Планета насекомых 2

                Ч А С Т Ь   1



                Г л а в а 
                П е р в а я


  Стив и не подозревал, что эта перевозка обойдётся ему так дорого. Всё, что он тогда знал, это то, что заказчик грузоперевозки недоплатил ему аванс по контракту. Груз же состоял из фруктов, импортированных с Алена. Дальнобойщики 23 века зарабатывают, как правило, 200 митт (митта = номиналу в 100 долларов США) за рейс класса трёх звёзд. Будучи водилой того же класса, Стиву выдали лишь 150. Хромированный тягач на воздушной подушке развивал скорость в 200 км/час за двадцать секунд, что позволяло ему переправлять тяжёлые фуры штанга-образной формы по Трансатлантическому маршруту меньше чем за сутки. Сферический грузовик Джака сверкал хромом на никелированной стоянке весь день – его ждала ночная смена.
В последнее время он много разъезжал, поэтому редко виделся с Эмили – его спутницей жизни, с которой они часто беседовали о всех трудностях того путешествия, о котором они умолчали на Всемирном Комитете Звездолета-строения Земли, когда он его завершил. Поэтому он грузно упёрся о рулевой рычаг на панели управления, и размышлял, предполагая, когда она вернётся с работы. Она работала в Мебельном салоне, будучи модельером высокого класса.
Стив набрал код связи с Эмили, ожидая ответа.
- Стив, прошу, не звони мне в рабочее время, я же просила, - прозвучал любимый голос.
- Я скучаю, - бросил Стив, а затем добавил, - давай встретимся до рейса.
- Ну хорошо, уговорил. Только на несколько минут.

Тим Ластвос переставлял минералы в классификационных прозрачных секциях, надеясь привести в норму своё рабочее место в Геологическом клубе в городе Вайоминг, где он работал со своей женой – Джиной, устроившейся вместе с ним туда же, и пережившей то же самое путешествие опять же вместе. Он был на два года младше, двадцати девяти лет, но они уже привыкли не субординировать подобные отношения.
Итак, Тим наткнулся на завораживающий минерал с Коденалии – планеты, почти полностью состоящей из подобных минералов. Этот минерал выглядел как малахит, только рыже-белый, лекало образной формы. Почему-то он нравился Ластвосу больше остальных, многие из которых, кстати, были на вид гораздо красивее с таких же планет. А всё потому, что эта форма походила на насекомое…
И в этот момент в его квартиру позвонили, после чего послышалось:
- Это мистер Алвитс.
- Только переоденусь, простите, - ответил вяло Ластвос, одетый лишь в трусы в этот ранний час.
Подойдя к серому, овальному шкафу, он нажал на одну из треугольных кнопок на нём. В ответ шкаф вертикально раскрылся гармошкой, обнажив телепортационную секцию для одежды. Нажав следующую кнопку, он интегрировал прямо на себя лёгкую бежевую футболку и такого же цвета трико.
Затем открыл дверь. В квартиру вошёл тридцатичетырёхлетний брюнет в белой рубашке и серых брюках с бейджиком на левом кармане рубашки, на котором было написано: «Президент ВКЗЗ».
- Чем обязан? – спросил Тим.
- Вы понимаете, что солгали Комитету, - томно ответил мистер Алвитс.
- О чём вы? – будто не понимая, что это значит, двузначно изумился Ластвос, внутренне тут же напрягшись.
- О так называемом «поясе астероидов» в квадранте Альфа Стрельца и Гамма Скорпиона, естественно, - как бы между прочим выложил президент, без приглашения усевшись в серое, мягкое перистолиновое кресло.
- С чего вы взяли? – спросил Тим.
- Наши лаборанты взяли на анализ обшивку Аварийного катера – и выявили ДНК насекомого. По словам наших генетиков – это был пятнадцатиметровый муравей!
Тим Ластвос развёл руками, понимая, что на это ему нечего ответить.
- Размер штрафа? – только и смог пробубнить Тим.
- 2000 митт.
- Но у меня нет таких денег.
- Это ваши проблемы, - произнёс Алвитс. – Чтобы к понедельнику деньги были, у вас два дня, - после чего бросил. – Жду вас в своей штаб-квартире в то же время.
И вышел, встав с кресла.

Стив раскрыл автоматическую дверь кабины своего тягача, приглашая жестом жену. Коротковолосая блондинка 31 года, Эмили уселась на второе место в кабине, поцеловав мужа, но тут же выложив:
- Сразу скажу: мне завтра на работу, ты же знаешь, так что выкладывай сразу, зачем позвал.
- Меня беспокоят отношения между Тимом и нашей… теперь уже его – Джиной, - грустно произнёс Стив, серьёзно посмотрев на жену. – Пол Грегорин, с которым мы летали тогда, ты знаешь, женился на коллеге, будучи астрономом в Европе. За него я не беспокоюсь, тем более, ни одной плохой весточки мы о нём не видели, но Тим…. Дело в том, что его отношения с Джиной натянуты – я говорил вчера с Тимом, и, честно признаюсь, был огорчён, ведь они так хорошо ладили.
Эмили тут же начала утешать мужа:
- Не беспокойся, я уверена, что это – временно…. К тому же, у меня появилась неплохая идея – давай пригласим их с собой в наше любимое с тобой кафе «Глория», где мы когда-то встретились.
- Согласен, - улыбнувшись, ответил Стив. Я сейчас же свяжусь со стариной.

Кафе находилось в том же городе, что и Геологический клуб. Была ночь, когда наши герои собрались в нём. Не было только Джины…
- Я не смог её уговорить, - пояснил Тим. – Но у меня новость – мне срочно нужны деньги – ОНИ ЗНАЮТ…
- Значит, придётся отложить мой рейс, - подытожил Стив. – А контракт, как назло, недоплатили.
- А на счету, сколько у тебя? – поинтересовался Тим. – Я всё же свяжусь с Джиной, сообщу об этой грустной вести; попробуем скинуться и набрать нужную сумму.
- Боюсь, что не хватит, - подытожил Стив. – Никто же не предполагал, что всё сложится именно так…. К тому же у нас только два дня. Мы не успеем накопить.
Но тут кто-то неожиданно прокашлялся за его спиной. Джак обернулся, увидев Алвитса.
- Вот всё и выяснилось, - заявил он с усмешкой, - и вынул из десертной вазы с цветком маленький, чёрный, шайба образный приборчик.
- Вы подслушивали! – возмутился Тим. – Подсовывать «жучки». Это нечестно!
- У нас свои методы, - самодовольно произнёс президент ВКЗЗ. – Нам нужно было узнать досконально всё по поводу этого прецедента с кораблём «Dream», и таким образом полностью убедиться в нём через ваши свидетельские показания.
- Как это невежливо, - буркнула Эмили.
- А где же многоуважаемая Джина, а, мистер Ластвос? – отвлёкся вдруг Алвитс. – Если не ошибаюсь, она работает в Нью-Лэнгли опытным высококвалифицированным программистом.
- Мы с ней в ссоре, - бросил Тим, отвернувшись гордой головой от президента.
- Так вот, советую срочно помириться, поскольку… - Алвитс сделал многозначительную паузу, - Мы, ВКЗЗ, намерены отправить вас на Планету Насекомых для сбора образцов, и, тем самым, избавить вас от штрафа! Кроме того, вы получите добротную долю митт за эту миссию.
- Как я понял, у нас нет другого выбора, - произнёс Джак.
- Именно, - подтвердил президент ВКЗЗ.

- Поверить не могу, что ты меня вызвал по этому поводу, - возмутилась Джина, скрестив руки на груди.
- Я сам не мог поверить в это, - проговорил Ластвос, налив ликёр из бутылки в стакан, - но, похоже, теперь уже ничего не поделаешь.
- Ты прав, - согласилась жена. – Что же касается вопроса о детях….
- …Можешь не повторять, - ухмыльнувшись, промолвил в ответ Тим. – Что ж, похоже, пришло время найти в этом вопросе компромисс. Я готов смириться с мыслью, что ты не готова к этому.
- Я знала, что прежний Тим вернулся ко мне, - проурчала в ответ Джина, улыбнувшись, и тоже выпила ликёра….



                Г л а в а

                В т о р а я
         


  «Dream-2» набрал скорость, и коррелировал маршрут, направляясь к Планете Насекомых. ВКЗЗ определила её координаты по детектору локации Тёмной материи в соответствии с образцами ДНК насекомого, изъятого с Аварийного катера.
- Берём образцы, и сразу отлетаем. Так – определились, - заключил уже в который раз Джак, командир корабля, когда он перешёл на обычную космическую скорость, пролетая уже в Солнечной Системе Планеты Насекомых, долетев до неё на гиперскорости.
- Знаем, знаем,… можешь не напоминать, - мрачно отреагировали Тим с Джиной одновременно.
- И на этот раз следите в оба на предмет в этом квадранте мини астероидов.
- Естественно, - отрапортовала внимательно следящая за локаторами и электронными приборами программист Джина Ластвос. – Нам не нужно повторение истории.
До посадки оставалось три часа….
- Вам не страшно? – спросила вдруг Джина.
- Само собой, - отозвались все.
- Кстати, на всякий случай… - проговорил Стив, вяло рассматривая панель управления. – Джина, как там работоспособность нашего бортового робота?
- Ну, зачем ты вспомнил о нём?! Это же сплошная головная боль! – проворчал Тим. – И зачем ты только взял его опять в полёт?!
- Забыл, что мы все обязаны ему жизнью? – вставила Джина,… а затем, сделав паузу, вдруг добавила:
- Так, правда, зачем вспомнил об этой «электронной занозе»?
- Чтобы он максимально точно определил факт наличия и существования астероидной опасности в этой Солнечной Системе, - отозвался охотно командир корабля. – Из-за этой проблемы мы в прошлый раз и застряли на этой злосчастной планетке.
- Хорошо, - Джина нажала на кнопку вызова робота с надписью его названия – «Полли-2».
Он имел механическую мини-руку на шарнирно-электродной основе, и зрительный детектор в виде горизонтального дисплея, а также маленький голосовой динамик сбоку. Форма его была шарообразной, а перемещался он в воздухе посредством маленьких ионовых двигателей, расположенных сзади у него на белом корпусе. Этот робот и правда оказался спасителем жизней наших героев с прошлого путешествия на Планету Насекомых, правда и был той ещё занудой, чем досаждал его хозяевам.
- Что прикажете, уважаемые ребята? – продребезжал робот. – Я уже соскучился по вам!
- Просканируй, пожалуйста, квадрант 2.1.1.5. на наличие астероидного фактора, - бросила Джина.
«Полли-2» взял дискету с панели управления, и всунул в слот на своём корпусе.
Затем сообщил: «Опасность минимальная – маршрут скорректирован в соответствии с её критерием».
- …Спасибо, «Полли», отбой, - приказал командир, и робот послушался, вернувшись в капсулу, утонувшую в полу.
Но затем, чуть подумав, Стив вновь вызвал его, сказав: «Спасибо тебе за всё, дружище ты наш!» - в его манере.
Если бы у этого электронного чудака были имитация мимики, он наверняка расплылся бы в улыбке….

«Dream-2» приближался к Планете Насекомых. Похожая на Землю, бело-голубая, эта планета с виду завораживала своей красотой. Корабль вошёл в плотную атмосферу, слившись с вечерней дымкой. Тим включил сканер рельефа, который обнаружил густые заросли с различными соцветиями. Стив решил спуститься на поляну в этом саду, а вернее, на один из гигантских цветков, растущих в нём.
- Прибыли, - сообщил командир.
- Ну что ж, берём анализаторы, оружие, и выходим все втроём, - напомнила Джина.
Тим вытащил из щитка овальные, белые предметы-анализаторы веществ с экзо планет, и из другого, соседнего – бластеры с более мощным, чем в первое путешествие сюда, зарядом в 800 Градусов Цельсия.
Затем друзья, надев лишь жилеты, так как планета была с кислородной атмосферой, вышли из корабля, открыв рычагом шлюзовую камеру.
Вечерний туман своей синевой не сильно заслонял картину здешнего пейзажа: гигантские цветы сюрреалистичным садом обрамляли вид вокруг. Они напоминали наши, земные ромашки, только колоссального размера.
Стив вышел первый, одной рукой придерживая бластер в кобуре, а второй – сделав жест рукой остановиться остальным. Джак внимательно рассматривал окружение, высматривая потенциальных насекомых, но их не было видно. Затем сделал мах рукой, давая знак роботу «Полли-2» обследовать цветок, на который они сели, и одновременно – взять его образцы. «Полли» послушно выполнил приказ, вылетев вперёд, и в жёлтые, мягкие тычинки ромашки, на котором находился сейчас «Dream-2», воткнул свою механическую мини-руку.
«Молекулярные образцы флоры взяты. Фауна не обнаружена» - дребезжал робот.
И тут из-под более высокого, соседнего цветка вылетела гигантская Божья коровка! Она пролетела в миллиметре от головы Тима, чем изрядно взбудоражила его.
- «Не обнаружена!» - передразнил робота обиженно Стив.
- Чего мы все, собственно, и ожидали, - проговорил иронично Тим.
Не успел он это договорить, как откуда-то сверху прилетела огромная пчела, нацелив своё жало на Ластвоса. Джина вытащила из кобуры свой бластер, выстрелив зелёным лазером в насекомое, но промахнулась, лишь задев одну из шести её лап, отчего она расплавилась. Однако выстрел, казалось, только разозлил эту пчелу. Та, вдруг резко сманеврировав вбок от выстрела, также резко напала на Джину. Та вскрикнула от неожиданности, и хотела выстрелить, но в это время вторая пчела прилетела сзади, столкнув героиню с ног, и повалив животом на тычиночную сердцевину цветка, почти одновременно уронив на него не успевшего среагировать и взять бластер в руку Стива, желающего прикрыть своих напарников. Сразу после этого первая пчела напала на Тима своим ядовитым жалом, резко всадив его в его ногу. Ластвос вскрикнул, отчего Стив, лёжа на боку, среагировал, направив бластер на эту пчелу и рядом выстрелов поразил обеих. Те с расплавленными брюхами пали на цветок.
- Что и предполагалось, - подытожила Джина.
Тим с отвращением выдернул жало из ноги.
- Ну что, спускаемся, берём образцы почвы и воды, а также атмосферы – и сразу вылетаем, - сказал Стив, и ребята в знак согласия дружно кивнули.
Друзья закрепили между белыми лепестками автоматические лебёдки, и спустились на них к поверхности планеты на затуманенную почву.
Тут Ластвос почувствовал, что ему плохо, и он присел, тяжело дыша. Увидев это, Стив проговорил:
- Яд подействовал. Ввожу сыворотку.
С этими словами Джак вынул из нагрудного кармана аптечку, и впрыснул шприц с противоядием в ногу Тиму.
- А знаете, мне этот мир даже начинает нравиться, - проговорил с усмешкой исцелившийся уже Ластвос.
- Это правда? – изумилась Джина.
- Я сказал это в качестве утешения себя, - саркастически объяснил Тим.
- Ну что там с анализом «Полли-2»? – спросила Джина.
- Планета насыщена кислородом; соотношение – 85 %, с примесями аргона – 12%, и азота – 3,5%. Поэтому фауна и флора здесь аналогичные земным, только соразмерно больше, как на любой другой подобной планете, - ответил робот. – Надеюсь, друзья, вам было интересно.
- Несомненно, «Полли-2», несомненно… - задумчиво произнёс Стив.
- Анализы взяты, - продребезжал робот.
- Возвращаемся, - сказал командир, наблюдая сгустившиеся сумерки.
И в это время на него напал необычный по своему виду жук! Это был аналог нашего земного жука-Ногохвостки. Четырёхметровый, длинный, коричневый жук, сзади, в хвостовой части которого имелась своеобразная вилка-отросток. Внезапно жук молниеносно перепрыгнул с помощью этого отростка, оперевшись на него, и оттолкнувшись затем, впередистоящую Джину, оказавшись вровень со Стивом. Джак нацелил бластер на него, но тот вновь перепрыгнул, взвившись в воздух на несколько метров вверх и вперёд, на этот раз – него!
- Ух ты, какой юркий! – возмутился командир.
Жук-Ногохвостка приземлился, навалившись на лету на Тима. Повалив его на землю, отчего у него из руки выпало оружие. Прижатый жуком, он не мог достать до него. Джина прицелилась и выстрелила в хитиновый панцирь жука, расплавив его. Оставив льющуюся зелёной жижей дыру в панцире, жук отпал вверх конечностями – муж был спасён.
- Всё, хватит с нас на сегодня насекомых, отбой, - приказал Стив.



                Г л а в а
                Т р е т ь я


  «Вас вызывает ВКЗЗ» - отозвалось в переносном передатчике. Трансляция с Комитета в это время была налажена, и герои, честно говоря, остерегались её. В последнее время Земля научилась преодолевать преграду в связи, представляющую собой кольцо льдин, опоясывающую нашу Солнечную Систему.
- Обследуйте планету в три кВ. км, - прозвучало в передатчике.
- Ну вот, - бросила Джина.
- Что ж, вперёд, - приказал Стив, а затем добавил: - А как было хорошо, когда связи раньше с ВКЗЗ на таком расстоянии не было, зря мы не ценили это!
- Да уж, - подтвердил Тим.
Герои проходили вдоль гигантских ромашек. Наступила ночь, и друзья увидели местные луны – одну большую в форме полумесяца, а вторую – поменьше – полную, сиреневого оттенка. Они освещали ночную мглу белесым светом.
Но тут на героев напали гигантские комары! Их было двое.
- О нет! – крикнул Стив.
Один из комаров прицепился лапами к спине командира.
- Отцепите его, отцепите! – кричал командир.
Но героям было не до него: другой комар отвлёк их от спасительных действий, кружа над ними, издавая противный, свистящий, пронзительный звук. Тот комар, что прицепился к Стиву, вонзил свой хоботок ему в спину, высасывая его кровь. Тим не смел выстрелить, боясь попасть в Джака. Стив схватил сзади этого комара за крыло, кое-как отшвырнув. В итоге другой комар напал на Джину, впившись хоботком прямо в её живот! Та вскрикнула, но вовремя опомнилась, вытащив нож из области голени, и отрезав им этот хоботок от себя. Из обрубка полилась зелёная жижа, и раненный комар отстал. Тим выстрелил по первому комару, и тот взорвался фонтаном зелёной жижи.
- «Полли-2», обстановка! – приказал возмущённый Стив, разозлившись от наглости местной живности.
- Ночью возможна мошкара, - отреагировал робот.
- «Мошкара!» - передразнила его Джина, представив, какая она здесь может быть, а затем спросила: - Ионный взрыватель в комплекте имеется, а, «Полли», на этот рейс?
- Да, но только по необходимости, - ответил робот. – Из слов Комитета.
- Интересно, какая это необходимость? – передёрнул командир, предположив, - может, когда нас съедят здесь, и чтобы скрыть следы происшествия?!..
- Отнюдь, - не согласился робот.
- Не скажи, ещё неизвестно, - ответил ему Тим.
И тут же на героев напали огромные мухи. Они были отвратительны, и противно и громко жужжали. Их было много. Несколько окружили Джину, выпрыснув свой едкий жёлтый фермент прямо на её тело. В результате оно задымилось, одежду разъело, на коже всплыли волдыри от ожогов! Джина вскрикнула от боли.
- Отвалите от моей жены! – с этими словами Ластвос кинул в мух палку, отгоняя их, а затем стал палить по ним из бластера.
Двоих порешил сразу. Тут к нему присоединился Джак. Яркие зелёные лазеры от выстрелов контрастно сверкали в ночи этого инопланетного сада. Мухи с визгом разваливались на части, обливаясь жёлтыми внутренностями.
Остальные мухи напали сзади на напарников. Джина вытащила свой бластер, опалив их крылья. Насекомые улетели, испугавшись выстрелов.
- Всё, хватит! – вздохнул Стив. – Возвращаемся на «Dream».

Герои поднялись на ромашку на автоматических лебёдках, и вошли в корабль.
- Обследуем заданную территорию завтра утром.
Как и планировалось, завтра друзья вылетели на «Dream-2» обследовать заданный периметр.
- Насекомых поблизости нет, - пробормотал Стив, смотря на экран Обозрения, за которым виднелся ромашковый сад, оканчивающийся большим озером.
- Спускаемся, - констатировал Джак.
Ребята вышли, направившись к его илистому берегу, чтобы взять образцы воды.
Тим погрузил анализатор в озеро у берега, но тот зафиксировал множество примесей, включая ил, поэтому Ластвос сообщил, что нужно пройти дальше вглубь озера, ибо там вода чище.
- У меня идея, - сказал Стив, видя, как ребята боятся этого озера, чтобы не повстречаться опять с нимфой.
Командир прошёл по мелководью несколько метров, а затем запрыгнул на массивную водомерку. Скользя по воде на своих шести лапах с кисточками на концах посредством поверхностного натяжения, эти шустрые насекомые резкими, отрывистыми движениями переправили героев дальше по озеру. Затем герои перепрыгивали на более дальних водомерок, и так добрались до середины пруда. Там они взяли образцы воды, и после этого перебрались обратно к берегу точно таким же способом.
- Ну вот, теперь, наконец, мы можем отбыть с этой ненавистной планеты, - сказал Стив.
Но не успели герои дойти до корабля, как его что-то отшвырнуло вбок! Перевернувшись вокруг оси, он пролетел по гиперболе 15 метров, рухнув в небольших зарослях. «Dream-2» подкинул жук-рогач. Этот гигантский, чёрный жук имел рога образные жвала, чем он и кинул корабль. Затем стал медленно подползать к героям.
- Быстрее, к кораблю! – крикнул Джак.
Астронавты побежали, что есть мочи, от ставшего догонять их жука-рогача. Он оказался быстрым за счёт громадных, в три метра диаметром, размеров. «Dream-2» лежал на боковом борте, немного измятый ударом жвал жука.
- Сумеем забраться? – спросила подбегающая с друзьями к кораблю Джина, на что Джак спонтанно тут же ответил:
- Сейчас некогда гадать.
Ребята забрались по аварийным скобам к шлюзу, находящемуся в данный момент на верху корабля. Тим полз по ним последним, когда сзади жук-рогоносец почти догнал его, пытаясь боднуть своими рогами, но промахнулся, снеся скобу. А Ластвос еле успел забраться внутрь корабля, герметично закрыв шлюзовой отсек.
- Отлетаем, отлетаем! – быстро и взволнованно выкрикнул командир.
Герои только успели пристегнуться к висящим на стене – перевёрнутом полу пилотируемым креслам, как корабль вновь боднуло! Прозвучал оглушительный скрежет металла, и корабль подскочил вверх от мощнейшего удара рогоносящего жука. «Dream-2» отлетел на ветки гигантской берёзы.
Увидев, где они находятся, Джина вздохнула, произнеся: «Ну, хотя бы этот жук нас здесь на достанет».
- Что с кораблём? Он цел?! – озадаченно спросил команду Стив.
- Обнаружены незначительные повреждения, - сообщил «Полли-2».
- Незначительные, да?! Какие именно? – последние слова Стив отчеканил по слогам.
- Временно корабль дефектно неработоспособен, - объяснил робот.
- Сколько у нас времени? – дотошно выговорил Тим.
- Для полного восстановления корабля потребуется около 48 часов.
- Что?! Так долго?! – удивилась Джина.
На что «Полли-2» не преминул ответить:
- Потребовалось бы много больше, не будь я с вами!
- «Полли-2», начинай! – прервал его властным тоном Стив, а затем про себя добавил:
- Всё же зря мы его в своё время не «перевоспитали».
- В точку, - согласились Джина и Тим одновременно.
- А чем займёмся мы в это время? – спросила Джина командира корабля, когда робот принялся за ремонт его повреждённых частей.
- Рискнём ещё раз выйти, но далеко от корабля расходиться не будем, - пояснил Джак.
– Тем более, ведь мы сейчас на ветке гигантского дерева, - примкнул к разговору Ластвос.
- Так и быть, - сказал Стив. – Отсюда мы обнаружим эту сволочь.

Ребята по одному вышли из корабля, осторожно ступая по бревну-ветке белого цвета с чёрными полосками, и вырастающими из неё массивными берёзовыми листьями. Из края этой ветви, преградив путь героям, вдруг выползла массивная, красивая, мохнатая гусеница. Она была ярко-жёлтого цвета с зелёными вкраплениями.
- Я заметил один примечательный факт, - подытожил Тим. – Нам встречаются всё новые и новые виды насекомых по сравнению с первым нашим путешествием сюда.
- Что ж, твоя наблюдательность верна, - поддержал его командир, подходя к гусенице.   
Та, заметив его, резко свернулась в клубок, точно, как наши, земные.
- Что ты делаешь?! – испугалась за Джака Джина.
- Не бойтесь, - успокоил её Стив. – Я просто хотел бы… - не договорив, Джак дотронулся рукой до этого живого клубка, начав легонько гладить его.
Махнув другой рукой ребятам, командир дал знак присоединиться к нему. Те осторожно подошли, и тоже стали гладить эту гусеницу. На ощупь она была мягкой, как роскошный, мягкий диван, из-за ворсистого густого меха. Гусеница застыла замертво, не смея пошевелиться.
Затем Джина, не сдержав улыбки восторга, произнесла:
- И всё-таки они так похожи на наши!..



                Ч А С Т Ь   2



                Г л а в а   
                Ч е т в ё р т а я


  Пройдя мимо гусеницы, герои посмотрели вниз, ища взглядами жука-рогача, но за зарослями разобрать что-либо было трудным делом.
Но внезапно откуда-то сзади послышался странный звук треска дерева. Казалось, он приближался. И тут из ствола этой берёзы прорезалась рыжая голова очередного насекомого! Видимо, это был здешний термит. Он прогрыз кору, выбравшись на ветку, на которой стояли герои.
Но термит не спешил подходить к ним.
- Осторожно! Он прогрызёт ветку! – взвился Стив, и ребята не на шутку испугались действий этого вредителя.
Он вонзил свои острые, грызущие жвала в эту ветвь, начав поедать её! Ветка с каждой новой секундой раскачивалась всё больше и больше…. В какой-то момент Тима сбило с ног, и он повалился навзничь, однако не упал с высоты, так как успел зацепиться за вырастающий из ветки лист.
- Тим! – испугалась за мужа Джина, и по этой причине тоже скатилась с этой ветви.
Падая руками вверх, её еле успел поймать рукой Ластвос.
Джак, оставшись наедине с термитом, быстро соображал, как избавиться от этой угрозы, понимая, что от него одного сейчас зависит судьба всей команды….
Он оторвал от ветви массивную почку, и швырнул в насекомое. То от удара в морду опешило, перестав грызть. Но это не спасло ситуацию – накренившаяся круто вниз ветка с треском хрустнула, и под фоном разлетающихся во все стороны опилок упала вместе с героями!
К счастью, их подхватили те самые заросли, смягчив, таким образом, падение с такой высоты.
- Вот дрянь! – выругался ушибленный во многих местах от падения Стив.
- Быстрее, пока нас не обнаружили, - сказал командир.
Джак повёл команду к берёзе, где находился корабль, в надежде добраться до него по чёрным бороздам её ствола. Приблизившись, Стив полез первым. За ним Джина, и в конце – Тим. Тут снизу ствола прогрызли кору ещё двое термитов. Они поползли по берёзе шеренгой за ребятами, явно перебирающимися наверх медленнее, чем преследователи. Герои временами оборачивались, видя их, но пропустили момент, когда эта тройка термитов куда-то исчезла. Вдруг выше в стволе, прогрызя кору, появилась эта тройка насекомых, оказавшись впереди!
- О нет! – вырвалось у Стива.
Термиты поползли вниз в сторону остановившихся от замешательства героев.
- Доставайте оружие, пли! – скомандовал Джак, тоже вытащив бластер.
Ребята немного урезонили противников несколькими неудачными выстрелами, заставив их остановиться, но следующая череда лазерной очереди покоробила сам ствол берёзы, оставив на ней дымящиеся дыры, и термиты молниеносно скрылись в них, прорубая внутри ствола очередные ходы.
Внезапно один из них прогрыз выход прямо на уровне Ластвоса, отчего он вскрикнул. Джина посмотрела вниз, и, увидев эту картину, выстрелила точно в термита, взорвав его голову бежевыми брызгами. Ластвос опёрся ногой о безголовую тварь, подскочив на её полу высунутой части тела выше по стволу, предполагая, что оставшиеся двое термитов вылезут из того же прохода, где оказался первый. Ребята не прогадали, но только с одной тварью. Вторая же вылезла, сориентировавшись по звукам поднимающегося Стива, напротив него! Понимая, что не может освободить руку для лазерного выстрела, он просто со всей силы пнул этого термита ногой по его морде, заставив его с писком утонуть в образованном им проходе.
- Быстрее, за мной! Тим – прикрывай! – повёл командир, прибавив темпа.
Ластвос, отползя выше той дыры, дождался момента, когда ушибленный ногой Джака термит вылезет из отверстия. И, когда это случилось, сделал сразу несколько выстрелов в голову насекомого и в конечности, отчего они, сгорев в секунду, заставили его упасть вниз, столкнув заодно соседнего, третьего! В итоге эти термиты, наконец, отстали.
Герои добрались до оборванной ветви, где находился их корабль. Он был зажат как в тиски между стволом и веткой.
- Интересно, что, наш «Полли» уже успел починить у нашего звездолётика? – чтобы снизить градус напряжённости, полюбопытствовала Джина.
- Прошло не более часа с момента выхода через шлюз, - заверил её командир. – Исходя из этого, я уверен: наш робот первым делом занялся исправлениями тонких повреждений электроники.
- Это хорошо, ведь она – важнее, - констатировал Ластвос.
- У меня возникла странная мысль, - произнесла вдруг Джина. – А может, воспользуемся опять Аварийным катером, ведь это лучше, чем ждать столько времени в таком опасном мире, как этот?
На что Стив с толикой самоиронии ответил ей:
- Мысль, конечно, героически дерзкая, но боюсь, что, не смотря на выполнимость, обойдётся нам «в копеечку» от очередных штрафов ВКЗЗ.
- Ты, пожалуй, прав, Стив, - согласилась, вздохнув, Джина, в раздумье на пару секунд остановив  подъём к кораблю.
Тут она с высоты заметила пролетающую мимо, порхающую, гигантскую бабочку, заставившую героиню невольно отвлечься. Остальных она тоже привлекла внимание. Скорее всего, это было подобие нашей, земной бабочки Павлиний Глаз. Ребята сумели идентифицировать её по характерному рисунку на каждом крыле: на коричневом фоне было изображение жёлтого круга, имитирующего глаза хищника для защиты.
- Если бы тут не было опасных для жизни видов, эта планета была бы просто сказкой! Настоящим раем! – проговорил задумчиво командир, следя за порханием этой красивой бабочки.
- Кто знает, может, это прекрасное создание – результат метаморфозы той гусеницы, кою мы повстречали в начале? – предположил Тим. – Ведь неизвестно точно – как быстро здесь проходят эволюционные процессы по сравнению с земными.
- Похоже, что так, - согласился Джак.
Вот, к этой бабочке присоединилась другая, порхая возле неё. Она имела белые крылья с красными полосами у основания, и, таким образом, походила на нашу бабочку Махаон. Они кружили, выполняя какой-то чудесный, странный танец.
Заметив про себя, что от созерцания сего зрелища смотрящие на него не успеют живыми добраться до «Dream-2», Стив, встрепенувшись, так как и сам был несколько заворожен им, быстро позвал:
- Вперёд!
Когда герои, наконец, доползли до ветки с кораблём, те бабочки дружно упорхали в неизвестном направлении.
- Это было красиво! – заключила Джина, вполне удовлетворённая, забывшая на некоторое время о тех неприятностях, что вновь, уже второй раз, постигали её друзей.
Командир позвал робота:
- «Полли-2», обстановка!
«Полли» выплыл из спец отсека, из «Dream-2», немного почерневший от сажи, и даже чуть дымившийся. В воздухе повис удушающий запах плавящегося пластика.
- Что произошло?!  - испугалась Джина.
- Я случайно повредил одну блок-схему на плате из-за высокого напряжения, и не смог вовремя заземлить ток, попав под электричество, извините, - продребезжал робот.
- Да не с тобой, с кораблём, с кораблём что?! – взорвался вдруг Джак.
Тим положил руку ему на плечо, пытаясь остановить командира от ошибки, которая могла бы стоить команде большими рисками в выживании этой среды. Но Стив отдёрнул руку Ластвоса, встряхнув плечом, и, сделав шаг навстречу роботу, всё же успокоился, и, сделав паузу, промолвил:
- И ты извини…. Ну, ты расскажешь в двух словах, что с нашим «Dream»?
- Не хочется вас огорчать, но удар по корпусу был чрезвычайно мощный. Ремонт электроники корабля плюс укрепление обшивки может занять ещё один день.
- Превосходно! – саркастически вздохнул Стив.
- Самое разумное, я думаю сейчас, - проговорила Джина, - это – остаться на корабле, ожидая, когда он будет починен.
- Согласен, - поддержал её Стив.
Герои открыли шлюз, войдя в звездолёт. Как ни странно, но Стив ошибся в своих выводах по поводу ремонта: «Полли-2» всё же декоративно восстановил пилотируемый салон.



                Г л а в а
                П я т а я


  Джак, так как сейчас панель управления была временно отключена, занялся чтением голограммной книги. Этот гаджет был на самом деле занятной вещицей. Зелёный прямоугольник с одной кнопкой, рандомно включающий голограмму с текстом, и воспроизводящий воображение читающего также посредством голограммного овала, проявляющегося над высвечивающимся текстом. Получалась система «Сам себе режиссёр» - принцип, не требующий никаких усилий кроме погружения в материал прочитанного!
На этот раз Стиву попалась какая-то старинная сказка, но командиру была безразлична тематика досуга, который был в данный момент нужен всей команде. Поэтому она собралась рядом, пытаясь хоть на несколько минут отвлечься от волнующего пребывания на этой планете….
Каждый видел по своему то, что было на голограммном экране. Так ребята смогли хоть немного, но «убить время».
- У меня возникла интересная идея, - вдруг проговорил Стив. – Привести в качестве доказательства опасности этой планеты часть повреждений корабля Комиссии Комитета. И чтобы мистер Алвитс сам на этот раз раскошелился немалым штрафом.
- Здорово сказано! – поддержала его Джина.
Но в этот момент «Dream-2» качнуло вбок. Корабль накренился, готовый в любую секунду свалиться с берёзы! Герои попадали на борт, будучи в этот момент не пристёгнутыми. Они не ожидали подобного, поэтому не на шутку перепугались.
- «Полли-2», обзор ситуации! – потребовал Стив.
Немного повреждённый робот в момент этой качки случайно разрегулировал себе гидравлическую систему, и поэтому его увело к стене корабля. Он врезался в неё, заискрившись, и упал с погасшими индикаторами. Заметив это, Джак выругался:
- Только не сейчас, проклятье!
А затем крикнул:
- Все, занять свои места, срочно!
Ребята вскарабкались к креслам, еле сумев пристегнуться. И в ту же секунду за лобовым стеклом показался чёрный силуэт хитинового панциря Жука-Рогача, вернее, его передней половины.
- Я так и знал! – выдавил командир.
Вот жук показал свою голову, обрамлённую большими рогами, которыми он, замахнувшись, мощно ударил по кораблю, оставив вмятину в корпусе. «Dream-2» от этого соскользнул с ветки, падая вниз противоположным бортом. Со скрежетом рухнув на землю, он покрылся возникшей трещиной в Экране Обозрения. Где-то сзади раздался глухой звук удара. Жук залез на крышу корабля, и его шаги простучали по обшивке. Внезапно, со снопом искр, его рога ворвались сквозь крышу, чуть не задев шокированную Джину! Жвала-рога со скрежетом мнущегося, словно под тисками, металла крыши, смыкались над программисткой, готовые раскромсать несчастную!
- Отстёгивайся! – кричал перепуганный за жену Ластвос.
Джина с испугу даже не могла и этого, руки не слушались, всё тело дрожало. Жвала-рога угрожающе нависшие над жертвой, сжимались всё больше!.. Джина закрыла глаза, резко выдохнув, чтобы абстрагировать себя от ситуации. Рога также резко сомкнулись, когда программистка, наконец, отстегнулась, рванув прочь, секунда в секунду, вперёд. И чудом избежав гибели. Жвала-рога раскрошили её кресло! Жук лапами раздвинул собственно сделанный разрез на крыше, образовав неровную брешь, и его голова вышла в салон сверху, высматривая жертв…. Но никого не увидев…. Герои по звукам шагов жука определили его расположение, отстегнувшись, и забежав к задней части салона.
Стив, ни слова не говоря, уже приготовившись, со всего маха кинул в ненавистную голову аварийный раздвижной ключ. Тот ударил по ней, отчего жук запищал, дёрнувшись. Затем Джина решила отомстить ему, взяв огнетушитель, и опрыскав ему голову пеной, отчего жук временно ослеп, мотая головой, и одновременно пытаясь войти в салон полностью. Теперь настала очередь Ластвоса. Он, увидев дымящийся «Полли-2», взял его, и, словно баскетбольный мяч, закинул его в насекомое. Неисправный робот, столкнувшись с обрызганной огнеупорной пеной головой жука, ударил его электрошоком. Сверкнула ослепительная дуга напряжения голубоватого цвета между отпадающим вниз «Полли-2» и головой жука. Он вновь, ещё громче пискнув, заискрил током, задымившись, как этот робот. И, догадавшись, что внутри его ждёт только боль, вынырнул из бреши обратно на крышу корабля. Шаги стучали по крыше, жук перебирался, меняя расположение, тоже прислушиваясь к звукам внизу, невольно втянувшись с астронавтами в своеобразную игру: «Кошки-мышки»….
Стив, пока ребята отвлекали жука, тоже перебираясь с места на место, и высматривая брешь наверху, подбежал к панели управления, открыв ключом щиток, и взял в две руки два сложенных там бластера.
- Отбегайте! – крикнул командир ребятам, направив оружие вверх, и побежал к бреши.
Джак сделал лазерную очередь на бегу, но этот ненавистный жук оказался ловчее, всё время маневрируя головой. Лазеры выпустили мимо, но Стив не сдавался, продолжив исконно палить по жуку. Три выстрела, попав ему в шею и брюхо, заставили его потерять сознание. С жёлтыми внутренностями, выливающимися с поражённого тела, жук-Рогач упал в обморок, но его тело без сознания перевесило само себя, и поэтому свалилось в эту дыру, замертво рухнув внутрь салона.
- Он мёртв? – осторожно спросила Джина Стива – она до сих пор неважно чувствовала себя после того случая с креслом.
- Если честно, не знаю, это неизвестно, - ответил ей вполне серьёзно командир.
Тим осторожно подошёл к раненному брюху не шевелящегося жука, и тут его шесть лап резко сомкнулись, прижав к себе опешившего геолога! Жук намертво «пригвоздил» к себе Ластвоса, не давая возможности ему двинуться.
   - О, нет! – простонал несчастный.
- Спокойно, это всего лишь безусловный рефлекс. Нервные импульсы мёртвого тела, - сказал повелительно Джак, и это подействовало: Тим перестал тщетно вырываться из этого плена.
Стив подошёл к жуку, и чередой выстрелов раскромсал его голову, не покрытую бронированным панцирем. Та взорвалась фонтаном жёлтых брызг, оставив лишь остов с опёршимися в дно корабля рогами. Жук-Рогач погиб…. Но его тело так и не хотело отпускать Ластвоса. Тогда Стив обошёл его, нацелившись в основания лап насекомого со словами, обращёнными к геологу: «Не двигайся!», на что Тим кивнул в знак полного понимания. Джак сделал целенаправленную лазерную очередь, и с жёлтыми брызгами лапы отпали от панциря, освободив эту случайную жертву….
- Была бы я таксидермистом, я бы, наверное, сделала чучело из его рогов в качестве трофея, наместо лосиного! – высказала вся на эмоциях Джина, одновременно радуясь освобождению мужа.
- Что ж, какой настырный был этот жук! – сказал в сердцах Стив.
- Кажется, домой нам придётся вновь улетать на Аварийном катере, - произнёс Тим. – В связи с тем, что случилось с кораблём и нашим роботом.
- И правда, - согласилась жена.



                Г л а в а
                Ш е с т а я


  И тут в салон ворвался едкий, до предела отвратительный запах!
- Что это ещё такое?! – вырвалось у Стива, прикрывшегося рукой.
- Быстро, покидаем корабль! – крикнул Тим.
Он запрыгнул на край бреши в потолке, подтянувшись.
- Минуточку, - задумалась Джина, осознав, что запах вошёл сюда именно оттуда.
Поэтому она крикнула:
- Тим, стой! Не туда!
Но было уже поздно: Ластвос залез на крышу «Dream-2», уткнувшись нос к носу с огромным, зелёным, плоским клопом! Это он выпустил свой удушающий запах в корабль.
- Только тебя не хватало! – выругался Тим, и, оглянувшись, заметил, что часть внешней обшивки крыши оборвана, эта часть корабля искрила закороченными обрывками проводов.
Вдруг осознав, что газ клопа тут явно ни к месту, Ластвос закричал:
- Все из корабля! Сейчас рванёт!
Герои всё поняли. Клоп ударил передней лапой Тима по лицу, отчего он, кувыркнувшись по оси, отлетел с крыши «Dream», ударившись о землю в пятнадцати метрах от корабля, не приходя в сознание.
Джак разбил аварийный клапан, нажав на синюю кнопку. Корабль затрясся, сверху посыпались детали, с бортов слетали части электроники, корпус искрил. Из хвостовой части вышел грузовой лифт….
«Dream-2» захлопал миниатюрными взрывами, и… внезапно взорвался мощным взрывом, разлетаясь на части в разные стороны!
Однако Джак с Джиной уже успели заскочить в всплывший со дна Аварийный катер, в последнюю секунду жизни корабля, рванув на нём через брешь! Поднимаясь ввысь над мощным взрывом, он задел его, отчего катер потерял управление, опустившись по дуге, боком врезавшись в почву, и пробороздившую фонтаном волн из земли её, остановился, упёршись в заросли гигантской травы.
- Фу, пронесло, - заключил, тяжело вздохнув, Стив.
- А где же Тим?! – испугалась за мужа Джина. – Он же….
Из глаз астронавтки невольно потекли слёзы, девушка боролась с мешающими мыслями, начавшими копошиться у неё в голове. И тут в окне катера резко опустилась чья-то рука. Это оказался Тим.
- Я уж перепугался, зачем же так пугать? – оживился Стив, открыв капсулу-люк, и Джина, обрадовавшись, крепко обняла его.
Но Ластвос быстро сказал:
- Некогда нежиться, быстрее! – пробравшись на заднее сиденье.
- А? – не поняла Джина.
И словно ответ на вопрос, на катер накинулся тот клоп, выживший, так как вовремя отпрыгнул от того взрыва. Клоп вновь выпустил свой едкий газ, отчего команда начала задыхаться, закашлявшись. Стив включил бортовой вентилятор, сдувший эту вонь, и нажал на кнопку закрытия люка. Но настырный клоп выплюнул клейкую, салатового цвета, субстанцию, приклеившую механизм закрытия люка. Клей застыл, не дав люку закрыться. Тогда Джак резко поднял катер вертикально, отчего клоп выскользнул, соскочив лапами с борта вниз. Насекомое ловко упало на лапы. Стив также резко опустил катер прямо на него, чтобы раздавить. Но ему это не удалось в связи с формой жука – она была плоской! И как бы не давил командир этого клопа, он пружинил, словно его лапы были амортизаторами машины! Более того, клоп вдруг резко вцепился в дно катера, быстро пробежав по корпусу, и даже успел резко укусить Стива. Укус был весьма болезненный, выступил огромный волдырь на щеке, куда пришёлся этот неприязненный укус! Джак резко мотнул катер вбок, отчего клоп соскочил с борта и хвостовой части катера, уцепившись там.
- Включай двигатели! – крикнули Джина и Тим одновременно.
Стив всё понял, нажав на кнопку режима реактивной тяги. Из сопел вырвалось ионное пламя, обдавшее клопа! Тот, завизжав, загорелся, пылая, словно факел, и прыгнул, весь горящий, на крышу-люк. Стекло его начало под горением насекомого плавиться, но зато растопила застывший клей, так что Стив смог, наконец, закрыть люк. Горящая тварь вцепилась в плавящийся люк, не желая сдаваться! Уже почти хитиновый, подгорающий скелет процарапал  расплавляющуюся вертикальную борозду в люке. Стиву всё это надоело. Он терял сознание от укуса, поэтому понимал, что если что-нибудь не придумает в срочном порядке, подвергнет команду немалому риску…. Поэтому, увидев вдали дуб, рванул катер туда на полном ходу, летя прямо на его ствол.
- Сти-ив, что ты делаешь?! – крикнул в ужасе Тим.
Но командир продолжал давить на газ, не слушая. Затем, когда катер почти соприкоснулся с корой ствола дуба, ловко увёл катер, перевернув его по оси, пролетев сквозь щель между стволом и его ветвью. Расстояние было настолько малым, что скелет клопа не уместился в нём, и его разнесло на части, когда он, не вписавшись, столкнулся с веткой дуба!
- Всё, хватит. Полетели домой, - проговорил Стив.


  Аварийный катер «Dream-2» взмыл в космическое пространство с участниками этого невероятного путешествия, ни за что на свете не согласные лететь сюда в третий раз, предпочитая штрафы покупке себя….



               
                К О Н Е Ц

                (Декабрь 2015)


Рецензии