
 Она начала есть, взяв со стола ложку. Парень даже не шелохнулся. Сидел, смотря куда-то на стены.
 - Это надо есть ложкой, - произнесла Дайс консультативно.
 Парень опять вздрогнул от её слов, еле взял кулинарный инструмент, вяло поводил им по супу,… повертел им, затем начал медленно перемешивать….
 - Тебе не нравится моя еда? – непонимающе спросила Кэр.
 - Да нет. Всё отлично, - похвалил её парень.
 - Тогда в чём же дело?
 - Знаешь, я… сыт. Очень. Не могу даже и кусочка проглотить теперь, представляешь! – начал убеждать её, посмеявшись, гость.
 - Но ты же говорил, что весь день проторчал на улице, - удивилась Дайс.
 - Парень замолчал, а потом поспешно сообщил:
 - Ну да к ведь я в кафешки забегал. Во все зашёл. Такой жор нашёл… кхм… да….
 - …Ладно, - помотала головой Кэр. – Извини, если что не так. У меня ведь тоже такое часто бывает.
 - Ничего, - попытался успокоить её интеллигент.
 По его лицу было видно, что он очень нервничает. Его красная рубашка под жилетом прилично пропотела за последние пять минут, как и волосы.
 - Может, воды принести? - взволнованно проговорила Дайс.
 - Не стоит… - пробубнил парень, пытаясь опомниться.
 - Я всё же принесу, ты, наверное, простужен, - поспешно высказала Кэр, встав со стула, но тут гость навалился на стол животом и, схватив её за руку, крикнул:
 - Нет!..
 Та открыла от удивления рот. Парень отдёрнул её за руку, извинился и сел обратно на стул.
 - Не знаю, что на меня нашло, - сказал он, пытаясь оправдаться.
 - Действительно, - подхватила девушка.
 - Правда, прости меня ради Бога.
 - Да ничего. Это я виновата. Всё в порядке.
 - Правда? – улыбнулся парень, поласкав ей щёку.
 Та улыбнулась и, кивнув, попробовала его поцеловать, но тот опять отпрянул.
 - Да…. Совсем забыла, извини, - сказала Дайс. – Уже поздно. Где ты предпочитаешь спать?
 - В гостиной, - ответил парень.
 - Я не сомневалась… - буркнула про себя Кэр. - …Ну, чтож, тогда спокойной ночи и… спасибо за всё. Постель в той тумбочке.
 Она уже было пошла к лестнице, ведущей на второй этаж, где была её спальная, но гость взял её за руку и, взглянув в её глаза, произнёс:
 - Единственная просьба. Когда будешь раздеваться, не снимай колье, что я тебе подарил, хорошо…. Там очень тонкая застёжка. Не хотелось бы, если в первый же день она сломалась.
 - Ладно, - улыбнулась Кэр. – Я учту.

 Когда она в своей комнате сняла майку, полюбовалась на бриллианты в зеркало. Почему-то они ей показались тусклее, чем она видела их в руках её нового друга.
 - Хм… - пожала она плечами и уложилась спать.
 Ей не хотелось расстраивать своего странноватого гостя, поэтому она их всё же не сняла.
 Примерно через час как она уснула, соединившаяся застёжка превратилась в ороговевший камень, который плавно начал срастаться с её шеей!.. Но Дайс этого не замечала….


 …Вместо того чтобы искать запасную постель, друг начал искать нечто другое…. Перерыв все закоулки хозяйской мебели, он открыл шкафчик письменного стола и достал ключ. Забежав на второй этаж, он всунул его в замочную скважину спальни Кэр и, проверив, что он подошёл, запер дверь. Затем тихонько спустился в гостиную, забежал в кухню, выбросил в мусорное ведро все напитки и лёд из холодильника, вылил воду из графина в раковину. Потом подошёл к стенке около дивана, достал из-за пазухи стеклянную палочку небольших размеров и, пристально посмотрев на неё, заставил светиться! Как только она потухла, он положил её вертикально за стеклянную посуду и закрыл прозрачную дверцу стенки.
 - План срабатывает! – произнёс он и ухмыльнулся. – Завтра настанет решающая миссия! – и его глаза ярко засветились лиловым цветом!

 Лиловый свет…. Кругом, везде…. Из мутного оттенка болотных отсветов этого мира появляется он – её новый друг. Его глаза начинают невероятно ярко светиться, и он жадно хохочет. Кэр улетает в тёмно-лиловую бездну и кричит в ужасе. Она падает в вечность: без начала и конца!

 - Не-ет! – крикнула она, вскочив с подушки.
 Стёрла со лба пот, затем встала с постели, пытаясь забыть кошмар. Только через две минуты она поняла, что очень хочет пить – в горле от ужаса приснившегося всё пересохло.
 Кэр подошла к двери, дёрнула за ручку, но она не хотела открываться.
 - Что за чёрт?! – не поняла Дайс, навалившись на неё, но она и не думала отворяться. – Меня что, заперли?!
 Она начала интенсивно долбить дверь и кричать:
 - Открой меня!
 Видя, что ничего не получается, Дайс взяла кресло и кинула в запертую дверь, но в это время она открылась, и в проходе оказался её новый знакомый! Мебель ударила его по лицу, и тот отскочил по инерции назад, обрушившись на пол!
 - О Господи, извини. Я не специально, - подбежала Кэр, взволнованно произнеся это, и подпёрла рукой голову парня. – С тобой всё в порядке?
 - В… вро… де бы… - скосил глазами к носу тот, но, встряхнув головой и потерев затылок, встал, проговорив про себя. – Что-то мне с ней вечно влетает, фу!
 - Зачем ты меня запер?! – удивлённо спросила девушка, видя ключ в его руке.
 - А… йа.… Понимаешь. Не подумай обо мне плохо. Воровать я тебя не собирался. Я не из таких. И не подумай, что я о тебе думаю плохо, и поэтому запер, испугавшись твоих нападок… - стал опять выкручиваться в своей манере тот.
 - Что?! – недоумённо обозлилась Кэр, заложив на груди руки.
 - Т… - т… - то есть, я хотел сказать, что я болею социо-фобией и не могу спать в гостях, зная, что на меня могут посмотреть! – последнюю, наконец, сформировавшуюся фразу, молодой человек произнёс с довольной улыбкой.
 Он тут же отдал ключ своей девушке.
 “Что-то этот тип мне нравится всё меньше и меньше с каждым часом!” – подозрительно подумала Кэр и тут вспомнила, что хочет пить.
 Она пошла на кухню. Парень за ней. Кэр включила свет и увидела, что графин на столе пуст.
 - Я же его вчера заливала, - не поняла Дайс и повернулась к гостю. – Ты пил воду?
 - Нет,… то есть… да, да. Конечно. Я выпил её буквально час назад. Встал, и так ужасно захотелось пить, что выпил всё до дна. Ей богу, сам не знаю, как так получилось, хе-хе.
Дайс удивлённо уставилась на величину графина – внутри было литра 2, не меньше!
 - Ты уверен в то, что говоришь? Может, вылил случайно на пол, и говорить мне не захотел.
 - Ну, вообще-то ты права, - развёл тот руки.
 - Хорошо, - произнесла Дайс, заглянув в холодильник, но ни “Коки”, ни “Пепси”, ни “Фанты” в жестяных банках там не оказалось тоже.
-  А они-то куда делись?! – уже совсем обалдела Дайс.
 - Не сдержался и выпил…. Извини.
Кэр закрыла холодильник и, указав на друга пальцем, ответила:
 - Так и быть, прощаю на первый раз. Всё-таки гость…. А у меня ещё “Фанта” есть.
 - Есть?! Где?! – испуганно выговорил парень.
 - Что, ещё хочешь?! – удивлённо произнесла Кэр.
 - Да нет, я… просто удивлён, что у тебя так много разных напитков. Мне нравятся девушки, у которых разные вкусы!
 “ Этот а-ля ловелас начинает сдавать темпы” – подумала Дайс и налила себе стакан воды.
 Выпив его, она положила его на стол. Когда она это делала, капля воды случайно упала на опущенную на стол руку парня…. В этот момент точка на кисти, куда она упала, начала дымиться, словно канифоль от паяльной лампы! Гость закричал и, встряхивая рукой, убежал в гостиную.
 Ошарашенная Дайс открыла рот, т.к. на это сказать ей было уже нечего!..
Через минуту она решилась зайти в главную комнату. Гость уже лежал на диване, прикрывшись найденной постелью.
 - Всё. Я в порядке, - проговорил он, улыбнувшись.
 Кэролин кивнула и пошла спать. В голове у неё всё окончательно перепуталось, поэтому ей ничего не оставалось, как забыться во сне….

 Утром Дайс достала из тумбочки рядом со своей кроватью забытую вчера “Фанту” в бутылке, выпила немного, поставила обратно и решила прогуляться – ещё было 7 утра. Но дверь её комнаты вновь была заперта!
 - Да что же это такое?! – возмутилась Кэр, лихорадочно дёргая за ручку, и дверь вновь была отворена её новым другом.
 - Ты забыла ключ забрать, вот я и не выдержал, - произнёс тот.
Она отобрала ключ, высказав:
 - Послушай, я прекрасно помню, что он был у меня, когда я легла спать. Это что, фокус, что-ли какой-то?!
 - У меня талант на иллюзии, уверяю, - загадочно сказал гость, ухмыльнувшись.
 - Ты не ушёл ещё? Почему? – спросила Дайс, спустившись по лестнице.
 - Ну,… потому, что 911 уже знают о моей проблеме с дверью. Я пять минут назад позвонил им, и они пообещали  уладить дело к 12-ти дня. Можно пока у тебя погостить?
 - Ну, конечно, можно…. Ладно, мне нужно на пробежку, а потом в колледж. Извини, я и так опаздываю уже, - машинально проговорила Кэролин, забежав на кухню.
 - Ты будешь завтракать? – спросила она его.
 - Нет, спасибо….
 - Почему ты не ешь? Голодовку объявил, что-ли?! – ухмыльнулась Дайс, на что парень только пожал плечами.
 - Знаешь… - вдруг начал он медленным тоном. – Мне надо тебе кое-что сказать…. Это очень важно…. И просто необходимо.
 - Об этом после трёх пар обучения, идёт, - подмигнула подруга, перебив его, но тот вновь начал уверять:
 - Нет,… я совсем не об этом…. Понимаешь…. Ты… должна дождаться следующей ночи! Это не так уж и много, верно. Это ведь не затруднит тебя, так?
 - Слушай, не знаю, о чём ты говоришь, мистер Неизвестность, но ты уже по горло доконал меня своими загадками и странностями. Это было вчера. Вчера было весело. Сегодня – учёба, уяснил, всё! – мягко вставила Кэр.
В это время она вышла из кухни и увидела, как друг почему-то лезет в посудную стенку в гостиной.
 - Ты что делаешь?! – спросила она.
 - Я… - обернулся друг. – Пыль стряхнул…. Тут так чисто, что она непозволительна среди такого хрусталя.
 - Это – стекло, - поправила его издевательским тоном Дайс.
 - Ну,… ведь оно тоже недостойно того, чтобы пылиться.
 - Всё, я ухожу! – бросила Дайс, но парень крикнул:
- Остановись!..
 Затем подошёл к ней и выразился:
 - Слушай. Ты можешь ради меня сегодня никуда не уходить. Посидишь со мной в доме.
 - Как это “не выходить”?! Я колледж пропущу!
 - Ну и ладно. Ради меня. Ты ведь не хочешь ранить меня в самое сердце. Ну, пожалуйста, я умоляю тебя!..
 - Но зачем?! – не понимала Кэр.
 - Понимаешь…. Я уезжаю завтра. Я знал вчера, что наша встреча на один день, но не хотел тебя расстраивать. Пойми, если ты сейчас уйдёшь – ни я, ни ты друг друга больше не увидим. Я хочу побыть с тобой последние несколько часов. Каждая минута, секунда,… проведённая с тобой, стоит целой вечности!
 При слове “вечность” у Дайс, почему-то, начались недавние малоприятные воспоминания, пережитые в кошмаре, но она быстро опомнилась и невнятно снизошла к его мольбам.
 - Давай посидим на диване… - проговорил парень.
 Когда они сели на диван, Кэр краем глаза заметила, как что-то тускло засветилось внутри стеклянной стенки, но девушка не подала вида.
 - Что произошло в кухне? – начала она тактику допрашивания, желая услышать от этого чудака какую-нибудь новую нелепицу.
 - Ты имеешь ввиду мой крик?.. Да масло горячее капнуло….
 - Интересно, но я что-то не заметила, как что-то там жарилось! – с издевкой проговорила Кэр.
 - Да, конечно…. Я сразу не хотел сообщать тебе. Я… меня, наверное, крыса укусила за ногу, а я не хотел открывать перед тобой свою боязнь этих мерзких отвратительных грызунов.
 - Да, но ведь ты держался за руку, вопя от боли! – надавила она на него, пытаясь раскусить.
 - Ну и что! Это – обратный безусловный рефлекс, чёрт тебя подери! – выкрикнул, не выдержав, парень, но тут же опомнился. – Прости….
 - Нет, погоди…. Сначала ты даришь мне дорогие ожерелья, потом запираешь в комнате, грабишь меня, а когда убедишься, что я полная дура, говоришь, прости?! Ведь так, да?! – заорала на него Дайс, отодвинувшись подальше. – Думаешь, я полная кретинка, что поверю в эти дурацкие твои комплексы и болезни, пытаясь меня одурачить! Не выйдет!
 - Знаешь, ты права, - заговорил вдруг въедливым акцентом “интеллигент”. – Ты не понимаешь моей истинной сущности!.. Никто не знает…. Но уверяю, ты узнаешь об этом первая! Но только через десяток часов. Осталось не так уж много. И ты узнаешь, на что способен фокусник, подобный мне!
 - Ты псих! – проговорила еле слышно Кэр. – Твои фокусы меня не забавляют. У тебя рука дымилась, и глаза горели вишнёвым цветом! Ты так веселишься?
 - Нет…. Я вообще не умею веселиться, потому, что я вообще не тот, за кого ты меня принимаешь! Все фокусы, о которых ты мне наговорила… не больше, чем моя сущность.
 Он успокоился, отсел на стул и спросил:
 - Соседи часто дома?
 - Почему ты спрашиваешь? – проговорила Дайс, уцепившись в диван.
 Её вид походил на озадаченного кролика, мечущего между двумя волками. Она не ожидала такого резкого поворота!..
 - Я спрашиваю, - повторил более настойчиво тот. – Они сейчас дома?
 - Д-да…. Дельфина с Диком сейчас отдыхают. Суббота же…. Лари Берендс готовится к приезду мужа и не может быть на работе. Что ты хочешь сделать? – недоумённо сказала Кэр.
 - Не бойся. Я к ним почти не прикоснусь! – ухмыльнулся странный парень. – Всего лишь проверю твои слова…. Пойми, всё, что мне нужно, это – дождаться ночи, и чтобы никто и, в первую очередь, конечно же, соседи, не помешали нашей миссии.
Они не должны нас видеть, иначе всё провалится! Понимаешь? – злобно ухмыльнулся парень.
 - Какой ещё миссии?! – не поняла Кэр.
 - Какой?!.. Детка, ведь всё с самого начала было планом того, что должно вскоре произойти. Ты думаешь, все эти сказки про мои потерянные ключи в магазине – правда? Не обольщайся! Ты и вправду кретинка, что поверила в эту чушь. Всё – чушь! От начала до конца!.. Да, и ещё. Ты нужна не мне. Я – один из нескольких. Изо спрут!.. Его благодари за то, что я появился…. Я знаю, ты ничего не понимаешь или считаешь меня сумасшедшим. Но вскоре ты убедишься, что это не так!.. А пока я улаживаю дела с соседями, будь любезна, не заглядывай в стенку. Я видел твой взгляд…. Спасибо за комплимент в машине, но ты тоже ничуть не менее проницательна, чем я! Итак, никуда не заглядывай и не пытайся выйти наружу, всё ясно? Я тебя предупредил. Поверь, ты очень пожалеешь, если не выполнишь хоть одно из двух вышесказанных условий…. Прости, красотка, но ты сама затеяла этот спор. Я и так старался не выдавать себя, но, как видно, не вышло. Придётся тебе теперь помучиться перед великой вечностью, которая тебя ожидает!
 С этими словами он вышел на улицу и запер снаружи дверь.
 - Что вообще происходит?! – возмущённо проговорила Кэр.


4

 
 - Дельфи, родная! Ты не против повторного секса? – дипломатично высказал, развалившись на диване, подвыпивший как всегда, полицейский Дик.
 - Ты же знаешь, что я не могу, - устало ответила Дельфина. – Ты вечно пьёшь. Я предлагаю выбор: или диспансер, или развод.
 - Ты мне условия будешь ставить?! – заорал на неё коп.
 - Я ухожу. Мне надоело всё! – произнесла та и вышла, хлопнув дверью.
 - Ты не можешь! Стерва долбанная! С этой сучки Дайс пример берёт…. А за косяки сама платить будешь, дура!
 Тут в дверь кто-то позвонил. Коп открыл её, и на пороге оказался новый парень Кэр.
 - А ты ещё кто?! Урод чёртов!
 - На себя посмотри, ничтожество.
 - Ах ты, ублюдок! Сейчас для тебя время остановится! – заорал коп, делая вид, что достаёт своё профессиональное оружие из кобуры и, намереваясь сделать нокаут незваному гостю.
 - Ошибаешься, - безмятежно ответил тот. – Как раз это произойдёт с тобой!
 Его глаза ярко загорелись вишнёвым светом. Коп открыл от удивления рот, вытаращил глаза, приспустил руки с пистолетом…. И тут его окутал яркий лиловый свет!..

 Прежде, чем что-то делать, Кэр побежала на кухню, чтобы выбежать из окна, но оно, как оказалось, было заперто снаружи на шпингалет. Так она была перепугана и запутана сложившимися событиями, что не сразу вспомнила, что окно здесь всегда закрыто. Тут она посмотрела на стол и вспомнила то крайне странное событие со стаканом.
 - Почему же он так действительно боится воды… - проговорила девушка. – Как же он пьёт?.. Или он вообще не пьёт, как и не ест?.. Кто же он в таком случае вообще?!..
 Кэр начала понимать, что у неё уже земля из под ног уходит, а рассудок начинает затемняться.
 - Нужно уматываться отсюда! – испуганно проговорила она, и подбежала к выходной двери.
 Конечно, она была заперта. Окна, как оказалось, тоже, и на этот раз это был он. Он это успел сделать, пока она была в шоке. Только такое объяснение поддавалось какой-либо логике…. Не выбивать же их!.. Тут она вспомнила про собственный телефон.
 Она взяла трубку, но на линии не были слышны даже гудки.
 - Обрезал провод, сволочь! – со злостью опустила Дайс трубку. – Что этот придурок затеял, мать его?!
 Кэролин взяла стул и размахнулась, чтобы разбить выходное окно, но вдруг переменила мнение. Это случилось, когда стеклянная посудная стенка начала истощать яркий белый свет!.. Сильное любопытство перебороло страх, и девушка, поставив на место сиденье, завороженно смотря в сторону шкафа, медленно пошла в его сторону….

 Лари Берендс выключила телевизор, посмотрев любимую субботнюю передачу, пообедала и решила навестить соседку Кэр, т.к. ей стало ужасно скучно.
 - Наряжусь по стильней! – проговорила она, рыская в гардеробе. – Всё-таки сегодня – знаменательный день. Наконец-то – окончание этой проклятой командировки. Надеюсь, сестрёнка Дайс дома уже…. Странно, что я её не видела, когда она в колледж должна была отправиться…. Кто-то из нас двоих пропустил момент, это точно, хе-хе!.. Эх, где моя молодость!
 Надев тёмно-лиловый костюм деловой женщины, она вышла на солнце. Пройдя полпути, она услышала хруст среди собственного оградного кустарника. Лари остановилась, хмыкнула, пожав плечами, и пошла дальше, но тут из листвы вышел “интеллигент”.
 - Простите, что вы там делали?! – улыбнулась, удивившись, Берендс.
 - Прятался для эффектного появления, - также улыбнулся тот, заметя. – Знаете, вы верно выбрали цвет костюма. Во-первых: это символизирует цвет моей миссии, а во-вторых… - парень сменил улыбку на грубый тон. - …Он отлично походит на цвет крови! После этих странных слов Берендс начала ощущать, как трава под ней начинает невероятно быстро увеличиваться! Не понимая, что происходит, она начала оборачиваться по сторонам. Всё: деревья, дома, камни начали быстро расти и удаляться в разные стороны! Вскоре Лари оказалась в плену гигантской травы…. Последнее, что она увидела, это приближающаяся подошва. Она накрыла небо, и всё кончилось!..
 - Как по маслу! – удовлетворённо произнёс парень, ухмыльнувшись злобной улыбкой, и двинулся к дому Кэр.

 Кэролин открыла стеклянную дверцу, отодвинула в стороны искрящиеся от этого необыкновенно-яркого света вазы и, прикрывая рукой глаза, взяла его источник – удлинённый, знакомый нам, цилиндр. Внезапно он начал тускнеть. Дайс чувствовала постоянный прилив тепла, греющий кисть руки, но не обжигалась! Казалось, все её мысли в этот момент были охвачены всё более увеличивающимся с каждой новой секундой оптимизмом. Она была абсолютно счастлива, хотя и не понимала, почему. Понимала только то, что цилиндр становится всё более тёмным, а вокруг него воздух искажался подобно отражению на водной глади, только объекты были не проекцией, а реальностью!..
 - Невероятно! – промямлила Дайс.
 Но в этот момент вошёл “интеллигент”! Его лицо необыкновенно сильно исказилось от гнева и возмущения.
 - Только не это! – заорал он и, бросившись к Кэр, схватил у неё палочку.
 Дайс мгновенно очнулась и, поняв, что произошло, побежала. Она тут же споткнулась о стул, встала и получила сильный удар кулаком в лицо. Та отлетела, повалившись на диван, и потеряла сознание.
 - Ей нельзя доверять, – злобно произнёс парень, протирая ушибленные костяшки пальцев и, осторожно взяв цилиндр, зажёг его с помощью своих горящих лиловых глаз….



 Дельфина подошла к двери своего дома, постучавшись.
 - Куда я от него? – пробубнила она. – Дик, прости…. Мы что-нибудь придумаем. Дик!
 Она открыла дверь, увидев перед собой мужа с оружием в руках и с ужасной гримасой! Он стоял как статуя.
 Дельф отстранилась. Потом помахала перед ним рукой. Никакой реакции….
 - О Боже! – испугалась девушка и побежала к телефону, вызвав “скорую” и полицию.

 Кэролин очнулась в своей комнате. Она лежала на полу. Солнце уже клонилось к вечеру…. Дайс не сомневалась уже, что дверь заперта. Она прижалась к ней спиной, села на корточки… и увидела оставленную на полочке “Фанту”!...

 - Доктор, что с ним? – взволнованно спросила приехавшего врача Дельфина, когда тот прослушивал застывшего на месте мужа Фонендоскопом.
 - Нельзя сказать, что он умер…. Но и что жив – тоже!.. Прямо не знаю, что и ответить. Аномалия какая-то…. Хотя даже чем-то похоже на транс.
 - Вы можете говорить по существу! – надавила на него жена.
 - Все признаки жизни,… но при замедленном темпе развития, длинно процессорный обмен веществ, слабый, очень редкий пульс….
 - Он в коме, что-ли?! – не поняла Дел.
 - Да нет. В коме человек теряет сознание и не реагирует на внешние признаки…. Такое состояние возможно лишь при тяжёлых травмах. Но у вашего мужа их нет.
 - Но тогда объясните, что с ним, наконец!
 - Я же сказал, что сам в замешательстве, - почесал затылок доктор. – Может – это – летаргический сон?.. Нет…. Яркий свет опять же подталкивает его рецепторы к функционированию.
 Для убедительности врач посвятил в глаз Дику своим микро фонариком. Через минуту зрачок стал медленно расширяться. В ту же секунду его глаза медленно закрылись и так же открылись!
 - Все признаки замедленного реагирования, - массировал подбородок доктор. – Уж очень напоминает анабиоз животных.
 - Что, простите? – не поняла Дельфина.
 - Ну, это, когда, например, медведь зимой впадает в спячку. Его сердце колотится тогда в 5 раз реже. Ему кажется, что зима прошла всего несколько суток. Так ему удобней пережидать это время года…. Не верите? Ваш муж только что моргнул, и вы видели, как это было.
 - Но он же не животное!
 - Мы отвезём его в больницу. Может и удастся что-то сделать. А может, он сам очнётся. Так же просто, как и впал в это состояние. Это вполне вероятно, так что не отчаивайтесь, – похлопал по плечу Дельфины врач. – Правда, такого я ещё не видел!
 - Мы осмотрим близлежащие дома. Может, улики какие соберём, - произнёс подошедший к ней офицер полиции. – Да, кстати, вам ещё не сообщили? Ваша соседка Лари сегодня странным образом исчезла. Её муж позвонил три часа назад ей и, не попав, позвонил нам. Мы её нигде не нашли, так что если уж встретите, сообщите нам.

 - Вас только не хватало! – огрызнулся “интеллигент”, заглянув в окно и увидев полицейских. – Кто вас мог вызвать? Я же всех….
 В это время в дверь постучались, и он нехотя её открыл. Как и предполагалось, на пороге стоял офицер полиции.
 - Вы – жилец этого дома?
 - Да, а что? – недоумённо высказал парень.
 - Вы ничего странного не видели за последние сутки?
 - Да нет. Я вообще сейчас только с женой дома и просиживаю. Мы – молодожёны, - рассмеялся “интеллигент”.
 - Можно её, пожалуйста? – попросил офицер.
 - А… знаете, она сейчас не в духе…. Приболела малость. Её лучше не беспокоить….
 - Я всё понимаю, но это займёт не больше пяти минут. Мне только надо задать пару вопросов, понимаете?
 - Слушайте, я не позволю, чтобы в первый день нашего брака у нас были неприятности!
 - Ну, хорошо. Убедили. Только, если что произойдёт, сразу звоните нам…. Надеюсь, телефон вы помните, - подозрительно посмотрел на него полицейский. – Может, наведёте нас на нужный след….
 - Не сомневайтесь. Сегодня же я наведу вас на такой след, от которого вам не отказаться! – ухмыльнулся парень и закрыл дверь.
 Кэр тоже увидела в окне полицию и поняла, что лучшего момента для бегства  и не может быть. Она взяла тумбу и швырнула в окно. Его стекло разбилось вдребезги. Заглянула наружу. Высота была приличная!..
 - Прощай, дружок! – крикнула она как можно громче.
 Парень, услышав всё это, ринулся на второй этаж.
 - Ты не можешь убежать от меня! Там – пять метров высоты!
 Он открыл дверь, увидев разбитое окно. В комнате её не было…. “Интеллигент” вошёл в пределы спальни. Кэр прижалась к стене около двери, и только теперь он её увидел! В руке она держала бутылку “Фанты”. Девушка разбила её о голову бывшего кавалера, и весь напиток вылился ему на лицо! Оно сильно задымилось и зашипело! Парень заорал как бешенный! Дайс толкнула его со всей силы и он, развалив деревянные перила, упал на первый этаж. Кэролин ринулась к выходу. Открыла дверь и, выбежав из дома, побежала к полицейским, стоящим и разговаривающим между собой в двух соседних и в её дворе.
 - Помогите! – закричала она. – В моём доме чокнутый маньяк!
 Парень поднялся, злобно посмотрев на Дайс. Его лицо продолжало дымиться.
 - Наивное дитя, – высказал тот, широко улыбнувшись мерзкой ухмылкой.
 Кэр подбежала к обследующим местность полицейским и крикнула снова:
 - Эй! Помогите мне! Я попала в беду!
 Копы продолжали спокойно беседовать друг с другом, не поднимая на неё взгляда. Они стояли в трёх метрах от девушки!
 - Вы что, оглохли, что-ли?! – обозлилась Кэр, истерично вопя. – Алё!.. Вы меня слышите или нет?!
 Она замолчала, недоумённо встав. Ни один из девяти полицейских, снующих по дворам близ её дома, как будто не замечал её! Кэр подошла к двоим ближайшим копам, подойдя под их взор.
 - Вы что,… не видите… меня, что-ли?! – ошарашено выкрикнула Дайс.
Полицейские, договорившись о делах личной жизни, направились прямо к ней. И не успела она что-то сказать, как один из них прошёл сквозь неё, как будто её здесь вообще не было!
 Дайс медленно развернулась к уходящим копам и, вытаращив от удивления глаза, недоумённо уставилась на свои руки, поставив их перед глазами.
 - Ч… что п… проис… ходит?! – проговорила она испуганным голосом.
- Ребята, помогите же мне! – взмолилась она, подбежав к другим полицейским. Те её даже не почувствовали. Кэр осторожно подошла к одиноко стоящему копу, разглядывающему местность и вытянула  к его лицу руку. В итоге оно расплылось на расходящиеся центрические волны, и кисть девушки вышла из его затылка! Волны накладывались друг на друга и изгибались вместе с рукой и сходились, когда она переставала ей двигать. Коп продолжать, как ни в чём не бывало любоваться домами, стоящими за спиной девушки!
 Дайс опустила руку и побежала, сама не зная, куда, постоянно выкрикивая: “Нет!”.
Тут она споткнулась о камень, упала на газон… и увидела ноги своего злосчастного знакомого! Он жадно улыбнулся, посмотрев на неё. Его кожа на лице теперь уже без очков обвисла и покрылась уродливыми тёмно-лиловыми шрамами!
Девушка резко отскочила назад, упав на спину, и, не отводя от него глаз, стала лихорадочно отползать на руках.
 - Я же тебя предупреждал! – улыбнулся он. – Тебе нужно уяснить одну вещь. Я – твоя судьба, а от судьбы, как известно, уйти невозможно!..
 Он посмотрел на неё, и её окутал резкий и очень горячий жар! Он обволок вспотевшую и покрасневшую от теплоты Кэролин, и та опять потеряла сознание….

 …Офицер полиции вдруг что-то заметил в газоне двора миссис Лари Берендс. Маленькое красное пятнышко….
 - Офицер, - подозвал его доктор, когда вытаскивал обездвиженное тело Дика из его дома.
 - Офицер!
 - Что?! – не понял тот, подойдя к нему.
 - Смотрите! – непонимающе произнёс врач, рассматривая чёрное пятно круглой формы напротив дороги! Оно было метров шесть в диаметре!
 - Это ещё что такое?! – оторопел тот, почесав в затылке. – Эй, парни. Ну-ка, идите-ка сюда!
 Все копы подбежали к этим двоим. Те только удивлённо посмотрели на своего шефа.
 Только они сделали к “дыре” шаг, как та в секунду их всех всосала в себя и тут же закрылась, исчезнув, как её и не было!.. Вместе с ней исчезли и 10 человек!..
Изуродованный шрамами странный тип, которого я привык называть “Интеллигентом”, подошёл к этому месту и, ухмыльнувшись, высказал:
 - Ну, я же говорил, что наведу вас на безотказный след!..
 И тут же повернулся к подошедшей к Дику Дельфине, увидевшей всю эту картину, и обдал её очередной, но гораздо горячее, направленной жарой! Та тут же упала без чувств с опалёнными волосами и бровями….



5


 Когда Кэролин Дайс вновь очнулась, была уже ночь. Девушка сидела на диване в гостиной. Тип – напротив неё сидел на стуле и, вращая в руке свой прозрачный цилиндр, смотрел на неё заплывшим от бледно-лиловых отёков горящим лиловым взглядом.
 - Урод! Что тебе от меня надо?! – выкрикнула она.
 - Я давно хотел сообщить тебе об этом! – улыбнулся “урод”, закинув ногу на ногу.
 – Я тебе, как ты, наверное, помнишь, обещал в подходящий момент назвать своё имя…. Так вот, это имя настало! Я – Контактёр! Я – не человек, а выходец из параллельного измерения!.. Я послан оттуда Изоспрутом для того, чтобы с помощью подходящего человека он смог проникнуть в ваш мир. У него, знаешь ли, хобби такое в последнее время – осваивать близлежащие от него миры. На его счету уже гораздо больше сотни. Теперь настала очередь вашего!.. Они ему нужны, чтобы выжить, потому, что он не может прожить в одном мире ни на минуту более, не буду вдаваться в подробности, определённого количества лет! Он однажды случайно обрёл такое свойство, и, когда я узнал о нём, он шантажировал меня тем, что если я не буду добывать ему миры, а он и без меня первым делом справлялся с этим, но, видимо, подустал, он меня просто съест. Он намного гораздо могущественнее меня, поэтому я тогда не спорил с ним. Так вот, мощь он умножает благодаря хотя бы одному кандидату своего мира, в данном случае – какого-нибудь свойственно наилучшего в биологическом плане “подходящего” индивидуума. Осталось лишь доставить его к нему.   
 - И я, получается, тот самый “подходящий” индивидуум и есть? – язвительно спросила Дайс.
 - Угадала, милашка! – подытожил Контактёр.
 - Не называй меня так! – огрызнулась та.
 - Что тебе не нравится, а?! – развёл руки пришелец. – Единственное, что ты можешь сделать, это ждать победного конца! Победного для меня, но отнюдь не для тебя!
 Её не сильно волновали слова Контактера, и уже было не важно для неё – верит ли она им или нет. Она просто не хотела их слышать или что-либо понимать. И дело было не в состоянии, в котором может находиться обычный человек, которому рассказывает нечто подобное точно не человек. А в том, что её, особенно сейчас, когда это было узнано ей, больше волновал её мир, её реальность. И лично её - с её друзьями и знакомыми; всеми, кого она знала, и считала, что должна помочь им. 
 - Что ты сделал с моими соседями?! – вдруг после продолжительного молчания и не в силах больше терпеть его, спросила Кэр.
 - Я говорил, что не прикоснусь к ним? Так и вышло! Дика Доролей я взглядом заставил жить в другом времени. Изменил его личный временной континуум. Теперь бедолага живёт в убыстрённом мире, потому, что секунда для него равна нашему часу! И изменить подобный казус могу лишь я. Но надо ли мне это?!.. Я думаю, что нет…. Лари Берендс я также взглядом заставил уменьшиться до размера пуговицы. И всего лишь наступил на неё, раздавив как букашку! Я думаю, это вполне гуманно. Полиция тебя не видела потому, что я переместил их в очень тонкую материю этого мира. Прослойку вашей реальности. Поэтому они жили в этом мире, а ты – в совсем другом – настоящем. Тот мир почти не отличается от этого. А отличие лишь в том, что там не хватает двоих персонажей. Угадай, кого? Меня и тебя! И это ещё не всё! Если хорошенько подумать, то станет ясно, что кроме этих незваных гостей теперь увидеть или услышать нас не сможет никто в этой Вселенной! Я переместил весь ваш органический мир туда, куда и их. Помочь тебе сейчас не сможет практически никто!.. Хотя это обстоятельство не лишило меня желания отправить мистера доктора и легавых во внемерье – абсолютное ничто, пустоту между мирами!
 - Ты – чудовище! – произнесла Дайс.
 - Знаешь, ты права. Я даже большее чудовище, чем ты только можешь представить, но я не хочу показывать своё настоящее лицо, потому как боюсь, что ты упадёшь в обморок, и я не дождусь, когда ты увидишь свои последние часы! Поверь, это будет потрясающее зрелище! О такой красивой кончине можно только мечтать!.. Впрочем, ты, как и все люди для нас, ничуть не меньшие уроды, чем мы для вас. Это вполне естественно!
 - Почему ты так уверен, что ход твоей истории я не изменю? – высказала сердито Кэр.
 - Девочка моя. Я всё заранее отработал. Я не был так уверен до того, как повесил на тебя драгоценное колье. Я попросил не снимать его тогда, потому, что, разглядывая его, ты бы могла заподозрить неладное и снять. Тогда всё к чёрту полетело бы. Но теперь уже поздно! “Кладезь” и “Проводник” Изо-двери – вот веские аргументы того, что уже некуда сворачивать. Осталось лишь два часа до того, как эта “дверь”, наконец, откроется!
 - “Кладезь” и “Проводник”?! Что это такое? – непонимающе сказала Дайс.
 - Это две маленькие вещи, без которых наша миссия не смогла бы свершиться. “Кладезь” и есть то колье, что я тебе подарил. Он втянулся в твоё тело и сейчас сидит в твоём сердце. Только ты этого не замечаешь!
 Кэр открыла шею. Ороговевшие пятна от оставшихся бриллиантов всосались в кожу, таким образом, исчезнув.
 - О Боже! – произнесла она.
 - Убедилась!
 - Теперь уже не выкрутишься, старуха! – ухмыльнулся тип.
 - Раз ты такой крутой, почему сразу не захватил наш мир?!
 - Не всё так просто, малышка! Видишь ли, никто не совершенен, и я не исключение. Весь этот сыр-бор устроен в связи с одним маленьким нюансом: я не могу проникнуть в какой-либо мир, не будь у меня в теле капли крови представителя какого-нибудь другого, то есть – предыдущего, в котором я побывал, мира. И я также не могу проникнуть в родную реальность без тебя; в этом и состоял весь шантаж.
 - Почему?!
 - Потому, что для того, чтобы путешествовать по мирам, мы и изобрели этот “Проводник” и “Кладезь”. Они – неотделимое целое при перемещениях подобного рода. Один из этих предметов не действует как прибор транспортировки в параллельный мир. Лишь они оба вместе. “Кладезь”, как ты уже знаешь, находится в тебе, а “Проводник” – это и есть та вещь, на которую я некогда запретил тебе обращать внимание! – Контактёр потряс перед глазами Кэр державший в руке тот самый прозрачный цилиндр. – Так что без тебя меня либо сожрёт Изо спрут, либо же, что более ужасно, меня может засосать в Воронку миров. Это то место, где миры соприкасаются друг с другом. Меня бы в таком случае разорвало бы на кусочки, а прежде, растянуло в бесконечность!.. Так что без тебя, моя дорогая, для меня обратной дороги уже не существует в принципе!
 - Почему бы тебе тогда сразу ни убить меня и не взять каплю крови? – не поняла Дайс.
 - Всё просто. Если я тебя убью, твоя кровь не свернётся через пять минут после этого, и будет непригодна для перехода.
 - Потрясающе! – сердитой иронией выразилась девушка, опёршись рукой о лоб и смотря в пол от обиды и отчаяния. – Смешно, но я никогда не верила в параллельные миры или в басни, похожие на что-то в этом роде…. А сейчас – столкнулась с этим воочию! Подумать только….
 - Но, не смотря на это, ты удивительно быстро начала подозревать во мне обман.
 - Это было нетрудно! – ухмыльнулась Дайс.
 - Но согласись, ты также быстро попалась на мою удочку. Той беспечности, что в тебе осталось, хватило, чтобы мой план сработал!
 - Судя по тому, на что похоже твоё лицо, он сработал неидеально! – бросила Кэр, взглянув на его странного вида шрамы от “Фанты”.
 - Да-а!.. – протянул Контактёр. – Ты догадалась, что вода болезненно реагирует на моё тело, как и любая другая жидкость. Поэтому я и перекрыл её во всём вашем квартале.
 - Надо было все запасы на тебя вылить! – высказала Кэролин.
 - Не торопись. Прошу заметить, что то тело, которое ты сейчас видишь, не больше чем искусственная оболочка. Расплавившись, она обожгла меня, подобно огню, который обжигает вас. Но сам я воды не боюсь. Хоть и не могу её пить, как и что-либо есть. Ведь в нашем мире ни еды, ни воды в таком виде как у вас, нет. Мы питаемся кристаллами, а пьём нейтронно-кварко-нейтринные потоки, проникающие сквозь все миры…. Я просто боялся выдать себя до тех пор, пока “Кладезь” не проник в твоё тело, и я рад, что всё, в конце концов, у меня получилось!
 Контактёр довольно улыбнулся, встал со стула, положив цилиндр на него и, повернувшись спиной к Дайс, чтобы взглянуть на настенные часы, проговорил:
 - До открытия Изо-двери осталось меньше часа! Ты мужественно продержалась. Я хвалю этот поступок. Я – Контактёр, так сказать, со стажем. Все эти 100 миров Повелителю удалось захватить при помощи меня. 100 существ из этих миров я обманывал, и все они сдавались, после того, как проникали в Изо-реальность…. Они просили о пощаде, предлагали сотрудничество…. Но это не входит в планы Повелителя – его устраивают герои только из нашего мира. Так что, чтобы ты мне не говорила, решаю не я…. Увы!.. Но ты недостойна этих 100 жалких выродков и, честно говоря, жаль будет лишать тебя жизни!
 - Можешь вытереть слёзы! Меня твоя речь не тронула! – злобно высказала Кэр.
 Контактёр обернулся, чтобы ответить чем-то восхваляющим столь огромную доблесть, но открыл рот, уставившись на схватившую со стула цилиндр-“Проводник” девушку!
 - Ты очень разозлился, увидев тогда меня с ним, не правда ли?! – сказала с въедливой улыбкой та, сжимая “Проводник” на вытянутой руке. – А прежде, чем ударить, очень… о-очень, о-о-очень, очень ис-пу-га-ался! Не знаю почему, но тебе это было неприятно!
 - Что ты хочешь сделать?! – взволнованно протараторил тип.
 - С ума сойти! Ещё сегодня утром я задала тебе ту же самую фразу! – усмехнулась Дайс, медленно отходя назад от пытающегося подойти к ней ошарашенного пришельца.
 – Думаешь, усмирив того придурка Теда, я дамся такому монстру как ты! Ты меня просто недооценил. Готова спорить на сотню, что каждая секунда сейчас тебе очень мучительна!
 - Ладно! Я не спорю. Ты догадалась! “Проводник” нельзя допускать в чужие руки, иначе он теряет свой потенциал! Он защищён плёнкой из баона – нашего воздуха, для того, чтобы ни одна молекула из вашего мира не соприкоснулась с ним. Но цилиндр не выдерживает давления обхвата. Поэтому я и спрятал его в стенку – самое ненужное для обычных дней место. Ведь даже в кармане моей рубашки, т.к. она из вашего мира, он теряет работоспособность. Без этого свойства проникнуть в Изо-мир будет крайне трудно, почти невозможно!
 - Вот и прекрасно, – улыбнулась искусственно Дайс. – Меня это вполне устраивает, – и развернулась, не отводя глаз с пришельца, к парадной двери.
 Тот направил на неё руку и Дайс, вспомнив его необычное оружие, поняла, что проиграла!.. Ладонь Контактёра засветилась пульсирующим миганием. Затем она засветилась каким-то ярко-розовым цветом. Но жара не проявлялась! Пришелец потряс руку и попытался выстрелить повторно, но жара вырабатываться не желала!
 - “Изо-луч” попорчен! Ты его сломала!.. Я совсем забыл. В “Проводник” бить нельзя! У них же разные заряды!.. Чёрт, теперь выстрелить минут десять не удастся, – сердито пробубнил, осматривая свою прожжённую собственно выработанной жарой, руку, Контактёр.
 Кэролин, успокоившись, осознала, что нужно действовать именно сейчас! Это отличный шанс дать ему ультиматум.
 - А теперь возвращай меня в мой мир! Или ты не вернёшься в свой! – произнесла она.
 - Одумайся, пока не поздно! – проговорил злобно пришелец, сделав к ней шаг.
- Нечего меня пугать!.. И не подходи ко мне! А то я сбегу, и никто из нас ничего не получит! – надавила на него Дайс.
 Контактёр, увидев за ней порог дома, понял, к чему она клонит и, вдруг ухмыльнувшись, проговорил:
 - А ты хитрая!.. Но я ещё хитрее!.. За тобой ведь, если не ошибаюсь, находится дверь?
 Кэр рефлекторно обернулась, но к своему удивлению, увидела сплошную кирпичную стену!
 - Тебе некуда идти! – произнёс Контактёр, уверенно приближаясь к ней.
 Дайс так сжала “Проводник”, что он чуть треснул. Поняв, что он легко бьющийся, она решилась на рискованный шаг.
 - Отдай мне цилиндр! – выкрикнул пришелец, бросившись к ней.
 - Никогда! – крикнула в ответ Кэр, со всей силы швырнув “Проводник” об пол.
 Тот разлетелся на мелкие осколки!
 - Теперь ты не вернёшься уж точно! – произнесла Дайс, на что Контактёр только рассмеялся и, подойдя к ней вплотную, схватил за шиворот.
 - Что смешного?! – разозлилась она, пытаясь вырваться.
 - Это была грубейшая ошибка! – ответил пришелец. – Похоже, я один только знаю, что “Проводник” сделан из само соединяющегося элемента Арсена.
 Через секунду тысячи мелких осколков, разбросанных по полу, поднялись в воздух и соединились в целый цилиндр! Он полетел к раскрытой руке Контактёра и он спокойно его взял.
 - Этот малыш знает своего папашу, - ухмыльнулся тот.
 - Можешь радоваться, у меня не было выбора, - сказала Дайс.
 - Всё же, я поспешно похвалил тебя за проницательность, - ответил Контактёр и провёл рукой по этой кирпичной стене.
 Она, словно отражение в воде, расплылась сегментальными бликами, а затем и вовсе плавно исчезла!
 - Это был оптический обман. Я отразил изображение этой стены с твоего заднего двора…. Это мой любимый трюк. Остроумный, не правда ли? – ухмыльнулся он.
 - Остроумно будет тебе ответить за тот кулак! – выразила Кэр, со всей силы треснув его в нос.
 Тот инерционно отпустил её, взявшись за лицо. Девушка со всех ног побежала от него к “чёрному ходу”, расположенному под лестницей на второй этаж. Пришелец, поправив, наконец, свой нос, повернулся в её сторону.
 - Ты должна понять, что тебе просто некуда бежать в этом мире! – проговорил Контактёр. – И не думай, что мне было больно! – высказал он вдобавок, и его глаза ещё ярче засветились вишнёвым светом. – Я не могу с тобой ничего сделать лишь потому, что в тебе “Кладезь”!..
 Дайс не добежала до спасительной двери, внезапно увязнув в собственной, недавно купленной и стоявшей у лестницы, стиральной машине, когда опёрлась на неё по дороге! Кэр попыталась высвободиться, но проваливалась на полметра вниз при каждом своём движении! Бытовой прибор стал словно болотная топь или желе, только из пластмассы!... Ей лишь удалось кое-как развернуться.
 - …Но это не значит, что я не смогу справиться с тобой другими способами, - мягко заключил Контактёр и, подойдя к ней, толкнул в грудь.
 Кэр упала на превращённую в жидкое месиво стиральную машину  и начала в ней тонуть, находясь в диагональном положении! Когда на поверхности аномально вязко-жидкого жёлтого пластика остались лишь её лицо, кисти рук и стопы ног, деформированное покрытие резко вернулось в прежнее твёрдое состояние, зафиксировавшись в какую-то очень похожую сюрреалистическую картину Сальвадора Дали.
 - Никуда не уходи, - улыбнулся, смотря на неё, Контактёр. – Пойми ты, наконец. Мы – представители гораздо совершенного, лучшего, мощного, нежели ваш, мира. Не тебе со мной тягаться!.. – затем посмотрел на ручные часы. – Превосходно! Уже через пятнадцать минут Изо-дверь откроется в мою родную Изо-реальность, и мы через этот проход, в конце-концов, перешагнём туда…. Хорошо, что ты попалась на мой дешёвый номер со стеной, иначе после окончания назначенного времени Изо спрут не услышал бы моих позывных и не отдал бы добро на возможность открытия Изо-двери. Без “Проводника” ничего бы не вышло! Хм…. Не такая уж ты умная, оказывается, личность... Что ж, это радует меня ещё больше! Ладно, ты тут полежи пока, а я цилиндрик свой заряжу. А то выдохся вконец.
 С этими словами он ушёл из поля зрения девушки, оставив ей лишь потолок и стены. Дайс пыталась хотя-бы шевельнуться, но все усилия оказывались тщетными. Она поняла, что всё кончено!..



6


 Контактёр после некоторых раздумий решил “заряжать” “Проводник” за лестницей, у задней стены дома, вновь начав светить своими странными необычно ярко-лиловыми глазами.
 Кэролин знала, что обычными усилиями этот кошмар на яву предотвратить вряд ли удастся. Чего-то не хватало для равной борьбы….
 - Вера! – произнесла Дайс и закрыла глаза, пытаясь забыть всё, что произошло с ней за последние два дня.
 “Не всё так плохо. Может, она и причисляется к обществу, и готова пожертвовать всем ради достоинства, которое она себе представляет, она кажется такой только на первый взгляд. Она – хорошая подруга. Джина…. Дельфи…. Ведь этот урод о ней ничего не упомянул. Значит, её он тоже не убил!.. Хотя бы ради них, ради того ценного, что это чудище не успело раздавить как очередную муху, нужно бороться до конца. Что со мной, в конце концов?! Чем это аморальное нечто отличается от остальных таких же отморозков, что бродят и портят жизнь на нашей планете хорошим людям?! Неужели он заставит изменить мне самой, такой, какой я была?! Он думает, что первая встречная поможет его непобедимой высокой миссии! Не на ту напал!”
 - Я так просто не сдамся! – сдавленным от гнева и обиды голосом выговорила Дайс.
 Она надавила ногтем большого пальца по стыку между пластиковыми секторами, находящимися под её “браслетом” руки. Было больно, но Кэр ничего не оставалось кроме как терпеть…. Ещё усилие, резкий толчок и… ноготь сломался, но раскрыл пластмассовые секторы под её правой рукой! Девушка знала, что за лестницей находится большой шкаф, и надеялась, что Контактёр её не увидит. Кэр с усилием отломила кусок пластика, затем поймав его, чтоб он не упал, освободив, тем самым, руку. Она осторожно попыталась с помощью этого куска освободиться от пленившего её в своих объятьях пластика, пытаясь оторвать его под телом, но он не поддавался! Было ощущение, будто он слился со всем домом, ведь основание машины срослось с полом! Кэр опустила взгляд, посмотрев направо, и увидела старый комод, накрытый плащаницей и хранившийся под лестницей. Дайс вспомнила, что внутри могут оказаться старые ножи…. Кэр вытянула к закрытым дверцам нижнего комода освободившуюся руку и с огромным усилием дотянулась до ручки, открыв дверцы. Всё правильно. На бархатных запыленных паутиной застенках отсека на гвоздиках висели три маленьких, два средней величины и один огромный нож. Ясно, что дотянуться до них Дайс не удалось. Расстояние до цели увеличилось ещё на три сантиметра!.. Тут Кэролин вспомнила про лежащую рядом отковырянную часть пластикового корпуса и, взяв её той же свободной рукой, попыталась поддеть снизу один из ножей. Выбор, несомненно, пал на самый актуальный из них в этой ситуации – самый большой. Поддев его, он грохнулся на нижнюю полку с громким стуком! Дайс испугалась, что пришелец услышит его, но Контактёр не пришёл и через минуту. Девушка подтянула нож отрывком корпуса к себе и, взяв в руку, проткнула им окутавший её пластик. Он разлетелся на куски и Дайс, наконец, освободилась!
 - Есть! – вздохнула она, но радоваться было ещё рано….
 “Он говорил, что Изо-дверь откроется через пятнадцать минут, - думала она. – О господи, уже минут десять, а то и всё время ведь прошло наверняка!”
 Тут она услышала возглас Контактёра:
 - О Повелитель! Время настало! Открой Изо-ворота в своём мире и тогда я открою свои!.. Да-а!
 - Не-е-ет! – закричала Кэр, выбежав из под шкафа и кинулась к нему с ножом.
 Тот развернулся к ней, ошарашенный столь необычным её появлением, и Кэр со всего размаха воткнула нож в его живот! Пришелец запищал подобно какой-то неведомой птице и, выронив “Проводник”, стал, истекая светло-лиловой жидкостью, лихорадочно вытаскивать этот нож. Дайс схватила выроненный от всего этого пришельцем цилиндр и воткнула в стопу Контактёра вилку, проткнув ему ногу и пригвоздив к полу! Пришелец вытащил нож и, бросив его, принялся вытаскивать вилку и одновременно пытался схватить девушку. Та подобрала нож и побежала к выходу.
 Она знала, что пока “Проводника” у Контактёра нет, он не сможет открыть Изо-дверь и чем больше он находится у неё, тем меньше у него шансов!
 - Ты глубоко пожалеешь о том, что сделала! – душераздирающим писком угрожал пришелец, вытаскивая застрявшую в его стопе и паркете вилку. – Меня такой фигнёй не убьёшь!
 Он рывком вытащил ее, наконец, и, смяв в кулаке, бросил на пол уже комок железа, раскалённый добела!
 Дайс открыла кладовку и достала из неё коробку. Контактёр запрыгнул на лестницу и прыгнул в её сторону, но не упал на пол, а полетел, выпрямив вперёд руки!
И тут Кэр вытащила из-за спины спрятанное ружьё и, прицелившись на летящего прямо на неё урода, выстрелила. Того по инерции отшвырнуло назад и он, перекувыркнувшись, полетел задом наперёд. Дайс прицелилась и выстрелила ещё раз. Из пришельца брызнула лиловая кровь. Кэр перезарядила и нажала на курок ещё раз, и ещё, ещё, ещё! Контактёр бессильно опустил руки и свалился за диван. Вся гостиная была обрызгана ярко-лиловыми каплями этот гада!
 Дайс сдула дым со ствола и произнесла:
 - Я знала, что папино оружие когда-нибудь пригодится!.. Надеюсь, он сдох….
 Кэр стала медленно подходить к замаранному светло-лиловой гадостью дивану. Осторожно заглянула за спинку. Контактёр, весь в светло-лиловой крови, неподвижно лежал на боку. Его глаза были открыты и больше не горели, а из открытого рта текла струйка тёмно-лиловой жидкости.
Дайс облегчённо вздохнула, сев на диван, и, опёршись о его спинку, устало посмотрела на труп…. Но он внезапно ожил и схватил Дайс за шею! Та закричала и, подперев ружьё упорно в торс чудовищу, выстрелила в него пять раз! Тот с фонтаном ярко-лилового желе отлетел к сервизу и опрокинул его, разбив всё, что в нём находилось.
 Обалдевшая Дайс перезарядила одним движением ружьё и держала дрожавшей рукой на прицеле этот разбитый вдребезги элемент интерьера.
Из него появилась рука, затем другая и Контактёр, с десятью глубокими светло-лиловыми капающими ранами, как ни в чём не бывало, встал и, злобно смотря на неё, ухмыльнулся и жадно захохотал! Как в том сне! Его раны мгновенно зажили, затянувшись, и от них не осталось даже следа! Пришелец, посмотрев на своё обновлённое тело с продырявленной ярко-лиловой от крови одеждой, направил на неё свой взгляд, и его глаза засветились на этот раз ослепительно ярко!
 - Ты начинаешь забывать! Я – не человек! – пропищал дребезжащим голосом Контактёр и нажал на верхнюю пуговицу рубашки, являвшуюся кнопкой. В следующий момент кожное покрытие втянулось, будто лента рулетки в торчащий из кармана бумажник, являющийся, таким образом, контейнером для её хранения! Она втягивалась под его одеждой, но, тем не менее, можно было разглядеть, что из себя представлял Контактёр. Под маской оказалась уродливая куполообразная лиловая голова с шестью вытаращенными и постоянно шевелящимися горящими ярко-лиловыми глазами-бусинками, вообще не имеющая носа, и огромным, доходящим до глаз ртом! Весь пришелец был такого же цвета, что и голова!
 - Этого не может быть! – заорала Кэр, прицелившись в него, но тут же почувствовала, как курок и приклад стали горячими!
 Она ошпарилась и выронила раскалённое оружие. Оно покраснело, затем побелело и растеклось в лужу расплавленного дымящегося железа, прожегшего пол!
Девушка побежала к двери, взялась за ручку, но тут же отдёрнула её, т.к. она тоже побелела от накала! Все её петли заискрили и, покраснев, приварились к косяку! Монстр в ту же секунду рванул к Кэр! Та побежала к запертому окну и, прыгнув в него, разбило собой стекло, упав на газон. Встав и прихрамывая, она рванула в ночную тьму, но натолкнулась на вынырнувшего из неё урода! Он схватил её за руку. Как он тут оказался?!
 - Телепортация – мой козырь! – пропищал он.
 Девушка вытащила из-под пояса сзади тот самый нож и отстегнула им державшую её руку кисть чудовища! Тот запищал как бешенный, смотря на отрубленную, прыскающую лиловой слизью конечность!
 Кэр отбежала подальше и попыталась отодрать от себя кисть, но она не хотела отцепляться. Вместо этого… вдруг ожила и поползла по телу ошарашенной Кэр! Затем вцепилась ей в лицо, начав душить! Бедная Дайс начала терять силы, но в последний момент отодрала от себя эту паукообразную дрянь, проткнув её ножом. Та шевелилась на лезвии подобно подопытному насекомому. Кэр с отвращением кинула её в сторону и уставилась на Контактёра. На месте обрубка вылез отросток и, наполняясь плотью, превратился в ладонь, из которой выросли 10 пальцев! На другой его руке тоже их было не меньше! Рука отросла заново! Дайс побежала и свернула во двор Лари.
 Контактёр опять полетел к ней, как раньше. Кэр засмотрелась на него и наткнулась на стоящие у дороги баки с машинным маслом, подаренным Лари ещё не приехавшему мужу! Они обрушились вместе с девушкой, а у одного из баков, треснувшихся об асфальт, лопнула пломба, и из него с хлыстом вылились прямо на дорогу все его запасы, образовав на ней огромную чёрную блестящую лужу. Кэр прижалась к одному из опрокинутых баков и тут её настигла рука, схватив за воротник её майки.
 Контактёр подлетел к ней и запищал:
 - Куда это ты собралась?!
 - К маслу! – выкрикнула Дайс и, пнув со всего размаха пломбу бака, отшвырнула её.
 Машинное масло вырвалось из дырки с мощностью водопада! Оно отшвырнуло урода и облило его с ног до головы!
 Дайс открыла ящик на электра столбе и, вырвав с предохранителей кабель, бросила на пролитое у Контактёра масло.
 - Прикури, гад! – высказала она, отбежав на десять метров.
 Кабель заискрился, и огненная волна пробежалась по чудовищу, взорвав ближайший к нему бак.
 Не прошло и пяти секунд, как монстр вышел из огненного марева и медленно пошёл к Дайс. Отбросил от себя горящие обрывки одежды, осыпал себя землёй и затушил огонь. Удивительно, но на его лиловой коже не было даже сажи!
 - Ни вода, ни огонь меня не берут! – прохрипел уже мерзкий урод, подходя к Дайс и идя по асфальтовому полотну.
 Та попятилась от него, открыв рот, вдоль дороги.
 - Отдай мне “Проводник” и ты умрёшь не мучительной смертью. Я тебе обещаю! – хрипел Контактёр, подходя к улепётывающей от него девушки. – Отдай мне этот чёртов цилиндр, сука! – заорал он оглушительным хриплым криком!
 Кэр показала ему средний палец и побрела дальше. Тогда пришелец заставил все уличные фонари лопнуть и расплавил их. Всё погрузилось во тьму.
 - Тебе некуда бежать! – произнёс приближающийся голос и шесть ёрзающих ярко-лиловых глаз.
 Контактёр вспомнил, что на значительном расстоянии восстановленноё тепловое оружие может подействовать и пустил в Дайс всплеск жары. Он ударил её сзади, и та упала на асфальт, уронив “Проводник”. Он тут же взлетел и полетел к существу, которое его ловко поймало!
 - Да, ха-ха-ха! – торжественно пищало оно, ликуя победу и держа на поднятых и выставленных руках осветившийся яркой вспышкой цилиндр! – Спасибо, о Великий Повелитель!
 Из него вырвался светло-лиловый яркий прямой луч и как будто пробил эту реальность. Она, словно облупившаяся краска, слетела со своей основы, образовав огромнейшую, 30-метровую неровную дыру в параллельный мир! Тьму теперь освятило мутно-лиловое пятно новой реальности!
 Кэр вытаращила глаза от столь ошеломляющего зрелища и, вспомнив слова Контактёра про зрелищный конец, поняла, что это он и есть!
 Она попыталась встать, но тут же содрогнулась и судорожно упала на асфальт! По её майке на спине пробежал и горел огонь от только что полученного странного горячего воздействия, и она, перекатившись, затушила его, оставив на майке дыру и опалённые волосы. Девушка облокотилась на локоть об асфальт, ждя страшного финала этой битвы между двумя представителями разных миров и смотря на приближающегося не быстрым шагом лилового уродливого Контактёра.
 - Я же говорил, что тебе не победить! – пищал он, подходя всё ближе.
 Тут он немного поскользнулся о разлитую поперёк дороги лужу масла. В это время Дайс услышала недалёкое жужжание, доносящееся сзади и становящееся всё громче с каждой секундой. Кэр резко вскочила, когда её ослепил яркий белый свет фар!
Муж Бен Берендс ехал на полной скорости и не видел стоящую на дороге в двадцати метрах от него Дайс, как и она не видела в грузовичке водителя. Машина ехала сама! Осознав в последнюю секунду, что он её собьёт и даже не поймёт этого, она прыгнула машине под колёса! Грузовичок проехал под ней и в этот момент Бен, увидев разбросанные по дороге баки, резко затормозил, но его машина въехала на машинное масло, и её занесло на огромной скорости! Она, отшвырнув два лежащих бака, завертелась, подлетела и… ударила задним бампером Контактёра! Грузовичок улетел на газон и, развернувшись на крышу, остановился…. Пришелец же от мощнейшего удара инерционно отлетел с огромнейшей скоростью назад и влетел в эту пробитую Изо-дверь! Тварь вцепилась за её края и, с ужасом оглядываясь внутрь, вырывалась наружу, пронзительно визжа! Зелёная твердь Изо-реальности разлетелась подобно осколкам стекла, закрыв туда путь, и открыла ту самую Воронку миров, представляющую собой искрящийся всеми цветами радуги мир, закручивающийся в спираль! Контактёр пытался выбраться из затягивающейся дыры, но его тянуло внутрь всё больше! Его растянуло в длиннющий шнур, бесконечно уходящий в этот смерч. Вскоре монстра закрутило туда тоже. Его пальцы, схватившие края этого мира, растянулись в три метра под тяжестью утопающего в этот ужас чудовища!
- Ты-ы… пожале-е-ещщщ!.. – прожужжал последнюю фразу Контактёр… и его тело начало рассыпаться на миллионы частей!
 Кожа на его голове обтянулась до предела! Его шесть глаз снесло под магнитным ветром в эту воронку. Рот растянулся. Затем его настоящая лиловая кожа разорвалась, оставив уродливый череп чёрного цвета! Он в миг рассыпался на осколки, молниеносно улетевшие в центр этой круговерти! Оставшиеся руки отпустили края, оставив этот мир, и бурлящая затягивающаяся дыра уже всего в метр диаметром… резко захлопнулась!
 …Через секунду из всех сторон света огромнейшим кольцом втянулось псевдо-измерение нашей реальности. Подобно невидимой волне, сквозь которую всё искажалось сейчас, она вошла в точку, где только что находилась дыра, и исчезло навеки из нашего мира, заняв своё законное место…. В тот же миг Кэр заметила, как  появился пытающийся перевернуть обратно на колёса свой грузовичок Бен!
Дайс оглянулась и увидела людей, идущих по улице, отдыхающих в своих домах, сидящих на лавочке!.. Наступил рассвет….
 - Я вернулась…. Всё кончилось… - произнесла она, чуть улыбнувшись и не веря своим глазам.
 Тут в её груди начались резкие боли. Девушка разорвала верх майки и увидела, как её кожа в области грудной клетки вспучивается! Из неё вылезли коричневые окаменелые ромбики. Они превратились в искрящееся колье, и её застёжка разъединилась! Ожерелье упало на асфальт… и втянулось в него….
 Кэролин закатила глаза и упала без сознания. Бен подбежал к ней, спросив:
 - С вами всё в порядке?
 Не услышав ответа, он взял её в руки и, недоумённо уставившись на странную картину этого погрома, понёс домой….



Э П И Л О Г
 
 
 
 Дик Доролей очнулся сразу после исчезновения псевдо-реальности. Он говорит, что ничего не было, и он только не поймёт, как так быстро наступила ночь, и он оказался во дворе! Теперь он не пьёт, но не потому, что боится притронуться к рюмке после этого эксцесса, а потому, что глубоко уверен, что никогда в жизни не пил и ему не ясно, откуда у людей взялось такое идиотское, цитирую, мнение?!
С другой стороны, не будь всей этой истории с Контактёром, пропал бы человек и Дельф – тоже. А теперь он – приличный семьянин. Выложил все деньги на лечение жены, но ожог оказался неопасным…. Кстати, тот мощный удар жарой произвел эффект лёгкой амнезии, так что Дельфина, к счастью, полностью забыла об этом кошмаре!
Джина бросила Теда, каждый день просясь домой к Кэр для того, чтобы попросить у неё прощения. Дайс, конечно же, её простила.

 Бен Берендс долго переживал за Лари, но т.к. её тело не нашли, он думает о лучшем. Он вообще был женат на Лари 1 год, поэтому потом сумел оправиться от этого…
 Бен и Кэр дружили и часто общались вместе, и наша героиня таким образом постепенно стала забывать всё, что с ней приключилось. Или, точнее, всё лучше старалась забыть…. Так или иначе, рассказывать о происшедшем она не хотела и не собиралась. Во-первых: ей всё равно никто не поверит, а во-вторых: если и поверят, зачем нагнетать умы людей этой гадостью?
 Дайс не сомневалась уже, что всё позади, но её не покидало чувство того, что кому-то всё же придётся доканчивать это дело до конца…. Раз этот Изо спрут или ещё кто-то там подобный жив, оно явно не докончено. Чувства её не обманули! Вскоре она узнает об этом, но это уже совсем другая история!





                К О Н Е Ц

               
                (2002 Год)


Рецензии