Пролог

Сага
Перекрёсток Вселенных.
Эпизод 1. Гибель Арды.
Том 1. Запретная тайна древних времён.




Даже вечность не вечна...
Карон Фир.




   "...Кто – я? Что – я? Где я? И почему здесь нахожусь? Здесь... Это где? Я не вижу ничего, кроме серости вокруг. Тут есть ещё кто-нибудь кроме меня? Никого... Совсем никого. Так одиноко. Сколько времени я уже здесь нахожусь? Неизвестно. Кажется, в этом месте и вовсе времени нет. Во всяком случае я его не ощущаю. Может это сон? Да нет, ведь я не сплю. Но если это не сон, то почему совсем не чувствую своего тела? Его просто нет. Но где оно? Почему я даже не вижу его? И как так может быть? А может у меня никогда не было плотской оболочки? Может быть она мне совсем не нужна? Вопрос за вопросом. Я чувствую, как панический страх овладевает мной. Сам с собой говорю. Так и до безумия недолго. А может я действительно безумен? И как не назвать безумием всё это – место, где я нахожусь, мысли в разуме моём, мои чувства, да всё происходящее вокруг. Происходящее... Вот  только здесь ничего не происходит. Нет ни единого движения. Глухая тишина. Серая бездна пустоты, где голос мой не слышен никому, кроме меня. Но почему? Опять вопрос, на который некому ответить. Даже сам не могу дать на него ответ. А может я не существую? Но ведь ощущаю, что есть. Вот только моё ощущение очень странное. Я чувствую себя здесь, где-то там далеко, везде и нигде. Какой-то парадокс. Нигде... Звучит как-то пугающе и зловеще. Иначе всё это не назвать. Что привело меня в это никуда или кто? Опять вопрос без ответа. Кажется, во мне лишь одни подобные вопросы. Стоп! Нет, не только вопросы! Что это?! Какие-то образы?! И много! Но откуда вдруг они взялись? Стоп ещё раз! Может хватит задавать попусту вопросы самому себе, и попытаться найти на них ответ, который сможет всё прояснить?! Да, нужно. Или я всецело отдамся в цепкие лапы безумия. И с чего мне начать? Но всё так смутно и беспорядочно, да отрывисто и по чёрно-белому однообразно. Хватит ныть! Напрягись! Ищи тщательней! Что это?! Краски появляются. Кажется, это то самое, что мне нужно. Картинка всё чётче. Да! Я вижу..."


     Где-то в опустевшей Вселенной Времени.
     Там, где была галактика Катлас.
     Там, где был центральный сектор Танэрис.
     Там, где находилось созвездие Алир,
     в котором совсем недавно существовала
     центральная система планет Эрион,
     вспыхнула последняя битва при планете Элун.


   Там, где совсем недавно были яркие звёзды, появлялись еле заметные белые точки, не излучавшие ни света, ни тепла. Маленькие пятна разбрасывали вокруг себя тончайшую белую туманность, где таяли вспышки протуберанцев. Точки быстро
увеличивались в размере и сливались друг с другом, поглощая собой тьму Вселенной. Их действие было похоже на движение ластика по листу бумаги, разрисованному карандашом. И эта белизна жадно стирала космос.
   Нечто гигантское в виде серого креста, готовилось к нападению. Оно остановилось между планетой Элун и ярко-зелёной звездой Мора. Огромное светило было последним во всей Вселенной Времени.
   В центре крестообразного гиганта находилось кольцо. В нём собралась энергия, похожая на серую массу. Засверкали белые молнии в кольце. Наружу вырвался прозрачный шар, который направился к звезде. По мере приближения к ней, сфера
увеличивалась в размере. Расстояние между смертоносной энергией и изумрудным гигантом быстро сокращалось. Столкновение! Шар поглотил свою цель, и сжимаясь в первоначальный размер, направился обратно в центр кольцеобразного орудия.
   Обречённая Мора отчаянно сопротивлялась. Из серой, прозрачной сферы пыталось вырваться наружу ярко-зелёное пламя, но его старания покинуть плен были напрасны.
   Достигнув пункта назначения, серый шар остановился. Вот и всё. Теперь во Вселенной Времени не осталось ни одной звезды. Станция готова к нанесению удара.
   Между неизвестным врагом и планетой рассредоточился имперский флот. Вокруг царила кромешная тьма. Ночными огнями светились спутники. Были чётко видны лиловые линии на поверхности планеты Элун, а из её недр обширных океанов пустоты исходил призрачный ярко-изумрудный свет, к источнику которого стремились водопады  светящихся рек.
   Также во тьме космоса мерцали огни имперского флота, вспышки выстрелов с обеих  сторон, взрывы больших и малых кораблей, стоящих в обороне.
   К неизвестному врагу стремились эскадрильи истребителей, ракетных корветов и бомбардировщиков. Линкоры, крейсера, дредноуты, эсминцы окружали врага со всех сторон и стреляли по мере готовности.
   Перед станцией остановился мега-линкор "Отражение". Он раскрывался, как цветок, раздвигая части корпуса в разные стороны, что в некотором смысле напоминало движение лап паука. Трансформация завершилась и по всей плоскости флагмана забегали переливы в тёмных тонах.
   От корабля оторвалась тень, которая направилась к кресту. Столкновение породило взрыв на поверхности станции. В зоне поражения померкли огни и забегали энергетические вспышки молний. Заблестела россыпь осколков, разлетающихся прочь в разные стороны.
   "Отражение" продолжал испускать свою тень на противника. Имперский флот неустанно палил из всех орудий, но казалось, что врага это никак не волновало. Гигант на несколько минут мерк в местах повреждений, но при этом, как бы играючи, наносил удары по спутникам планеты мелкими серыми сгустками энергии.
   Миллиарды голосов вскрикивали в один миг и тут-же замолкали навсегда. Внутри спутников рождалась чёрная дыра, которая жадно втягивала в себя абсолютно всё и тут-же исчезала.
   Пучки серой энергии стремились к флоту. Боевые единицы, потерявшие управление, сталкивались друг с другом, превращаясь на секунду в яркую вспышку с крошевом металла. Некоторые корабли, поражённые серой энергией, открывали огонь по своим и стреляли до тех пор, пока не превращались на миг в груду пылающих обломков.
   Станция жадно притягивала к себе души погибших, таким образом пополняя свой энергетический потенциал, и поглощала останки кораблей, устраняя повреждения.
Крест пока не стрелял по планете с главного орудия. На гиганте послушно ждали приказа от того, кто в данный момент находится именно там, куда нужно стрелять.
             *          *          *
   Высокая фигура в золотистой одежде стояла на кольцевой платформе, которая парила в полом пространстве планеты, где вместо обычного ядра находилось яркое сплетение изумрудных потоков воды, стремящихся с поверхности и уходящих обратно в недра монолитных материков.
   Жёлтые глаза непрошеного гостя светились сладостным предвкушением того, что должно сейчас произойти. Рыжеволосый нашёл в платформе небольшое, узкое отверстие в виде тонкой полоски. Он остановился на этом месте и из ножен извлёк меч внушительного размера.
   Зеркальная поверхности клинка играла бликами сферического скопления водных потоков, но и без данного блеска он поражал своим видом. Не смотря на то, что меч был необычайно длинным, он был идеальным. Поражала высокая точность деталей оружия. Линии поверхности выглядели изящно, что говорило невиданном мастерстве его изготовителя.
   Мощная и удобная рукоять меча позволяла обладателю держать его свободно, как одной рукой, так и двумя. В сплетениях чёрного металла рукояти блестел гладкий, цилиндрический кристалл, излучающий тёплый, перламутровый, лиловый цвет. Эфес в виде головы змеи с открытой, клыкастой пастью. Её глаза из горного хрусталя красного и зелёного цвета. Гладкие и кое-где извилистые линии рукояти тянулись к длинному лезвию меча и к четырём боковым, имеющим вид небольших, зауженных ножей. Грозное оружие зачаровывало своей красотой и было необычайно лёгким, чего нельзя сказать до тех пор, пока не возьмёшь его в руку.
   Рыжеволосый открыл глаза. На лице промелькнула довольная и злая ухмылка. Он вставил меч в узкое отверстие и на гладкой поверхности платформы проявились различные узоры со знаками. Среди этих сплетений появились семь небольших углублений по окружности платформы и ещё одно возле меча в виде малой окружности.
   Желтоглазый снял с запястья правой руки серебряный браслет, в котором сверкали семь разноцветных камней и два чёрных. Он наклонился, положил его на платформу в круглую полость перед мечом.
   Незнакомец прочёл заклинание на неизвестном наречии, и в этот миг твёрдая, серебряная оправа браслета превратилась в жидкое состояние. Сверкающие, тонкие нити поползли по выемкам узоров, заполняя их, неся кристаллы в нужные места на платформе. Движение жидкости завершилось в тот миг, когда нею заполнились узоры и символы на поверхности, объединив всё в одно целое. Девять кристаллов остановились в своих выемках. Круг замкнулся.
   Рыжеволосый прочёл новое заклинание. Каждый камень засветился своим цветом, а между серебристых линий вспыхнули ярко-красные руны. Из древних знаков наружу вырвались молнии, которые ударили в сплетение изумрудных вод, где образовался вихревой поток, превращающийся в некий водяной торнадо чёрного цвета.
   "Получилось!" – Восторженно подумал заклинатель, не пытаясь скрыть радостного выражения лица. В его жёлтых глазах блеснул злой огонёк, но вдруг он резко ощутил чьё-то приближение и обернулся. "Вот и последнее звено прибыло само." – Мелькнула мысль.
   В его сторону быстро направлялась чёрная дымка рваного тумана, которая остановилась, едва достигнув края платформы. Материя собралась воедино, явив взору высокую фигуру в длинном, чёрном плаще с капюшоном. На фоне бледного, полупрозрачного лица, горели ненавистью изумрудные глаза. Некто быстрой и лёгкой поступью приближался, крепко держа в руке активированный световой меч лилового цвета.
– Смотрите, кто к нам пожаловал. Ваше Величество. Если бы ты знал, Кронус, как долго я ждал этой встречи. – Произнёс рыжеволосый.
   Император замедлил движение и остановился. В душе чувство ярости сменилось выражением неожиданности и удивления на лице.
– Что, не ждал возвращения старшего брата домой? Вы только посмотрите на него!Возмужал и при короне!
– Инэрош?! – Удивлённо произнёс монарх, деактивировав световой меч.
– Да, Кронус, это я.
– Но я думал, что тебя давно в живых нет! С момента твоего исчезновения прошло несколько тысяч лет! Где ты был всё это время?!
– Это не важно. Главное, что я теперь здесь, а тебя и всего остального скоро не будет.
– О чём ты? – Спросил Кронус у старшего брата.
– Всё о том-же. Отец всегда тебя считал лучшим претендентом на трон. Как вижу, ты добился своего, но скоро всё потеряешь, как я когда-то.
– Значит то, что происходит, твоих рук дело?
– Догадливый. – С язвительной ухмылкой на лице ответил Инэрош, и активировав световой меч, излучавший серый, но яркий свет, добавил следующее. – Я был там, где нашёл ответы на все вопросы. Мы никогда не были братьями. Ты – душа из другого мира. Я тоже. И ты это знаешь, Тэрион...
   Император был ошеломлён его речами. Он не мог понять зачем тот так говорит. И почему брат назвал его другим именем. У монарха в голове смешались мысли с вопросами, но углубляться в них и искать ответы некогда. С леденящим холодом в голосе Инэрош произнёс:
– Может хватит разговоров? Начнём?
   После этой фразы он произвёл боковой удар, который Кронус тут-же блокировал. Вспышки прикосновений световых клинков озаряли мрак вокруг братьев. Их фигуры метались в разные стороны, то приближаясь вплотную, то отдаляясь на небольшое расстояние, вырисовывая невероятные движения на платформе. Жужжащие клинки вновь скрестились, издавая треск и скрежет энергетических лучей. И в этот миг раскрытые ладони братьев встретились, в попытке отшвырнуть друг друга в сторону.
– О, братец. – Произнёс Инэрош. – Я чувствую, как в тебе нарушается баланс силы. Твой гнев и ненависть вновь взяли верх. В тебе всегда было больше тёмного, чем светлого. Но сегодня это тебе не поможет.
   Выражение лица императора изменилось, излучая полное спокойствие ко всему происходящему. Кронус попытался заново обрести равновесие, но в этот момент чашу весов перевесила светлая сторона.
   Раскрытые ладони почти коснулись кончиками пальцев, как вдруг невидимая волна отбросила братьев в разные стороны за край платформы. Император в полёте мгновенно превратился в чёрный туман, который быстро направился назад, приняв незамедлительно свой прежний облик. Рыжеволосый проделал тот-же трюк.
   Они стремительно приближались друг к другу, но вдруг Инэрош вытянул левую руку вперёд и невидимая сила схватила монарха за горло. Она душила его. Кронус швырнул свой меч в брата. Лиловый клинок ранил плечо нападавшего и его хватка ослабла. Император успел завладеть мечом до того, как соперник совершил новый взмах своим  оружием.
   Соперники вновь воспользовались силой и отшвырнули друг друга в разные стороны. Рыжеволосый выронил световой меч. Кронус успел стать на ноги и в сторону брата протянул руку. Из кончиков пальцев вырвались молнии. Они объяли Инэроша. Жуткая боль овладела всем телом. Ещё немного и тёмная сторона силы выпьет из врага жизнь до последней капли. Но вдруг монарх услышал:
– Ты можешь сколько угодно использовать тёмную или светлую сторону, даже их слияние воедино, но это тебя не спасёт. Я всю Вселенную превратил в пустоту. Стоит ли пытаться противостоять мне и защищать то, что обречено? – С этими словами старший брат обратился в серую материю, освободившись из лап смерти.
   Сущность молниеносно переместилась за спину императора, с помощью силы подобрала световой меч и вмиг обрела былой вид. Ещё секунда и Инэрош схватил брата сзади, активировав клинок перед его лицом. Кронус смог предвидеть действия врага и успел защититься.
– О, впечатляет. – С иронией в голосе произнёс рыжеволосый. – Вот только нельзя абсолютно всё предугадать и почувствовать. Ты даже не представляешь, кем и чем являешься на самом деле. Ты – ключ к той двери, которую я сейчас открою.
   На миг хватка старшего брата ослабла. Он отбросил Кронуса от себя в сторону портала. Монарх летел к нему спиной. Император попытался превратиться в чёрный туман, но было поздно. Инэрош с помощью силы вынул зеркальный меч из отверстия в платформе и направил его в младшего брата. 
  Зеркальный меч прошил насквозь тело монарха и исчез в чёрном вихре, где возник портал. Безжизненная фигура замерла на месте. Неистовый ветер поселился в длинных, прямых, чёрных волосах. Изумрудные глаза блеснули жгучим огнём и губы мертвеца шепнули:
– Смерть – это только начало.
   Тело императора рассыпалось в пыль. Она закружилась в бешеном вихре вокруг старшего брата, издавая шёпот голосов с теми-же словами. После, чёрные частицы устремились к сингулярной аномалии. Она поглотила пылинки и голоса умолкли.
   Инэрош проводил их взглядом с довольной, злой ухмылкой на лице. Вот только всё прошло не совсем так, как нужно. Да, портал был открыт, но зеркальный меч был утерян. И он сам допустил это. Осознав ошибку, Инэрош упал на колени и зажал голову руками. Крик в разные стороны унесло эхо, разрывая глухую пустоту.
             *          *          *
   Яркая, радужная вспышка ослепила взор и сразу погасла. Вокруг лишь густой синий туман. Казалось, он был везде. Материя из чёрных частиц парила в нём. Кругом ни души. Полная тишина, да такая, что можно было поверить во врождённую глухоту, которой якобы ранее никогда не было.
   Издалека, сквозь туман показалась чья-то тёмная фигура. Её очертания были смазаны густой краской туманной завесы. Тень парила в синей дымке легко и непринуждённо, приближаясь к тёмной сущности. Пелена тумана рассеивалась, по мере сокращения расстояния. Образ постепенно обретал чёткость линий. Вот уже можно различить тёмно-синий плащ с капюшоном, под которым был виден череп, плавно перевоплощающийся в лик невиданной красоты.
   Фигура остановилась в двух метрах от тёмной материи, которая в свою очередь сама пыталась обрести некую форму. Как оказалось, все попытки сделать это были напрасны, но образ, явившийся из тумана, теперь был виден очень хорошо.
   На фоне бледного лица юной незнакомки ярко выделялись губы цвета алой крови. Капюшон медленно сполз с её головы и в длинных, прямых волосах чёрного с отблеском синего цвета поселился ветер. Зеркальные глаза вселяли спокойствие и манили. На её лице появилось выражение недоумения и замешательства. С некой тревогой и негодованием в голосе она произнесла:
– Кто – ты, призрак?
– Я не знаю. – Слова тёмной материи звучали полушёпотом с неким эхом из множества других голосов. Затем из чёрной дымки последовал вопрос:
– Где я?
– Ты во Вселенной Тумана. – Ответила девушка.
– А кто – ты?
– Моё имя Адэз. Всё, что ты видишь, это мои владения.
– Я ничего не вижу, кроме густой, синей пелены вокруг. Здесь пусто, тихо, одиноко, холодно и тоскливо. Ты одна здесь?
– Да, призрак, одна. Но не всегда. Мой мир только кажется таким, как ты описал его сейчас. На самом деле это не так. Сюда приходят души умерших и ждут...
– Ждут чего?
– Ждут, когда я их встречу и отведу в другой мир.
– А что там, в другом мире?
– Зеркала их прожитых жизней. Но ты, призрак, совсем не похож на других.
– Почему? Что со мной не так?
– Я чувствую, что ты не из этого мира.
– Конечно нет. – С неким сарказмом в интонации произнёс чёрный дым.
– Я не имею ввиду мои владения, а говорю об этом Мироздании. Ты не отсюда, а гораздо древнее.
– В каком это смысле? – С непониманием в голосе произнёс призрак.
– Возможно, ты попал сюда из предыдущего бытия, после которого появилось это. Я не знаю точно. Могу лишь предположить.
– Но почему?
– Я не чувствую тебя, как других. В тебе скрыто нечто, что мне неведомо. И я не знаю, кем и чем ты являешься. Надеюсь, она тебе скажет больше, чем я.
– Кто – она?
– Касандра. Возьми меня за руку. Я отведу тебя к ней. Надеюсь, она знает больше, чем я, и ответит на вопросы, на которые у меня нет ответов. – После этих слов, Адэз протянула руку.
   Чёрная дымка коснулась бледной, тонкой ладони. Леденящий холод переходил к призраку, но это его совсем не пугало. Чувствовалось некое умиротворение и покой.
   Стремительный рывок. Они понеслись куда-то, пронзая густую, синюю дымку. Их полёт был одновременно плавным и быстрым. Мир Вселенной Тумана постепенно оживал.
   Мимо мелькали какие-то тени и блики света, напоминавшие вспышки солнечных зайчиков. Непонятные явления появлялись из ниоткуда и уходили в никуда. Всё это сопровождалось непонятными звуками и голосами, которые шептали со всех сторон. Явления проявлялись одновременно далеко и близко.
   Им навстречу мчались дивные и непонятные образы. Их профили вырисовывались из пелены густой туманной массы. Было видно, как с разных сторон появлялись ослепительно-белые пятна, из которых вырывались наружу разряды молний. Они быстро росли в размере и сливались в одно целое. Призраку казалось, что эта белизна просто заслоняет собой туман и всё, что в нём находится. Он думал, что так и должно происходить, но не знал, как ошибался.
   Белизна не закрывала собой туман. Она его пожирала. Призрак не мог видеть, как за ними уже всё было ослепительно-белым, как чистый лист бумаги. Необычная и загадочная Вселенная Тумана погибала.
   Адэз знала о том, но не обращала внимания на наступающую угрозу, умело подавляя в себе страх. Она молча продолжала тянуть за собой тёмную материю через туманную завесу в неизвестность.
   Призрак потерял чувство времени. И не мудрено, ведь во Вселенной Тумана его не существует. Он не знал об этом. Ему казалось, что этот полёт будет длиться вечно. В нём родилось некоторое негодование. Адэз почувствовала это и сказала с тёплой улыбкой на лице:
– Вот и всё. Мы на месте. Здесь я оставляю тебя. Прощай, призрак.
   После её слов тёмную сущность ослепила яркая, радужная вспышка, такая-же, как первая, что перенесла его в синеву туманного пространства. Чёрная материя попала во тьму. Глухая тишина. Непроглядная чернота вокруг. Да такая, что можно было с лёгкостью поверить в собственную слепоту.
   Призрак вдруг почувствовал, как коснулся чего-то гладкого и холодного. Адэз рядом уже не было. Зато здесь был кто-то другой, чей взгляд хорошо ощутим. Над головой вспыхнул яркий, белый свет, который рассеял тьму вокруг. И то, что являлось гладким и холодным, оказалось огромным зеркалом.
   Он почувствовал, как кто-то приближался. Из тьмы медленно появлялся чей-то прозрачный образ. Его сопровождало непонятное лиловое свечение от какого-то предмета, который перемещался вместе с новым явлением. Дымка призрачного видения двигалась плавно. Её линии становились чётче по мере приближения.  Это девушка, но не Адэз. Ещё немного и тёмный гость смог её хорошо разглядеть.
   Хрупкий, изящный стан нежно окутывало длинное, чёрное платье. Расклешённые рукавами, как и нижняя часть одежды извивалась длинными лентами. Чёрный окрас тонких, маленьких губ. Смугловатое лицо. На его фоне ярко светились бездонные, изумрудные глаза. Лёгкий и еле ощутимый ветерок развевал её длинные, прямые, чёрные волосы, в которых чуть видна тонкая, седая прядь справа.
   В правой руке девушка держала непонятный, длинный, тонкий предмет. Видимо от него исходило то самое свечение, пока она приближалась. Но теперь он не светился.
   Дева посмотрела на чёрную материю перед огромным зеркалом и на предмет в руке с ещё большим удивлением на лице, чем у Адэз. По глазам было видно, что у неё гораздо больше вопросов, чем у того, кто явился в её владения. И вот прозвучал первый из них:
– Этот меч появился здесь из другого мира. Тому причина ты?
– Я не знаю. – Произнёс призрак и задал свой вопрос. – Кто ты?
– Касандра. – Ответила она, продолжив. – Владычица Вселенной Зеркал. Ты совсем не похож на других. Кто ты? Как попал сюда? И где зеркало твоей души?
– Адэз меня привела. Но я вижу, у тебя больше вопросов ко мне, чем у неё и у меня  к вам обеим. Прости, но я не знаю ответов. Не знаю кем являюсь, почему здесь и зачем. Думал ты расскажешь об этом...
   Вдруг Касандра заметила, как в огромном зеркале появился белый туман. Призрак ощутил его появление в глубине гладкой поверхности и обернулся к нему. Оттуда послышался голос:
– Не стоит гадать и ждать ответов, ведь вы их не знаете.
   Девушка и призрак от неожиданности шарахнулись в сторону, а голос продолжал:
– Я отвечу вам на все вопросы.
– Откуда ты всё знаешь?! – Переспросила Касандра с выражением негодования в голосе и задала ещё один вопрос. – Кто ты?
– Это не важно. Тем более сейчас, когда гибель Мироздания уже на пороге. Ты спросила о зеркале его души. Оно перед вами, но будет таковым лишь после моего исчезновения. Твой меч... Когда-то был моим. И да, он явился вместе с призраком.
– Ты должен исчезнуть? – Спросила Касандра.
– Да, должен. Я знаю прошлое этой души, впитал её память прожитых жизней, о которых она не помнит, но вспомнит, ведь я расскажу всё.
– Почему я ничего не помню? – Задал свой вопрос призрак.
– Твою последнюю жизнь оборвал удар меча, который держит Касандра. Это оружие не просто убивает. Клинок уничтожает душу. Так могло произойти с любой другой душой, но ты из другого Мироздания и лишь потому в мире живых меч смог отобрать только твою память.
   Призраком вдруг овладел страх. Его чёрная, туманная сущность почувствовала угрозу. Внутри засверкали сполохи энергетических разрядов. Он был готов напасть на обладательницу грозного оружия. Девушка в испуге отпрянула назад и выронила меч, который беззвучно повис в невесомости. Голос из зеркала остановил тёмного:
– Не стоит этого делать. Она тебе не враг. Касандра знает о его силе. Однажды это испугало её так, что она приняла решение спрятать меч.
   Чёрная материя успокоилась. Девушку покинул страх. Голос из зеркала продолжил монолог:
– Да, меч к ней вернулся. Появился в нужный миг, а она отдаст его тебе, когда наступит час. Этот клинок поможет тебе выполнить предназначение. Какое и почему, ты поймёшь, когда всё вспомнишь. Я помогу тебе в этом. И первое, что я должен рассказать, это о запретной тайне древних времён...


Рецензии