Контактер 2

               



                П р о л о г

...Изо-мир – жестокая Вселенная! Там нет жизни, есть лишь одна смерть. Эту реальность можно сделать лишь такими существами, которые  ненавидят жизнь в глазах ближайшего. Они жаждят одного – взять её для продолжения своей...
Три миллиона лет назад Греулы – содружество самых высокотехнологичных цивилизаций Третьей параллельной реальности по отношению к нашей разработали прибор переноса в новый мир. Так началась многотысячелетняя эпоха так называемого Братства Миров. Были отобраны самые развитые Вселенные. Начинались проекты помощи для первобытных или относительно низких по эволюции реальностей (к которым относился и наш космос). Так Братство наткнулось и на Изо-измерение...
Хотя в нём и наблюдался очень  высокий потенциал интеллектуальности, его жители были лишены самого главного – чувства любви. Этот супер коэффициент ума без неё лишь усугублял этот ад! Все существа там жили и двигались вперёд ничем иным как властью, коварством и насилием, которые образовывали  сплошное конденсирующее месиво в опустошённых душах этих падших созданий. Миру прогнозировали скорую гибель, поэтому Братство решило незамедлительно вмешаться в его модернизацию. И, как потом окажется,глубоко пожалела об этом!..
Почти вся история Изо-мира была заключена под узду правления народа Дейтп. Вскоре после одностороннего вмешательства Братства (к его ужасу!) он истребил всё живое вокруг себя в своём мире! Братство попыталось изменить катастрофичный ход событий с помощью некоторых временных экспериментов, но Дейптяне опередили Содружество! С помощью спецагентов они обнаружили на орбите родной планеты чужой космо корабль. Проникнув в него и всё разузнав, они похитили его, взяв в плен пилотов. А затем... остановили время во всех мирах Братства с помощью этого же корабля, и, таким образом, с лёгкостью проникли во все тайны мироздания, что успели открыть  жители Содружества. Потом, с такими приобретёнными знаниями захватили все миры, где оно только протягивалось! Освоив технику и приобретя навык, три сенатора Дейптян уничтожили свой народ, и пошли захватывать все остальные измерения, которые только были на этом свете. У них появилась мечта и огромная цель – покорить всё в этой жизни!
Вскоре заправляющий всем сенатор стал буквально захлёбываться от этой жажды. Он потерял всякую ориентацию в мыслях. Он стал машиной-оператором, сидящим за пультом и выполняющим желанные функции. Они стали уже навязчивой идеей, не требующей объяснения. Двоих других сенаторов тогда охватил дикий ужас того, что они останутся только втроём. Во всём белом свете! Они сговорились убить доминирующего типа в этой команде, но тот всё узнал первый и вовремя подстраховался, улучшив свои возможности до беспредела и внедрив в своих непослушных уже подчинённых только то, что было нужно лишь ему, и вычистив из них всё, что ему было неугодно. Теперь к этому прибавились ещё двое зомбированных слуг. Он родил их заново, дав им то, что помогло бы его великой миссии... Он превратил себя и их в универсальных объектов, с лёгкостью проникающих в другие миры. Как только так называемый Контактёр приводил очередную жертву своему хозяину, он ни получал за это ничего. Только надежду на то, что его не убьют.
Великий Повелитель или Изо спрут, как называл себя заправляющий всем этим, нашёл нейтральную точку – свой мир, и спрятался там, отправляя Контактёра за новым миром, и тот не смел сопротивляться ему. Теперь за него всё делали два верных подданных... Вернее, уже один из них...
Как автор уже говорил, до того, как внезапно оборвалось это безмятежное преступное, до обиды организованное, действо, казалось бы, не предвещающего в дальнейшем никаких сбоев (так как самый страшный их враг – Братство, уже кануло в пучину смертей по вине этих ублюдков), они успели захватить уже сто миров.
Повелитель был столь ошеломлён и озлоблен тем, что половины его опоры уже нет в живых, а наш мир до сих пор не взят, что просто не хотел в это верить. Но поскольку чувств у него почти не осталось, он быстро пришёл в себя и наконец, пустил в ход свой рассчитанный на послеударные случаи со стороны врага (а такие случаи ожидались так или иначе), главный резерв – своего последнего, гораздо более лучшего и эффективного Контактёра, нежели прежний! Теперь к уже привычной цели господства прибавилась ещё одна – месть!
Изо спрута не страшило отсутствие «Проводника», увязшего в Воронку миров, потому, что во втором-то Контактёре точно такой же и был запрятан. Повелитель не сомневался, что оставшийся помощник обязательно подарит ему очередной мир. Пока он входил в него, тот, как всегда, спрятался в тонкую материю своего мира и стал ожидать лакомый кусочек. Его ожидания будут оправданы – он его получит...





                Ч а с т ь  1


                Г л а в а 1



  Майкл Рошер занял удобную позицию, спрятавшись за легковым автомобилем, и взял в руки оружие.
- Меня не запугаете, гады! – огрызался преступник, стоя за торговым грузовичком и перезаряжая свой компактный автомат.
Полиция не могла подойти к нему, так как грузовик был поставлен в неглубоком тупичке кирпичных стен здания, в его заднем дворе. Патруль кое-как потеснился к нему с одной стороны.
- Парень убил предпринимателя, но не успел украсть выручку, так как недалеко, как на счастье, располагается полицейский участок и ребята, увидев это, тут же вызвали подкрепление со всего квартала, - сообщил один из копов Рошеру.
Запасшись тремя «магазинами» и автоматом «Узи-2», полу запуганный и забитый в угол преступник защищался до последнего, лишь только нога полицейского чуть приближалась к защищающему грузовичку.
- Так просто взять нам его не удастся, - взволнованно произнёс один из полицейских, прижавшихся к раскрытым дверцам машин. – У него патронаж наверняка в кузове. Не зря же он одну из створок этого грузовика открыл – его это! До пенсии держать облаву будем.
- Позволь мне взять инициативу, - вдруг сообщил полицейский Майкл Рошер, посмотрев наверх. – Выйду, переговорю...
- Ты что, спятил?! – выразился сидящий в укрытии недалеко от него коп. – Он тебя разрешетит, и будешь лежать истекать кровью между ним и нами до вечера!
- Но вы же в таком случае спасёте меня, не так ли, доблестная полиция, - ухмыльнулся Рошер, похлопав его по плечу и вышел из-под прикрытия.
- Что он себе возомнил? – с сердитым недоумением высказал полицейский.
Майкл поднял вверх руки и медленным шагом двинулся к грузовику.
- Стой! Я не шучу! – заорал преступник и, вынырнув из-за створки, выдал пулемётную очередь.
Та рядом пыльных фонтанчиков отразилась у ног Рошера. Тот тут же остановился.
- Он точно «съехал»! – выругался спрятавшийся  коп, имея ввиду смелого коллегу. – Что он затеял?
- Послушай, - начал Майкл свои переговоры. – У меня пистолет не заряжен. – Рошер выбросил из ручки пистолета обойму и для сущей убедительности поставил оружие на предохранитель. – Тебе нечего бояться. – Майкл поднял руки, в одной из которых держал это оружие.
- Почему я должен тебя слушать?! – всплакнув от обиды, прорычал притаившийся убийца.
Рошер, поняв по его тону, что как-то повлиял на него, стал медленно, шаг за шагом, подходить к нему.
- Не двигайся! – крикнул преступник. – У тебя не заряжен, а у меня – да, не забывай это.
- Приятель. Ты ведь не такой же сумасшедший придурок, кем пытаешься себя показать? – проговорил, внедряясь доверием, Рошер. – Ну убил ты того мужика, ну «бабки» снять не успел. Кто его мог знать, так ведь. А я – тот, кто искренне желает тебе помочь.
Убийца выскочил из-под прикрытия грузовика и выставил на вытянутых руках автомат, целясь в этого полицейского, осмелившегося уже почти вплотную подойти к нему. Затем выстрелом выбил из его руки пистолет. Майкл от неожиданности встряхнул ею.
- Нет, он всё-таки придурок, - про себя сердито высказал Рошер, подняв взгляд на свои освободившиеся от оружия пальцы.
Преступник продолжал прицеливаться в свою жертву, нервно переминаясь и, видимо, обдумывая возможные перспективы в его пользу.
- Убьешь меня – они тебя тут же кокнут, пойми, - продолжал надавливать на убийцу, не опуская рук, Майкл и стал снова подходить к его дулу. – Лучше сдайся сразу. Это – выход.
- А зачем мне тебя убивать? – риторически, но крайне нервно и взволнованно произнёс в ответ тот, но всё же отходя от Рошера к стене тоже. – Ведь ты фактически заложник теперь! Ты это понимаешь?
- Нет, заложник – ты, - спокойно продолжал Майкл и, опустив руки, уже свободно стал подходить к пятившему преступнику.
- Блин, похоже, сумасшедший из нас – он! – окончательно запутавшись, удивлённо выговорил  преступник и, уже преставившись к стене, прокричал:
- Стой! Стоять!.. Кто ты такой, козёл? Думаешь, «сломал» меня?! Как бы не так! Я пять мужиков грохнул и все «филы» мои были. Думаешь, ты – жалкий копишка – исключение?! Вот тебе, дурак! Психолог хренов!
Преступник направил автомат в лоб приблизившегося и остановившегося от этих слов Майкла, нажимая на курок!
Но в это время из раскрытого окна третьего этажа прямо над взбесившимся убийцей выпрыгнул полицейский и свалился на него, пролетев шесть метров вниз, повалив с ног и прижав к асфальту фундамента!
- У вас есть право сохранять молчание, - выкрикнул этот коп, заложив его руки за спину и пристегнув наручниками. – Вы арестованы по обвинению попытки нанесения физического ущерба полицейскому, а также в убийстве пяти членов контрабандной организации «Дождь», в чём вы только что чистосердечно признались. Подозрения не обманули... У вас есть последняя просьба?
Преступник поднял с асфальта голову и промямлил, ноя от боли:
- Да, я... бы хотел вправить...а-а... обратно своё плечо!

Когда его увели, этот полицейский подошёл к опёршемуся на машину Майклу.
- Тебя не задело? – спросил тот его, в ответ на что он только скрестил на груди руки и неодобрительно посмотрел на него.
- Значит, нет, - вздохнув, улыбнулся полицейский.
- Послушай, Джон. Сколько я уже должен уговаривать тебя не рисковать так, - вспылил вдруг Майкл, разведя руками. – Пять метров до земли, напарник. Даже не земли, а асфальта! Ты запросто мог покалечить себя. А если этот псих увидел бы тебя?!.. Пойми, мы и без твоих бы фокусов справились!
- Оно и видно, - ухмыльнулся Джон. – Ты был на волоске от смерти, и не отрицай это.
- Да, но если бы ты не затеял всё это, я бы не вышел, и мы бы его без риска взяли часа через полтора.
- Значаит, ты всё-таки согласился на мой план, раз пошёл под прицел, - иронично заметил Джон.
- Если бы не увидел тебя в окне, не пошёл бы. Ты же мой друг, Джон. Самый близкий и лучший, неужели непонятно?
- Но и ты пойми, что этот негодяй, из-за которого мы ведём этот спор, хладнокровно убил человека на глазах у двадцати прохожих! Он и тебя мог спокойно убить, поэтому я и пошёл на выручку. А что ты предлагаешь: ждать отчёта нашего комиссара, когда преступник сбежит через канализационный люк и затем убьет ещё кого-нибудь? Майк, я никогда ничего не делаю необдуманно. Я знаю, на что иду... Мы же его поймали, а! Как всегда!
- Ладно, проехали, дружище, - улыбнулся Рошер, обняв друга. – Но пообещай никогда не прыгать с такой высоты. Я никогда не видел этого от тебя. Я здорово перепугался за тебя.
- Я был первоклассным парашютистом-экстремалом, когда учился на курсах, ты же знаешь. Я могу с третьего этажа не покалечиться, просто не показывал.
- Нет! Даже со второго – нет! – резко отрезал Майкл. – С этого времени...
- Да, но... Это же смешно, друг. Я...
- Даже с первого – понял? – указал на него пальцем, перебив, Рошер.
Тот замолчал, и, помотав головой, махнул на всё рукой и пошёл с напарником в департамент со словами: «С тобой не договоришься!»



                Г л а в а  2



  - Вы ослушались приказа руководящего по операции, сломали ключицу обвиняемому и теперь он грозит иском от своего адвоката, расплачиваться коим буду как всегда я! – распалялся на них в своём офисе комиссар Боулинс.
- Когда он успокоится, не забудь в автомат за кофе сбегать, хорошо, - тихо напомнил Рошер Джону. – Это будет через часа три, не меньше.
- ...Тысяч долларов, - продолжал, не слыша их, комиссар. – Мало мне налоговых инспекций каждую неделю, а тут знаменитый своими трюками Джон Рэйс устраивает цирковые номера! Надо же, а мы и не ждали.
- Похоже, с отчётом нашего босса ты погорячился - мы его не миновали и теперь, - напомнил другу о сказанном Майкл.
- ...Мне три дня до отпуска, а эти два болвана, два «мистера Сами-с-усами» устраивают представления, не дав завершиться плану операции. Не дав её даже докончить. И теперь вдобавок к этому иску страховку требует вся директория того предпринимателя!.. Вы можете, наконец, ответить мне хоть что-нибудь?!
- Да..., когда вы урежете нам последний ноль в месячной зарплате, пожалуйста, не забудьте оставить единичку, - произнёс с ироничной издевкой Рэйс.
- Свободны!!!

Майкл Рошер, двадцати девяти лет, блондин, пошёл на курсы полицейского только ради карьеры. Ему всегда хотелось стать капитаном, но так как за девять лет службы он не продвинулся даже в лейтенанты, «в шляпу заглядывать» ему ещё рано. К тому же, был  бы удивителен сей эксцесс, ни будь все эти годы работы с ним его злосчастного, но любимого напарника, тридцатидвухлетнего высокорослого культуриста Джона Рэйса. Судя по ситуации, ясно, что с тех пор, как наши герои ступили на порог этой благородной профессии, их шефом был один и тот же человек. Вскоре даже они сами стали удивляться, почему он не может привыкнуть к столь определённым субъектам, и, судя по тому, как комиссар «старается» хотя бы поучиться сдерживать себя, можно подумать, что ему это даже нравится! Любой нормальный коллега на его месте  смог бы привыкнуть и адаптироваться к подчинённому экстремалу-парашютисту; ну подумаешь, этот парень упал в прошлом году на крытый ресторан на воздухе, догоняя преступника, и весь тент накрыл делегацию интерпола, решившего тихо позавтракать перед совещанием! Ну, с кем не бывает... Хотя, судя, как делегация «ловит» правонарушителей - поделом им.
И всё же эти два типа были самыми лучшими сотрудниками этого участка и это прекрасно знал сам комиссар (иначе он бы давно уволился, боясь за своё психическое здоровье!) Майк и Джон ловили всех своих преступников и инспекторы закрывали все папки дел с довольной улыбкой. Наши герои были уверены, что ни разу не «поставят на уши», как выразился однажды Джон, их участок, и что они никогда не будут ответственны за жертвы в нём по их вине, как однажды пытался спрогнозировать мистер Боулинс их дальнейшую репутацию, поскольку думать об этом было просто глупо.
Сам же Рэйс мечтал только об одном – встретить свою вторую половинку. Несмотря на столь преклонный возраст, если его таковым можно назвать о человеке, которому меньше сорока, Джон, как это ни грустно звучит, не был знаком ещё ни с одной девушкой и, тем самым, конечно же оставался всё ещё девственником. Естественно, говорить о том, что малейшей причиной тому не мог быть его стиль жизни, связанный с риском, просто смешно. Может быть, его постоянное притязание к ходьбе на острие лезвия так втягивало его, что он не замечал всего вокруг. Это было связано ещё стого момента, когда первая любовь Джона бросила его после неудачного знакомства. Ему вообще никогда не везло в этой области, поэтому он так долго не хотел возвращаться к ней опять и пытался забыть, что вообще существует такое понятие под названием «женщина»... Но со временем он начал понимать, что всё же самой большой ошибкой будет остаться одиноким, и он решил попробовать ещё раз.

Джон, немного скучая и подперев голову рукой, сидел за столиком в ресторане и смотрел на одиноко стоящую в вазе розу, купленную им. Ваза стояла в центре столика, на котором уже симметрично располагались аккуратно оформленные крабовые салаты.
Рэйс встрепенулся, так как от монотонной тихой милой музыки играющего на площадке живого оркестра он уже начал засыпать, и посмотрел на свои часы. «Боже, почему она опаздывает? Прошло уже больше получаса... Может, забыла?.. Или...» - нет, Джон не хотел в это верить, перебирая в голове всевозможные мысли. Ведь всё было так хорошо: они познакомились несколько дней назад. Как-то вечером в выходные Джон решил отдохнуть в боулинге. Там встретил её. Они незаметно для себя разговорились и из-за тесного графика его работы он назначил ей свидание в этом ресторане. Она оказалась двадцатипятилетней визажисткой, довольно хорошенькой и симпатичной, с рыжими волосами и привлекательной внешностью. Она показалась Джону весёлой и при этом учитывающей все детали личностью. «Тогда почему же она не приходит?» - думая, злился на себя Рэйс, начиная верить, что его извечная проблема его не покинула.
Однако Кристина Лейна опровергла эти предположения, войдя через стеклянные двери ресторана и оказавшись перед глазами Джона, стоя у столика и, улыбаясь, смотря на него.
- Что случилось? – спросил мягко, стараясь не задеть её самоуважение, Джон.
Кристина присела за столик и, положив свою сумочку на него, произнесла:
- Клиент попался богатенький. Потребовал обрабатывать несмывающуюся татуировку на спине. Не думала, что этот козёл продлит моё привычное окончание рабочего дня. Извини.
- Ничего. Не такие же углы в жизни у меня – и мы бы сходили в ресторан ещё тогда, когда впервые друг друга увидели, - отшутился Рэйс.
- Пришлось торопиться. Сегодня зарплату выдают... – проговорила, не снимая улыбки, Лейна. – Теперь через неделю дождусь только... А, что я говорю!
- Хм, не думал, что когда-нибудь встречу девушку, способную раскрыть свои болячки  в жизни при первых же днях знакомства, - добро заметив это, восхитился Джон, на что Кристина не удержалась от слегка смущённого смешка. - Правда, - уверил её Рэйс, уже не замечая, что слишком открыт из-за любви к ней, и, улыбнувшись, взял её за руку, обняв её двумя руками.
- Ой, ты уже всё оформил, - специально отвлеклась Лейна, увидев принесённый заказ. – А... это... мне? – увидела она розу.
- Конечно. Она ждала тебя. Даже раскрыться успела, поэтому, может, и к лучшему, что ты задержалась, - улыбаясь, сказал Джон.
- О Джонни, как ты мил, - весело ответила девушка, вытащив цветок из вазы и обняв его.
«Неужели теперь наконец-то всё изменится», - не верил, думая об этом Рэйс, и мечтательно смотрел на довольное лицо Кристины.
И тут внезапно загудел вибросигнал пейджера нашего героя. Он нервно взял его, растерянным жестом руки показывая возлюбленной безвыходность того, чтобы не отвлекаться на вызов, который вполне может  быть служебным, и, тем самым, показав прибор связи ей.
«Рэйс... Извини, если отрываю от важных дел, но... тут неотъемлемое обстоятельство возникло, можно сказать... Не могу больше набивать, а то... последние оклады «прозвоню»... Короче, ты понял уже, конечно. Это – Майк, твой коллега... И дуй в департамент. Всё. Там всё объясню. Ты знаешь моё соотношение важности дел – оно стоит , чтобы ты приехал...» - было написано на дисплее.
- Проклятье! – не выдержал, выругавшись, Джон и выключил передатчик. – Знал бы, что так будет, сделал бы это раньше.
- Что такое? – обеспокоенно спросила Кристина.
- А... друг попросил помочь в каком-то деле по работе, - растерянно произнёс Рэйс, не зная, что делать. – Просто не могу его оставить. И тебя тоже... Блин, ещё никогда в жизни не происходило такого разнопутья!
- Не волнуйся. Мы что-нибудь придумаем, - успокоила его  Лейна, подойдя к нему и опустив руку ему на плечо. – Ты сделал всё, что было нужно; остальное – лишь формальность. Мы можем встретиться и поговорить обо всём позже.
- Надеюсь, на этот раз нам ничего не помешает, как уже два раза было! – возмущённо пробубнил Джон, обняв её.
- Ну... в таком случае – у кого-нибудь из нас дома, - договорила она свою мысль, смотря ему в глаза.
- ...И мы будем совершенно одни, - докончил фразу Джон и, поняв, что ситуация того требует по блеску в глазах его девушки, нежно поцеловал её.
- Я буду ждать, - сказала она.
- Хорошо. Завтра, приходи ко мне завтра, - улыбнулся Рэйс. – Там-то, я думаю, мы будем чувствовать себя в полной безопасности.

«Боже, я его когда-нибудь убью!» - думал про себя  сердито Джон, нервно смотря себе под ноги, когда шёл, выйдя из ресторана, по тротуару. И тут внезапно, поскольку не смотрел толком вперёд, наткнулся на одного из прохожих, задев его плечом.
- Ой, извините! – поспешно встрепенулся полицейский.
Пешеход же почему-то странно улыбнулся и произнёс:
- Ничего... Это я должен был извиниться за то, что не сказал вам «спасибо»...
Рэйс недоумённо уставился на этого чудака, пытаясь понять, что хотел этим сказать тот. Он же  как-то пристально всмотрелся в него и добавил:
- Давно хотел увидеть нечно подобное.
Эта невольно, казалось бы, брошенная этим престранным типом сакраментальная фраза окончательно «добила» нашего героя. Тот машинально оглядел себя взглядом, боясь, что причиной этой, по его мнению, ироничной издевки является его внешний вид, и ответил невнятным тоном от полного непонимания:
- Спасибо..., - так как больше сказать ему было нечего, - Я тоже.
Тип же, одетый, кстати, в пиджак пепельного цвета, такие же штаны и лилового цвета галстук, засмеялся на это, и почему-то проговорил:
- В таком случае, мы ещё встретимся...
И, похлопав, словно старого друга, Рэйса по плечу и всё также улыбаясь, отправился дальше куда шёл.
Джон ещё некоторое время смотрел ему вслед, ничего не понимая. «Лет тридцати пяти, нормального телосложения, кудрявый брюнет, на вид серьёзный, но при том со странным чувством юмора... Разве знакомы?.. Нет. Я никогда не встречал такого типа как этот... Сумасшедший, а я ещё трачу время на него», - думал Джон и, махнув рукой и покачав головой, пошёл дальше.

- Да, три сотни отстегнули этому зажравшемуся лицемеру, - тараторил инспектор Глерри, молодой и уверенный в себе парень, в трубку. – Ничего, в следующий раз когда он вздумает вести себя также, ему уже ничто не поможет... Решётка будет  толстовата – купюры не пролезут, почему! И такие подыщем когда-нибудь, не волнуйтесь... Я надеюсь, - последнее слово он сказал себе под нос, кладя трубку на аппарат.
- Что там? – поинтересовался Майкл.
- Да какой-то придурок просто возомнил себя Рокфеллером, решив утереть нам нос своей денежной отмазкой, - высказал инспектор, ухмыльнувшись.- Думает, если он не убил кого-то, а всего лишь не там припарковался, к тому же ещё и легко сбив человека – это ему так просто простится. Х-ха! Но что я против целой гвардии наших сослуживцев. Разве им это объяснишь... Остаётся только занять причитающее и привычное тебе место и отчитаться перед комиссаром.
- Я преклоняюсь перед твоей самоотверженностью, коллега, - улыбнулся Майкл.
- А разве профессия полицейского требует каких-то других приоритетов? – бодро ответил Глерри. – Ты к чему?
- Да... Просто задумался. Порой начинаешь замечать, что здесь такой как я или ты, да и мой друг, должны чувствовать себя в какой-то безопасности и защищённости как нигде больше, как дома, а на деле всё оказывается куда прозаичнее... Я хочу сказать, что даже среди своих трудно не ошибиться. Не успеешь оглянуться, как тебя – полицейского, привлекают к уголовной ответственности и тащат за решётку, толком не разобравшись, в чём дело, кто виноват, и какие побуждения этому способствовали – корыстные, кстати, вполне актуальны в наши дни. Сегодня трудно доверять тому, кому должен, в полной мере. Исключением является Джонни и, похоже, ты, старина.
- Не стоит полагаться на такие пессимистичные личные выводы сугубо точно, - нашёл, что сказать на это сослуживец. – Жизнь, дни всё покажут... Но, чтобы ни случилось, не стоит так бояться подвохов.
- Почему? – не понял Майкл. – Сейчас многое решают деньги и слава.
- Я не зазнаюсь, но я знаю точно. Я всегда буду  на твоей стороне и буду отстаивать твои права, потому, что я знаю, что такие, как ты или твой друг – настоящие профессионалы в своём деле.  Почему наш комиссар не нападает на меня так как на тебя или Джона? Не потому, что я «полизываю ему задницу», как может многим, наверное, показаться, а потому, что я не выделяюсь так  как вы. Я уверен, Боулинс в глубине души также топчет меня как пытается это сделать с вами. Просто его гложет зависть к тому, что он отсиживает свой зад и дожил до этого, не имея возможности быть таким как вы.
- Что ж, спасибо... – удивившись тому, что сказал Глерри, произнёс Майкл. – Значит, мы – команда.

- Приветствую, - вежливо сказал Джон, войдя в пределы отделения, проходящему мимо сослуживцу и повесил свой пиджак на вешалку. – Здравствуйте. Как продвигается дело о наркоканалах? – обратился на ходу с улыбкой он ещё одному, лазящему в архивных файлах через компьютер.
- Всё так же. Притон окупил все сети, изменив каналы на другие маршруты, - также весело ответил ему тот.
- Ну давайте!
- Привет. Воров из Гранд-отеля допросили наши «железные парни» или ищут всё посредников? – не удержался взболтнуть, подходя к своему другу, Рэйс с очередным полицейским.
- Ещё одного нашли. Правда, отпустить тех пришлось, чтоб на след главаря вышли. Он же тот алмаз и выудил, оказывается. Правда, те куда-то смылись. Упустили, так их. Надеюсь, до завтра не продержатся.
- Работнички, - съиронизировал Джон.
- А ты не лучше, - поймал момент один из новичков, переведённых из другого департамента по причине излишней резкости, окончившейся дракой с напарником. – Уже полчаса, как пост прогуливается.
- Это - моё личное дело. Кроме того, меня задержал какой-то недоумок, - высказал Джон.
- Знаем мы вас, радикалы. С тенда напротив, наверное, спрыгнуть решил. Конечно, наткнёшься тут, - ухмыльнулся, довольный сказанным тот, глотая пиво банку за банкой.
- Вы тут – совсем «зелёный», чтобы указывать где моё место. Старый и начальственный лишь на вид, не волнуйтесь, так что отчёты я не обязан перед вами исполнять. Вы просто слишком легки на подъём. Не успели оправиться от позора, а уже вливаетесь, чтобы сделать новый, опечатанный у нас. Монастырь-то наш. Ваш устав неуместен, неприемлем и пресекаем. Ещё глоток – и арест за употребление алкоголя на рабочем месте вам гарантирован, - надавил уже без улыбки Джон, настроившись решительно.
Новичок нервно сморщился, не зная, что сказать, и обиженно и безысходно швырнул жестяную банку в мусорное ведро, недалеко от него стоящее.
- Экстремал чёртов, - процедил бубнящим тоном тот, – никогда допить не дают.

- Трения, блин, - ухмыльнулся Рэйс, подойдя к рабочим столикам Майкла и Гларри. – Изведут до начала рабочего дня.
- А разве у тебя сейчас не выходной? – спросил инспектор.
- Ага, декрет! – пошутил Джон. – Раз друг вызвал, что толку тратить драгоценный отдых. Лучше вовремя сэкономить – это основной принцип, без которого нельзя сегодня жить. Выходит, рабочий стал день.
- Сильно, - похвалил его, показав вверх большой палец Глерри. – О, про отчёты забыл совсем. Парни, оставляю... – и удалился в кабинет комиссара.
- Ты что-то хотел мне сообщить. Что-то очень срочное и важное, как я понял, - сказал Рэйс Майклу.
- Да, Боулинс сообщил новость, задевшую весь наш участок, - проговорил Рошер, - вчера пол-седьмого вечера из Бостонской тюрьмы сбежали три типа... Банда террористов-наёмников из Кении, оставшихся без снабженца. При задержании, два года назад, он попытался сбежать, но мы его убили... В общем, они сейчас могут быть где угодно. Они прячутся или, что ещё хуже, ищут где достать денег, так что нас заранее осведомили об этом, чтобы нам не было так скучно! Вот и всё, что я хотел тебе сказать.
- Всё?! – удивлённо и в то же время обиженно и немного сердито среагировал Джон, разведя руками, оставаясь в такой обездвиженной позе ещё секунд семь, будто ожидая от своего друга чего-то ещё.
- А что ещё я могу сказать? – растерялся Майк, немного не понимая его реакцию. – Весь наш участок, как и все остальные этого города и, к сожалению, штата, должны об этом знать, разве я не прав?
- ...И для этой дешёвой новости... ты послал меня срочно сюда... Нельзя ли было всё же постараться и написать мне там, где я находился?
- А где ты находился?
- В ресторане. Ты сорвал мне свидание, приятель! – обречённой иронией в голосе произнёс Рэйс.
- Ну, извини... – пробубнил Майкл, чуть отвернувшись. – Я же не знал. Вот дела... Н-да. Бывают профанации в жизни, что тут сказать.
- Ты же знаешь, что у меня... моя девушка сейчас стоит на первом месте, - сказал Джон. – Я не хочу её потерять. Особенно теперь, когда я был так близко...
- Не огорчайся, - успокоил его друг. – Не она первая, не она – последняя.
- Мне нужна лишь она, - высказал Джон.
- Я понимаю... Всё у тебя выйдет, старина. Вот, смотри на меня: девок десять перебывало. И каждая ещё хотела за меня замуж, помнишь, как это было. Лет пять жил на одних обещаниях, - успокаивал его Майк. – Однако сейчас вот уже три года как я, тем не менее, женат на прекрасной девушке.
Рошер демонстративно погладил свою светлую  стильную причёску.
- Запомни: главное – не усомниться в себе – и всё получится, - проговорил он, закинув ноги на спинку своего стула, сидя на столе, и закинув руки за голову.
- Приму в расчёт, - проговорил Джон и, показав на Майкла пальцем, выговорил:
- Я уже договорился о встрече с ней. Только ты..., спасибо, конечно, за поддержку, но... немного переусердствовал. Я же помню, что ты развёлся с той, уже второй раз, кстати.
- Но я... почти подыскиваю себе новую... – поймался Майкл, отговорившись первым, что пришло в голову.
- Похоже, мы с тобой, дружище, на одной составляющей, - покачав головой, иронично улыбнулся Джон.
Ребята дружно посмеялись над всем этим, немного даже всплакнув и обняв друг друга за плечи.
- Я больше не буду утешать тебя, - пошутил Рошер, - теперь оказывается, что «в нише сижу» на самом деле я, ха-ха-ха... Но, не так всё плохо, у меня уже на самом деле появилась девушка.
- Да? И что, давно?
- Достаточно, чтобы успеть спланировать мне о чём с ней переговорить, - отговорился Майк, еле успокаиваясь от этого наплыва несчастной самоиронии.
- Всё равно, мы с тобой – лучшие, - с таким же состоянием усмехнулся Джон, пожав руку Майкла «ножницами». – Хоть это утешает.
- Да. Лучшие неудачники! – рассмеялся Майкл.
- Никто из нас никак не может получить то, что хочет, - добавил, смеясь, друг. – Ох, - вздохнул он затем, резко успокоившись, что заставило Майкла сделать тоже. – И смех, и грех, блин... А ты всё не можешь выбить себе значок капитана? – спросил в тему Рэйс.
- Как видишь. Куда там капитана... В лейтенанты бы пробиться, - произнёс удручённо Рошер с грустной улыбкой.
- Ничего, - отблагодарил друга Джон своим утешением. – Когда-нибудь ты добьешься своего. Боулинс не выдержит и даст тебе то, что ты заслуживаешь. Только жди своего часа.
- Пока что я получаю от него лишь оскорбления. Видимо, большего я не заслуживаю.
- Когда-нибудь ты прижмёшь нашего комиссаришку, и ему будет не отвертеться. Он наградит тебя и его тщеславие ему тогда уже больше не поможет.
- Я надеюсь, ты прав, друг... Но по моему Боулинс скорее лопнет от своего излишнего самолюбия, чем нацепит на меня этот значок! Весь мир вывернется наизнанку, но он этого не сделает!
- Кто знает, - проговорил Джон, шутливо добавив, - может хотя бы тогда-то твоя мечта всё-таки осуществится...




                Г л а в а   3



  Продавец машинальным движением провёл штрих-код на днище упаковки товара по сканер-детектору.  Проверив покупку на достоверность лазером, кассовый аппарат выдал на дисплее цену. Покупатель поблагодарил продавца, взяв купленное, и вышел из довольно обширного магазина-супермаркета, где и делал покупки. Сразу же после него сюда зашли три смуглых на вид  человека. Они были одеты в чёрные плащи и были с налакированными причёсками.
Один из них подошёл к продавцу. Двое других тем временем всё время почему-то поворачивали головы в сторону выхода, нервно переминаясь и заложив руки за плащи. Первый тоже спрятал одну из них там. Продавец начал подозревать что-то неладное, сглотнув слюну.
- Что вам угодно? – вежливо произнёс он после недолгого молчания.
На что тип внезапно вытащил из плаща длинноствольное помповое ружьё, направив его дуло в лоб ошарашенного продавца.
- Твою покорность, - процедил тип, целясь в него.
Двое других в плащах стали обходить весь супермаркет с целью выявить всех покупателей, вытащив тз-за спины каждый по два автомата, и держа их на вытянутых руках. Все, кто в это время делал покупки , увидев эту картину, подняли руки, побросав продукты на плиточный пол.
- Где у вас тут оружейный отдел? – спросил, почти крикнув на продавца первый грабитель, который целился в него.
Тот с поднятыми вверх руками некоторое время спустя после оцепенения, дрожащим голосом проговорил: «Прямо вдоль стеллажей, затем налево...»
Бандит довольно ухмыльнулся и, развернувшись, обратился к своим: «Слышали? Иди, проверь, Джек.»
Один из двух его «коллег» кивнул и пошёл по указанному направлению.
Того промежутка, вдоль которого первый бандит стоял развернувшись к продавцу спиной, чтобы сообщить ему это, хватило для того, чтобы продавец очнулся от шока и быстро нажал на кнопку, находящуюся под его столом. Преступник же, обернувшись и нацелившись вновь на продавца, ничего не заметил.
Это была кнопка сигнализации, вызывающая полицию...

Майкл всё также сидел на кресле, откинувшись на него, сложив руки за голову и перекрестив на столе ноги, когда в их кабинет неожиданно ворвался сам мистер Боулинс. Увидев Рошера в вышеописанной позе, он неприменул заметить: «Такой вальяжный стиль не приличествует вашей должности, если вы ещё не забыли. Или опять мечтаете повысить её? Не дождётесь!»
Майкл резко вернулся к нормальной позе сидящего человека, состроив обиженное лицо.
- Короче, - отрезал комиссар. – У нас срочное дело: похоже, что-то стряслось в супермаркете. Наш отдел ближе всего к нему, так что вперёд.
Когда Боулинс вышел, Майкл пробурчал: «Наш комиссар, как мне кажется, всё-таки никогда не вручит мне этот заветный значок...»

Когда группа полицейских из нашего отдела окружила со всех сторон здание супермаркета, Боулинс, тоже приехавший сюда, посмотрел в бинокль и разглядел стоящего рядом с продавцом вооружённого бандита, тут же узнав главаря банды из Кении, о которых он некогда и сообщал своим коллегам.
- Похоже, наши типчики, которых мы сейчас ищем, - сообщил он сидящим рядом с ним в полицейской машине Майклу и Джону. – Возьмём голубчиков.
Затем комиссар передал это сообщение остальным его полицейским, стоящим здесь поблизости, по рации. Потом он добавил в неё: «Не дайте им уйти.»
- Я догадываюсь, зачем они здесь, - проговорил Майкл, - в этом магазине, если я не ошибаюсь, есть где купить оружие.
- Н-да..., если так, дело серьёзное..., - пробормотал Джон, пристально вглядываясь в витраж супермаркета и держа наизготовку пистолет.
- ...А ты говорил мне – ничего важного! – съязвил ему Майкл.
 Джону, оглянувшемуся на него, ничего не оставалось, кроме как пожать плечами.
- Не помешало бы вызвать подкрепление, - предположил Рошер, обращаясь к комиссару.
Тот, уткнувшись в бинокль, жадно улыбаясь, отмахнулся, высказав: «Не будем. Это хороший улов. Сами возьмём, хоть они и профессионалы в своём деле... По крайней мере их всего трое, а нас больше двух десятков, поэтому попробуем».
- Кажется, они держат заложников, - сказал один из полицейских, всматривающихся в бинокль.
- Тогда нам нельзя терять ни минуты! – высказал Джон и вышел из машины.
- Куда?! – испугался за друга Майкл и тоже  вышел, - не надо!
- Они в любом случае убьют заложников – масок-то  у них нет, - объяснил Рэйс, не обернувшись к другу и продолжая идти.
- Стойте! – отреагировал Боулинс. – Я не отдавал приказа! – но было уже поздно: друзья пошли один вслед за другим в сторону супермаркета, держа оружие на согнутых руках.
- Ну вот: они опять за своё!... – простонал комиссар.
Джон спрятал пистолет за пояс сзади (Майкл последовал его примеру) и спокойно вошёл в здание. Первый, стоявший около продавца, грабитель уставился на Рэйса, когда увидел его и, переведя свою пушку на него, выкрикнул: «Стоять!»
Тот остановился, якобы растерянно сказав: «Я только хотел купить продукты».
Тем временем Майк вошёл в чёрный ход магазина, обойдя его, находящийся сзади. Пройдя тёмный коридорчик, он осторожно приоткрыл дверь, вновь взяв и держа наизготовку оружие. За приоткрытой дверью он увидел всю картину...
- Раз ты покупатель, иди к своим, - зло улыбаясь, процедил первый грабитель, обращаясь к Рэйсу.
Тот послушно исполнил приказ, подняв руки и подойдя к центру супермаркета, где были другие заложники.

В это время никто не заметил, как к полицейским машинам с соседних улиц пришёл тот самый странный кудрявый тип, с которым столкнулся Джон, когда шёл в полицейский участок из ресторана. Тип был одет всё также в пепельный пиджак с лиловым галстуком.
Он ухмыльнулся и произнёс, увидев Джона и Майкла за витражом:
- Что ж, начнём..., - и потирая ладони.

Майкл увидел одного из грабителей, который разбирал оружие из оружейного отдела и, крикнув: «Стоять!» - выстрелил из пистолета, начав стрелять по ногам. Тот, не ожидавший такого выхода, растерялся и тут же был поражён четырьмя пулями в ноги, лишь только обернулся к нему. Грабитель упал на пол, начав выкрикивать: «Он ранил меня!»
Двое других  бандита встрепенулись и пошли к нему.
- Джон, давай! – крикнул Рошер.
Рэйс вытащил свой пистолет и начал стрелять сзади им  также по ногам.  Те попадали, корчась от боли. Джон стал говорить заложникам:
- Выходите, живо! К полицейским машинам.
Майк, подойдя к покупателям, начал, держа их за плечи, уводить отсюда, а затем, выйдя из магазина, стал подводить к полицейским.
Но тут привстал главный бандит. Он неожиданно выстрелил, чуть не ранив Рэйса в бок! Пуля взорвалась позади него пакетным молоком, находящимся от него в миллиметрах!
- Ах ты! – сорвалось у того и он, видя,что бандит всё ещё целится в него, прострелил главарю голову.
Затем зашёл за полки, желая узнать, есть ли ещё заложники. Их, к счастью, не было.
Но в это время Майкл, находящийся за пределами супермаркета, увидел как встаёт тот бандит, у оружейного отдела, которого он ранил. Бандюга вытащил, видимо, взятый оттуда же, заряженный гранатомёт и направил на Джона!
- Не-ет, Джо-он! – крикнул Рошер.
Джон обернулся, увидев всё это и окаменел. Гранатомёт выстрелил. Ромбовидный снаряд вылетел из ствола, приближаясь к Рэйсу. Он понял, что это конец...
Не зная, почему, может от страха, но Джон отчётливо видел, как снаряд вылетает из ствола и летит на него, как в замедленной съёмке. Снаряд замедлял свой полёт через каждый метр пройденного пути. Даже была видна волна рассекаемого им воздуха, в которой искажалось окружающее пространство... Когда снаряд почти достиг героя, казалось, он вообще остановился, зависнув в воздухе. В это время всё вдруг погрузилось в яркий свет. Джон понял, что это его смерть... За его спиной находились бочки с пропаном.
Рошер ринулся к другу, но тут же отлетел от мощного взрыва! Весь супермаркет взорвался, разлетевшись на части, а его бетонная крыша обрушилась на пол.
Между тем странный тип также незаметно ушёл отсюда...



                Г л а в а   4



  Майк пришёл в себя в своей квартире. Возле него, лежащего на кровати, находился инспектор Глерри.
- С тобой всё в порядке: врачи тебя уже осмотрели, - сказал он, наклонившись к нему, - ты потерял сознание от взрыва, помнишь? Я был там и всё видел.
- А где Джон? – встревоженно спросил Рошер, чуть приподнявшись с постели.
Глерри промолчал, поникнув головой, затем произнёс: «Боюсь, у меня плохие новости, хотя я сам не знаю, плохие они или хорошие».
- Не тяни! Что с Джоном? – не понял Майкл, встав от этих слов с постели. – Неужели он...
- Ты был без сознания несколько часов, - ответил тот надуманно, - за это время прибывшие спасатели успели разгрести завалы от того взрыва, но...
- Что «но»?! – взревел Рошер.
- Но твоего друга не нашли, - прямо ответил инспектор.
- Что, вообще ничего, никаких останков? – не понял Майкл, вцепившись взглядом в глаза Глерри.
- Нет. Лишь трупы этих бандитов. Их было трое, их и нашли.
- Может, плохо искали?
- Не думаю. Это – профессионалы своего дела... Но никаких следов Джона Рэйса. Они разгребли всё, искали тщательно, я сам наблюдал, но... его так и не нашли. Ни следов крови, ничего...
- Странно всё это, - проговорил Майк самому себе, уткнувшись взором в никуда.
- Да, - согласился, и как-то неохотно, Глерри. – По словам спасателей, должно было остаться хоть что-то от него, извини... Они тоже были озадачены.
- Тогда он, выходит, не погиб, - предположил Майкл.
- Даже не знаю... Вряд-ли... – отведя взгляд, проговорил инспектор. – От гранатомёта, вряд-ли...

Джон неожиданно очнулся. Первое,что он почувствовал – это отвратительный запах. Голова кружилась. Было прохладно. Он почувствовал, что лежит на чём-то мягком. Наконец поняв, что это мусор и лежит он в мусорном баке, его чуть не вырвало. Рэйс кое-как вылез из него, оказавшись в каком-то переулке. Смеркалось. Шатаясь, Джон вышел на улицу. Увидев её номер, он всё вспомнил и понял, хотя сначала не поверил, что находится в десяти-пятнадцати кварталах от того супермаркета, где должен был быть!
- Как я сюда попал?! – удивился Рэйс, потирая голову рукой.
И побрёл к себе домой, желая там восстановить себе силы. Дойдя до своей квартиры, он обнаружил, что ключи там где должны быть – в кармане. Он открыл дверь и вошёл. Умывшись и вытерев лицо полотенцем, присел в мягкое кресло. И тут он понял, что должен услышать хоть какие-нибудь новости. Джон встал и включил радио, висевшее на стене. Оно прошипело помехами, а затем и вовсе выключилось. Рэйс несколько раз нажал на кнопку включения, но радио не желало включаться.
- Что за?.. – недоумённо выговорил Рэйс.
Тогда он подошёл к телевизору и включил его. Он тоже вместо картинки показывал ребристую рябь, затем зашипел, заискрился и взорвался! Джона не задели обломки, так как он находился на достаточном расстоянии от экрана.
- Что происходит?! – удивился Рэйс.
Тут в дверь неожиданно кто-то позвонил. Джон подошёл к глазку, увидев свою новую девушку Кристину. Рэйс вспомнил свой разговор в ресторане, что они договорились встретиться у него дома. Нет, сейчас он не мог её впустить – слишком странное происходило за последнее время. Несколько секунд он колебался, но так и не открыл ей дверь.
- Я знаю, что ты там, - проговорила она.
В этот момент Рэйс, обернувшись, увидел в середине квартиры что-то непонятное... Воздух искажался расходящимися кругами, которые зарождались в центре и исчезали на периферии!... Джон подошёл к этому странному явлению будто завороженный, забыв о Кристине. Та всё ещё звонила. Рэйс протянул руку к этому нечто и она погрязла в какую-то вязкую субстанцию, с края тоже начиная искажаться, но дальше постепенно исчезая. Тут он понял, что не может оторвать выставленной руки!
- Открой, Джон, - крикнула Кристина, - Я видела твои ноги через замочную скважину.
- Я... я не могу, - выкрикнул в ответ Джон, - Правда. Может, потом как-нибудь.
- Но мы же договорились, - обиженно всплакнула Лейна, затем добавив:
- Что ж, я знала, что ты такой же, как все!
- Нет, Кристина, нет, - пытался убедить её Рэйс, не прекращая попыток вытащить руку от этого – казалось, её засасывает туда. – Ты не поняла.
- За дурочку меня принимаешь? Нет, Джонни... я всё поняла. Ты ошибаешься, - заявила спокойно Кристина и выпалила. – Я ухожу.
- Нет, Кристина, нет... – выговорил Джон, чувствуя, что его засасывает туда всё сильнее.
Услышав удаляющиеся шаги своей теперь уже бывшей подруги, Рэйс выговорил обиженно, - ну вот.
Тут его всосало в эту невидимую топь наполовину, и он увидел, что вместо квартиры проявилась какая-то лиловая пустошь, сплошь заполненная какими-то извивающимися колючими растениями-лианами. Они опутали руки и шею героя, не дав ему сопротивляться. Он увидел, что его ног не было видно: только уходящий в такую же искажающуюся волнами субстанцию его торс.
- Нет! – выкрикнул Джон, не переставая сопротивляться.
В это время дверь открылась и на пороге оказался Майкл, у него, как и у Джона – его, были его ключи, так как они были друзьями. Рошер увидел ноги Джона, стоящие на полу в диагональном положении и уходящие в искажающие всё вокруг волны.
- Что это ещё за штуковина?! – удивился Майкл, но, увидев и узнав тем самым брюки, хоть немного и испачканные мусором, и ботинки друга, не смотря на странное явление, поспешил помочь, перепугавшись за него.
- Джон, ты жив! – блеснула самая яркая для него мысль, и он с ревностью бросился на помощь, не разбираясь.
Обняв Рэйса за талию, он рывком отдёрнул его на себя. Того отпустили эти странные растения, и два друга свалились на пол. Искажающаяся область в воздухе в этот момент замкнулась, исчезнув.
- Что это было?! – ошарашенно проговорил Майкл.
- Не знаю, друг, но ты весьма вовремя, - ответил ему Джон, иронично ухмыльнувшись.
- Во что мы вляпались? – задал риторический вопрос Майкл.
- Не знаю. Сначала я каким-то чудом избежал летящего прямо на меня снаряда гранатомёта, - сказал Джон.- Затем оказался за несколько километров от того супермаркета, не обнаружив на себе ни единой царапины... Потом у меня «сдохли» радио с телевизором, а тут ещё это. Было такое ощущение, что я провалился куда-то ещё... Там были эти странные лиловые растения. Они пытались схватить меня и утащить куда-то. Хорошо, что ты пришёл.
- Я уж подумал, что ты погиб, - сказал Рошер.
- Я тоже так подумал сначала, не зная, что вообще думать по этому поводу, - проговорил Рэйс. – Меня только что бросила девушка. Та, о которой я говорил тебе в участке. Ты её не встречал?
- Нет, друг, - произнёс Майкл.
- Значит, разминулись... – отстраненно сказал Джон, смотря не на него.
- Я думаю, нам следует навести наш участок и сообщить, что всё относительно обошлось, - заявил Майкл.
- Ты прав, пожалуй. Я не могу больше выносить эти обломки техники... Нужна нормальная рабочая атмосфера сейчас как никогда, - ответил, оживясь, видимо, таким образом, пытаясь подбодрить себя, Джон. – Только тогда я поверю, что всё действительно «в порядке».

Придя в полицейское отделение, где они работают, Майкл и Джон решили показаться комиссару, но тот их встретил первый, выйдя из своего кабинета.
- Надо же, Джон, ты жив! - удивился тот.
- Как видите, - отреагировал Рошер, улыбаясь и обхватив за плечо друга.
- Лучше бы он сдох, - пробурчал  тот неуравновешенный новичок, которого перевели сюда.
- Что? – еле слышно проговорил Джон, повернувшись к нему.
- Что слышал, - выговорил новичок, отведя взгляд.
- Да я тебе... – угрожающе высказал Майкл, набросившись на него, отчего они оба повалились на пол.
Почти весь участок прервался работами, смотря на них.
Новичок ногами отпихнул Рошера, вставая после падения.
- Терпеть вас не могу, - отряхиваясь, зло произнёс он.
- Сейчас ты у меня узнаешь, как злословить моего друга, - выкрикнул яростно Майкл, вставая, и добавил, - как же ты мне надоел.
И вытянул вперёд руку. Тут неожиданно она стала расти в длину! Добравшись за несколько метров до находящегося там новичка, она сомкнулась на его шее, готовая придушить его! Тот, пытаясь вырваться двумя руками, понял, что поднят этой неестественно выдвинувшейся рукой с пола!
- Что это за номер, - кряхтя и вырываясь, выговорил новичок.
Рошер сам не был в состоянии понять, что с ним происходит. Он кинул новичка этой ненормально удлинившейся рукой, и тот, разбив секционное окно, упал в кабинет.
Рука Майкла укоротилась, вновь став прежней.
- Что вы себе позволяете?! – немного растерявшись от увиденного, всё же разозлился на всех комиссар.
- Что это такое?! – удивился Рэйс, смотря на руку друга.
Тот удивлённо уставился на неё, выговорив: «Не знаю... Я не контролирую себя...»
Все в полицейском участке смотрели на двоих героев, не зная, что думать в связи со всем этим.
Из разбитого кабинета вышел полицейский, озабоченно сказав про новичка: «Он мёртв».
- Только не это! – прошептал, испугавшись, Джон.
- Арестовать их! – приказал Боулинс, будучи в крайне замешательном положении, но всё же в сильном гневе, поскольку, опуская все эти фантастические трюки, ждал от них чего-то подобного, что однажды должно было случиться.
Все в участке стали подходить к ним.
- Не надо! – попытался вступиться Глерри, но его никто не слушал.
- Что будем делать? – встревоженно спросил Майкл.
- Бежать! – ответил Джон, и они попятились от комиссара и остальных, уперевшись в стену.
Ближайший полицейский вытащил резиновую дубинку и наручники, подойдя кним.
- Сдавайтесь, - сказал он.
И в этот момент за его спиной воздух стал также  как в квартире Джона, искажаться разбегающимися круговыми волнами.
- Смотри, опять тоже самое! – удивился Рошер, указав пальцем на это.
- Нет, на этот раз это больше, - ответил, заметив это, Рэйс.
Полицейский, что подошёл к ним, обернулся, тоже увидев всё это, и открыл рот от удивления. В следующую секунду из этого нечто вылезло что-то ужасное: какая-то прозрачная непомерно большая голова собаки с разинувшей пастью, из которой торчали огромные заострённые зубы! Голова была метра в поперечнике.
- Боже, что это?! – испугался тот коп, взяв оружие, и, направив двумя руками его на монстра, начал палить по этой чудовищной морде.
Та зарычала  громким, каким-то неземным рыком, и выпрыгнула из этого искажающегося явления, став видимой, а именно – лиловым собакообразным монстром в несколько метров величиной! Пули её, казалось, не беспокоили. Затем монстр прыгнул на копа, развалив стенку секции, начав кусать его и в секунду проглотил его!
В это время  среди оцепеневших сотрудников появилась ещё одна искажающаяся волнами область в пространстве, потом  ещё одна и ещё! Из них также повылезали монстры, начав нападать на перепуганных полицейских.
Друзья заметили, обменявшись тихо мнениями, что эти псы-монстры не нападают почему-то на них. Тут эти чудовища, став опять прозрачными, прыгнули обратно в никуда, в эти странные проявления искажающегося воздуха, которые затем уменьшились, исчезнув...
- Пора линять отсюда, - сказал Рошер, чувствуя недоброе, подгоняя Джона.
- Взять их, - опомнившись от шока, а может – и нет, так как из его логической цепочки заключалось, что всё это началось с убийства Рошером новичка, закричал комиссар полиции, и те, кто ещё остался в живых, стали направляться к ним. Коллеги героев, знавших их относительно хорошо, были в крайней замешательстве и даше шоке, и, похоже, всё, что могли теперь делать – это слушаться своего босса.
Друзья побежали от них. Им вовсе не хотелось в тюрьму, так как они осознали, что всё это происходит по большей части не по их вине.
- Аварийная складная лестница, - смекнул Майкл и, подбежав к ней, опустил деревянную самораскрывающуюся лестницу.
- На крышу, быстрее! – заявил Рошер, и двое друзей, карабкаясь на ней, забежали на плоскую бетонную крышу участка – в нём не было чердака, и герои оказались снаружи здания.
- Все наверх, - скомандовал Боулинс.
- Чтож, похоже комиссар был прав, - произнёс Джон.
- В каком смысле? – не понял Майкл.
- Мы всё-таки разгромили наш участок, - с мрачной иронией ответил Рэйс.
Они подошли к краю крыши. Тем временем, обернувшись, они увидели вылезающих из люка полицейских.
- И что дальше? – обречённо сказал Джон. – Нам не перепрыгнуть!
- Я чувствую, как это делать... – прошептал Майкл, - как тогда с рукой...
Он не представлял, что с ним творится, но осознал, что больше не боится высоты из-за Джона, и даже почему-то был уверен в себе. Он упёрся в парапет обеими ступнями и вывалился за крышу. Но вместо того, чтобы упасть, вытянулся в длину и зацепил руками край противоположной от переулка крыши!
- Залезай по мне, - приказал он Джону и тот, с секунду подумав, сделал как велел ему Майкл – гадать, что происходит и выбирать не приходилось: позади гналась свора сослуживцев.
- А ты выдержишь? – боязливо спросил Райс, ползя на корточках по удлинившемуся Рошеру.
- Ты посмотри только на меня! – улыбаясь, ответил тот.
Джон перелез, спрыгнув на крышу противоположного участку дома. Тогда Майкл, видя, что полицейские уже подошли к его ногам и удивлённо смотрели на его неестественный торс, воспользовался этим замешательством, пнув ногой одного из них. Тот, упав, повалил остальных. Затем Майкл сбросил свои ноги вниз и его торс укоротился. Ноги Рошера оказались за парапетом крыши, где находились друзья. Тогда Майкл залез на эту крышу, став прежним.
- Что с тобой происходило?! – удивлённо произнёс Джон.
- А с тобой? – вопросом ответил друг.
Прошло несколько секунд молчания, прежде, чем Рэйс озадаченно проговорил:
- ...Да, с нами определённо что-то не так в последнее время.
Друзья ещё помолчали, не зная, что и думать.
- Нужно спуститься вниз, - затем проговорил Майкл. – Тут нас всё равно поймают.
Ребята подошли к пожарной лестнице, начав поспешно спускаться по ней.
- И что за твари такие были в участке?! – с отвращением спросил Рэйс, спускаясь.
- Ты меня спрашиваешь?! Понятия не имею! – ответил Майкл.
- Я и говорю: что-то странное... – повторил Джон.
Спустившись, друзья увидели полицейских, бегущих к ним. Они взяли в руки пистолеты.
- О нет, нас посадят, - причитал Джон.
- Как же так..., - растерянно сказал Рошер, - Надо же, как же мы влипли!
Выбежав на улицу, они услышали от ближайшего полицейского: «Стоять!», вытащившего руку с пистолетом. Прозвучал выстрел. Пуля угодила в стену.
- Нам не уйти, - произнёс Джон, - нужен транспорт.
И как будто ответ на его запрос, на дороге дороге проезжала легковая машина. Майкл посигналил рукой, и она остановилась.
- Быстрее, - сказал странный тип-водитель.
Герои залезли в машину, и она тронулась с места. Джон залез на место рядом с водителем и тут же узнал его – это был тот самый чудак, что повстречался с ним у ресторана: кудрявый брюнет в пепельном пиджаке и лиловом галстуке.
- Эй, мы, кажется, раньше встречались уже! – произнёс Рэйс.
- Верно. Ты вспомнил? – высказал тип.
- Какая разница. Быстрее, - не выдержал Майкл.
- Нужно оторваться от полиции, - непринуждённо заявил тип. – Они сейчас начнут преследование.
- Откуда ты знаешь?! – удивились сразу оба друга.
На что тип вяло рассмеялся, ответив:
- Я всё знаю о вас.
Не зная даже, как реагировать на подобный ответ, друзья обернулись, и в правду увидев преследующий их десяток полицейских машин. Машина с героями выехала на широкую дорогу.
- Я могу помочь вам, - серьёзно сказал водитель.
- Кто ты? – спросил Майкл, - Зачем выручаешь нас?
- Всё, что с вами происходило, всё странное, имеет  ко мне непосредственное отношение, - проговорил тип.
- Да? – не поверил Майкл.
- Сейчас убедитесь, - проговорил водитель, добавив Рэйсу, - держи руль.
- Я не человек, - произнёс он, - и смогу задержать их. Гони на полную. Смотрите.
Тут он плавно исчез, словно растворился.
- Нам не почудилось? – спросил Джон, машинально взяв неуправляемое сейчас управление руля на себя – Может, мы  сходим с ума?
- Вряд-ли. Вдвоём сразу, - ответил Майкл, - если не больше, при условии, что считать ещё наших «коллег», которые видели то же, что и мы – ты видел их лица?!
- Смотри! – отвлёк его Рэйс, увидев кроме полицейских машин, посмотрев назад, два преследующих их вертолёта.
- Так они нас точно поймают, - проныл Рошер.
Тут высоко в воздухе появился тип-водитель. Он находился на уровне, где пролетали вертолёты и летел, кажется, с ними в том же направлении. Он увидел, что что один из вертолётов был со съёмочной бригады телевизионщиков, а другой – полицейский. Пилоты вертолётов не замечали порхающего в воздухе и летящего посередине между ними человека, поскольку были вовсю поглощены погоней за нашими друзьями. У типа же засветились глаза лиловым цветом, и он злобно улыбнулся. Затем выдвинул вперёд руки.
- Это невероятно... У нас прямой эфир, - говорил корреспондент в вертолёте, в то время как сидевший с краю оператор снимал погоню на камеру. – Похоже, со слов полицейских среди их сотрудников появились настоящие колдуны; они вызвали каких-то демонов..., а потом...
- Так они всё расскажут, - разозлился тип.
- Постой, - перебил корреспондента пилот вертолёта, - с моей рукояткой управления что-то не так.
- Что с ней? – не понял корреспондент.
- Она кажется окаменела, - изумлённо произнёс пилот.
Корреспондент и оператор с камерой посмотрели на неё: действительно, она стала каменной!
Пилот, дёрнув за неё, оторвал её. В следующий момент корпус вертолёта тоже превратился в каменный! Даже сиденья окаменели. Несущий винт в последнюю очередь также окаменел и перестал вращаться. Окаменевший вертолёт, превратившись в камень, упал с кричащими в нём людьми на крышу здания. Рухнув на неё, он развалился на камни...
Тип отряхнул руки, направив взгляд на второй вертолёт.
- Мы преследуем их, - сообщил по рации его, пилот, отвлёкшись - Что?
- Вы летите прямо на высокое здание! – прокричал в рацию проезжающий внизу на машине комиссар. – Вы врежетесь!
Впереди, как видели пилоты полицейского вертолёта, не было высотных зданий – вертолёт летел высоко над крышами низких домов. 
- Вы ошибаетесь, вблизи, да и в отдалении нет никаких высоких зданий, - немного раздражённо из-за этого неуместного замечания выговорил пилот по рации.
- Что вы делаете?! – разозлился голос по рации.
- Совсем чокнулись! – выругался второй пилот, выключив её.
И в этот момент вид из лобового окна исказился. Затем как будто отлепился какой-то гнущейся плоскостью, словно сверхреалистичный плакат, от стекла вертолёта. Улетев в сторону, он открыл настоящий вид из лобового окна вертолёта – они и правда летели прямо в высоченную кирпичную стену высокого здания, не зная об этом! Прошлый вид оказался иллюзией!
- Что за?!.. – удивился пилот, резко нажав на себя рычаг, чтобы подняться, но было уже поздно – вертолет, чуть накренившийся под небольшим углом вверх, врезался в здание, взорвавшись.
Его несущий винт, продолжив бешено вращаться, отлетел в сторону и, обогнув дугу, словно бумеранг, полетел наискось вниз в противоположную сторону. Встретив на пути едущие прямо на него полицейские машины, он врезался в них, всё ещё крутясь, и те взорвались многократными взрывами!
Между тем извивающая плоскость,словно сделанная из неведомого полотна, с видом иллюзорной перспективы с дорогой и едущими по ней машинами, но без высотных зданий, свернулось в свиток и исчезла...
Всё это видели, оборачиваясь, герои, пока ехали вперёд. Тут вновь появился, плавно проявившись, этот странный незнакомец, оказавшись посередине между сидящим за рулём Майклом и – с краю Джоном.
- Давай руль, - сказал он Майклу и тот подвинулся. – Мы оторвались от них, Как я и обещал.
- Этого же не может быть, - открыв рот, произнёс Джон. – То, что происходило там, позади нас!
- Объясни, что происходит, раз ты говоришь, что причастен ко всему этому, - потребовал Майкл.
- Ты – не человек..., допустим, мы поверили, - сказал Джон не без раздражения от стресса, - так кто же ты тогда?
- Посредник между мирами, - спокойно ответил тот. – Я прибыл из другого мира.
- А что тебе нужно от нас? – спросил раздражённо Джон.
- От вас только одно, - ответил Посредник. – Чтобы вы нашли Главный ключ. Как только я его найду..., вернее, ВЫ его найдёте, всё кончится. Ведь вы хотите, чтобы всё это странное закончилось. Всё, что с вами происходило загадочного исчезло раз и навсегда?
- Да, конечно, - ответил Майкл как-то потерянно – похоже, его, как и его друга, совсем смутили обстоятельства, довольно непонятные обстоятельства последнего времени.
Герои были явно обескуражены происходящим вокруг них, и довольно сильно, ведь раньше им никогда не доводилось сталкиваться с таким.
- Значит вот так, - проговорил после длинной паузы Джон, - ты хочешь, чтобы мы искали этот ключ вместе с тобой. Но почему именно мы?
- Да потому, что вы избранные, - ответил посредник с воодушевлением. – Поэтому с вами происходило всё то, что происходило. Я помог вам, например, вручив способности Майклу, чтобы вы не были задержаны. Майкл, сам, правда, не осознавая этого, но подсознательно, из чувства самосохранения, вызвал из параллельного мира Икс-собак-монстров. Так что я могу награждать сверхспособностями других людей. И изменения в твоём теле – тоже моих рук дело. А Джона я телепортировал от места взрыва в супермаркете, спасши его жизнь.
- Даже не знаю, говорить ли тебе спасибо, - отрезал Майкл, запутавшись во всей этой истории.
- И не надо, - ответил посредник. – Вот когда найдётся Главный ключ...
- Но как мы его найдём? – не понял Джон. – Где его искать?
На это посредник загадочно ответил:
- Это лишь вопрос времени... Я вам помогу. Для этого я и здесь... И ещё. Если мы не успеем до следующего дня, Повелитель Икс-измерения, или Изо-мира, откуда я родом, Изо спрут, уничтожит ваш мир!
- Ничего себе! – выругался Майкл.
- То есть у нас двадцать четыре часа, - сказал Джон.
- Если не меньше, - поправил его посредник также загадочно.
Но тут  его лицо приобрело удивлённо-испуганный вид. Ребята уставились туда же куда и он, увидев впереди стоящую посреди дороги девушку, вышедшую на светофоре из-за стоявшего тягача, державшую ракетную установку, направленную на них! Посредник резко затормозил. Прозвучал выстрел – ракета вылетела, протаранив стекло и, поразив посредника, вышвырнула его из машины через заднее стекло! Он отлетел с этой летящей ракетой, уткнувшейся в его грудь, на полкилометра от машины!
Девушка быстро залезла в машину, подбежав к ней вместе с этой установкой, на место посредника, положив её рядом с сидящим сзади Джоном, и надавив на газ.
- Подробности потом, а сейчас – едем от него на всех парах! – проговорила изумлённым героям, впавшим в ступор непонимания чего-либо, эта странная девушка.
Она была одета просто – в джинсы и майку, с длинными светлыми волосами и, тем самым, не походила на полицейского или члена какой-либо государственной организации по безопасности, как предполагали Майкл с Джоном, хотя тут же переменили своё мнение в связи с вышеописанным. Кажется, она была простой девушкой.
Посредник тем временем, засветив лиловым светом глаза, превратил ракету в резиновую, и остановился, упав на тротуар. Всё произошло так резко и быстро с этой девушкой, что посредник, несмотря на своё могущество, растерялся на несколько секунд, дав ей шанс.
- Кто она такая?! – разозлился этот странный тип.
Это была Кэролин Беренс...



               
                Ч А С Т Ь    2



                Г л а в а    5



  - Кто вы? – спросил удивлённо Майкл, едя в машине.
- Я – человек, если вы об этом; так что не волнуйтесь, - ответила Кэр. – Я смотрела прямой эфир и всё поняла. Так что искать вас долго не пришлось – вы все были на той же самой улице, где всё происходило... Как только сигнал телевизора прервался, я поняла, что он начал действовать. Ведь он превратил вертолёт в камень и оператор это успел снять! Я сразу поняла, что это – дело рук Контактёра. Ещё один, живой Контактёр. Только они умеют подобное «выкидывать».
- Откуда вы знаете это?! Кто вы такая?! – отчаянно спрашивал Джон.
- Объясню, - пообещала девушка. – Как только приедем ко мне домой. А зовут меня Кэролин Беренс. Не знаю, во что Контактёр вас втянул, но я знаю одно – верить вы должны мне, а не ему... Зная его, я очень быстро  подготовилась получше, украв у полиции, которая, кстати, была пустой и разгромленной, ту установку, что лежит у нас на заднем сиденье. Я даже удивилась, что всё так гладко сработало.
Девушка остановилась около двухэтажного коттеджа.
- Вот мы и на месте, - проговорила она. – Прошу в мой дом.
Войдя в него, все сели в гостинной на кресла, как попросила Кэр.
- Так зачем же мы должны верить вам, а не ему? – подал первый голос Джон серьёзным тоном, пристально вглядываясь в Беренс.
- Мой муж Бен сейчас уехал отдавать детей в лагерь, так что, поскольку мы пока одни, то буду откровенна, - сказала в ответ Кэролин. – То, что я вам расскажу, не знают мой муж и дети потому, что я полагала раньше, что всё уже закончилось, хотя и сомневалась в этом. Сегодня я убедилась в том, что мои сомнения оправдались... Я уже представилась, кстати, а как же вы?
- Мы – друзья. Работаем..., точнее – работали напарниками в полиции, - ответил Майкл. – Меня зовут Майкл Рошер, а моего друга – Джон Рэйс. Так почему мы должны верить вам, - сказал он это скорее ради любопытства, нежели для выяснения-допроса. – И ещё один вопрос: вы знаете, что происходит, что-то знаете про все эти странности?
- Во-первых, я уже сказала. Потому, что я – человек.
- А кто же тогда он? Вы знаете? – спрашивал Рошер.
- Вы верите в параллельные миры? – спросила Кэр.
- Не знаю... – уклончиво ответил Джон. – Это что-то из фантастики... Наверное, нет.
- А зря, - проговорила девушка. – Тот тип, с которым вы встретились, раз уж он подвозил вас на машине – выходец из параллельного измерения.
- Да, он что-то такое говорил о себе, - вспомнил Майкл.
- Берегитесь его, - выговорила Кэролин.
- Он помогал нам. Джону он спас жизнь, пусть с помощью своих особенностей, а мне помог избежать ареста, - опротестовал Рошер . – Почему мы должны бояться его?
- Думаю, это – его уловка, чтобы втереться в ваше доверие, - ответила девушка.
- Откуда вы всё это знаете, миссис Беренс? – спросил Майкл.
- Потому, что несколько лет назад я уже встречалась с подобным типом, - ответила Кэр  ещё более серьёзно. – Поначалу он мне даже понравился. Он тоже заставил ему поверить сначала, а потом он оказался даже не человеком и пытался убить меня, но я справилась с ним, правда, невероятными событиями и удачным стечением обстоятельств.
- Поэтому, - продолжила девушка после короткой паузы, - я уверена, что этот Контактёр будет действовать с вами впоследствии также. Он будет искать вас, чтобы затем убить.
- Если это правда, то мы здорово  вляпались, - высказал Джон, посмотрев на друга, и тот кивнул ему в ответ.
- То, что жертвами на этот раз он выбрал людей покруче чем я, говорит о том, что он  тоже более могущественный, чем прежний, и подготовился этот более основательно, - проговорила девушка. – Прежний Контактёр использовал меня, чтобы затащить  в свой мир и скормить какому-то Изо спруту.
- Да, он говорил про него нам, - вспомнил Джон. – Он сказал, что Повелитель уничтожит мир через сутки, если мы не добудем ему какой-то «ключ».
- О нет, - отреагировала Кэролин. – И времени этому нужно меньше, чем прежнему... Я так и знала, что история повторится. И всё из-за этого Повелителя. А «ключ» - это либо Кладезь, либо Проводник. С помощью этих двух приборов он и проникает сквозь миры. Чтобы затащить вас в свой мир, ему и нужен один из приборов. Скорее всего это – Кладезь.
- Что же нам делать? – растерянно проговорил Майкл.
- Не знаю... – после паузы произнесла Кэр, просто не знаю. Но я по крайней мере предупредила вас, сказав всю необходимую правду, а это – уже кое-что. Первый шаг к победе. И если я, хрупкая девушка, справилась, вы должны справиться с ним наверняка.
- Будем надеяться, - сказал, вздохнув, Джон, уткнувшись взглядом в пол.
- Есть одно «но»... – добавила вдруг Кэролин. – Убийства Контактёра недостаточно, чтобы остановить  это. Нужно уничтожить самого Изо спрута, кто бы он ни был, чтобы положить всему этому конец.
Майкл встал и, помолчав, произнёс:
- Ты – семейный человек, к тому же – девушка. Мы не должны подвергать тебя опасности... Спасибо за помощь.
- Сработал инстинкт профессионального долга, похоже, - сказала Кэр, улыбнувшись. – Так что вы намерены делать?
- Если этот Контактёр, о котором ты говоришь, пытается втянуться в наше доверие, мы попробуем тоже, - ответил Джон. – Попробуем тоже втянуться в его доверие. Похоже, выхода у нас нет.
Когда друзья подошли к парадной двери, Кэролин подошла к ним, сказав:
- Будьте осторожны.

Когда они вышли из дома Беренс, Майкл спросил:
- Кому из них верить?
- Даже не знаю, - после паузы проговорил Джон. – Но, похоже, мы должны прислушаться к ней. По крайней мере, её рассказ был понятнее его...

Пройдя немного по дороге, Майкл вдруг что-то увидел на ней, что-то сверкающее. Подойдя ближе, он увидел, что это лежавший на асфальте значок.
- Смотри! – сказал восторженно Рошер, взяв его.
- Это же значок капитана полиции, - проговорил удивлённо Рэйс.
- Точно, - подтвердил Майкл,подняв и рассматривая его.
- Как он тут оказался?! – недоумённо произнёс Джон.
- Какая разница? – ответил, не спуская глаз со значка, Майкл. – Ты посмотри, что я держу в руке... Смотри-ка, тут даже выгравировано моё имя!
- И что ты думаешь по этому поводу? – растерявшись, спросил Джон, ожидая его ответа.
- Наверное, Боулинс, хотя скорее, какая-нибудь более высокая «шишка» в нашем департаменте, например Глерри, решил наконец, благо, последний более благосклонен к нам и даже, помню, как-то хвалил, повысить меня и... потерял его случайно, - сказал более чем взволнованно Майкл. – И ты ещё спрашиваешь, Джон? Да это же смысл всей моей жизни, забыл, что-ли? Моя давняя мечта!
Майкл в связи с этим так разволновался, что забыл о всём странном, что с ними случалось.
- И ты собираешься надеть его? – спросил Джон. – Прямо сейчас?!
- А чего ждать? – ответил Майкл, не снимая широкой улыбки.
 Рошер отцепил иголку крепежа значка, поднеся его к груди.
- Постой! – вдруг крикнул Рэйс.
- Что?!  - разозлённой раздражительностью высказал Рошер.
- Я чувствую... что-то не так, - произнёс Джон. - Странно, что он вообще тут оказался.
Майкл был настолько зачарован столь соблазнительным неожиданно выпавшим ему шансом, что не слушал своего друга. Рошер прицепил заветный значок на своей груди к своей полицейской форме, в которой был одет. В следующий момент этот значок ороговел, затем начал втягиваться в его тело!
- Что?! Что это?! – ошарашил Майкл.
Джон открыл рот, смотря на это.
Ороговевший бывший значок втянулся в грудь Рошера. И тут за их спинами, будто из ниоткуда, появился Контактёр.
- Что ж, я рад, что эта девушка привела вас, да и меня, к Главному ключу; нам почти не пришлось его искать, - произнёс, улыбаясь, тот.
- Это твоих рук дело?! Фальшивый значок?! – высказал злобно Джон.
- Вы угадали, - спокойно ответил Контактёр. – На этом самом месте и находился  Ключ, а вернее, Кладезь. Раньше он был колье.
- Я так и знал – тебе нужен Кладезь и Проводник! – проговорил Майкл.
- Она вам всё, похоже, рассказала, - немного расстроено сказал Контактёр. – Я, в отличие от первого, ещё обладаю и телепатией. Жаль, что она не знала об этом. Так я узнал, прочитав её мысли, как погиб первый Контактёр и что случилось с Кладезем, (хотя мы с Изо спрутом раньше и догадывались об этом). Я же говорил: найти его – всего лишь вопрос времени. Таким образом, я нашёл его в форме колье, находящееся в двух метрах глубины под асфальтом, и заставив выплыть из него на поверхность, превратил в значок. А уговорить надеть Кладезь на Майкла, зная его заветное желание, мне даже не пришлось, так что вы мне в этом помогли, как я и говорил.
- Гад! Что теперь с нами будет? – озлобился Майкл. – Ты просто использовал нас!
- Не только с вами, но и со всем вашим миром, - охотно ответил Контактёр. – Сначала я засуну вас в наш мир – Изо-мир, чтобы дать Повелителю, находящемуся там, съесть Майкла. Тогда Изо спрут сможет проникнуть в ваш мир, чтобы завоевать его. Ведь ему нужна капля крови представителя данного мира, чтобы с её помощью проникать в данный мир. А Кладезь и Проводник предназначены, чтобы в первом случае позволить проникнуть в Изо-мир представителю данного мира, а во втором – мне.
- Значит, Проводник тебе нужен, чтобы попасть в свой мир. Но у тебя нет Проводника, - высказал Джон.
- Не торопись с выводами, - урезонил его Контактёр. – Первому Контактёру нужно было держать его в определённых условиях. Мне этого не нужно, так как второй Проводник находится во мне.
- А как же я? – не понял Джон.
- Ты не сможешь помочь своему другу, - ответил Контактёр. – Теоретически войти в Изо-мир ты сможешь, если возьмёшь, к примеру, Майкла за руку, но вот без него – ни войти, ни выйти из какого-либо мира ты не сможешь. Так что ты нужен был мне всего лишь до раскрытия моего обмана.
- Подонок! – выругался Майкл. – Неужели ты действительно, как говорила Кэролин, из другого измерения?
- А разве то, что вы видели за последние сутки, недостаточно  для доказательств? – сказал Контактёр. – Я, кстати говоря, продемонстрировал вам ещё не все мои способности. То, что уже было, это, к примеру, трансформ интеграция – превращение чего-либо, заменяющее полярность зарядов, удельный вес и количество электронов одних атомов в совершенно другие. Так вертолёт превратился в камень, а ракету вашей Кэролин я превратил в резину. Далее – визуальный обман – ложная видимость объектов, вызванная транс нейтринными управляемыми потоками – поскольку я владею так называемой тонкой плазмой, я умею делать миражи – реальные не более чем на семь десятых процента объекты, совершенные подобия голограммного рисунка: сделанный из плазмы и интегрированных интерферентных лучей; начерченный в воздухе, этот рисунок очень похож на реальность. Первый Контактёр мог проделывать подобные фокусы лишь со статическими объектами, надвигающимися, я же способен воспроизвести целую картину с двигающимися в ней объектами и горизонтальной перспективой – так второй вертолёт налетел на здание лишь потому, что пилоты поверили увиденному через окна пейзажу улицы. Когда же этот псевдо-мир сполз с их лобового стекла, ситуация прояснилась, но было поздно. Далее – телепортация методом транспортации через ближайшие подмиры. Ещё я умею оживлять растения так, чтобы они могли двигаться, давая им сознание, и ещё много чего!.. С тех пор как мы трое – первый Контактёр, Повелитель и я, познали украденную некогда нами технологию Кладезя и Проводника у Греулов – содружества цивилизаций из параллельных миров и уничтожили его затем, нам стали подвластны почти любые законы материи и природы вообще! Стоит только проникнуться в глубину эфира, являющегося пластом всех миров, и ты автоматически становишься всемогущим и можешь делать всё, что только приходит в голову. Потому, что ты сумел проникнуть во все миры, ты делаешься его потенциальной частью, а значит, в n-раз лучшим в каком-либо из определённых миров, потому, что просто освоил методы и законы их природных особенностей. Если сумел выжить в условиях двух миров, ты автоматически становишься лучше во всех отношениях и могущественней по отношению к субъекту какого-либо мира. К примеру, Повелитель, Изо срут научился даже проникать в тонкий под-мир-спутник, имеющий лишь сорок процентов достоверности, наподобие призраков, а точнее, призрачной зоны, а затем ждать меня там сколько угодно, одновременно совершенствуя свои навыки, ведь он может всё в таких прослойках мира, названных нами «парадоксальными». Ещё мы можем манипулировать со временем, с помощью чего мы и захватили Греулов со всей их технологией и добились столь многого. В нашем Изо-мире хорошие условия для того, чтобы превратить своё тело в нейтрино, что нужно Изо спруту для абсолютного независимого проникновения в другие миры: используя свой потенциал и приобретённый опыт в нашем мире, Изо спрут сможет попробовать свои силы и в импровизации, изменив себя так, чтобы стать неподвластным всем канонам природы вообще!
- Я не могу в это поверить! – не выдержал Джон.
- Придётся, - ответил вкрадчиво Контактёр, не снимая ухмылки. – Вам впервые приходится сталкиваться со всем этим. Если хотите, можно усугубить ваши знания – всё равно жить вам осталось меньше суток...
Майкл презрительно хмыкнул в ответ.
- Вся причина, - спокойно и размеренно продолжал Контактёр, - заключается в разнице на наноуровне. Анти-полярная наноструктура. Подобно губке, содержащей впитанную ей воду, определённый мир содержит параллельные. Они совсем рядом, но вы не можете прикоснуться к ним и увидеть их, так как даже атомы и элементарные частицы вплоть до нейтрино и кварков, обходят здешние, поскольку они все противо-зарядные. Эти элементарные частицы протягиваются сквозь концентрацию частиц этого мира, будто их нет, хотя материальность их абсолютна. Это нонсенс, парадокс, порождённый физическими законами этой природы с уже пятью измерениями. Пятое – и есть, наряду с высотой, шириной, долготой и временем, та база, тот эфир, та нейтральная зона, тот эталон, наконец, по которому можно определить существование и количество тех или иных параллельных миров. Это измерение вне времени и пространства, где-то за их пределами. Нам его не понять, но те, кто всё-таки нашёл к нему вход, зная технологию переноса в другой мир, не знают, насколько он далёк от вашей реальности, во всех отношениях. Другие миры отличаются совершенно другими характеристиками элементарных частиц, нами неизвестными. Лишь супер нейтрино способны преодолеть разность электромагнитных способностей частиц разных миров, примкнув к ним. Так образуется сетка, по которой можно обнаружить тот или иной мир, по которой можно пробраться в него. А вам, чтобы пробраться в него самим, нужно превратить свою наноструктуру, свои атомы, в те, которые смогут, словно рука по проволоке посреди пропасти, перетащить себя в тот мир. Кладезь и Проводник и выполняя выполняют эту роль... Но я попытался открыть Изо-дверь и затащить туда Джона и без Кладезя.
- Так вот что происходило в его доме с ним, - встрепенулся Майкл. – Он провалился наполовину в твой параллельный мир! Хорошо, что я оказался там и успел вытащить его.
- Да, но на этот раз Джону так просто вытащить тебя не удастся, потому, что в тебе Кладезь, - ответил Контактёр, а затем добавил. – Ты мне, конечно, нужен чтобы с помощью тебя Повелитель смог проникнуть в ваш мир и завладел им. Но самому мне это нужно, чтобы я завладел способностями этого мира, так как он мне понравился. Так что я решил сам завладеть им! Это есть негласный мятеж, так что Изо спрут об этом не знает. У него такая же страсть, но его цель – превратить свой Изо-мир в подобие цветущего вашего. Должен признаться, Повелитель прав, так как наш мир по сравнению с вашим – безжизненная почти пустыня, и в цветовой гамме – не очень... Ещё одна причина: ваш мир – самый удачный, то есть удобный и простой, красивый и все позволяющий, чего не скажешь про остальные миры. Так что, я думаю, как только Изо спрут займётся своим миром, я захвачу ваш. Первый Контактёр был слугой до самого конца, но мне этого мало... Повелителю захотелось этого ещё и потому, что он устал от сложностей решения задач захвата миров, напоровшись уже на трудности, начатые, насколько Изо спрут смог определить своими телепатическими способностями, борьбой некой Кэролин, и теперь – продолженные вами. Он захотел захватывать миры без какого-либо вмешательства со стороны Контактёров. Дело в том, что Изо спрут вычислил и понял, что ваш мир, возможно, имеет потенциал к тому, чтобы его мечта реализовалась – захватывать миры без капель крови, принадлежащим жертвам Кладезя. Сначала прибегая к нему и Проводнику, а потом и вовсе без них.



                Г л а в а   6



  - Кажется, у твоего Повелителя Изо спрута безграничная мания величия, - мрачно съиронизировал Джон.
- Если наш мир перед угрозой, мы должны предотвратить это, - решительно и взволнованно высказал Майкл.
- Попробуйте мне помешать! – выговорил Контактёр. – Сейчас откроется Изо-дверь, и я втащу вас туда – тогда всё будет кончено для вас.
Тут Контактёр, ухмыляясь, стал подходить к двум героям. Они не на шутку испугались, растерянно смотря то друг на друга, то на подходившего к ним Контактёра.
- Остаётся одно, - проговорил Майкл, злобно смотря на становящегося ближе к нему противника.
Джон всё понял, и двое друзей-полицейских вытащили свои пистолеты, направив их на это нечто в человеческом обличии. Контактёр только рассмеялся в ответ, высказав:
- Вы думаете, пули остановят меня?! Меня не одолела даже ракетная установка! Забыли?!
В этот момент их оружие превратилось в какое-то зелёное желе. Ребята с отвращением вытряхнули его из рук. Контактёр , вспыхнув зажёгшимися лиловыми глазами, подходил к Майклу, становясь всё ближе. Испугавшись за него, Джон крикнул единственное, что вертелось у него в голове:
- Бежим!
Только Контактёр попытался схватить Майкла за руку, как друзья ринулись от него со всей мочи, причём, видимо из-за растерянности, в противоположные стороны.
- Нет, он прав. Наверное, нам его всё же не одолеть, - причитал, задыхаясь от бега, Джон.
Майкл бежал к стеклянному корпусу расположенного недалеко отсюда небоскрёба. Обернувшись, Рошер увидел бегущего за ним Контактёра. Майкл, не долго думая, вышиб локтём и плечом стеклянную стену здания, которая оказалась двойной, так что пришлось на лету вышибать боком со всей силы и вторую стену из стекла. И тут он почувствовал боль в области бока, остановившись. Стеклянные осколки обрушились на Рошера. В следующую секунду, до того, как он успел что-то предпринять, он заметил странную картину: осколки стекла падали всё медленнее и наконец замерли в воздухе! Майкл оторопел, удивившись. Затем он попытался шевельнуться, но тут же порезался голенью правой ноги об висевший осколок. Осколки стекла, маленькие и крупные, окружали теперь героя со всех сторон! Взглянув наверх, Рошер увидел висящий рой ещё осколков стекла. Майкл застыл, боясь даже пошевелиться, так как один из осколков висел в воздухе прямо около его левого глаза.
- Я же предупреждал, что умею управлять временем, - сказал Контактёр, подойдя  к этой застывшей в воздухе массе стекла, окружавшей Майкла.
- Гад, что ты сделал?! – выругался тот.
- Всего лишь остановил время вокруг тебя, - ответил Контактёр. – Теперь старайся не двигаться, чтобы не порезаться случайно, ха-ха.
Тут он услышал приближающийся рёв мотора. Оглядевшись назад, он увидел грузовик, мчащийся прямо на него! За рулём сидел Джон. Контактёр уставился на этот грузовик с вытянутым капотом, открыв рот и,не успев как либо среагировать, попал под его радиатор. Машина, прибив к себе Контактёра, со всей мощи врезалась в кирпичную стену, примыкавшую к небоскрёбу, замуровав таким образом его. Джон, увидев паутину трещин на стене, понял, что как следует прижал Контактёра к ней, и вылез из машины. Увидев застывшего в странной раскоряченной позе друга, он разглядел эту невероятную картину висевших в воздухе осколков.
- Ничего себе! – проговорил удивлённо и испуганно Рэйс.
Внезапно все эти осколки рухнули на пол. Джон тут же побежал к Майклу, осматривая его, и спросил:
- С тобой всё в порядке?
Тот еле пришёл в себя и, вздохнув и немного расслабив своё тело, ответил:
- Да, только мелкая царапина. Спасибо, что выручил. Круто ты его.
- Я же твой друг. Этот фокус со стеклом закончился, видимо, потому, что я прижал этого сукиного сына.
- Пора убираться отсюда, - предложил Рошер. – А то, чего хуже, очнётся.
- После такого удара никто не выживет, - возразил Джон.
- Кроме него, - закончил фразу Майкл, пристально посмотрев на друга.
Тот, после секундных раздумий кивнул в знак согласия, и двое друзей побежали по дороге.
Майкл оказался прав: Контактёр выжил. Превратив капот грузовика в пенопласт, он с лёгкостью разорвал его на две половины, откинув в стороны, и вышел из собственной вмятины на стене. Его одежда в некоторых местах разорвалась и покрылась пылью. Контактёр стряхнул её с себя рукой и, злобно посмотрев на дорогу, на которой уже никого не было, процедил:
- Зря стараетесь...

Друзья бежали что есть сил по дороге, но, наконец, выдохлись и остановились, пытаясь отдышаться. Но тут внезапно прямо перед ними появился, плавно проявившись горизонтальными волнами искажающейся проекцией себя, Контактёр!
- Что?! Как ты нашёл нас?! – удивился Джон.
- Раньше это было нелегко, но теперь, когда Кладезь в одном из вас, мне это совсем нетрудно, поскольку я в этом случае всегда вижу Майкла, - злобно улыбаясь, ответил Контактёр. – Так что хватит убегать.
- Мы только разминулись, - высказал Рошер. – Ты нас не получишь!
И он с Джоном побежали вбок, сбежав с дороги, и ринулись к находящемуся недалеко от неё парку.
- Как знать, - спокойно пробормотал Контактёр, даже не шелохнувшись.
Не успев пробежать и через первый ряд парковых деревьев, друзья почему-то попадали на землю. Тут они увидели торчащие корни деревьев, о которые они и споткнулись. В следующий момент деревья, окружавшие героев, вдруг ожили, направляясь вытащенными ими из земли шевелящимися корнями к ним!
- Да что же это такое?! – застонал Джон, устав уже от всего этого.
Ожившие деревья окружили Майкла и Джона, которые, настороженно смотря на них, встали. Деревья выпустили в их сторону ветки, облепив ими героев, и прижав к своим стволам. Друзья попытались выбраться от этой хватки, но деревья крепко схватили их. Они поползли в сторону дороги, где их поджидал Контактёр.
- Ну, что я говорил, - хвалился тот.
- А, мы забыли о твоём очередном свойстве – способности оживлять растения, - процедил Майкл, всё ещё пытаясь вырваться.
- Да, - согласился Контактёр. – Я приказал этим, уже ставшим сознательными деревьям держать вас крепко, так что не пытайтесь освободиться. Они будут держать вас вплоть до открытия Изо-двери в наш мир, чтобы бросить вас затем туда. Не бойтесь: осталось совсем мало времени до этого, так что долго мучиться вам не придётся. И ничего сделать вы не сможете.
Майкл так рассердился на всё, что творит этот Контактёр, что впал в какое-то беспамятное состояние. Его кулаки самопроизвольно сжались. Пот выступил на лице. И тут он кое о чём вспомнил. Джон непонимающе посмотрел на задумавшегося о чём-то, что было видно по его лицу, Рошера.
- Ты думаешь, мы тебя не остановим, - процедил тот, - и ты один такой после того, как наделил свойствами нас?
Контактёр удивлённо посмотрел на него. Майкл злобно посмотрел на иномирянина, пытаясь вспомнить... Вспомнить – как он уже делал ЭТО... Он сконцентрировался на мысли. Одной мысли.
Внезапно воздух между пленёнными деревьями Рошером с Рэйсом и Контактёром исказился!
- Как это понимать?! – растерялся Контактёр, пятясь назад и испуганно смотря  на не сделанный им самим искажающийся воздух.
Тут пришелец из другого мира вдруг понял, что слегка «перегнул палку», наделив Майкла каким-то из своих свойств, и уже пожалел об этом. Искажающиеся волны пространства, расходясь, пропустили через себя прозрачную фигуру морды Икс-собаки-монстра! Майкл сумел вызвать его, как теперь оказалось, им самим, как и прежде. Монстр выпрыгнул из волнообразного воздуха, проявившись этим чудовищем из параллельного измерения, и смотрел прямо на Контактёра. Тот не учёл, что всё может обернуться против него и оторопел. Монстр прыгнул на Контактёра и, раскрыв пасть необыкновенно широко, проглотил его!
Деревья тут же отпустили героев, став опять обычными растениями.
- Ну ты даёшь, Майкл! – радостно произнёс Джон, обняв его.
В следующую секунду панорама с дорогой и примыкающим к ней парком разорвалась дырой, из которой зияло лиловым цветом. Она была метров двадцать в поперечнике!
Увидев это, Майкл произнёс:
- Наверное это и есть Изо-дверь.
- Большая, однако, - согласился Джон, завороженно смотря на эту неровную дыру.
Она была довольно  близка к ним.
Тут друзья услышали рык. Обернувшись, они с ужасом увидели Икс-собаку-монстра, направляющуюся неспешным шагом своих четырёх лап с когтищами, прямо к ним.
- Что будем делать? – настороженно спросил Майкл, не сводя с неё глаз и пятившись назад.
- Даже не знаю, - также ответил Джон, тоже пятясь спиной вперёд.
Через какое-то время после этого преследования эта зверюга остановилась, приготовившись прыгнуть на героев, и открыла свою широченную зубастую пасть, переминаясь с лапы на лапу.
- О нет! – вырвалось у всё также пятившего Майкла.
Но монстр вдруг закашлялся. Ему явно становилось плохо.
Ребята всё ещё пятились, забыв из-за него о расположенной сзади них гигантской дыре, а зря... Майкл вдруг почувствовал, что его правую кисть руки что-то начинает засасывать. Он обернулся, с удивлением увидев прямо перед собой лиловую дыру. Рука случайно оказалась попавшей в неё, и её вместе с Рошером начало затягивать в Икс-измерение! В Изо-мир!
- Только не это! – завопил Майкл.
Джон увидел всё это, и начал тянуть друга из засасывающей его дыры, дёргая его за другую руку, но у него, не смотря на то, что он тянул со всей силы, не получалось. В итоге Майкла засосало в дыру, а Джона, державшего его за руку, затянуло автоматически следом. Он только успел увидеть как Майкл растворяется в этом лиловом зареве, а затем оно окутало и его...
Икс-собака-монстр тем временем закашлялась всё сильнее. Тут она скрючилась, повесив морду вниз, и из её пасти вылезла нога, затем другая. Оказавшись на земле, они оказались ногами Контактёра. Он скинул с себя чудовище, оказавшись целым и невредимым. То, став опять прозрачным, нырнуло в появившееся недалеко от него искажающееся пространство.
Увидев ботинок Джона, лежащий около Изо-двери, видимо, потерянный им, когда пытался спасти Майкла, Контактёр всё понял и, расплывшись в злорадной улыбке, произнёс:
- Наконец-то! – потирая в своей манере ладони.
И прыгнул в Изо-дверь тоже...



                Г л а в а   7



  Проходя в параллельный мир, Майкл потерял сознание. А когда очнулся, увидел, что из себя представляет это новое измерение: он лежал на тысячах раскинувшихся в километр каких-то лиловых переплетающихся между собой колючих лиан. Вверху виднелось однотонное светло-лиловое небо. Майкл попытался встать, чтобы осмотреться, но внезапно эти лианы обвили героя, вцепившись в него своими колючками. Как бы он не сопротивлялся, ничего не выходило. Ему не удавалось освободиться. Вдруг он почувствовал, что эти лианы поднимаются вверх вместе с ним...
Джон упал на какую-то каменистую тёмно-лиловую поверхность. Кругом, как он убедился, осмотревшись, была каменная пустыня всё того же лилового цвета. Вокруг неё располагались такого же цвета скалы и ущелья.
- Так вот как выглядит их мир, - проговорил Рэйс. – Не густо!
И тут Джон увидел вдалеке Майкла, повисшего в горизонтальном положении, обвитого этими лианами. Они будто вспучились, поднявшись из сделанного из них болота, на достаточную высоту, на конце которой был обвитый весь Рошер. Лианы туго связали его, так что он не мог пошевелиться. Единственно, что у него осталось свободным от этих странных растений, так это – его грудь. Она вспучилась, затем вытянулась вместе с одеждой, и из неё вылез значок капитана. Он отделился от ставшей опять нормальной груди и продолжил медленный полёт вверх. Затем он остановился, начав превращаться во что-то ещё. Джон и Майкл видели, как бывший значок приобрёл шаровидную форму, из которой начали появляться бугорки. Они удлинились, превратившись в иглы, изменив таким образом форму значка в лиловый  испещрённый иглами шар. Джон с Майклом поняли и ужаснулись его видом – это была, по видимому, настоящяя форма Кладезя. Кладезя с каплей крови внутри. Крови Майкла, необходимой для перемещения в наш мир Повелителю.
- Ты прав, - прочитал мысли Джона Контактёр, оказавшийся за его спиной.
Тот резко обернулся, увидев его.
- Лишь только Кладезь с каплей крови Майкла проникнет в сердце Повелителя, - продолжил Контактёр, - начнётся миссия разрушения вашего мира! Ещё чуть-чуть – и Повелитель сможет проникнуть в ваш мир.
Рэйс растерялся, не зная, что делать. И тут Контактёр произнёс:
- Всё здесь принимает истинную форму, и я – не исключение!
Вдруг он стал превращаться в какую-то двух с половиной метровую в высоту, стоявшую на двух задних лапах, ящерицу-монстра лилового цвета! Одежда его в это время разорвалась, упав клочьями на камни. Кожа покрылась чешуёй. Нижняя часть лица вытянулась длинной пастью, обросшей острыми зубами. Глаза стали огромными и злобными, светящимися лиловым светом! Бывшие руки, а теперь – лапы – обросли большими чёрными когтями.
Джон обернулся, пытаясь найти камень побольше, чтобы было  хоть что-то, чем можно отбиваться от этого монстра, и тут взгляд Рэйса упал на обрыв, находящийся в десяти-пятнадцати метрах от него – бежать было некуда, поскольку с одной из трёх оставшихся сторон подымались отвесные скалы, а остальные граничили с ненавистными им уже лианами. Джон нашёл всё-таки увесистый остроконечный камень и со всей силы бросил в чудовище. Камень обрушился монстру на шею, расколовшись, что только разозлило Контактёра ещё сильнее. Не зная, что ещё сделать, Джон стал оборачиваться по сторонам и вдруг увидел чей-то скелет, лежавший недалеко у небольшой скалы. Рэйс подбежал к нему, увидев с изумлением, что этот скелет явно нечеловеческий – через-чур высокий череп, узкая грудная клетка из двенадцати рёбер, доходящие до коленных чашечек кости рук и слишком широкие стопы. Джон понял,что это, видимо, жертва предыдущих случаев захвата очередного мира. Рэйс заметил, что на скелете были обрывки чего-то, напоминающее доспехи – сделанные из какого-то материала, похожего на наше золото, кольчуга и латы на плечевых костях. В руке скелет держал что-то, похожее на секиру, только золотого цвета. Джон вынул её из костлявой кисти, подумав, что выбор оружия у него невелик, но хоть что-то. И тут он услышал близкое рычание Контактёра. Резко развернувшись в его сторону, Рэйс, увидев подошедшее к нему чудище, замахнулся этой секирой, взяв её в две руки – (она была довольно массивная), и, закричав, со всей силы полоснул ею по нему. Брызнула коричневая кровь, но Контактёр на это не реагировал и стал медленно подходить с полоской коричневой раны через всё его чешуйчатое туловище со стекающей  через неё такого же цвета кровью. Тогда Джон, не долго думая, резко выдвинул секиру вперёд, проткнув ей живот ящера. Та же застряла в нём, так что у Рэйса, как бы ему не приходилось дёргать её, ничего не выходило. Контактёр злобно зарычал и, взяв одной своей лапой Джона за голову, чего тот не ожидал, перекинул его через себя. Рэйс ударился о камни, перекатившись затем по инерции на них. Контактёр-ящерица взяла секиру, вонзённую в её тело, и вытащила передней лапой её из себя, оглушительно зарычав. Затем повернулась к увидевшему это побитому Рэйсу и выпустила лапу, державшую секиру, в его сторону. Джон резко откатился и оружие со всей мощи воткнулось в каменную плиту, на которой ещё недавно лежал Рэйс. Контактёр отдёрнул лапу, но секира не поддалась – она застряла, на этот раз в камне. Монстр пытался её вытащить, но все попытки оказались тщетными. Воспользовавшись этим замешательством, Джон разбежался и запрыгнул ему на шею. Первое, что пришло Рэйсу в голову это – задушить. Он сжимал руки и пытался задушить локтями, но шея  лилового чудовища оказалась очень прочной. Контактёр дёргался и вертелся, пытаясь сделать сразу два дела – вытащить секиру из камня и скинуть с себя ненавистного ему человека. Первое монстру всё же удалось сделать – Контактёр вытащил секиру и стал махать ею за своей спиной, поскольку его передние оказавшиеся для этого короткими лапы не позволяли это сделать, пытаясь задеть таким образом Джона. Тот, пару раз увернувшись, прижимаясь к спине и шее чудища, додумался закрыть ладонями ему глаза! Монстр замахал оружием более хаотично, одновременно  пытаясь свободной лапой достать героя, но ему этого не удавалось. Джон понял, что вскоре Контактёр скинет его с себя и решил действовать радикально – полицейский достал свой второй, целый пистолет из кобуры и пятью выстрелами отбил из лапы секиру. Та, покрутившись в воздухе, упала на каменный пол. Контактёр тем временем, как только освободился его правый глаз, потому, что рука Джона потянулась за пистолетом, после пары попыток скинул героя с себя. Джон тут же взял упавшую секиру и, так как у пистолета закончились патроны, взяв её в две руки, выдвинул её снизу, проткнув монстру пасть, и заткнув таким образом, ему челюсти.
Джон, видя, что Контактёр недвижим, наверное потому,что каким-то удачным образом сумел его парализовать таким образом, всмотрелся к Майклу – тот всё также висел на лианах. Кладезь с иголками подплывал к какой-то высокой, расположенной вблизи этих лиановых зарослей, скале, и поднимался к её вершине.
Внезапно Контактёр ожил, начав вытаскивать из своих челюстей секиру. Вытащив её, он взял её в левую лапу и зарычал. Джон, увидев это, застыл на месте. Раны на морде чудовища затянулись. Оно широко раскрыло свою пасть. В следующее мгновение из неё быстро вылез длинный тёмный язык, раздваивающийся в конце. Он был настолько длинным, что покрыл расстояние, разделяющее сейчас Контактёра  и Рэйса, поскольку он успел от него отойти, в пять метров. Язык обхватил  туловище Джона, моментально обвив его несколько раз. Затем стал тянуть им героя, видимо, намереваясь в конечном итоге съесть его. Рэйс оглянулся назад, неожиданно для себя увидев лежащую не так далеко от него ещё одну секиру! Джон пытался дотянуться до неё рукой. Наконец, ему это удалось. Рэйс прицелился и кинул это оружие в Контактёра. Оно впилось ему в левый глаз, проткнув его. Контактёр зарычал и швырнул державшую в лапе секиру, одновременно вернув свой язык обратно в пасть. Кинутая монстром секира с лёту задела бок Джона так, что он закровоточил, но Рэйс не растерялся и, взяв эту, упавшую от удара, секиру, кинул, как следует прицелившись, со всей силы в чудище. Оружие проткнуло второй глаз Контактёру. Джон вспомнил об ущелье за ним и его осенило...
- Иди ко мне! - закричал он ослеплённому чудовищу. – Подходи и разберись со мной! – подходя всё ближе к краю обрыва.
Контактёр пошёл на ощупь, следуя за голосом. Судя по его неистовому рычанию, Джон понял, что сильно разозлил его. Через некоторое время Контактёр вытащил обе секиры из своих раненных глаз, тут же восстановив их, с ужасом обнаруживая себя в полуметре от бездны! Быстро перебежавший до этого Джон оказался за спиной Контактёра. Рэйс со всей силы толкнул собой, разбежавшись, чудище, скинув его с обрыва. Рёв Контактёра, сначала громкий, становился всё тише. Наконец он исчез совсем, и тут же стал слышен далеко внизу странный взрыв.
Контактёр был повержен...
Джон, поняв по тишине, что с Контактёром покончено, взял уроненную им секиру с камней и побежал как мог быстро с раненным боком к оплетенному лианами Майклу. Подбежав к лианам, Рэйс стал размахивать секирой, рубя эти странные растения. Те извивались, пока не отлетали от ударов Джона частями. Поняв, что действует медленно, он рискнул запрыгнуть на лежащие лианы, побежав по ним. Они тыкали своими колючками снизу, но Рэйс был в ботинках, а потому почти ничего не чувствовал. Добравшись, карабкаясь до крови по повисшим лианам, которые всё время пытались обвить его, извиваясь, до Майкла, Джон стал рубить обвившего растения, пока не освободил его от них. Подав руку, Рэйс помог Майклу встать.
- Теперь нужно забрать Кладезь, не дав его Повелителю Изо спруту, - сказал Рошер, кое-как приходя в сознание.
- Контактёр, по-моему, убит, - высказал Джон.
- Тогда у нас ещё меньше времени, - ответил Майкл. – Сейчас если Кладезь проникнет в Изо спрута, всё будет кончено для нас. Ты хорошо поработал. Теперь – моя очередь, - и взял у друга секиру.
Увидев, что скала, на вершине которой завис Кладезь, обвита всё теми же лианами, Рошер проговорил:
- Полезу по ним, чтобы достать Кладезь.
И, подбежав к скале, стал карабкаться вверх по лианам. Шипастый шар Кладезя стал прозрачным, готовясь, видимо, проникнуть в тот подмир и таким образом прикоснуться к Изо спруту. Майкл как можно быстрее лез по колючим лианам. Терпя боль от уколов колючек до истечения крови из ладоней, он пробирался к Кладезю. Наконец Рошер поравнялся с ним и, увидев его состояние, произнёс: «Только не исчезай».
Он секирой отбил Кладезь от зависшего положения и тот, став опять лиловым, упал вниз. Майкл быстро слез вниз, подобрав его с лежащих лиан. Подойдя с ним к Джону, он сказал:
- Пошли к плато.
Друзья вернулись на то же место, где состоялась схватка Джона с Контактёром.
- И что с этим Кладезем делать? – развёл руки Джон.
- Руби его, – выговорил Майкл, кладя Кладезь на каменный пол.
Джон взял другую секиру, замахнувшись.
- На счёт «три»:... раз, два,... три, руби его! – крикнул Майкл, тоже замахнувшись секирой.
Рошер и Рэйс одновременно рубанули двумя секирами по Кладезю, и тот разрушился, разорвавшись светящимися изнутри белым светом частями.
И тут друзья услышали оглушительный рёв, смешанный с писком. Этот отвратительный звук слышался с верхушки той самой скалы, по которой лез Майкл. Воздух там исказился расходящимися круговыми волнами, а затем из его центра начало выползать что-то прозрачное, громадное по размеру: какой-то гигантский извивающийся червяк. Вот появился другой. Вскоре из этого места вылезло всё прозрачное существо. Материализовавшись из прослойки мира, оно оказалось каким-то огромным, метров пять-десять высотой, лиловым спрутом с четырьмя извивающимися щупальцами, на концах которых было по одному колоссальному когтю. Каждая щупальца была ознаменована чёрными полосками и громадными колючками. В середине монстра располагалась длинная узкая шея, на конце которой была устрашающая морда, испещрённая клыками, располагавшимися вверху, внизу и по бокам, и больше ничем – ни видимых глаз, ушей и других внешних органов не было.
Герои оторопели от этого зрелища. Наконец Майкл, не сводя с него глаз, проговорил:
- Это и есть, похоже, Повелитель!
- Да, не зря его Контактёр окрестил Изо спрутом, - добавил Джон.
- Теперь, когда Кладезь уничтожен, он будет, если следовать логике, пытаться достать нашей крови, чтобы перебраться в наш мир, - испуганно произнёс Майкл. – Теперь ему ничего не остаётся!..
Монстр спрыгнул со скалы, да так далеко, что миновал лианы, и оказался на каменном плато метрах в двадцати от героев. Затем быстро пополз своими щупальцами в их сторону.
- Бежим! – крикнул Рошер, и оба героя ринулись от преследующего их чудовища, которое ползло гораздо быстрее, чем они бежали.
Через несколько секунд друзья оказались перед тем самым обрывом, с которого Джон столкнул Контактёра.
- Что будем делать?! – взволнованно спросил Рэйс.
Вместо ответа Майкл вытянул в сторону ущелья руку и напрягся. Джон испуганно обернулся: Изо спрут был уже совсем рядом.
- Я хотел снова использовать свою силу, удлиннив себе руку, как тогда, в участке, - сказал обречённо Рошер, опустив руку, - но, похоже, эта сила теперь не действует, так как Контактёра нет в живых...
- Тогда у нас нет другого выбора, - проговорил Джон, подойдя к краю ущелья и заглянув вниз.
Пропасть была приличная: метров сорок-пятьдесят. Там, на глубоком дне, Джон обнаружил лежащее тело Контактёра.
- Ты же не собираешься?... – начал опасливо догадываться Майкл, что задумал его друг.
- Вот именно – мы прыгнем, - ответил Джон.
- Стоп, а как же наш уговор? – высказал Майкл, которого теперь в связи с обстоятельствами терзали противоречивые мысли, и потому, что на этот раз это была приличная высота. – Ты же обещал мне, что не будешь больше прыгать тогда, помнишь?! 
- Там была другая ситуация, - нашёл, что ответить, Джон. – Поверь мне – всё получится. Как всегда получалось! – и протянул Майклу руку. – Другого варианта у нас сейчас просто нет.
Майкл с секунду обдумывал, но, услышав достаточно близкий рык Изо спрута, согласился всё же, взяв друга за протянутую к нему руку.
Монстр тем временем взревел, подползя вплотную к героям, и замахнулся своёй щупальцей.
- Давай! – крикнул Джон, когда огромная тень покрыла его и Майкла, и друзья спрыгнули с обрыва как раз в тот момент, когда эта колоссальная щупальца упала, обрушившись всей своей мощью прямо на то место, где ещё недавно находились герои.
Они падали вниз с огромной скоростью. Майкл не разжимал руки Джона, и кричал. На пути торчали острые верхушки маленьких скал, расположенные вдоль стены обрыва. Джон маневрировал от них как только мог, уворачиваясь на лету. Но вот впереди ещё ниже появилась необычная по форме скала в виде прикрепленного к ущелью бублика из камня. Герои подумали, что не перелетят через неё.
- Прижмись ко мне! – скомандовал Джон, и Майкл, ранее критиковавший его за это, теперь был согласен на всё и доверял этому профи по прыжкам с высоты, сделал так, как потребовал его друг.
Джон выровнил своё тело вместе с Майклом вертикально ногами вниз, и в это мгновение друзья пролетели через оказавшимся уже чем казалось раньше отверстие этого каменного тора! Впереди были камни дна ущелья.
- Целься к трупу Контактёра, - сказал Джон.
Тело этой ящерицы-монстра валялось плашмя у самой стены ущелья. Майкл как мог пытался лететь вниз вровень с трупом, интенсивно делая плавательные движение свободной рукой. Джон помогал ему, плывя по воздуху другой свободной рукой. Наконец друзья плюхнулись на этого мёртвого ящера, неожиданно для них отскочив от него словно от резины, и благополучно оказались на дне ущелья,не получив ни одной царапины!
- Спасибо, - похлопал Майкл по телу трупа, обращаясь к нему.
- В ходе схватки с Контактёром я понял, что его кожа инертна и это свойство предположительно поможет нам избежать травм при таком падении, - объяснил эту реакцию друга Джон.
Майкл обернулся к нему, добавив: «Что ж, на этот раз твой стратегический экстремальный трюк действительно выручил нас!
- Я и не сомневался в этом, - ответил, улыбаясь, Джон.
- Кажется, мы спрятались от Изо спрута, - проговорил Майкл.
И тут из искажающегося воздуха впереди них на дне этого глубокого ущелья проявился, вырвавшись, словно из липучки, из прослойки парадоксального под-мира, Повелитель. Он будто или наверняка телепортировался сюда, как это умел делать Контактёр! Друзья что было мочи побежали по дну ущелья в противоположную от него сторону. Ущелье, как это оказалось впоследствии, было довольно узкое. Стены его - то сужались до двух метров, то расширялись. Изо спрут обрушил свои щупальца на них, заставив их посыпаться камнями. Этот камнепад из огромных неровных глыб приближался к героям. Трещины на стенах ущелья обогнали друзей, и эти стены обрушились многочисленными камнями на Джона, завалив его!
- Джон, не-ет! – крикнул Майкл отчаянно, так как увидел это, остановившись.
Но тут приблизился Повелитель, ударив со всей мощи щупальцем Рошера. Тот отлетел, перевернувшись в воздухе, на десять метров, упав на камни. Очнувшись, Майкл быстро встал и, прижавшись к скале, смотрел, как приближается к нему это чудовище. Рошер машинально порыскал по своей форме, надеясь найти хоть какое-нибудь оружие. Изо спрут приблизился к нему и схватил одной из своих щупалец его, поднеся его к своей пасти. Майкл успел схватить несколько камней и стал швырять ими в морду монстра. Тот раскрыл свою испещрённую с четырёх сторон острыми зубами пасть, рыча на героя, и поднёс его к ней. Майкл безудержно продолжал кидать оставшиеся у него в руках камни в пасть чудищу.
- Прежде чем ты меня съешь, попробуй-ка вот это, - высказал Рошер, кинув в рот Изо спруту. Тот даже не подавился.
Майкл  выплюнул чеку, произнеся:
- Это была граната!
Она плюхнулась в желудок монстра, детонировав. Чудовище, поняв это, завизжало и взорвалось оглушительным взрывом, разлетевшись на куски!
Всё было кончено... Почти всё.
Майкл увидел на верху ущелья неровную дыру в наш мир – она была всё ещё цела. Рошер подбежал к другу и начал выгребать его из-под завалов.
И в этот момент всё вокруг что-то сильно тряхнуло. Затем горизонт ущелья начал исчезать, превращаясь сначала в колеблющиеся блики, а потом – во тьму!
- О нет! Этот мир разрушается! – удивлённо высказал Майкл и стал ещё лихорадочнее разгребать завалы камней, под которыми лежал непонятно в каком состоянии его друг. Наконец Рошеру это удалось, хотя камни были достаточно массивные, так что Майкл прилично вспотел. Джон лежал, закрыв глаза, без движения.
- Ну давай же, очнись, дружище! – запричитал Майкл, взмолившись. – Только не сейчас. Я победил Изо спрута, этого Повелителя. Это кажется невероятным, но это так! Осталось только выбраться отсюда.
- Это правда? – вдруг закашлявшись, произнёс Джон, приоткрыв глаза.
- Слава Богу, ты жив, - обрадовался Рошер. – Да, это правда. Стал бы я лгать своему лучшему другу! Но нужно убираться отсюда, из этого мира. Он исчезает!.. Не знаю, чем это вызвано, но, судя по логике, из-за смерти Изо спрута – видимо, он каким-то образом связал себя с этим миром так, что без него Изо-мир не может просуществовать. Наверное, так Повелитель сделал потому, что не желал, чтобы после него кто-то ещё завладел его миром... Ну и плевать на него, ты –то передвигаться сможешь?
Джон, весь в пыли, встал, немного покачиваясь и зажал себе ладонью затылок, проговорив:
- Я в порядке. Только голова немного побаливает.
- Нам нужно торопиться, - волнительно говорил Майкл, обхватив его за плечо.
- А ты всё-таки молодец, - похвалил, кашлянув, Джон, и вяло улыбнулся.
- Ты – тоже ничего. Мы оба сделали это!
Странная тьма, между тем, всё приближалась.
- Нам нужно наверх, к той дыре, - пояснил Майкл.
- Понятно, - ответил Джон, быстро стараясь плестись за другом, державшим его, и, оборачиваясь, с ужасом видя приближающуюся тьму. Камни отделялись от пола и уходили, уплывая туда, чтобы исчезнуть. Тут Майкл заметил, что дыра затягивается!
- Быстрее! Только не это! – испуганно высказал Рошер, торопясь как только мог.
Друзья полезли по скале. Джон к этому малому отрезку времени немного оправился и уже мог передвигаться самостоятельно, к тому же его подстёгивал инстинкт самосохранения. И вот, через пять минут с лишним, они уже были наверху, выбравшись из ущелья. Тьма тем временем, заставляя пространство превращаться в исчезающие блики, обхватила уже весь этот мир, окружая героев со всех сторон. Друзья подбежали к дыре.
- Быстрее, туда, - скомандовал Майкл и помог залезть через неё Джону.
Затем полез сам. Дыра тем временем уже сжалась в полметра в диаметре. Тьма поглотила Изо-мир. Рошер влез в это маленькое отверстие в наш мир, кое-как продвигаясь в этой бреши. Лишь только нога Майкла покинула камень Изо-мира, который уже отделился сегментом, скала, на которой он стоял, разделилась на части и исчезла во тьме.
Рошер застрял в сужающейся бреши наполовину.
- Теперь я буду тебя вытаскивать, - мрачно съиронизировав, заметил Джон, взяв друга за две руки и тянув за собой.
Это оказалось труднее, чем предполагалось.
- Давай же! – кряхтел Майкл, пытаясь выбраться – его ноги вплоть до бёдер застряли в другом мире, который к тому же ещё и разрушался, и Рошер почувствовал ими холод этой страшной тьмы.
Но наконец тело поддалось и освободилось. Майкл повалился по инерции на державшего его всё это время Джона, высвободившись. Друзья обернулись посмотреть на эту Изо-дыру. Вместо лилового цвета, коим был мир Изо-измерения, виднелась абсолютно чёрная брешь. Это было, по видимому, место вне времени и пространства – ничто... Дыра, ставшая уже полуметровой вдруг, резко затянувшись, захлопнулась, да с такой силой, что образовалась огромной мощи взрывная волна! Она снесла друзей, затем деревья и даже значительный отрезок асфальтовой  дороги! Затем всё стихло... Раскоряченные в щепки деревья падали многочисленными ветками на землю. Даже грузовик, подхваченный этой взрывной волной, упал неподалёку на свой кузов. Асфальтовая лента бывшей дороги тоже обрушилась вниз. Друзья покатились по земле, упав на неё, получив лишь ссадины и кровоподтёки к счастью.
- Если нас восстановят, не будем говорить обо всём этом, - предложил Джон, лежа на земле.
- Да, пожалуй только одному человеку, - ответил Майкл.




               
                Э П И Л О Г



  К Джону через несколько дней всё же вернулась его девушка – Кристина Лейна. Она сказала, что, наверное, произошло какое-то недоразумение. В сущности, так оно и было.
Ребят восстановили, а об этом странном деле они старались забыть, боясь привлечься к делу ФБР или ещё кого-нибудь из «больших шишек» государства.
Даже Боулинс раскаялся и замял дело.    Через несколько успешных операций закона Майклу посчастливилось: Боулинс уволился, видимо, всё-таки не выдержав того, что видел, а на его смену взяли молодого комиссара. Говорят, это – инспектор Глерри, друг и сослуживец наших героев, так и оставшийся не смотря ни на что на их стороне, порекомендовал его. Увидев раскрытые дела Джона и особенно Майкла, новый комиссар повысил его в лейтенанты. Ознакомившись с его чаяниями, обещал когда-нибудь в будущем повысить и в капитаны, что, естественно, понравилось Рошеру, да ещё как – наконец-то после всех этих испытаний, его мечта осуществилась.
Наши герои рассказали всё, как и намеревались, только одному человеку – Кэролин Беренс, в прошлом – Дайс, опять подловив момент, когда в её доме никого не будет. Поняв, что всё наконец кончено, она вздохнула с облегчением, как и двое наших героя, ни рассказав никому кроме неё ни слова о том, что с ними было – теперь всё это не имело никакого значения!



                К О Н Е Ц


                (1.11.03 – 22.07.11)










 


Рецензии