Незаконченный рисунок Часть 1

                Глава 1
    Поезд медленно тронулся с перрона. По мере того как он набирал скорость, пейзаж за окном становился скучным и серым. Сухие кусты полыни да черные кочки топкого болота сменялись не менее привлекательными лугами, по которым бродило небольшое стадо коров. Их костлявые копыта были запачканы грязью, по-видимому, бедным животным пришлось пройти не один десяток луж и разбитых дорог, утопая в грязи, только чтоб добраться до этой едва проклюнувшейся травы. Позже промелькнули ветхие полуразрушенные дома стоящие ровными рядами возле железной дороги. Где-то перекосившиеся крыши были залатаны подручным материалом, а оставшийся шифер еще со времен постройки дома, казалось, вот-вот расколется на мелкие кусочки и разлетится по ветру. Окна следующего дома были обтянуты пленкой, но сквозь нее был заметен свет одинокой лампы посреди комнаты. На крыльце стояла старушка, опираясь всем телом на тросточку и провожая взглядом проходящий мимо поезд. Почти все дома этой забытой богом деревни требовали капитального ремонта, но из трубы каждого из них шел легкий дымок - там теплится чья-то жизнь. Кое-где во дворах развешаны застиранные пеленки и ползунки - там продолжается жизнь. По разжиженной от частых дождей дороге, которая тянулась тонкой лентой вдоль деревни, с веселыми криками и смехом катались на велосипедах деревенские мальчишки. Их лица сияли безграничной радостью. 
- Боже мой, как там можно жить? - брезгливо поморщилась Алка.
- А знаешь, я завидую этим мальчишкам, - сказала Ника, - посмотри, какие они беззаботные, а самое главное - свободные.
- Нет, я бы ни за что не стала жить в деревне. Я бы уползла еще будучи младенцем, если бы родилась там. Деревенская жизнь это не для меня! Да что и говорить, мне в нашем-то городе стало тесно. Ох, подружка, заживем мы с тобой в Москве! Как я рада, а ты?
     Ника в ответ только улыбнулась. Она опять прильнула щекой к холодному окну. Ее терзали сомнения, правильно ли она поступила, бросив любимую работу и оставив маму совсем одну. Она поддалась на уговоры подруги поехать в Москву. Алка давно мечтала о столичной жизни. Ей казалось, что именно там они смогут найти престижную работу, выйти замуж за богатого бизнесмена и отдыхать каждый год на заграничных курортах. Конечно, работая психологом в одной из школ родного Балаково, Ника и не мечтала о поездках заграницу. Она никогда в жизни не была на море и никогда не летала на самолете. Денег ей едва хватало на еду и лечение мамы. Что касается Алки, та вообще нигде не работала после окончания института, а жила за счет родителей. Все вакансии, которые ей время от времени предлагали, она считала оскорбительными и недостойными.
     Ника с Аллой дружат с самого детства. Никто из них точно не помнит день их знакомства, настолько давно это было. И с того самого момента девочки идут по жизни рука об руку, не представляя жизни друг без друга. В Балаково они жили в одном доме, хотя и в соседних подъездах, затем ходили в одну школу, а после поступили в один институт на факультет психологии. Нику очень увлекла эта наука. Она до утра зачитывалась заумными статьями и разбиралась в сложных психологических определениях, также девушка посещала всевозможные тренинги и участвовала в различных проектах. Ей было интересно все, что касалось души человека. Алла же наоборот считала учебу скучной и продолжала учиться лишь для того, чтоб только получить высшее образование, заранее зная, что никогда не сможет работать по специальности.
     В детстве девочки были очень похожи. Их часто путали или принимали за сестер. У обеих длинные русые волосы, правильный овал лица, большие голубые глаза с длинными ресницами и маленький вздернутый носик. Но к двадцати годам Алка осветлила и подстригла до плеч свои волосы, нос выпрямился, а глаза выглядели немного впалыми над выступающими скулами. У Ники форма глаз такой же и осталась, но со временем они поменяли свой цвет и стали темно-серыми, а ресницы уже не казались такими большими на повзрослевшем слегка округлившемся лице. Несмотря на их внешнее сходство, характеры девочек с детства были совершенно противоположными. Возможно, благодаря этому их тянуло друг к другу как магнитом, а дружба только крепчала день ото дня. Алка была бойкая и властная, в то время как робкой и застенчивой Нике совсем не хватало таких качеств. Но вместе они хорошо дополняли друг друга. Разумеется, случались и ссоры, но больше чем на один день девочки не расставались. Они не представляли жизни друг без друга.
 
     Солнце клонилось к закату. Макушки деревьев, видневшиеся вдали, окрасились алым цветом, создавая ощущение языков пламени. Под убаюкивающий стук колес у Ники слипались глаза. Девушка расстелила свою постель, с трудом распрямив слежавшееся в упаковке белье. Пожелав подружке спокойной ночи, она уткнулась носом в подушку, которая на удивление приятно пахла чистотой такой не типичной для постельного белья в купейном вагоне. Все-таки ехали они в фирменном поезде, и сервиз был на высшем уровне. Еще минута и Ника уснула крепким сном. Ей снился Балаково. Ее родная, до боли знакомая улочка, где она жила с самого рождения. Затем картинка городских пятиэтажек резко сменилась домами деревни, мимо которой еще днем промчался их поезд. Девушка ярко увидела старушку на крыльце того самого перекосившегося дома. Нет! Что это? Это была совсем не старушка! Там стояла ее мать, которая оперлась на клюку. Ника отчетливо увидела ее лицо. Оно было все сплошь покрыто морщинами, а по щекам текли слезы.
- Нет! – закричала что было силы Ника, - нет, мамочка, пожалуйста, не плачь! Я вернусь, я приеду к тебе!
      Ника проснулась от собственного крика. Уже совсем стемнело. Девушки заняли две верхние полки, а под ними расположились двое пожилых мужчин, они звучно похрапывали под стук колёс. Алка еще не спала. Она лежала на животе, задрав ноги вверх, а перед ней лежала карта Москвы, на которой девушка делала пометки карандашом. В руках у неё был путеводитель Москвы. Ее лицо было освещено тусклым ночником. 
- Не кричи, весь вагон перепугаешь, - шепотом сказала Алка, не отрываясь от своего занятия.
- А ты почему не спишь? Уже поздно.
- Я ищу крутые столичные клубы. Вот где нужно искать своих мужей!
- Ты время зря не тратишь, - улыбнулась Ника. А про себя подумала, что первым делом, она запишется в библиотеку, представив себе сколько интересных книг по психологии она сможет перечитать. Ника всегда много читала. Она уже всё перечитала в своём родном Балаково. А теперь перед ней открывается огромная Москва с её многочисленными библиотеками и неиссякаемым потоком информации. Потом Ника вспомнила про театры и музеи. Вот где на самом деле интересно, а не Алкины ночные клубы.
- Я бы в какой-нибудь театр сходила, - мечтательно произнесла Ника. – Алла, посмотри, что сейчас идет в Большом театре?
      Алка в ответ бросила на неё вопросительный взгляд.
- Ты в своем уме? Ты представляешь сколько стоит билетик на спектакль в Большой? Нет, на эту ерунду мы точно денег тратить не будем.
- Ну и зря! – тяжело вздохнула Ника. - А я бы хотела побывать в Большом театре. Ты не понимаешь, как там красиво и величественно.
- Хотя, - задумалась Алка, - туда ходят одни богатеи. Может рискнуть и сходить.
      В голове у Аллы намечался план, как они с Никой во время антракта очаруют парочку московских богачей. Но в ту же минуту ей пришлось отказаться от этой глупой затеи. «Как правило, они туда ходят со своими женами или по крайней мере с любовницами, поэтому нам будет тяжело привлечь чьё-либо внимание. И деньги зря потратим на эти чертовы билеты. Нет, только клубы и только в пределах Садового кольца» - размышляла про себя Алка.   
- Алла, мне сейчас мама приснилась совсем старенькой, сгорбленной такой. Она плакала. Наверное, ей плохо там без меня.
- Ой, да брось ты причитать, Ник, расставаться всегда тяжело. Хватит тебе уже опекать ее. Теперь пора и о себе подумать. Вот разбогатеешь в Москве и маму свою перевезешь.
     Ника усмехнулась. «Я разбогатею?! Вряд ли это когда-нибудь произойдет. Эх, лучше бы я осталась дома», - подумала она и, перевернувшись на другой бок, снова уснула. Алка же с ещё большим усердием продолжала ставить метки на карте.
     Так случилось, что Ника родилась при весьма необычных обстоятельствах. Ее мать никогда не была замужем, а к тридцати годам решила родить ребеночка для себя, испугавшись, что если она протянет еще лет пять в поисках подходящего супруга, то снизятся шансы родить здорового ребенка. В то время за ней ухаживал симпатичный коллега по работе. Из них получилась бы прекрасная пара, но было одно обстоятельство, мешающее их союзу: он уже был женат и воспитывал двух милых девчушек. Женщина совсем не собиралась разрушать их семью, ей нужен был только ребенок. И она решилась родить. Мужчина обладал всеми положительными качествами биологического отца; он был достаточно красив и, что немаловажно, образован. Его увлечениями были чтение, шахматы и путешествия. После рождения Ники, он со своей семьей уехал в Саратов и больше ее мать о нем ничего не слышала. Но ее это уже не интересовало, план сработал, мечта сбылась. Назвав дочь самым редким именем, дав ей свою девичью фамилию, а отчество первого пришедшего на ум мужского имени, женщина была безгранично счастлива. Всю себя без остатка она посвятила дочери. Так на свет появилась милая девочка Ставринская Ника Алексеевна.   
   
     Под стук колес очень крепко спится, поэтому на следующий день девушки проснулись поздно, ближе к обеду. За окном ярко светило солнце, а пейзаж заметно изменился. Лиственные леса с примесью дуба и клена резко сменялись изумрудными лугами. Все указывало на то, что они подъезжают к Москве. Беседа между Никой и Аллой не клеилась, так как каждая из них с огромным волнением чувствовала наступление чего-то нового и неизвестного. И, наконец, этот долгожданный момент настал их поезд медленно и важно въехал на Павелецкий вокзал.
- Ну что, Златоглавая, ты увеличилась еще на два человека! – гордо произнесла Алка, подмигнув подружке. Ника же в свою очередь не испытала никакого счастья, ступив на столичную землю. Наоборот она почувствовала дурноту от огромного количества народа на вокзале. Им пришлось с большим усердием прокладывать себе дорогу к выходу. Затем сев в такси, новоиспеченные москвички отправились к тетушке Аллы. Она жила на юге Москвы в районе Чертаново. Тетя Лида последний раз видела Алку еще ребенком. Она сильно скучала по своей племяннице и с радостью предложила ей пожить в ее скромной двухкомнатной квартире.
- Не переживай, Ника, я думаю, что мы не надолго задержимся у тетушки, - сказала Алка, восхищенно рассматривая архитектуру столицы.
- Конечно же, как только я найду работу, я сниму квартиру, - робко произнесла Ника. Она с ужасом себе представляла, сколько здесь стоит жилье, но стеснять тетушку Аллы ей совсем не хотелось.
      Дальше у Ники все закрутилось как в калейдоскопе: радушная встреча с тетей Лидой, прогулки по Москве, метро, Красная площадь, Кремль, Арбат. Создавалось ощущение, что девушки приехали в отпуск отдохнуть. Однажды Ника не выдержала и, набравшись смелости, напомнила подружке цель их визита. На что Алка ответила:
- Ника, не будь занудой! Мы еще не были в ночных клубах и на крутых тусовках. Вот где настоящая московская жизнь!
«О нет, только не это», - подумала Ника. Вспомнив, что денег у нее осталось не так уж много, она решила искать работу самостоятельно. Алка могла себе позволить богатые развлечения. Она росла в полной достаточно обеспеченной семье. Родители регулярно высылали ей деньги. Вначале Ника стеснялась своей бедности и изо всех сил пыталась угодить подруге, составляя ей компанию. Но затем девушка поняла, что ей не угнаться за растущим аппетитом Аллы и решила, что настала пора им разойтись. Каждое утро Ника покупала в киосках газеты, в которых скрупулезно выискивала объявления о работе, затем ещё полдня обзванивала подходящие вакансии. Девушке очень хотелось найти серьезную работу, где бы пригодились ее знания психологии. И однажды ей улыбнулась удача - ее пригласили на собеседование.
     Ника стала сильно волноваться. Алле она ничего не сказала. Она пыталась успокоиться и как следует подготовиться к собеседованию, но из-за сильного волнения девушка не смогла уснуть и только, когда в окно стали пробиваться предрассветные лучи солнца, Ника все-таки провалилась в глубокий сон. Услышав звон будильника, девушка через силу заставила себя подняться. Затем она обнаружила, что у нее нет деловой одежды. В этой суматохе Ника совсем забыла о своем внешнем виде и, натянув на себя синее платье из джерси прямого покроя, бросилась из дома.
     Это был некий центр развития на Красной Пресне, в который требовался психолог для работы с детьми и их родителями. Такой хороший шанс познакомиться с новыми людьми или завести себе новых подруг, и вообще, начать свою жизнь заново. К тому же у Ники имелся опыт работы в этой сфере. Она даже составляла свои собственные программы по психодиагностике. Ника остановилась у входа в здание и нервно расправила запутанные на ветру длинные русые волосы. К счастью она пришла вовремя и ее сразу же провели в кабинет. В ярко освещенной комнате сидела ухоженная полноватая женщина среднего  возраста, очевидно директор центра.
- Присаживайтесь, - без лишних колебаний начала она.
     Ника, не сводя глаз, будто под гипнозом, села на краешек стула. Она сидела ровно. Каждый мускул ее тела был в напряжении. В голове перемешались все мысли, а дыхание стало сбиваться. Девушка почувствовала, что ей не хватает воздуха и близка к обмороку. Женщина посмотрела на неё оценивающим взглядом, затем лениво потянулась в кресле, и устало зевнула.
- Ой, спать что-то хочется. Не могу проснуться. Надо срочно выпить кофе. Вы будете?
     Ее голос звучал так, будто Ника была ее старой приятельницей и зашла к ней в гости. Ника смогла в ответ только кивнуть головой. В то время пока она заваривала кофе, Ника смогла немного успокоиться и привести свои мысли в порядок.
- Меня зовут Ника Ставринская. Мне двадцать четыре года. По специальности я психолог. Недавно приехала из Балаково. Это город в Саратовской области.  Есть опыт работы психологом. Два года в средней школе.             
     Женщина улыбнулась и протянула ей маленькую фарфоровую чашечку на блюдечке с горячим напитком. Вся комната тотчас наполнилась приятно-терпким ароматом. Когда рука девушки потянулась к чашке, к горлу подкатила тошнота. Паника снова овладела ею. «И зачем я только согласилась на кофе, я же его не пью», - подумала она. Взяв дрожащими тоненькими пальчиками за краешек блюдца, Ника вздрогнула, чашка опрокинулась, и горячий кофе полился прямо на светлый пиджак хозяйки кабинета. Несколько секунд  стояла устрашающая тишина. Дружелюбие на лице женщины сменилось на гнев. Ника замерла с пустым блюдцем в руках, боясь пошевелиться, она даже боялась дышать. Ей казалось, что это все происходит не с ней, что она спит, сейчас проснется и спокойно пойдет на собеседование, которое пройдет совсем не так. Но громкий крик женщины заставил поверить, что это не сон.
- Ты представляешь, сколько стоит этот костюм, девочка?! – кричала она, побагровев от злости. – Да ты полная дура, если надеешься найти себе работу по специальности. Какой же ты психолог, если ты сама не можешь справиться с волнением! Как ты можешь консультировать людей, если у тебя у самой огромные проблемы. Да ты сама одна большая проблема! Вон! Убирайся! Возвращайся в свое Бологое!
- Я из Балаково, - робко поправила ее Ника.
- Так ты еще и насмехаешься надо мной! Я сказала вон отсюда!
     Девушка, тихо извинившись, вышла за дверь. В приемной сидели еще несколько соискателей работы, в изумлении уставившись на Нику, которая все еще держала в руке блюдце.
- Кто следующий? Вакансия свободна, но только откажитесь от кофе. Уж слишком он горячий, - пролепетала она и поставила блюдце на свободный стул.
      Очутившись на улице и вздохнув глубоко свежий воздух, Ника почувствовала себя совершенно спокойной, но разбитой. Ее терзали угрызения совести за этот нелепый поступок. Она не могла понять, что с ней на самом деле происходило несколько минут назад. Ей приходилось проходить собеседования в Балаково, но такого безумного волнения она никогда не испытывала. Девушка бесцельно брела по улице, которая была просто наводнена людьми, анализируя свое поведение, как вдруг ощутила сильный голод. Она остановилась возле ресторана Макдональдс. Они уже несколько раз обедали с Алкой в таком заведении, она вспомнила, что еда ей там понравилась. Ника зашла вовнутрь и огляделась вокруг. Громкие голоса людей, плач и одновременно смех детей, ритмичная музыка, звучавшая непонятно откуда, снующие с подносами люди. Постояв какое-то время в дверях, Ника ощутила неприятную дрожь во всем теле, но пересилив себя, она все-таки встала в конец длинной очереди. Изучая аппетитные картинки меню, ее желудок просто сводило от голода. Когда подошла очередь делать заказ, Ника снова разволновалась, забыв при этом все названия, которые заранее выбрала.
- Гамбургер и кока-колу, пожалуйста, - первое, что ей пришло в голову, произнесла Ника.
     Заняв место в дальнем углу зала, она опять огляделась. Почти все столики перед ней были заняты. Где-то сидели шумные компании подростков, за другими сидели большими семьями и, как казалось Нике, все они смотрят на нее. Они смеются над ее внешним видом провинциалки, над ее скованностью и робостью. Ей никогда не стать такой как они. Ника почувствовала, что снова задыхается.
- Все, Ника, хватит сходить с ума! Никому до тебя нет дела. Ешь, давай! – строго сказала она себе и перевела взгляд на огромную булочку с торчащими из нее кусочками овощей и ароматной мясной котлетой. «Боже, какая она большая, - подумала Ника, - Как же мне ее откусить? Зачем я вообще ее заказала?» Девушка дрожащими руками сжала гамбургер и медленно поднесла его к губам. По мере приближения вожделенной еды ко рту, у бедняги все сильнее и сильнее учащалось сердцебиение, а на лбу выступили капельки пота. Наконец, зубки девушки впились в мягкую булочку, и, закрыв глаза, Ника откусила кусок. Он оказался намного больше, чем она хотела откусить, и не мог весь поместиться в рот. Нику охватила паника. Пытаясь запихать рукой остаток булки, видневшийся у нее изо рта, она быстро стала пережевывать этот злополучный кусок. На стол валились куски огурца и крошки булочки. В этот раз на нее действительно все смотрели. Не в силах перенести такого позора, Ника вскочила из-за стола. Она хотела взять с собой хотя бы кока-колу, но потянувшись за стаканом, разлила его. Пенящаяся коричневая жидкость быстро растеклась по столу, а затем полилась под стол, образовывая большую грязную лужу на полу.
- Нет! Уже второй раз за сегодня, - вскрикнула испуганная девушка. И сгорая от стыда, она выбежала из ресторана.
     Как только Ника очутилась на улице, ей стало лучше. Она подняла лицо под обжигающие лучи солнца, набрала побольше в легкие воздуха и резко выдохнула. Все как рукой сняло. Она опять стала прежней Никой и, что ее больше всего удивило это отсутствие голода. Она ощущала себя сытой, будто съела весь комплексный обед. Ей не хотелось возвращаться домой, вернее сказать в дом тети Лиды, и она решила прогуляться по этому району Москвы. Здесь она еще не была и с интересом рассматривала местные достопримечательности.
    Девушка решила не рассказывать Алле о неудачном собеседовании, а также о нелепом происшествии в Макдональдсе. Она вообще решила не думать больше об этом. Просто сегодня был неудачный день. Завтра будет все иначе. Девушка весь день бродила по городу, увлекшись своими размышлениями. И только когда стало смеркаться, она спустилась в метро и отправилась домой.   
- Где тебя носило? – закричала звонким голосом Алка. – Телефон отключен. Я уже начала волноваться за тебя, подумав, что ты потерялась в этом огромном городе.
     Только сейчас Ника вспомнила, что у нее действительно был выключен телефон. Она его отключила еще перед собеседованием. Вспомнив тот неприятный инцидент, Ника поёжилась.
- Где ты была? – не отставала от нее Алка.
- Я? Да так, гуляла.
- Гуляла? Без меня?
- Алла, я что уже не могу выйти на улицу без тебя? – перешла в наступление Ника. – Знаешь, иногда бывают моменты, когда хочется побыть одной!
     Подружка удивленно посмотрела на нее, растеряно хлопая ресницами.
- Нет, не знаю. Я жуть как боюсь одиночества. Ведь вдвоем гулять намного интереснее.
     Вдруг Нике сделалось ужасно гадко. Она хотела высказать Алке, что устала все время быть с ней, что ей неинтересно ходить туда, где, по словам Аллы, вращаются все сливки общества. Ника ужасно некомфортно чувствовала себя в этих «сливках». Всю жизнь прожив совершенно в другом мире, она не понимала подругу и ее стремление понравиться этим людям, которые ее и за человека не считают. Нике так хотелось найти хорошую работу и жить своей жизнью, а не бегать за богатыми женихами. Но посмотрев на подружку, Ника так ничего и не сказала. Скорее всего, чтобы не расстраивать ее.
- Я очень устала, - еле слышно произнесла Ника и направилась в ванную. Она на самом деле чувствовала себя разбитой и измученной. Ей поскорее захотелось смыть весь позор пройденного дня и крепко выспаться. 
- Ниик, ты не против, если я схожу сегодня в ночной клуб без тебя? – спросила Алка, прихорашиваясь перед зеркалом. – Может сегодня мне повезет, и я встречу свою судьбу.
     Ника почувствовала огромное облегчение.
- Нет, я не возражаю, иди. Желаю тебе хорошо провести время! – крикнула подружка через закрытую дверь ванной комнаты. Когда она вышла, Алки уже не было дома. «Хоть сегодня я спокойно усну, а не под ее звенящий в ушах голос», - подумала Ника, укладываясь в кровать. Вскоре она уснула, и ей снились приятные сны.
               
                Глава 2
     Незаметно пролетели три месяца, как девушки приехали «покорять» Москву. Только делали они это по-разному и в тайне друг от друга. Но результат у обеих был одинаковым. Они все еще жили у тети Лиды без работы и без денег.
     Ника посетила еще с десяток собеседований. Девушка тщательно зазубрила речь, да к тому же купила деловой костюм, но, как только она переступала порог очередного заведения, отрепетированный монолог куда-то улетучивался. Ника никак не могла сосредоточиться, говорила невнятно, краснела, потела и сильно нервничала. В итоге все ее попытки найти работу психолога оказались провальными. В ответ она слышала категоричный ответ - нет. Ника была неглупой девочкой и сама понимала, что с ней происходит что-то неординарное на всех этих собеседованиях. Долгими вечерами она занималась самоанализом, который плавно перетекал в самоедство.
      Алка же искала свое счастье в увеселительных заведениях. Она знакомилась с их завсегдатаями, но отношения с ними не складывались дальше, чем на одно или два свидания. Большинство из них оказывались такими же приезжими, как и они с Никой, без гроша в кармане. Строгие Алкины принципы не позволяли ей тратить драгоценное время на таких проходимцев. Однажды счастье ей все-таки улыбнулось. Она познакомилась с одним респектабельным мужчиной преклонного возраста. Но это счастье продлилось недолго, примерно две недели. Оказалось, что Алка ему просто наскучила, сразу же сменив ее на другую. Алка даже не успела ощутить все блага любовницы богатого предпринимателя. Этот случай сильно оскорбил ее достоинство, девушка решила искать свою судьбу в других местах. Казалось, что она побывала во всех ночных клубах столицы. 
     Однажды за ужином тетя Лида строго посмотрела на Аллу, чего она ни разу не делала за все эти три месяца. Обычно тетка смотрела на свою племянницу с нескрываемым восхищением.
- Алла, - строго начала она. – Загулялась ты у меня. Днем спишь до обеда, а ночью развлекаешься.
      В ответ Алка только закатила глаза и молча продолжила есть суп.
- Ты ищешь работу или так и собираешься жить у меня вечно? – настойчиво расспрашивала ее тетя Лида.
      Алла же продолжала энергично стучать ложкой по глубокой миске, пытаясь заглушить голос тетки. Ника чувствовала себя очень неловко при этом разговоре. Застыв с ложкой в руке, она переводила взгляд с Алки на ее тетушку, которая, как могла, старалась быть сдержанной и деликатной.
- Алла, ты меня слышишь? – повысив голос, строго спросила она.
     Тут Алка бросила ложку на стол и гневно произнесла:
- Вообще – то я ищу, но работать за гроши не хочу. Не для этого я приехала в Москву!
- Алочка, родная моя, ну не все сразу, - начала лепетать тетя Лида, будто извиняясь перед племянницей за неудобный вопрос, - можно начать с низкооплачиваемой работы, а затем найти что-нибудь лучше. Хотя бы где-то зацепиться, а затем расти и подниматься по карьерной лестнице. Сразу никто тебе не предложит большие деньги.
     Алле изрядно наскучил этот разговор, и она уже было собралась встать из-за стола, как тетушка торжественно произнесла:
- Одной моей знакомой требуется секретарь! Ты хорошо подошла бы на эту должность.
      Это звучало заманчиво. На мгновение Алла представила себя в большом светлом офисе крупной компании, что-то вроде «Газпрома». Она отвечает на телефонные звонки, работает на компьютере и принимает важных посетителей своего босса, среди которых может быть и ее будущий муж, некий безумно богатый бизнесмен.
- Она директор школы. Ее секретарша ушла в декретный, а через пару недель начинается учебный год, вот она спешно ищет ей замену.
     В эту секунду лицо Алки перекосила брезгливая гримаса, глаза округлились и наполнились злостью.
  - Что? – закричала она. – Школа? Да как вы могли мне такое предложить! Я и школа вещи несовместимые!
     Девушку затрясло, казалось, что вот-вот с ней начнется истерика. Тетя Лида в недоумении смотрела на нее. Такой реакции племянницы она никак не ожидала. Ника все еще оставалась безмолвным свидетелем их разговора, как вдруг она не выдержала.
- А можно мне?- выпалила Ника на одном дыхании. В ее голосе звучали нотки мольбы. Девушка понимала, что у нее мало шансов получить эту работу, но ведь тетя Лида хорошая знакомая директора школы, и она сможет помочь ей.
- Что тебе? – раздраженно переспросила тетя Лида, только сейчас заметив присутствие Ники. 
- Я имею в виду, а можно мне пойти на эту работу. Я с радостью бы стала хорошим секретарем у вашей подруги, - уверенно сказала Ника.
- Ты? – тетя Лида еще раз с последней надеждой посмотрела на Алку затем перевела взгляд на Нику. – Но у тебя нет знаний делопроизводства. Я не знаю, сможешь ли ты работать секретарем?
     «Можно подумать у Аллы имеется такой опыт», - подумала Ника.
- Я могу поступить на курсы делопроизводства. Кстати, совсем недавно я видела объявление, и сегодня же запишусь на них. Пожалуйста, тетя Лида, я вас не подведу. Я буду очень стараться! – отчаянно произнесла Ника.
- Ника, это же школа! Там нет никаких перспектив, - перебила ее рассерженная Алка. – Одумайся, зачем тебе это надо?
     Ника приковала взглядом тетю Лиду, стараясь не слушать подругу.
- Пожалуйста, - умоляла она, - пожалуйста, помогите мне.
- Ну, раз ты так хочешь, я ей сейчас позвоню, - растерянно проговорила тетя Лида.

     Ника была довольна работой. Девушка не могла сказать, что это именно то, что она искала, но радость, от того, что у нее все-таки есть работа, переполняла ее. Во-первых, у нее появились деньги, пусть и небольшие, а во-вторых, день ее сейчас занят с утра до вечера. Вечерами Ника сидела в библиотеке и зачитывалась статьями по психологии. С Алкой она практически не виделась. Когда Ника утром уходила на работу, Алла еще спала, а в тот момент, когда девушка возвращалась домой, подружки уже не было. На вопрос, где Алла и как у нее дела тетя Лида только тяжело вздыхала. Но однажды они встретились.
- Ну, наконец-то, ты пришла, - защебетала Алка. Она схватила ее за руку и потащила в комнату.
- Вот примерь это. Надеюсь, с размером я угадала.
     Ника стояла посреди комнаты, не понимая, что происходит и что Алке от нее нужно. На кровати лежало красивое вечернее платье. Светло-бежевый атлас стекал нежными струями на пол. Верх платья на широких бретелях украшала вышивка ручной работы. Взглянув на эту красоту, Ника тяжело задышала.
- Алла, где ты его взяла? Оно же стоит кучу денег!
- Да, не дешево. Надевай же его скорее.
- Подожди, я только приму душ.
      Ника привела себя в порядок. Высушив волосы, она наконец не спеша надела платье. Оно оказалось точно по фигуре. Посмотрев на себя в зеркало, у девушки забилось учащенно сердце. Такой красивой она себя еще не видела.
- Так ты мне расскажешь для чего это платье? Тебе надо кому-то сделать подарок?
     Алла подошла к ней со спины и крепко обняла ее. Лицо девушки сияло от счастья.
- Ника, сегодня мы с тобой отправимся на одну закрытую светскую вечеринку, где будет много знаменитостей! Там у одного из них день рождения.
- Что? Ты бредишь! Какие знаменитости? Зачем?
- Да не волнуйся ты так! Мы там пробудем всего пару часов. Зато как королевы.
     Девушки присели на кровать. Алла держала ее руки и пристально смотрела в глаза. Ника до сих пор прибывала в недоумении.
- Я все же не поняла, как ты попала на эту вечеринку? Кто тебя пригласил? Ты познакомилась с кем-то?
- Да, да, - ответила радостно Алка. Она вся сияла от счастья. - Ты не представляешь, с кем я познакомилась!
- Только не говори, что с Киркоровым!
     Алка громко рассмеялась.
- Нет, но думаю, что он там тоже будет. Мой новый знакомый - очень богат и знаком со всем шоу-бизнесом, политиками и телеведущими. Мы с ним встречаемся уже несколько недель. Я все-таки нашла, что искала.
- Конечно же, он богатый! Другого от тебя я не ожидала, - раздраженно сказала Ника и начала быстро стягивать с себя платье.
- Постой, я тебе ещё не всё рассказала …
- Не пойму, зачем я тебе нужна?- грубо перебила ее Ника.
- Ну, слушай дальше, он очень умный, образованный, свободно говорит по-французски, такой весь интеллигент. У него даже есть свой личный самолет!
- Как ты так можешь? Алла, ты даже не знаешь, у кого будешь на дне рождении?
- Какая разница! Главное, что я ему понравилась! Он мной заинтересовался и хочет, чтоб я его сопровождала на этом важном мероприятии.
     Алла завизжала от радости и запрыгала по комнате.
- Я тебя еще раз спрашиваю, зачем я вам нужна? Езжайте вдвоем и наслаждайтесь вечером.
- Дело в том, - Алла снова села возле Ники и взяла ее за руку. – Честно признаться, мне страшновато одной идти на такое важное мероприятие.
     Ника удивленно посмотрела на подружку. Она никогда не могла бы подумать, что существует такое, от чего Алке может стать «страшновато».
- Это тебе страшно? А что же тогда можно сказать обо мне!
- Ну, знаешь, вдвоем мы сила! - сказала Алка. Подружки громко рассмеялись и обнялись.
- Насчет тебя я с ним договорилась, на что он ответил, что без проблем. Единственное условие это, чтоб мы были одеты в вечерних платьях. У них там с этим строго. Я сегодня полдня потратила на их поиски. Давай подкрась глазки и причешись, а я надену свое платье.   
- Алла, ты в него влюбилась? – с любопытством спросила Ника.
-Что? – встрепенулась Алка. Вопрос подружки застал ее врасплох, немного подумав, она ответила.
- Я влюбилась в его деньги!
- Может не надо. Подумай, Алла, зачем тебе нужен этот человек? Они все избалованы женским вниманием. И вообще, он может бросить тебя через пару недель. Найдешь ты еще своего принца, но проще без личных самолетов.
- Ни за что! – фыркнула сердито Алка, топнув ногой. – Я буду мертвой хваткой держаться за него. Я сотру в порошок любого, кто заберет его у меня! Мне нужен он, скорее мир, в котором он живет! Очень скоро я буду жить в этом мире: общаться со знаменитостями, ездить на красивой машине и летать на собственном самолете. Вот ради чего я приехала в Москву!
     Глядя, как Алка мечтательно закатила глаза в потолок, у Ники по телу пробежал холодок. Какое-то необъяснимое предчувствие чего-то плохого затаилось в ее сердце. Уж очень не хотелось Нике идти на эту вечеринку сегодня, но взглянув еще раз на свое красивое платье, она поняла, что подружке не терпится познакомить ее со своим новым знакомым. «Ладно, схожу с ней, раз для нее это так важно», - подумала Ника и стала собираться.
     Девушки вышли на улицу. На город медленно опускалась ночь, но было еще достаточно светло. Резко похолодало и дул свежий ветер. Ника еще раз оглядела себя в отражении припаркованной возле дома машины. Ее темное драповое пальтишко скромно смотрелось на фоне вечернего платья, полы которого развивались на ветру. Затем Ника посмотрела на подружку. Алла выглядела намного элегантнее в своей короткой шубке из стриженой норки.
- Смотри, вон там его машина, - взволнованно сказала Алка и двинулась вперед. Ника, дрожа вся от холода, бросилась за ней. Девушка увидела силуэт красивой темной машины, возле которой стоял молодой человек и внимательно рассматривал их.
- Алка, а твой жених такой симпатичный! Я его совсем другим представляла.
     Молодой человек Нике понравился  и она даже любезно ему улыбнулась.
- Дура ты, это его водитель!- шепнула ей Алка.
      Нике стало неловко. Как она сама не догадалась, что человек, который имеет личный самолет, не будет вот так стоять посреди двора в Чертаново возле своей машины и ждать их.         
- Добрый вечер, девушки, - вежливо поздоровался водитель и распахнул перед ними дверь автомобиля.
- Добрый вечер, - ответила Ника и посмотрела на Аллу, которая даже не взглянула на водителя и, судя по ее выражению лица, не собиралась здороваться с ним. Молодой человек закрыл дверь, сел за руль и завел мотор. Машина медленно тронулась с места.
- А где твой-то? – тихо спросила Ника подружку, заметив, что внутри кроме них никого нет.
- Он нас будет ждать в клубе, - сухо ответила Алка.
     Они выехали с дворовой дороги и по Варшавскому шоссе отправились в сторону центра. Нику сильно удивило, что выглядел парень очень молодо. Как Алкин богач взял к себе на работу такого молодого, а соответственно неопытного водителя? Но ехал водитель очень аккуратно, что радовало Нику. Она сильно боится столичного движения и тем более автомобилей, которые несясь во всю прыть, обгоняют впереди идущих машин по всем трем полосам. Девушка заметила, что молодой человек часто смотрит на нее в зеркало заднего вида. Она тоже рассматривала его, в тот момент, когда он следил за дорогой. Ника подметила, что у него были красивые глаза, очень выразительные, серого цвета. Такой парень сможет влюбить в себя одним только взглядом. Кроме глаз, к сожалению, Нике не удалось больше ничего рассмотреть на лице молодого человека, и она стала изучать его сзади. Он был среднего роста, худощавого телосложения, короткая стрижка и светло-русые волосы. Вот и все, что удалось Нике увидать в своем новом знакомом.
- Алла, посмотри, как я выгляжу? У меня не потекла тушь?
     Алла всю дорогу смотрела в окно, вальяжно раскинувшись в кресле. Мимо пролетали столбы рекламных щитов, ярко освещенные фонарями, да множество магазинов с неоновыми вывесками. От них вечерний город весь заливался светом, поэтому внутри машины было достаточно светло.
- С чего ей течь? Ты в порядке, - ответила Алка, бросив украдкой взгляд на подругу.
- Водитель на меня смотрит. Я и подумала, может со мной что-то не так.
- Эй, ты, я забыла, как тебя зовут, - громко крикнула Алка водителю, - ты чего это на нас засматриваешься? Следи лучше за дорогой!
- Извините, больше не буду, - покорно ответил молодой человек.
     Ника оторопела. Она готова была сквозь землю провалиться. Ей так стало стыдно за поведение подруги, что она больше не смела посмотреть на водителя. Ника стукнула Алку по коленке.
- Ты чего? Зачем ты так с ним? – прошептала испуганно она.
- А что тут такого? Пусть знает свое место и не засматривается на нас.
     К счастью они уже подъезжали к ночному клубу. И водитель внимательно смотрел по сторонам в поисках удобной парковки. Заглушив мотор, молодой человек поспешил открыть дверь девушкам. Первая вышла Алка, за ней – Ника. Она посмотрела на парня извиняющимся взглядом.
- Спасибо, вы очень хорошо водите машину, - сказала она.
- Я стараюсь, - ответил он и улыбнулся ей.      
     Возле ночного клуба, который снаружи смотрелся совсем не сногсшибательным, толпилось много народу. К парадному входу торжественно одна за другой подъезжали дорогие автомобили, из которых выходили красивые пары. Публика была разновозрастная: то появлялись совсем молодые люди в причудливом одеянии, то неспешно подходили к входу солидные мужчины и женщины в очаровательных вечерних нарядах, а порой можно было заметить людей среднего возраста одетых дорого, но без излишеств. На первый взгляд сразу не поймешь, кто же является виновником всего этого торжества? Кто же этот счастливчик, которого поздравить пришли все эти люди? Ника и Алла незаметно растворились в толпе.
- Где же пригласительные? – спросила Алка. Она нервно рылась в своей сумочке.
- Слушай, твой богач мог бы нас встретить, - проворчала Ника, оглядываясь по сторонам. Девушка почувствовала тошноту от такого скопления людей. Ей показалось, что ее сейчас затопчут. Сердце бешено забилось в груди, и она жадно начала глотать ртом холодный воздух.
- А вот они! – взвизгнула подруга и расцеловала две цветные карточки похожие на открытки.
     Затем Алка гордо протянула их охраннику и, схватив Нику крепко за руку, быстро проскользнула внутрь здания. Там их приветливо встретила симпатичная девушка, которая рассаживала гостей. Она долгое время изучала их пригласительные и наконец сказала:
- Девушки, вам за столик 2 А. Это почти возле самой сцены. Следуйте по этому проходу.
     Ника прибывала в легком шоке. Внутри уже не было такой толчеи, но как там было красиво!
- Боже, да здесь, как в Большом театре! – воскликнула она.
- Скажешь еще, обычный клуб, - возразила Алка и потащила подругу дальше.
        Еще издали Ника заметила столик 2 А, но ее смутило, что за ним сидело двое мужчин, а не один, как обещала Алка. Один сидел к ним лицом и, заметив приближающихся девушек, стал смотреть на них. Его выражение лица было растерянным. Другой мужчина сидел к ним спиной и что-то рассказывал своему другу, сильно жестикулируя руками, но очевидно, что собеседник его не слышал. Ника, все еще крепко державшая руку Аллы, ощутила, что подруга начала волноваться. В конце концов, девушки добрались до столика.
- Привет, Алла, - сказал молодой человек, поднимаясь из-за стола и, обняв одной рукой Алкину талию, дружески чмокнул ее в обе щеки три раза. Во время приветствия с Алкой он не сводил глаз с ее подруги.
- Кстати, познакомьтесь это Ника, моя подруга детства. Ника, а это Вячеслав, мой друг, тот самый про которого я тебе рассказывала, - торжественно произнесла Алка.
- Надеюсь, только хорошее, - сказал Вячеслав, приближаясь к Нике.
     Пришло время Нике внимательно рассмотреть «друга» своей подруги. Да как она может называть его другом, если они знакомы всего пару недель! Совсем другое дело, когда знаешь человека с детства, например они с Алкой, а тут этот тип. Ведь Алла толком о нем ничего не знает. Как ни старалась Ника по дороге в клуб узнать о нем больше - где работает, чем увлекается, занимается ли спортом, подруга не могла дать ей внятных ответов. Самое главное она узнала, что у него имеется самолет и личный водитель. Казалось, что Алку больше в нем ничего не интересует. Но внешность загадочного друга Нику поразила. Она совсем не таким его себе представляла. Перед ней стоял высокий, хорошо сложенный, двадцатисемилетний парень с модной короткой стрижкой и смуглой кожей лица. Он был очень привлекателен. Пока Ника разглядывала Алкиного друга, тот уже подошел вплотную к ней и также поприветствовал ее трехкратным поцелуем. Хотя он почти не прикасался губами щек девушки, они вспыхнули огнем. Заметив ее смятение, Вячеслав улыбнулся и сказал:
- Рад встрече. Извини, если напугал. Я несколько лет жил во Франции и все еще не могу избавиться от этих французских привычек. Знаю, что в России так не принято.
     Ника стояла, будто парализованная. Его внешность, его манеры, его голос сразили её наповал. Знакомство затянулось. Она смотрела на него, а он на нее.  Казалось, что время остановилось, а мир перестал существовать. Она не могла понять, что с ней происходит, но девушка была не в силах оторвать от него глаз. В этот момент она завидовала Алке. Вдруг, как гром среди ясного неба, раздался голос подруги.
- Слаав, а с другом ты нас познакомишь?
- Да, простите, это мой друг Владимир.
     Только сейчас Ника обнаружила, что все это время возле Вячеслава стоял коренастый мужчина среднего роста и с нетерпением ждал своей очереди, чтобы поздороваться с очаровательной девушкой. Он был ненамного старше своего друга, но заметные залысины и выпячивающий животик прибавляли ему десяток лет. После краткого приветствия новые знакомые присели за стол. На нем уже стояли четыре объемных бокала на высокой ножке, бутылка вина и пару десертных тарелок с фруктовой нарезкой.
- А можно узнать, на каком мероприятии мы присутствуем? – робко спросила Ника. – У кого сегодня день рождения?
-Как? Ты не знаешь у кого сегодня день рождения? – удивленно спросил Вячеслав.      
     Раздался дружный мужской смех. Вдруг Ника ощутила резкую боль в правой голени. Это Алка ее стукнула ногой и грозно посмотрела на нее.
- Не глупи и ничего не спрашивай, - прошептала она.
     Тогда Ника стала с любопытством рассматривать зал. Повсюду сновали люди с большими камерами. Громко заиграла музыка, и погас свет. «Здесь будет снимать телевидение? А может это телешоу?» - подумала про себя Ника. В то время пока она оглядывала помещение, ей показалось, что все смотрят на нее. Нику опять охватила паника. Знакомое чувство тошноты с нехваткой воздуха овладело ею. Девушка нервно начала распрямлять локоны, которые она так долго завивала плойкой перед выходом в свет. Затем ей почудилось, что у нее спадают бретели платья. Судорожными движениями Ника теребила их пока не почувствовала, что ее расцарапанные плечи горят огнем. Тогда она крепко сжала пальцы в замок, пытаясь успокоиться, но напряжение только нарастало. В действительности на нее никто не смотрел. Все взгляды были устремлены на освещенную яркими софитами сцену, где говорил свою вступительную речь ведущий. Ника ничего не слышала, у нее в ушах стоял сплошной гул. «Что я здесь делаю? Зачем я здесь?» - метались в ее голове мысли. Вячеслав, сидя вполоборота, иногда мельком посматривал на неё. В эти минуты её нервное напряжение нарастало ещё сильнее, а щеки горели огнем. Вдруг она резко вскочила из-за стола и, не произнеся ни слова, бросилась к выходу. Грохот упавшего стула, на котором только что сидела Ника, привлек внимание не только Алки, но и ее друзей. Ника бежала в узком проходе между столами, путаясь в длинном платье. Сердце билось неистово, а в голове стучало только одно: скорее бы отсюда выбраться на воздух, на свободу. Наконец девушке удалось найти выход и она выбежала на улицу. Пробежав еще пару шагов, пошатываясь на высоких шпильках, Ника остановилась. Она тяжело дышала, опершись о стоящее по близости дерево. Она была похожа сейчас на марафонца пробежавшего сотни километров.
 - Ника, что с тобой случилось? – услышала девушка за спиной Алкин гневный голос.
     Беглянка повернулась и, жалобно посмотрев, на подружку ответила:
- Алла, прости меня. Но можно я пойду домой? Ну, не мое это все, мне здесь плохо!
- Слушай, дорогая моя, - Алка схватила Нику за плечи и стала что было сил трясти ее, пытаясь привести подругу в чувство, - ты сейчас вернешься в зал и извинишься перед этими уважаемыми джентльменами.
- Нет, я не хочу туда, пожалуйста, не надо, - умоляла Ника. Из глаз хлынули слезы.
- Да ты понимаешь, что здесь нельзя вот так вести себя! – голос Алки перешел на крик. – Это тебе не Балаковский дом культуры! А что я скажу Владимиру? Нет, ты пойдешь!
     Алка схватила ее за руку и силой потащила назад. Ника упиралась, рыдала и умоляла, но все было тщетно, Алка оказалась намного сильнее ее. Животный страх снова охватил Нику, а из груди вырвался истошный вопль.
- Нееет!
     Алка, вытаращив на нее глаза, остановилась. Она смотрела на свою подружку, будто видит ее впервые.
- Дура! Ты круглая дура! – со злостью сказала она. – У тебя был такой шанс! Я пытаюсь спасти тебя. Вытащить с того дна, в котором мы сейчас находимся. Мне улыбнулась удача, и я не хочу потерять ее из-за тебя! Прозябай в своей школе до конца дней своих! Да можешь сгнить там!
     Ника, как ребенок, всхлипывая и пряча глаза, стояла неподвижно перед Алкой, которая медленно ходила вокруг нее с надменным видом.
 - Кто ты у нас? Ах да, психолог, - продолжала она. – Психолог, которому самому нужна помощь. Да тебе уже психиатр нужен и смирительная рубашка!
      Алка запрокинула голову и залилась злорадным смехом. Вдруг она резко остановилась и снова посмотрела в глаза подружке.
- У тебя фобия. Ты это понимаешь? Я давно за тобой наблюдаю. У тебя боязнь людей, большого количества людей или незнакомых людей. Это называется социофобия. Помнишь? Мы это изучали по психологии. Тебе срочно нужна помощь. Пойми, так нельзя жить!
      Алка смолкла. В воздухе повисла тишина. Совсем рядом находилась дорога. Эту тишину нарушал только шум колес, несущихся по ней автомобилей. Ветер стих, уступая место полночной прохладе. Была середина октября. Листья на деревьях пожелтели, а при свете фар переливались золотом. Сейчас в темноте, слегка освещенные уличными фонарями, они напоминали безмолвных призраков. Вдруг Ника ощутила холод, пронизывающий до костей холод. Только сейчас она осознала, что стоит в одном легком платье на бретелях.
- Я вернусь, но только для того, чтобы взять свое пальто, - твердым голосом произнесла Ника.   
     Когда девушка снова вышла на улицу, Алки уже не было. Ника облегчено выдохнула и пошла. Она бесцельно брела по тротуару вдоль дороги, не зная, в каком районе она находится, ей надо было найти ближайшую станцию метро. Ее окликнули, обернувшись, она увидела водителя Вячеслава.
- Ты куда пошла в такой час одна? - спросил он, переводя дыхание от быстрого шага.
- Я ищу автобусную остановку или станцию метро. Ты случайно не знаешь где?
- И ты такая красивая, нарядная собралась ехать на метро? Это опасно. Давай я тебя подвезу. Я отпросился у шефа на часок.
     У девушки не было выбора, и она покорно пошла за ним к черному «Мерседесу», стоящему неподалеку. Сев  на пассажирское сиденье рядом с водителем, Ника запрокинула голову назад и углубилась в размышления. «А ведь Алка права, со мной действительно творится что-то неладное в присутствии незнакомых людей, - думала она. – Но такого не происходило в Балаково. Почему это происходит в Москве?» 
- Как тебя зовут? – спросил молодой человек.
- Ника.
- Это сокращено от Вероники или Доминики?
- Нет. Я просто Ника, без сокращений.
- Странное имя. Никогда такого не встречал.
- А по отчеству как?
- Может сразу и фамилию назвать? – возмутилась Ника. Ее немного утомили пустые расспросы водителя. У нее чуть не слетело с языка, чтоб он оставил ее в покое и следил за дорогой, но вовремя остановилась.
- Алексеевна.
- Так значит Ника Алексеевна? Красиво звучит. А меня зовут Никита.
- Надо же! Так мы с тобой почти тезки!
     Ника с интересом посмотрела на своего попутчика, который украдкой поглядывал на нее. «Почему я не нервничаю, разговаривая с ним? Мне с ним легко, как будто знаем друг друга уже много лет. Почему я не могу так же вести себя с другими людьми? Что со мной не так?» - размышляла Ника, посматривая в ответ на Никиту. На лице молодого человека играла довольная улыбка, а в глазах появился блеск. 
- А ты совсем не такая, как твоя подруга.
- В каком смысле?
-Ты лучше, добрее и намного красивее.
     «Так, - подумала Ника, - начинает ко мне подкатывать».
- Знаешь, она моя подруга и я не позволю ее обижать.
- Нет, ты не подумай, что я ее обижаю, но в тебе какая-то другая, наверное, естественная красота.
     В ответ Ника устало посмотрела на него и улыбнулась. Оставшуюся часть дороги молодые люди ехали молча. Ника опять размышляла, как ей решить свою проблему, а Никита боялся произнести хоть слово только чтоб не обидеть свою попутчицу. Подъехав к дому, Никита проводил Нику прямо до дверей квартиры.
- Никита, большое спасибо. Ты мой ангел-хранитель, как бы я добралась до дома, если бы не ты! – сказала Ника, отворяя дверь ключом.
- Теперь я надеюсь, мы будем чаще встречаться.
     Ника совсем не поняла, что он под этим подразумевал. Предлагает ли он ей встречаться или же он думает, что из-за Алки и ее олигарха, им придется часто видеться. Хотя последнее точно не входило в ее планы. Ника твердо решила, что больше никогда и ни за что не будет сопровождать свою подругу на таких вечеринках.
- Конечно, еще увидимся, - ради приличия подтвердила девушка. - А сейчас поздно. Я очень хочу спать.
- Спокойной ночи, - с улыбкой на губах сказал Никита. Он неподвижно стоял на лестничной площадке и, прижавшись к деревянным перилам, наблюдал, как его новая знакомая исчезает за дверью, растворяясь в темноте.       
                Глава 3
     Утром Ника проснулась почти к обеду. Как хорошо, что наступила суббота и можно вдоволь выспаться. Разбудили ее приятные запахи, доносившиеся с кухни. Тетя Лида уже готовила что-то вкусненькое. Ника приподнялась с кровати и обнаружила, что соседняя кровать заправлена. Алка не ночевала дома. Ника разволновалась за подругу и потянулась к телефону, но как только она включила его, посыпались сообщения, мол, с ней все хорошо и она осталась с Вячеславом. Прочитав их, Ника улыбнулась. Она не держала зла на подругу и даже была за неё рада. Позже она пошла на кухню, где уплетая вкусную кашу тети Лиды, выслушивала жалобы по поводу поведения любимой племянницы. Вдруг раздался звонок в дверь, девушка обрадовалась, подумав, что это вернулась Алка. Тетя Лида, семеня ногами, побежала открывать дверь. Спустя минуту она крикнула:
- Ника, это к тебе!
     «Кто это мог быть?  - возмутилась про себя Ника. – Только бы не Никита. У меня в Москве больше нет никаких знакомых. Он что с ума сошел приходить ко мне в гости, когда ему захочется, без спросу! Как можно быть таким назойливым! Вроде бы я вчера не давала ему никаких надежд на дружбу». Девушка подошла к двери и замерла. В коридоре стоял совершенно незнакомый парень с огромным букетом роз.
- Здравствуйте, я курьер. Распишитесь здесь, пожалуйста.
     Букет был настолько большой, что молодой человек с трудом удерживал его двумя руками. Тетя Лида прижала руки к груди и с восхищением смотрела на цветы.
- Да это же Алке! А ее дома нет. Ну, все равно давайте я распишусь за доставку, - сказала Ника, заметив, как курьер желает освободиться поскорее от этого груза. – Тетя Лида, возьмите букет и поставьте возле ее кровати, пожалуйста.  Ника взяла ручку и расписалась в квитанции.
- Спасибо, - сказал курьер и поспешил удалиться.
- Ника, иди скорее сюда, здесь записка.
     Девушка закрыла дверь и направилась в комнату. Тетя Лида протянула ей маленькую карточку, которую она нашла среди цветов. Девушка медленно взяла ее и прочла: «Нике». Больше на ней ничего не было.
- Это тебе. А ты еще та у нас темная лошадка, - с улыбкой сказала тетя Лида, передвигая ведро с цветами от Алкиной кровати к Никиной. – Колись, от кого такая красотища?
- Если бы я знала!
     Ника прибывала в полном недоумении. «Неужели Никита? – думала она. – Нет! Нет! Ведь цветы стоят больших денег. Во-первых, вряд ли они у него есть, а во-вторых, даже, если бы и были, тратить такие деньги, ради единственной встречи и пару фраз, которыми они вчера обмолвились. Может кто-то с работы?» Ника вспомнила всех людей, с которыми она общалась по долгу службы, но там тоже не было никаких претендентов.
- Это какая-то ошибка. У меня никого нет.
     Тетя Лида только загадочно улыбнулась и вышла из комнаты. Ника еще долго рассматривала букет, перебирая каждый цветочек в надежде найти хоть какую-нибудь подсказку, но поиски были безрезультатными.
- Ну и ладно! Загадочный мистер Икс, не хочешь, чтоб я о тебе знала и не надо, - крикнула в сердцах Ника и занялась своими делами.
     В эту минуту ее больше интересовала собственная судьба. У нее из головы не выходила социофобия. Ника вытащила из ящика стола несколько научных журналов, которые она иногда покупала в киосках и погрузилась в чтение статей по психологии. Прошло часа три не меньше. От полученной информации раскалывалась голова. Еще раз убедившись, что это действительно так: она страдает этим психическим расстройством и нужно срочно что-то делать, Ника разложила чистый альбомный лист на столе, достала цветные карандаши и принялась рисовать. Ей надо было визуализировать свое состояние в этом огромном городе.
- Вот это я.
     Она нарисовала в центре листа маленький кораблик.
- А вот это люди вокруг меня.
    Вначале девушка тщательно вырисовывала фигурки человечков вокруг, но, немного утомившись от этого занятия, просто стала черкать карандашом по бумаге.
- Вокруг меня море людей. Точно! Я нахожусь в море, - воскликнула Ника и стала рисовать бурное море синим карандашом вокруг маленького кораблика.
- Мы все находимся в одном море. Мы, люди, все одинаковые, в одинаковом положении. Только кто-то плывет в этом море на огромном круизном лайнере, другой на простом корабле, а есть такие, что и на хрупком плоту. Так почему же я боюсь этого моря? Ведь люди даже на плоту держатся увереннее и храбрее в бурном океане. Почему я такая неуверенная?
- Надо же! Какая красота! Боже, какой аромат стоит в комнате от цветов. А от кого они?
     Ника вздрогнула от неожиданного возгласа Алки. Она наконец вернулась домой.
- Я не знаю. В цветах была просто записка с моим именем, - ответила Ника, быстро пряча рисунок в ящик своего стола и прикрывая его журналами.    
- Слушай, я думаю это от Владимира, - радостно сказала Алка, присаживаясь на кровать возле красных роз. – Он вчера весь вечер о тебе расспрашивал. Мне кажется, ты ему понравилась. И кстати, ты разочаровала моего Славика своим быстрым уходом. Он тебя даже назвал Золушкой, сбежавшей от принца во время бала.
- Это того пузача ты хочешь назвать принцем?! – возмутилась Ника. – Да он скорее похож на крота из «Дюймовочки». Мне такой «принц» точно не нужен.
- Ну и зря! Он очень богат. Могла бы жить с ним и проблем не знать.
     Выдержав паузу, Алка добавила:
- Ник, прости меня за вчерашнее, ну, за то, что накричала на тебя.
     Ника улыбнулась. Она сама понимала, что вела себя глупо.
- Пойми, я же хочу, чтоб и у тебя все было хорошо, - продолжила Алка. Она села рядом с Никой и обняла ее за плечи. – Пойми, мы же не сможем общаться, как и прежде, если будем стоять на разных социальных ступенях.
- Не волнуйся, Алла, за меня. Конечно же, будет все хорошо. Только можно жениха я буду выбирать себе сама. И по ступеням буду подниматься благодаря своему труду. Ладно, хватит обо мне, лучше расскажи, как у вас с Вячеславом? Честно признаться, вот он мне понравился. Настоящий джентльмен, так не похож на наших парней. Сразу видно - француз!
     Девушки проболтали до вечера. Алка делилась впечатлениями прошедшего праздника и волшебной ночи, проведенной со своим принцем. Ее глаза горели огнем. Как вдруг Ника почувствовала себя плохо. Вначале у нее начался приступ кашля, что-то мешало ей дышать. Затем открылась рвота и Ника поняла, что дышать ей становится все труднее и труднее. Лицо ее покрылось красными пятнами, а затем сильно опухло. Тетя Лида и Алла не на шутку перепугались и вызвали скорую помощь. В больнице выяснилось, что у Ники случился синдром токсического шока. Очень редкое, но опасное заболевание, которое может привести к смертельному исходу. Ей сделали укол, поставили капельницу, и только после этих процедур девушке стало легче.
- Я больше чем уверенна это от цветов, - сказала Ника. – Мне никогда в жизни не дарили роз. А здесь сразу миллион! Я весь день просидела с ними в комнате, вот и надышалась до полусмерти.
- Ника, почему ты не такая как все? Тебе даже цветы нельзя дарить. Бедный твой мистер Икс!
     Спустя два дня Ника вышла из больницы. Как только она с Алкой переступила порог, тетя Лида бросилась к ним навстречу. Ее глаза были испуганны, а в руках она держала красивую коробку конфет, перевязанную большим розовым бантом.
- Девчонки, только что приходил все тот же курьер и передал для Ники вот это, сказала тетя Лида и протянула Нике коробку, - На этот раз я не выпускала парня, пока он не признается от кого эти все подарки, которые вызывают страшные беды в нашем доме. Но он оказался твердым орешком, говорит, что ему строго настрого запретили разглашать имя загадочного поклонника. Ника, признавайся, может у тебя появился злейший враг, а вместо конфет заложена взрывчатка. Как посмотришь, чего только сейчас не происходит в Москве; то убьют кого-нибудь, то взрывают. Аж жить страшно!
- Тетя Лида, вы чего? Поменьше смотрите телевизор! Это были всего лишь цветы, ведь даже Ника не знала, что у нее на них аллергия! – возмущенно сказала Алка.
     Ника прошла в комнату, оставив тетю Лиду и Алку в коридоре, села на кровать и внимательно посмотрела на коробку. Под большим бантом она увидела карточку, в точности такую как была в цветах. Медленно потянув за край, она легко выскользнула из-под банта. «Я очень сожалею, что мои цветы принесли тебе такие проблемы со здоровьем. Надеюсь, элитный швейцарский шоколад придется тебе по вкусу. P.S:  Хотя на шоколад тоже может быть аллергия. Будь осторожна», - прочитала Ника. Больше ничего. Ни одного намека от кого это столь дорогой подарок. Девушка медленно поднесла записку к губам, пытаясь ощутить хотя бы запах загадочного поклонника, но карточка насквозь пропахла шоколадом.
- Ну, что там? - выпалила Алка, громко хлопнув дверью. Ника, не говоря ни слова, протянула ей карточку. Прочитав записку, Алка онемела, затем испуганно начала осматривать комнату, будто что-то потеряла.
- Алла, ты чего? – спросила ее Ника.
- Мне кажется, у нас здесь «жучок». Нас подслушивают, - шепотом ответила она.
     Ника громко рассмеялась.
- Теперь я вижу, что тебе тоже надо меньше смотреть телевизор.
- Тс, - Алка приложила к губам палец и прошептала. – Так откуда он узнал, что у тебя был аллергический приступ? Очевидно, что он за нами следит.
- Ой, да ладно тебе из себя детектива строить! Только тете Лиде не рассказывай про свои опасения, а то мы ее и так изрядно напугали. Пойдем лучше чай пить, - сказала Ника, все еще смеясь над этой ситуацией.
- Тетя Лида, ставьте чайник! – крикнула Алка.
     Шоколад действительно оказался вкусным. За разговором коробка незаметно опустела и постепенно все стали забывать про этот инцидент. К счастью, печальных последствий шоколад не вызвал, только оставил приятное послевкусие. Теперь уже и Ника была уверенна, что это Владимир посылал ей подарки и цветы. Ведь вчера Алка сообщила Вячеславу, что сидит с Никой в больнице, а тот легко мог рассказать об этом своему другу. 
         Следующая неделя прошла без приключений. Ника каждый день ходила на работу, Алка вечерами бегала на свидания. И про ухаживания таинственного поклонника все стали забывать. Наступила очередная суббота. Девушек разбудил звонок в дверь. Тетя Лида, шаркая ногами, пошла открывать. Она посмотрела в дверной глазок.
- Ника, мне это уже начинает надоедать. Опять твой курьер. Иди сама ему открывай, а то я еще в ночной сорочке, - крикнула она.
     Ника вскочила с кровати и на ходу натянула на себя шелковый халат. Она встретила парня как старого знакомого, рассказав коротко про нелепую ситуацию с подарками и про подозрения тёти Лиды. Выслушав её внимательно, парень улыбнулся и протянул ей белый конверт, на котором знакомым уже почерком было написано - «Нике».
- А на этот раз что? Любовное письмо? – раздраженно спросила Ника.
- Не знаю, - пожал плечами курьер, - Распишись здесь, пожалуйста.
- По крайней мере, у тебя есть работа, за которую, я надеюсь, мой воздыхатель платит хорошо, - сказала Ника.
- О, да, действительно неплохо.
     Протянув парню квитанцию и получив загадочный конверт, девушка внимательно посмотрела на него и спросила:
- Слушай, меня уже не интересует кто он такой, но скажи, только честно, он всем девушкам посылает такие подарки? Меня это уже начинает раздражать. Ты наверняка знаешь, что последует за этим конвертом? Чего мне ждать?
- Я сам не знаю, почему он так себя ведет. Его не назовешь робким парнем. Я никогда не доставлял от него подарки девушкам. Честно признаться сам себя неловко чувствую.
- Парнем, - задумчиво переспросила Ника, - ты назвал его парнем? Разве он не старый, толстый и лысый? Для меня все богачи так выглядят.
- Нет, он достаточно еще молод и хорош собой. Мне кажется, ты ему нравишься, и он хочет завоевать твоё доверие.
- Это уже хорошая новость. Но я до сих пор не понимаю, как он обо мне узнал? Где мы встречались?
- Прости, но мне пора, иначе выболтаю что-нибудь ненужное и тогда лишусь работы, - скороговоркой проговорил курьер и бросился бежать.
      Ника вернулась в комнату. Алка уже проснулась и ждала ее возвращения.
- Что на этот раз? – с любопытством спросила она.
- Письмо.
- Давай, скорее открывай!
     В конверте находился билет в Большой театр на оперу «Кармен» и записка.
- Надо же! Ника, какая ты счастливая! Помнишь, как ты меня умоляла пойти в Большой театр. Ты же любишь все эти оперы да балеты. А он, раз, и осуществил твою мечту. Нет, он точно за тобой следит. Как романтично! Жаль, что мой Слава на такое не способен. Мы только по клубам шатаемся. Скорее читай записку, читай вслух.
- Встретимся сегодня вечером возле фонтана перед Большим театром. Мой водитель будет ждать тебя возле подъезда в шесть. Твой В, - прочитала Ника.
- Что? Какой еще твой? Совсем обнаглел! Он что считает, что купил меня своими подарочками и теперь я его собственность? – негодовала Ника. Ее трясло всю от возмущения.
- Ника, это точно Владимир! Кто еще может быть В? – закричала от радости Алка. Потом она подошла к ней ближе и взяла подругу за руку. – Пожалуйста, пойди на эту встречу, - сказала она молящим голосом. - Как было бы здорово, если бы мы все вместе дружили: ты с Владимиром, а я с Вячеславом!
      Алка погрузилась в сладкие грезы.
- Хорошо, я пойду, но только для того, чтобы прекратить все эти домогательства. Я дам ему понять, что он не в моем вкусе и деньги его мне тоже не нужны. Пусть больше не питает никаких надежд, а переключит все свое обаяние на другую, каких полно здесь в Москве.
     Весь день прошел в предвкушении встречи с загадочным В. Ника тщательно готовила речь, чтобы быть твердой в своем намерении, но в то же время не грубой. С другой стороны ей очень хотелось посмотреть «Кармен» и девушка была на распутье, как ей поступить, сразу же все высказать и уйти или после представления. Затем она решила, что посмотрит по обстановке, возможно, она вытерпит пару часов в обществе Владимира. Не пропадать же билетам! Это же Большой театр, а не ночной клуб. Хотя в сердце закрались большие сомнения, что она встречается сегодня именно с Владимиром.
     Время неумолимо летело, а часы уже пробили шесть. Ника еще раз взглянула на себя в зеркало. Длинные волосы прямыми тяжелыми прядями спадали на плечи. На щеках играл природный румянец, выразительные губы накрашены розовым блеском, а серые глаза красиво очерчены темной подводкой. На девушке было простое трикотажное темно-фиолетовое платье до колена и черные колготки, на ногах красовались изящные черные сапожки на высоком тонком каблуке.
- Ну, как я тебе? Не слишком вызывающе? – спросила Ника. Девушка пыталась одеться скромнее, чтоб выглядеть как можно непривлекательной.
- В самый раз для похода в театр или на родительское собрание, - ответила Алка, скривившись. – Вызывающим этот прикид точно не назовешь.
- Тогда я пошла!
     Алка пожелала ей удачи и растянулась на кровати. Ей в отличие от подруги придется остаться дома, потому что ее любимый сегодня занят каким-то очень важным делом. Позже она пошла в гостиную, где до поздней ночи смотрела с тетей Лидой телевизор.
     Ника вышла из дома. Возле подъезда не было никакой машины. Девушка простояла несколько минут, переминаясь от холода с ноги на ногу и уже было собралась вернуться домой, как вдруг из-за угла выплыл знакомый ей «Мерседес».
- Что это значит? У них общий водитель? – удивилась девушка.
     Водитель, им оказался все тот же Никита, вышел из машины, коротко поздоровался с Никой и открыл заднюю дверь. Во время пути Никита молчал. Ника же, наоборот, не замолкала всю дорогу. Вначале, она оправдывалась, что на самом деле не желает никуда ехать, просто сложились так обстоятельства и вообще она не знает, с кем встречается сегодня. На вопрос, не знает ли он, кто это назначил ей встречу, Никита сухо отвечал, что ему велено молчать. После чего Ника взорвалась:
- Да как же он вас всех зомбирует! Он что монстр? В какую игру вы играете? Или у вас в Москве это так модно? Черт знает что! В прошлую пятницу я не знала куда еду, теперь у меня свидание, но я не знаю с кем! Безумие какое-то. Так недалеко и до сумасшествия!
     В конце концов, они добрались до места назначения и машина остановилась. Ника вышла, как обычно через любезно открытую водителем дверь.
- Видишь тот фонтан? Тебе туда. Осторожно перейди здесь дорогу, - сказал, не выражая никаких эмоций, Никита. Девушка смотрела на него в недоумении. Совсем недавно он был веселым и разговорчивым, а сегодня разговаривает, будто впервые ее видит. 
- В тот вечер ты мне показался другим. Я даже подумала, что мы можем стать друзьями, - грустно произнесла Ника и, повернувшись, направилась к пешеходному переходу.
- Ты мне тоже показалась другой. Но сейчас я вижу, как я ошибался. Ты ни чем не отличаешься от своей подруги, - крикнул в след ей Никита. Его слова сбили девушку с толку.
- Скажи, в чем моя вина? – возмутилась она.
- Ты такая же, как твоя подруга. Ты приехала в Москву за богатеньким папенькой. А тут такой красавчик! Конечно, куда мне простому парню с ним тягаться!
    Никита сел в машину и с ревом тронулся с места. Он не знал, что Ника собирается порвать с этими ухаживаниями раз и навсегда. Это последний раз, когда она приняла предложение этого незнакомца. Все, хватит, пора с этим покончить! Девушка решительно шла вперед, чтобы встретиться с ним. Подойдя к фонтану, никого, чтоб хоть как-то походил на ее мистера Икс, она не заметила. Вокруг бегали пару детишек, стояли парочки, да еще собирались компаниями разновозрастные мужчины и женщины. Ника подошла вплотную к фонтану, задумчиво засмотрелась на пенящуюся воду. Не прошло и минуты, как она услышала сзади:
- Ника, привет. Я так рад, что ты пришла.
     Спокойный мужской голос звучал возле самого ее уха. Девушка вздрогнула от неожиданности и затаила дыхание. Сейчас откроется главная тайна, которая так мучила ее целую неделю. Но какой у него голос! Всем своим телом она ощутила его тепло. Он был до боли ей знаком, но чей это был голос? Нет, это не Владимир. Но кто это? По телу пробежала дрожь. Она закрыла глаза. В нем было столько нежности и ласки, что Нике совсем не хотелось открывать тайну, а продолжать играть в эту игру. Сейчас ей безумно захотелось оставить все как есть, наслаждаться его голосом интригующим, загадочным и дурманящим разум. Девушка медленно повернулась. Все еще не смея открыть глаза, она почувствовала легкое прикосновение к своей щеке его губ.
- Как я ждал этой встречи. Я боялся, что ты не придешь, - прошептали они, плавно спускаясь вниз. И замерев на секунду, жадно впились в ее губы. У Ники земля ушла из-под ног. «Боже, какой это поцелуй», - подумала Ника, не в силах с собой совладать. Ей хотелось, чтоб это продолжалось вечно, кто бы он ни был, он уже разбил ей сердце, одурманил своей любовью и поймал в свои сети. Их роман так красиво начинается. Как не хочется открывать глаза! Я совсем не хочу знать кто он! Тот, кто так целуется, не может быть плохим человеком. Еще не видя его, она почувствовала, что уже влюбилась. Но голос разума отрезвил девушку: «Я с ума сошла! Я целуюсь с незнакомцем посреди города! Какой позор!» Вырвавшись из мужских крепких объятий, она в конце концов  открыла глаза. Дальше бедняжке суждено было пережить самое сильное потрясение в жизни. Ника, широко открыв глаза от удивления, вела себя как актриса немого кино. Она глотала ртом воздух, пытаясь произнести хоть слово, затем, пятясь назад, стала размахивать руками, будто увидела призрак. Перед ней стоял во всем своем величии … Вячеслав. Тот самый Алкин богач. Сказать, что Ника испытала шок, это значит не сказать ничего.  С ней произошла настоящая истерика. Тело затряслось, а слезы брызнули из глаз в два ручья. И тут у бедняжки прорезался голос:
- Не подходи! Не прикасайся ко мне! – кричала она, отмахиваясь от Вячеслава, пытавшегося успокоить ее.
     Её крик привлёк внимание прохожих. Все в недоумении смотрели на них. Вокруг стали останавливаться люди. Кто-то даже спросил у девушки, не нужна ли ей помощь.

- Ника, успокойся, нам нужно поговорить. Я не хотел тебя напугать. Ты разве не догадалась, что эти подарки были от меня?
- Я пришла в театр. Я хочу смотреть «Кармен». Мне нужно идти в зал. Сейчас начнётся «Кармен», - не слыша никого вокруг, твердила одно и тоже Ника. В данную минуту она вообще не понимала, что говорит. Вдруг девушка начала тереть свои губы и брезгливо сморщилась, будто только что поцеловала жабу. Ей хотелось стереть его поцелуй и забыть все, что произошло минуту назад.
- Да черт с ним с этим театром! Я понимаю, что ты сейчас не в состоянии смотреть представление. Давай, присядем куда-нибудь. Выслушай меня! Позволь мне все объяснить.
     Вячеслав, боясь вспугнуть девушку, осторожно взял ее за руку и повел к ближней скамье. Они сели. Он не сводил с Ники глаз, ей же было страшно даже взглянуть на него. Тихонько всхлипывая, она продолжала вытирать губы, от чего они уже сделались алыми. У нее в голове перемешались мысли. Она тщательно пыталась их собрать.
- Я все понимаю, - начал Вячеслав. Он пристально смотрел в глаза Нике, пытаясь поймать ее взгляд. - Я знаю, что получилось глупо. Я представляю, что ты обо мне думаешь, мол, этот тип сначала с моей подругой, затем со мной…
     Молодой человек запнулся, его голос дрожал.
- Ты веришь в любовь с первого взгляда?
Ника подняла опухшие от слез глаза и посмотрела на него. Она могла ответить на этот вопрос утвердительно, именно это и произошло с ней несколько минут назад, но эта любовь оказалась преступлением.
- Это не любовь, это называется предательство и ложь, - прошептала она.
- Но я не виноват, что первая повстречалась мне Алла! То, что происходит между мной и ею это совсем не то, что творится со мной, когда я встретил тебя. С тобой все по-другому. Она веселая, красивая, даже слишком. Но ее красота какая-то ненастоящая. В жизни часто так бывает то, что красиво снаружи, уродливо внутри.  Понимаешь, Алла уж слишком красива, - усмехнулся Вячеслав. - Она несерьезная. С этой девушкой приятно провести досуг, ну, так развлечься пару недель. В любом случае, встретились бы мы с тобой или нет, я не стал бы продолжать отношения с Аллой. Наш роман уже исчерпал себя. В таких не влюбляются, на таких не женятся. К сожалению, всю свою жизнь я встречаю только таких, как Алла. Мне с ней не интересно. Я никогда не смогу познакомить ее со своими родителями…
- Прекрати, все хватит! – вырвалось из груди у Ники. – Она моя подруга. Мы дружим с ней с детства. Да, согласна, что в ней есть недостатки, да, я признаю, что Алла порой ведет себя вызывающе, но она человек. У нее есть душа! Она просто хочет быть счастливой!
- В чём заключается её счастье? Вечеринки, клубы и походы по дорогим бутикам?
- Она моя подруга! Мы столько всего пережили вместе! А кто ты? Избалованный, богатый мальчик! Чего ты добился сам? Твой образ жизни заслуживает только презрения. Кто ты такой, чтобы так говорить о моей подруге? Ты не достоин ни ее, ни меня. Я думаю, нет смысла продолжать этот разговор.   
     Девушку всю трясло от негодования. Вячеслав глубоко вздохнул и, запрокинув руки за голову, вытянулся на скамейке. Он видел, что Ника сильно обижена и потрясена.
- Это я попросил ее пригласить тебя. Так ради развлечения. Алла много рассказывала о тебе, говорила, что ты не любишь клубы, равнодушна к драгоценностям и дорогим вещам, но зато обожаешь балет, оперу и музеи. Я думал, она шутит, полагая, что таких молодых девушек просто не существует в наше время. Но когда я увидел тебя в клубе, внутри меня все перевернулось. Я ничего не могу с собой поделать, я всё время думаю о тебе.
     Вячеслав преданно смотрел на нее. Ника старалась отвернуться и не встречаться с ним взглядом. Выдержав паузу, он тихо добавил:
- А знаешь, я тоже люблю оперу. Я обожаю ходить в театры.
     Прозвенел первый звонок. Люди стали расходиться и площадь заметно опустела. Вода убаюкивающе плескалась в фонтане, заглушая звук автомобилей, проносящихся по дороге. Ника окончательно успокоилась, открыла дамскую сумочку, вытащила зеркальце и стала поправлять макияж. Молодой человек сидел и молчал, любуясь своей спутницей. Приведя себя в порядок и закрыв сумочку, Ника спросила:
- Слушай, а «Кармен» еще в силе? 
- Конечно, - воскликнул Вячеслав. Он расплылся в широкой улыбке. Тщательно подбирая слова для своего оправдания, он совсем забыл, зачем они сюда пришли. Такого поворота событий он не ожидал.
- Тогда пошли, у нас еще осталось пять минут, - сказала Ника, держа в руках заветный билет.
     Быстро сдав верхнюю одежду в гардероб, пара быстрым шагом поднялась на второй этаж. Ника была в восторге от величественного интерьера театра и сожалела о том, что у них мало времени. Ей хотелось рассмотреть каждую деталь внимательнее, и поклялась сама себе, что обязательно в следующий раз придет сюда с Алкой. Вячеслав купил места на балконе, хотя они и не считаются самыми дорогими, но оттуда видно всю сцену как на ладони. Едва они сели на свои места, как прозвенел третий звонок, погас свет и поднялся занавес. 
               
         На протяжении всего представления Вячеслав следил за выражением лица Ники. Было видно, что девушка с интересом следит за игрой артистов, ее глаза блестели от восторга. Ей действительно это нравится! Он стал ловить себя на мысли, что влюбляется в нее все сильнее и сильнее. Оперу «Кармен» он смотрит не первый раз, поэтому его мысли сейчас были заняты другим. Как же объяснить Нике то, что он совсем не такой негодяй, каким она его себе представляет. Как ему хочется обнять ее сейчас, прижать к своей груди, чувствуя удары ее сердца, и вместе переживать за страстями, развернувшимися на сцене. Но в эту минуту он боялся даже прикоснуться к ее руке. Вячеслав никогда не относил себя к разряду романтиков, однако знакомство с Никой показалось ему знаком судьбы. Он боялся потерять девушку, уверенный, что не перенесет этого.
     Незаметно пролетело время. Представление закончилось, и зрители, лениво поднимаясь со своих мест, покидали зал. Вячеслав предложил подождать немного, когда разойдется народ, чтобы в гардеробе не толкаться. Наклонившись вперед, он нервно постукивал пальцами по мраморной плитке балкона, разглядывая пустеющий зал. Ника сидела ровно и продолжала смотреть на темную закрытую тяжелым занавесом сцену. Её тело было всё напряженно.
- Давай, поедем в тихий ресторан. Здесь есть один неподалеку. Уже поздно и я ужасно голоден, а ты? – предложил Вячеслав.
- Нет, спасибо. Мне пора домой. К тому же я очень устала и хочу спать, - ответила Ника. Она все еще была сбита с толку от сложившейся ситуации, и ей хотелось поскорее отделаться от назойливого ловеласа и привести свои мысли в порядок. В данную минуту ее мучила только одна мысль - как рассказать это Алке. Весь мир рухнул! Все Алкины мечты рассыпались как песочный замок. Как жить дальше? Ясно как день, что они никогда не будут вместе, как бы Алла ни старалась.
     В конце концов Ника и Вячеслав оделись и вышли на улицу. Уже совсем стемнело. Они снова подошли к фонтану, который к тому времени выключили. Ника резко повернулась к своему спутнику.
- Слава, - начала Ника, вглядываясь в его лицо, - только не предлагай меня подвезти. Тем более просить Никиту довести меня до дома. На сегодня с меня хватит!
- А он тут причем? – удивленно спросил молодой человек. - Я должен еще перед водителем извиняться? Ему-то какая разница, кого я прошу подвести!
- Мне стыдно перед ним! Ты думаешь он робот? Привези одну, завтра другую. Да, он выполняет твои поручения беспрекословно, потому что это его работа, но он тоже человек! Ты не представляешь, что он себе вообразил.
- Я не пойму, ты о чем сейчас говоришь? Почему ты о нем так беспокоишься? Мне кажется, его вообще не должна волновать моя личная жизнь, - недоумевал Вячеслав.
- Ладно, хватит. В любом случае мне пора идти, пока метро не закрылось. Большое спасибо за оперу, представление мне очень понравилось. Прощай! Надеюсь, мы больше не увидимся. А с Аллой разбирайся сам, - сказала девушка и быстрым шагом направилась к станции метро, которая находилась совсем близко. Вячеслав растеряно смотрел ей в след. Его сердце оборвалось.
- Ника, - крикнул он. – Ника, подожди!
     Он бросился ее догонять и, приблизившись к ней со спины, схватил за руку. Девушка остановилась.
- Нет, Ника, я так не могу. Ты посмотри, на дворе ночь, ты одна в метро. Тем более это я тебя сюда привез. Я с ума сойду, если с тобой что-нибудь случится по дороге. Метро так метро. Но разреши мне тебя проводить, пусть и на метро. Можешь со мной не разговаривать, я просто буду рядом, охранять тебя. Мне нужно лично убедиться, что ты добралась до дома благополучно. А потом мы попрощаемся.

     Девушка улыбнулась и кивнула ему головой. Когда они спустились в метро и подошли к турникету, Вячеслав стал лихорадочно рыться в карманах брюк.
- Слушай, у меня совсем нет денег, только банковские карты и дорожные чеки.
- Что? Я слов-то таких никогда не слышала, - изумилась Ника. – А что это такое?
- Это такие бумажки, заменяющие деньги. Я вписываю нужную сумму и расплачиваюсь. А в метро, мне кажется, так нельзя.
- Да, нельзя. Здесь вот чем расплачиваются, - сказала Ника и выгребла из кармана мелочь.
- Я не ношу с собой наличные, - тихо прошептал он.
- Ладно, олигарх, так и быть оплачу тебе проезд, - улыбаясь, сказала Ника и провела транспортной картой по турникету, пропуская его вперед. Эта ситуация ее так рассмешила, что улыбка еще долго не сходила с лица девушки. Вячеслав же наоборот чувствовал себя крайне неловко. Пока они спускались по эскалатору вниз, он с детским любопытством рассматривал все вокруг. Из-за позднего часа людей было немного. Когда они вошли в вагон метро, им даже удалось занять свободные места.
- Слушай, я никогда не был в московском метро! Так интересно! Зато никаких пробок. Когда я жил в Париже, мне приходилось ездить на метро, но хочу сказать наше лучше.
- Теперь мы квиты: ты мне показал Большой театр, а я тебе устроила экскурсию в московском метрополитене. Кстати, многие иностранные туристы спускаются сюда, чтобы полюбоваться станциями. Особенно в центре они действительно красивые, по ним можно изучать историю. Кстати, ты знал, что больше сорока станций московского метро считаются объектами культурного наследия? – со знанием дела спросила Ника. Затем выдержав, паузу добавила:
- А какими судьбами тебя занесло в Париж?
- Это долгая история. Я наполовину француз.
     Ника вскинула брови от удивления.
- Надо же!
- Моя мать француженка, ее отец, ну мой дед, занимается виноделием. Довольно таки знатный господин во Франции. Мой отец русский предприниматель. После женитьбы, конечно же, он стал экспортировать французское вино в Россию, а там и я родился, затем моя сестра. Когда я подрос, у меня не было никакого выбора. Я должен был продолжать семейную династию. Мать решила, что я просто обязан учиться в Сорбонне. Получил экономическое образование. Это были самые лучшие годы моей жизни. Я узнал, что такое свобода и познал самостоятельность. Я дружил с теми людьми, с кем хотел, а не с теми, кто выгоден нашему бизнесу и нравится моей маме. Так сложилось, что мама у нас глава семьи. После университета она решила, что я должен вместе с отцом заниматься торговлей вина. По правде говоря, мой отец талантливый коммерсант. Ему удалось создать такую крупную компанию. Вот так я и стал его компаньоном. Я всего лишь наследник всей этой империи. Лично моего вклада в развитии этого предприятия нет. Я не могу сказать, что это именно то, чем мне хотелось бы заниматься, но другого пути у меня нет. Я просто плыву по течению и всю жизнь живу по чьим-то указаниям, ради чужих целей. Я сильно зависим от семьи. Как мне не хватает свободы!
        Ника слушала его внимательно. Её сердце оттаяло. Он ей показался не таким уж заносчивым. Она увидела его другую сторону, он такой же человек, как и она, как и Алла. У него также есть семья, которая влияет на него. У него, как и у любого человека есть проблемы, несмотря на изобилие денег.
- Слава, а о чем ты мечтал в детстве? – спросила его Ника.
- О, в детстве я мечтал быть пилотом. С самого рождения моя жизнь проходит в перелетах Москва – Париж и обратно. Помню, еще в детстве я смотрел на самолеты и мечтал сам управлять ими, - ответил он с блеском в глазах, - и ты не поверишь, я им стал. Отец сделал мне подарок на день рождения пять лет назад. Он купил мне небольшой одномоторный самолет, я прошел курсы пилотов и вот сейчас, я могу сам летать, куда захочу.
     Вдруг Ника вспомнила, как Алка хвасталась, что ее жених имеет свой собственный самолет. Она, глупая, даже не знала какой это самолет! Вспомнив об Алке, девушке опять стало не по себе.
- Ты не представляешь, какое это наслаждение, - продолжал Вячеслав, - ты берешь штурвал и поднимаешься в небо. Лететь как птица. Чувствовать небо. Ты не поверишь, но в небе есть своя жизнь. Свои законы. Это мощная стихия, которую мы люди обязаны уважать.

     Поезд на огромной скорости несся вперед, издавая оглушающий скрип. Вячеслав пытался перекричать его и говорил под самым ухом девушки. Она наклонялась ближе, а временами от движения поезда их тела крепко прижимались. В такие моменты Ника ловила себя на мысли, что ей приятно. От него исходило приятное тепло и уверенность. Ей так захотелось, чтоб он ее обнял, но молодой человек был сдержан и не прикасался к ней. 
- А куда ты летаешь на нем? Во Францию? – спросила она.
- Нет, - засмеялся Вячеслав. – Во Францию на нем не улетишь. Чаще всего в Подмосковье, отдыхать с друзьями. И пару раз летал в Питер по делам.
- А в Балаково на нем можно?
- Где находится Балаково?
- В Саратовской области. Я там родилась. Там осталась моя мама. Я по ней очень скучаю.
- В Балаково так в Балаково. Без проблем. Давай, слетаем, навестим твою маму. Только весной, когда снега сойдут. Я уже свою ласточку в ангар поставил на зимнюю спячку.
- Так ты серьезно? – удивилась Ника. – Ты меня действительно сможешь отвезти к маме?
     У девушки лицо сияло от счастья.
- Разумеется, я узнаю, какой у вас там ближайший аэродром, назначим дату, сделаю запрос на посадку и все летим. Не забывай, я настоящий пилот. У меня даже форма есть. За штурвалом обязательно нужно находиться в форме.
- Ага, на случай катастрофы, чтоб сразу понять, кто управлял самолетом, - пошутила Ника. – А тебе не страшно?
- Ничуть, - засмеялся Вячеслав, - на земле намного опаснее, чем в небе.
- Как у тебя все просто! – задумчиво произнесла Ника. Ей вспомнился Балаково и мама. Они так далеки от нее. Ее сердце разрывалось от тоски. Прошло всего лишь полгода, как Ника уехала из родного города, а кажется, будто целая вечность. «А это неплохая идея, если все так просто, может слетать с ним в Балаково на пару дней», - подумала Ника. За разговором молодые люди быстро доехали до станции метро Южная, и вышли на улицу. Они еще немного прошли пешком, а затем дорожка свернула прямиком к дому, где жила Ника.
- Ну, вот я и дома, - произнесла печально Ника, останавливаясь у подъезда. – Можно тебя попросить?
- О чем угодно, - ответил Вячеслав, в предвкушении ответственного задания.
- Пока не говори ничего Алке. Эта новость ее убьет. Давай, оставим все как есть. Веди себя, как и раньше, встречайтесь, развлекайтесь. Но не обижай ее, пожалуйста. Не говори ей про меня ничего.
- Только разреши мне с тобой встречаться тоже, – робко попросил Вячеслав, осознавая, что его предложение звучит глупо.
      Ника подняла лицо к небу, глаза вновь наполнились слезами.
- Какая идиотская ситуация! Никогда не думала, что мы с Алкой будем делить ухажера.   
     Затем она снова взглянула на него. В темноте ночи его лицо выражало такую печаль! Он был искренен с ней. Было видно, что он страдает от этого не меньше, чем Ника.
- Мне нужно время, - только и смогла выдавить из себя Ника. – Мне нужно все хорошо обдумать. Я до сих пор не пришла в себя. Надо подумать, как сказать об этом Алле.
- Я буду ждать, сколько понадобится.
- Кстати, - встрепенулась Ника, - а как ты поедешь назад? Ведь метро, скорее всего, закрылось. А у тебя совсем нет денег!
     Последняя фраза вызвала у нее приступ смеха, который заразил Вячеслава. И они от души рассмеялись.
- Я имела ввиду, нет наличных на такси.
- Не беспокойся, я позвоню Никите, он меня заберет, - сказал Вячеслав. Он достал из кармана пиджака телефон и набрал номер водителя. Ника представила, как раздражен Никита, подумав, что Вячеслав сейчас у нее в гостях. «Ну, и ладно, он ведь только водитель. Почему я о нем так переживаю?» - подумала Ника. Затем Вячеслав добавил:
- Разве это не счастье, гулять по московским ночным дворам совсем без денег, ездить в метро, разговаривать с девушкой, которая не бросается делать фотографии на фоне моего «Ягуара»?
- Ну, я просто каждый день езжу в метро и хочу сказать, что в часы пик не отказалась бы от собственного автомобиля.
- Для человека, который с детства рос за высокими заборами, в окружении нянек и охраны, которого учили сдерживать свои эмоции и вести себя согласно этикету, вот эта свобода и есть настоящее счастье. Ника, но сейчас я счастлив вдвойне, потому что у меня есть ты, с кем я могу разделить его. Мы провели всего один вечер, а у меня ощущение, что я знаю тебя всю свою жизнь.
     Ника подошла к нему вплотную так, что они ощутили дыхание друг друга.
- А как во Франции прощаются? – тихо спросила она.
     У Вячеслава забилось сердце. Он крепко обнял девушку и поцеловал ее. Их окутала темнота, свет одиноко горевшей тусклой лампочки над подъездом не дотягивался до них. На улице не было ни души. Только он, она и их поцелуй, который хочется, чтоб продолжался вечно. Вдруг Ника встрепенулась и тревожно посмотрела на Вячеслава.
- Слава, я буду переживать. У нас здесь опасный район. Порой по ночам шастают разные криминальные личности. Не дай Бог, что случится! Когда доберешься до своего дома, позвони. Все равно сегодня я не смогу уснуть.
- Обязательно позвоню, у меня есть твой номер, - ответил молодой человек, его лицо сияло счастьем.- Я его переписал с телефона твоей подруги на случай, если ты сегодня не придешь.
- Хотя нет, не звони, - передумала Ника, - У меня все спят, просто сбрось сообщение.
- Хорошо.
- Ну, все, мне пора!
     Ника медленно отходила от Вячеслава, все еще держа его руку, и смотрела в его глаза. Только сейчас она осознала, как ей тяжело с ним расставаться. Но несмотря ни на что, она была счастлива. Вечер прошел замечательно. Опера была восхитительна. А обыденная поездка в метро превратилась просто в романтическое путешествие. Это ее первое настоящее свидание. Она всегда мечтала об этом – быть счастливой! Ведь она тоже заслуживает хоть чуточку счастья.
     На цыпочках войдя в темную комнату, Ника присела возле кровати Алки. Лунный свет освещал ее спящее лицо, светлые прямые волосы были раскинуты на подушке, а пару прядей небрежно упали на лицо. Ника нежно убрала их и ласково пригладила ее волосы, будто мать гладит своего ребенка.
- Алочка, дорогая моя, прости меня! Видит Бог, я не хотела этого. Прости, если сможешь.
     Слезы потекли ручьем по щекам девушки. Сердце разрывалось от обиды. Ее терзал только один вопрос, как они будут жить дальше, как она сможет смотреть ей в глаза. Ника больше всего на свете не выносила лжи, но сейчас она понимала, что без этого ей не обойтись. Какое-то время ей придется лгать Алке и скрывать отношения с Вячеславом, потому что именно в этот момент она поняла, что влюбилась.
     Уснуть, конечно же, она не смогла, проворочавшись в кровати несколько минут, Ника поднялась и села за письменный стол. Она достала из ящика свой рисунок и, бережно развернув, стала внимательно его изучать. 
- Это я.
     Она еще раз обвела контуры кораблика в самом центре листа.
- А это Вячеслав.
     Ника аккуратно нарисовала большой корабль рядом со своим.
- Он будет у меня торговым судном. Везет бочки с вином.
     На корабле появились красно-оранжевые контейнеры. Корабли смотрели друг на друга. Вдоволь полюбовавшись своим искусством, Ника улыбнулась и обвела два корабля в сердечко. Она вспомнила глаза Вячеслава, такие нежные и добрые. В свои двадцать семь лет он выглядел как влюбленный подросток.
- А где же Алла? – встрепенулась художница. – Неужели в моем море не найдется для нее места? Вот, моя родная, ты будешь рядом со мной. Иди ко мне, я никому не позволю тебя обидеть!
     Ника слева хотела нарисовать похожий кораблик на свой, но рука не слушалась, кораблик получался некрасивый. Она стирала его и рисовала снова и снова. В итоге получился одинокий парусник, терпящий крушение. У Ники мурашки побежали по телу. Ей стало страшно за Алку. Как она не старалась нарисовать ее корабль красивым и сильным, получалось какое-то убожество. Затем Ника перевела взгляд на свой корабль, рядом с которым уверенно плыл сухогруз обведенные красным карандашом в виде сердца, и ей стало приятно. Вдвоем они сила и никакой шторм им не страшен. В этот момент звякнул телефон Ники, лежавший на столе. Девушка вздрогнула от неожиданности, экран телефона загорелся, это пришло сообщение от Вячеслава.
- Со мной все в порядке. Я дома, ложусь спать. Уже скучаю по тебе. До скорой встречи! Твой В., - прочитала шепотом Ника. Она улыбнулась и поднесла телефон к губам.
- Да, он мой! И только мой! – сказала радостно Ника. После она вернулась к рисунку и увеличила свой корабль примерно наполовину. «Да именно так! Я становлюсь больше в бурном море, а самое главное - увереннее и сильнее», - подумала она.   
               
                Глава 4
     Утром Ника проснулась от звонкого Алкиного голоса. Она запрыгнула на кровать и тормошила подругу за плечи.
- Ника, ну, Ника, давай просыпайся! Хватит спать, уже почти полдень. Мне не терпится узнать, как прошло свидание. Ты пришла поздно, я тебя не дождалась, уснула, значит всё хорошо? Ты будешь с ним встречаться? Он тебе понравился? Ну, рассказывай, подруга!
     Ника с трудом открыла глаза. Ей снился такой сладкий сон. Будто она гуляет по бескрайнему лавандовому полю. Солнце ласкает её открытые плечи, теплый ветер треплет платье, а вокруг огромное множество красивых цветов. Их так много, кажется, что ты плывешь в лиловом море. Ника не знала, куда она идет, зачем она здесь, но чувства были приятные, она бесцельно бродила по полю и наслаждалась, как вдруг сон оборвался. Алка не дала ей досмотреть его до конца. Ника, поморгав, увидела сияющую от счастья подругу. Девушка лениво потянулась. Сознание полностью вернуло её в реальность.
- Ну, как свидание? – не унималась Алка.
- Хорошо, - коротко ответила Ника, но ей никак не удавалось скрыть довольной улыбки. Заметив это, Алка приободрилась.
- Вот видишь, а ты не хотела идти. Я же тебе говорила, что Владимир хороший, он тебе понравится.
      Ника присела на кровати и стала нервно расчесывать свои спутавшиеся пряди. Она как могла отводила глаза от хищного взгляда подруги. Алка очень близко приблизилась к её лицу и настороженно посмотрела на неё.
- Ника, скажи мне, ведь это был Владимир?
      Ника почувствовала, как холодеют кончики пальцев, мелкая дрожь пробежала по всему телу. Нет, не сможет она ей всё рассказать, ни сегодня, ни завтра, никогда. Если она откроет Алке эту страшную тайну, их дружбе придёт конец. Алка её просто задушит в порыве гнева.
 - Конечно Владимир! Кто же ещё? – на одном дыхании выпалила Ника.
- Ну не знаю, может у тебя ещё кто-то есть. Знаю я таких скромниц как ты, они всегда строят из себя монашек, а в действительности встречаются сразу с несколькими парнями.
- Хватит говорить ерунду, давай лучше завтракать!
     На кухне Ника восторженно рассказывала про спектакль и в мельчайших подробностях описывала интерьер Большого театра, который ей очень понравился. Алке этот рассказ изрядно наскучил, и она решила позвонить Вячеславу.
- Ну вот сегодня днём я пойду на свидание, - сказала Алка, отложив телефон в сторону, - Слава сказал, что хочет просто погулять по городу и поговорить со мной.
     Ника насторожилась. К счастью в этот момент Алка побежала прихорашиваться для свидания, а Ника дрожащими руками взяла свой сотовый и набрала Вячеслава.
- Привет, дорогая,- услышала она радостный голос.
- Привет. Как ты?
- Я плохо спал, всю ночь думал о тебе.
     Ника улыбнулась.
- Алла сказала, что сегодня идёт с тобой гулять.
- Да, это так. Я хочу ей всё рассказать про нас и мирно расстаться.
- Нет, - вскрикнула Ника. Ужас снова охватил её.
-Почему? – недоумевал молодой человек.
- Слава, пожалуйста, только не сейчас, только не сегодня.
- Бред какой-то! Я не смогу обнимать её, когда все мои мысли о тебе.
- Пожалуйста, умоляю, не делай этого – запричитала тихим голосом Ника, - я не хочу её потерять. Нам надо подумать, как сделать ваш разрыв менее болезненным. Я одно могу сказать, она тебя не любит и это уже облегчает нашу задачу.
- Я знаю, она любит мои деньги, - произнес Вячеслав. Ника услышала, как ему тяжело признавать это. Он красивый, интересный парень, но искренней любви никогда не чувствовал по отношению к себе.   
- А когда я смогу пригласить тебя на свидание?
- Давай в следующие выходные.
- Договорились. Не хотела бы ты сходить в театр?
- С удовольствием.
- Какие постановки ты предпочитаешь классические или современные?
- Ой, лучше классику.
- Хорошо. Я обещаю, это будет самый лучший спектакль!
     Затем они попрощались, и Ника повесила трубку. Она задумчиво смотрела в окно. В голове всё перемешалось. Что она делает и к чему всё это приведёт? Но в одном она была уверенна, она полюбила Вячеслава. Полюбила всем сердцем. Она с нетерпением ждет встречи с ним. Ей интересно с этим человеком. Он сразил её наповал своей образованностью и деликатными манерами. Она уверенна, что это именно её человек, с которым ей хочется общаться. А Алке придётся понять, просто по-дружески и отступить во имя счастья своей подруги.
               
                Глава 5
     Крупнейшая компания «Мезон Дебуа» импортирующая спиртные напитки из Европы располагалась в офисном четырехэтажном комплексе в центре в Хамовниках. Современное здание со всех сторон будто зажато величественными сталинскими постройками. В своем просторном светлом кабинете исполнительный директор сидел за столом, небрежно раскинувшись в кресле, и задумчиво смотрел в окно. Он бесцельно рассматривал старые строения типичные для столицы в пределах Садового кольца. Вдали между домами просматривался Крымский мост, там жизнь кипела и бурлила: поток машин, толпы людей. Но здесь было совсем тихо и умиротворенно.
     Молодой директор был не в силах сосредоточиться на делах компании, его мысли были заняты одной важной проблемой. Эта проблема вот уже третий месяц не давала ему покоя. Он не мог спокойно жить, размышляя, как же лучше ему поступить. И наконец, ему в голову пришла одна авантюрная идея. Еще раз все обдумав, он решил действовать. Он вышел из кабинета и не спеша побрел по длинному коридору. Он шел, внимательно изучая таблички с именами и должностями своих сотрудников.
- Измайлов А.А., менеджер по продажам,  - остановился он возле одной из них, - Нет, он женат и у него недавно родился ребенок. Что же дальше? Сергиенко С. В. Кто же у нас Сергиенко?
     Но вспомнив в этот момент внешность сотрудника Сергиенко, он двинулся дальше.
- Ага, а это кто? Иванова И. Н. О нет! Это женщина.
     Пройдя так почти до конца коридора, он уже разочарованно хотел повернуть назад, как ему на глаза попалась последняя дверь с надписью: «Макаров С. В. системный администратор».
- Вот точно, именно тот, кто мне нужен, - с радостью сказал себе директор и повернул обратно к своему кабинету.
     Войдя в свою приемную, он попросил секретаря, чтобы она срочно вызвала Макарова к нему в кабинет для очень важного дела. Спустя минуту в кабинете исполнительного директора появился симпатичный молодой человек среднего роста. «Отлично, он подойдет», - подумал директор, окинув его оценивающим взглядом, и предложил присесть в кресло напротив.
- Серёжа, можно я задам тебе личный вопрос? У тебя есть девушка?
     Молодой человек был сбит с толку таким вопросом и робко покачал головой из стороны в сторону.
- Тогда хорошо, - приободрился его босс. - Слушай, я хочу познакомить тебя с одной девчонкой. Красавица, каких ты еще не видывал.
     Парень ничего не понимал, в его голове вертелись вопросы – зачем и почему? Но он молча продолжал слушать своего начальника.
- Вот я напишу ее имя, адрес и номер телефона. Ну, а там действуй на своё усмотрение. Скажи, что встретил ее в клубе и влюбился в нее с первого взгляда. Ну, и все такое, девчонки на это клюют.
- Извините, Вячеслав Александрович, но почему бы вам с ней самому не познакомиться? – наконец выпалил на одном дыхании Сергей.
     Вячеслав откинулся на спинку кресла и задумчиво посмотрел вдаль.
- Знаешь, это моя девушка, но она мне изрядно поднадоела и мне надо от нее избавиться.
- Так скажите ей об этом и дело с концом!
- Нет, с ней так нельзя, - вздохнув с сожалением, произнёс Вячеслав. Он задумчиво посмотрел в окно, а затем продолжил.
- Сделай так, чтобы она в тебя влюбилась и забыла о моем существовании. Надо сделать наш разрыв безболезненным. Я уже не могу с ней больше общаться! Никаких намёков она не понимает. 
      Вдруг Вячеслав резким движением достал из ящика стола бархатную коробочку.
- Вот держи, подаришь ей на первом свидании.
     В коробочке лежали красивые сережки.
- Не волнуйся, это искусная подделка. Для такой провинциалки как она подойдет. Она даже не догадается об этом.
     Затем Вячеслав протянул деньги. Пересчитав купюры, у молодого человека уже не было сомнений, что дело стоящее. И лукаво улыбнувшись своему начальнику, спросил более уверенным тоном:
- А вам не кажется, что моя скромная и старая машина не подходит для такой девушки? Когда она посмотрит, на чем я к ней приехал, не захочет со мной разговаривать.
     Развалившись в кресле и постукивая кончиками пальцев по столу, на лице Вячеслава заиграла улыбка. А этот парень совсем не промах! Сообразительный  малый! Он все правильно понял.
- Я могу дать тебе свой «Порш» на неделю, - ответил Вячеслав, - Но смотри, если появится хоть одна царапина, будешь расплачиваться до конца жизни.
- Что вы, я очень осторожно буду с ней обращаться.
- Действительно, будь аккуратен и с машиной, и с этой девушкой!
     Сделка состоялась, ключи переданы, детали оговорены. Всё, теперь осталось только ждать. После ухода Сергея в кабинете наступила тишина. Вячеслав долго сидел неподвижно, в этот момент его волной захлестнули воспоминания. Как он ее впервые увидел в клубе, как у них завязалось знакомство. Эта девушка была для него случайной знакомой, но она никак не хотела его отпускать. Вячеславу становилось тошно от этого. Пришло время прощаться. Она ему изрядно надоела и чем дальше, тем больше раздражения накапливалось у него. Все хватит! Пора с этим кончать. Он устал притворяться. Но вспомнив ее взгляд такой восхищённый и преданный, у Вячеслава на душе совсем сделалось плохо. Ему срочно нужно отвлечься. Время близилось к окончанию рабочего дня и, решив, что на сегодня все дела сделаны, исполнительный директор отправился в свою холостяцкую квартиру, где провел весь вечер за бутылкой коньяка. С каждым глотком его разум все сильнее окутывал приятный хмель, и запутанная любовная ситуация не казалось уже такой трагичной.
               
        На следующий день Вячеслав с нетерпением ждал новостей от Сергея и, как только увидел свой автомобиль, аккуратно занимающий свое место на парковке, бросился к нему навстречу.
- Ну, как всё прошло? Ты ей звонил? – набросился на своего сотрудника директор.
- Вячеслав Александрович, не сработало. Когда я ей позвонил, она меня послала куда подальше, - начал оправдываться молодой человек.
- А машину твою она видела? – закричал Вячеслав. Он был растерян. Мысли лихорадочно метались в его голове. Весь его тщательно продуманный план, рушится как песочный замок, он не сможет от нее избавиться.               
- Да, я ее поджидал возле подъезда. Она на мгновение замерла и даже села в машину, а потом сказала, что мне ничего не светит, так как она занята. У нее есть парень. Она назвала ваше имя.
     Вячеслав почувствовал, что теряет сознание. Его охватила паника. Потом он склонился к лицу бедолаги и угрожающе произнёс:
- Слушай, я не знаю, как ты это сделаешь, но чтобы завтра вы в десять часов вечера присутствовали в ночном клубе «Имеральд». Включи все свое мужское обаяние, пусти пыль в глаза, делай, что хочешь, но мне просто необходимо, чтобы она обнимала тебя и мило тебе улыбалась. Я подойду к вам и разыграю сцену расставания, будто она мне изменяет, и я ее больше знать не хочу. Ты все понял, Дон Жуан?
     У Сергея от испуга пересохло в горле. Он сглотнул и через силу выдавил из себя:
- Я постараюсь.
- Завтра в десять увидимся. Если все получится, то машину можешь оставить на все новогодние праздники, я все равно уезжаю во Францию, - сказал Вячеслав и твердыми шагами направился в свой кабинет.
             
     На этот раз удача улыбнулась Вячеславу. Все произошло именно так, как он и задумывал. Придя в «Имеральд» заблаговременно, он сел за барную стойку спиной к танцполу. На нем были потертые синие джинсы, светлая толстовка и мешковатая трикотажная шапочка. В таком одеянии он легко сливался с местной публикой. Заметив, своего сисадмина со своей девушкой, входящих в зал, он выждал время. Они пили коктейли, весело разговаривали и танцевали. Наблюдая за ними, он даже на мгновение приревновал Сергея, уж слишком счастливой она выглядела рядом с ним. Наконец, когда парочка удалилась к столику, Вячеслав решил действовать. Он размашистой походкой двинулся за ними и застал в самый подходящий момент. Сергей сидел, обняв девушку за плечи, а она любовалась сережками, которые он только что ей подарил. Ее глаза блестели, а губы расплылись в радостной улыбке.
- Что это все значит? Ты, ты, ты мне изменяешь? – закричал Вячеслав, изображая боль. – Я так и знал, что ты такая! Ты такая как все!
     Девушка от неожиданности выронила сережки и сразу же отодвинулась от своего нового знакомого. Не в силах пошевельнуться, она только смотрела на Вячеслава, широко распахнутыми от удивления глазами.
- Конечно, мои цветы и конфеты тебя не устраивали, тебе нужны вот такие подарки. Бриллианты, драгоценности. Ты продажная! Всё, между нами все кончено! Мне противно смотреть на тебя!– продолжал Вячеслав, поймав себя на мысли, что переигрывает и пора заканчивать.
- А я-то думал, что ты только моя! Но, как выяснилось, я у тебя не единственный! Не звони и не ищи меня, я больше тебя знать не хочу! – завершил свою речь Вячеслав и для пущей уверенности вытер скупую мужскую слезу. Затем он резко развернулся и направился к выходу.
     Вячеслав находился в дверях ночного клуба, когда почувствовал, что кто-то схватил его за руку, обернувшись, он увидел свою бывшую девушку. Она смотрела на него мокрыми от слез и молящими о пощаде глазами.
- Слава, Славочка, прости, но это совсем не то, о чем ты подумал, - лепетала она. Она крепко обняла его. Все ее тело сотрясалось от всхлипываний.
- Не уходи, пожалуйста, не бросай меня, - повторяла она снова и снова.
     Находясь в растерянности, Вячеслав стоял не в силах пошевельнуться, он только слабо обнял ее рукой в нелепой попытке успокоить. Его сердце сжалось. «Безболезненно не получилось, - подумал он, - но я должен стоять на своем до конца».
- Иди, тебя ждет твой новый друг, - тихо прошептал он.
- Нет, нет, стой! Никакой это не друг! Я тебе все объясню, - рыдала во весь голос она.
     Вячеслав не хотел больше ничего слушать. Он понимал, что разговор только усложнит и запутает ситуацию. Ему ничего не оставалось, как поскорее уйти, и вымолвив слабое прощай, он освободился из ее объятий, оставив бедняжку наедине со своим безутешным горем. В конце концов ему удалось покинуть клуб. Он сел в автомобиль и быстро тронулся с места. Черный «Ягуар» нёсся по широкому проспекту со скоростью ветра. Нервно переключая передачи, Вячеслав был погружен в свои мысли. Без сомнения его терзали угрызения совести. С ним такое происходит впервые. Сотни раз он расставался с девушками, но все проходило само собой, предсказуемо. Встретились, повеселились, отдохнули и спустя пару недель или месяц разошлись, без слез, без обещаний, без оправданий. И больше не встречались. Но с этим человеком все было совсем иначе. Пусть она сейчас оскорблена и в печали, она сама еще не знает, что так будет лучше для них обоих. Постепенно горькие мысли уходили. Вдруг чувство вины резко сменилось чувством свободы. Сердце его забилось сильнее от нахлынувших эмоций.
- Все, я свободен! – крикнул он. Затем ему на ум пришли слова одной популярной песни, и он во весь голос запел:
                Я свободен словно птица в небесах,
                Я свободен я забыл, что значит страх!      
- Ура, я открыт для новой жизни! – радовался Вячеслав. Потом он съехал на обочину и остановился. Он тяжело дышал, будто не ехал, а бежал за машиной. Достав из кармана телефон, он набрал номер друга.
- Алло, Вован, привет. Я тут такое дело провернул, я хочу тебе все рассказать. Давай подкатывай к «Метеору», мы отметим это дело. Ага, ну давай, я тебя буду ждать там.
       
     В темном зале ночного клуба молодые люди сидели за барной стойкой. Под оглушающий аккомпанемент клубной музыки, Вячеслав рассказал своему старому другу эту историю и поделился задуманными переменами в своей личной жизни.
- И что ты сейчас намерен делать? – удивленно спросил его Владимир.
- А сейчас я хочу на время обо всем забыть и уйти в отрыв! Как в старые добрые времена,– ответил Вячеслав и направился на танцпол. Его тут же окружила толпа гламурных девчонок. Пританцовывая под энергичную музыку, он ощущал их взгляды, их тела, их руки.
- Девчонки, кто хочет покататься на моей красивой машине, поехали!
      Раздался дружный девчачий визг. Вячеслав был счастлив. Владимир же, наблюдая за своим другом со стороны, ухмылялся и качал головой. «Нет, не быть ему примерным семьянином и верным мужем. Он привык быть в центре внимания. Славик никогда не изменится!» - подумал он.               

                Глава 6
     На улице стемнело. Крупными хлопьями падал снег. Первый долгожданный снег в этом году. Вот и пришла настоящая зима. Вечер был теплым и безветренным. Ника не захотела включать свет. Она сидела на своей кровати в темной комнате и смотрела в окно сквозь прозрачные занавески. Окна ее комнаты выходили во двор, но Ника его не видела, перед глазами была только белая пелена падающего снега, сквозь которую едва просматривались очертания соседних домов. В этот момент ей совсем не хотелось ни о чем думать, а только сидеть и бесконечно смотреть на завораживающий снег. «Почему все происходит не так, как я хотела?» – подумала девушка. Ей вспомнилась студенческая пора, как она мечтала стать психологом и помогать людям. Но сегодня она далека от своей мечты. Почти год назад они с Алкой приехали в Москву, надеясь, что здесь больше возможностей, что именно здесь Ника найдет достойную работу. Что же в итоге? Ника даже перестала читать статьи по психологии из-за нехватки свободного времени. Получается, Москва не помогла, а растоптала ее мечту. Ника ходила на нелюбимую работу только для того, чтобы прокормить себя. Иногда она отправляла маме небольшую часть денег, чему та была очень рада. Этот город заставил ее выживать, а не жить. Затем Ника вспомнила Вячеслава, и слезы непроизвольно выступили на глазах. Воспоминания о нем сразу же вызывали у нее грусть. Метаться между ним и Алкой, скрывать их отношения от подруги, когда так хочется поделиться счастьем. Прятать глаза и, с бешено бьющимся сердцем от ревности, выслушивать ее рассказы об их встречах – это стало невыносимым.
- Всё, Ника, хватит. Я больше так не могу! – сказал однажды Вячеслав. - Давай, я скажу Алле, что я влюбился в другую, скажу, что это ты, и дело с концом.
- Нет, что ты! – запротестовала Ника. - С ней так нельзя. Тогда нашей дружбе придет конец, а я не хочу терять подругу. Давай подождем, когда ты ей надоешь, и она сама захочет тебя бросить. Я знаю Аллу, она непостоянная.
- Но когда это только произойдет? – задумчиво произнес Вячеслав. Он понимал, что Алка привязывается к нему все сильнее и сильнее. И надо срочно что-то с этим делать. 
     Ника чувствовала себя виноватой в сложившейся ситуации. Ей было жаль, безумно жаль подругу, но открыться она ей не могла. А в последнее время Ника стала замечать, что Алла ходит сама не своя: мрачная, унылая. Она стала немногословной, погруженная в свои мысли. Днем спит, а как только наступает вечер, исчезает на всю ночь. Тетя Лида потеряла покой и сильно волновалась за нее. Она не раз пыталась разузнать, что же произошло с ней, но Алка уходила от ответа. Порой она пристально смотрела на Нику, будто о чем-то догадываясь, от этого взгляда у Ники по телу пробегали мурашки, но продолжала молчать.

     Вдруг в комнате раздался телефонный звонок. Ника вздрогнула от неожиданности и взяла трубку.
- Привет, малыш, - услышала она знакомый мужской голос. – Как ты там?
- Хорошо. Вот сижу и скучаю.
- Подруга тебе обо мне говорила?
- Нет, она ходит сама не своя. Но разговоры о тебе у нас прекратились.
- Оно и к лучшему. У меня потрясающая новость – мы, наконец, расстались.
     У Ники от волнения кровь хлынула в голову.
- Ты ей рассказал о нас? Она о нас знает? – заикаясь, спросила девушка.
- Нет, не волнуйся, она даже не догадывается.
- Это ты так думаешь. Мне кажется, она догадалась и готовится к мести.
- Что она сделает? Ну, покричит, ну, поскандалит. Время пройдет, и вы опять помиритесь. Ладно, Ника, забудь о ней. Есть только ты и я.
     От этих слов Нике сделалось так хорошо. Она готова слушать его голос, такой надежный и уверенный, бесконечно.
 - Я звоню тебе сказать, что пора двигаться дальше, - продолжал Вячеслав.
- Что ты имеешь в виду?
- Пора наши отношения выводить на новый уровень. Настало время тебе познакомиться с моими родителями.
     У Ники закружилась голова, она чуть не потеряла сознание.
- Завтра в шесть Никита заберет тебя, а я сразу после работы отправлюсь к ним. Там и встретимся. Не волнуйся, все будет хорошо.
     Ника медленно села на край кровати. У нее бешено колотилось сердце в груди. Она вспомнила слова Вячеслава, что такую как Алла не знакомят с родителями. «Завтра, я завтра увижу его родителей, - вертелось у нее в голове. – Он хочет меня им представить. Значит, он меня любит. Да, он действительно меня любит!»
               
                ***      
     Тщательно изучив свой гардероб, Ника остановилась на черном платье из поплина с рукавами до локтя и красным тоненьким пояском на талии.  Оно смотрелось на ней изумительно, просто, но со вкусом. Слегка подкрасив глаза, губы и зачесав на одну сторону свои длинные волосы, Ника мельком взглянула на Алку. Она неподвижно лежала на кровати, перебирая пальцами золотую цепочку на шее, и смотрела вверх на потолок. Углубившись в свои размышления, она старалась не смотреть на подругу. Ника покрутилась перед зеркалом.
- Идешь на свидание? – внезапно нарушила молчание Алка.
- Да, я встречаюсь со своим парнем.
      Вдруг Алка повернула голову и посмотрела на Нику таким испепеляющим взглядом, что у нее учащенно забилось сердце.
- Тогда передавай ему привет от меня, - ухмыльнулась подруга. Ее глаза горели ненавистью. Алка хотела еще что-то добавить, но голос задрожал, и она резко отвернулась, снова рассматривая белый потолок.
- Алочка, родная моя, - Ника бросилась к кровати и взяла ее ладонь, прижимая к губам, - не печалься ты так! Совсем скоро ты встретишь, ты обязательно встретишь свою вторую половинку. Может он здесь рядом, надо только приглядеться. Ты будешь счастлива! Ведь главное между мужчиной и женщиной - это любить и быть любимой. Не гоняйся ты за этими богачами, знаешь, все кто был у тебя раньше не достойны тебя …
- А тебя они достойны? – крикнула в сердцах Алка.
     На мгновение Ника онемела. «Она про нас все знает, - вертелось у нее в голове, - конечно, она обо всем догадалась. Может, мне стоит сейчас с ней поговорить и объясниться». Но у Ники не хватило духа начать разговор. Алка резко перевернулась на бок спиной к подруге. Слегка коснувшись ее волос, Нике захотелось ее утешить, прижать к себе и поговорить по душам, как в старые времена, но губы, будто онемели. Она так и не смогла произнести ни слова. Затем Ника встала на ноги и быстро направилась к выходу.
 
     На углу дома ее уже ждал знакомый автомобиль. Никиту девушка встретила как старого знакомого. Обмолвившись пару фраз, в машине всю оставшуюся часть пути было тихо. Ника прильнула к холодному стеклу, наблюдая за мелькавшими за окном строениями. Машина плавно свернула на кольцевую дорогу, а там направилась на запад от Москвы. Когда Ника увидела указатель «Рублево-Успенское шоссе», она удивленно спросила у водителя:
- Его родители живут на Рублевке?
- Ага. Рядом со знаменитыми олигархами. Они живут в деревне Жуковка. Это самая крутая деревня. Скоро сама увидишь, - ответил Никита, улыбнувшись девушке в зеркало заднего вида. Ника тяжело вздохнула, представляя, как нелегко ей будет с его непростыми родителями.
     Спустя еще несколько минут, проплывая между рядами сказочных дворцов, их автомобиль уперся в высокий почти до небес металлический забор. Он был красиво украшен художественной ковкой и покрашен в стальной цвет. По обе стороны вдоль забора ровными рядами стояли могучие ели, на широких лапах которых лежал снег. Больше Ника не смогла ничего разглядеть, так как у ворот появился Вячеслав. Переминаясь с ноги на ногу, он ждал, когда водитель поможет выйти Нике из машины. Она сразу же бросилась в его объятия и нежно поцеловала его. Вдруг она ощутила, что Вячеслав весь дрожит.
- Ты замерз? – спросила Ника, заботливо застегивая молнию его куртки почти до самой шеи.   
- Заждался я вас тут. Пробки, что ли? Ну, добро пожаловать в мое королевство! – сказал молодой человек и пропустил девушку вперед.
     Они шли по прямой дорожке, выложенной светлой плиткой. Ее и дорожкой сложно назвать, она была настолько широкая, что по ней легко мог проехать автомобиль. К удивлению Ники, дорожка обогревалась, поэтому она оставалась совершенно чистой и сухой в такую снежную погоду. Вдоль всей дорожки величаво стояли старинные фонари, точь-в-точь, какие были еще в царское время, только с электрическим освещением. С одной стороны молодые люди обогнули замерзший пруд, а с другой находилась большая беседка, в окружении невысоких деревьев. Ника представила, как здесь красиво весной, когда зеленеет трава и цветут садовые деревья. Но и зимой сад выглядел просто великолепно, будто ты попал в снежное царство. Дорожка уперлась к парадному входу высокого двухэтажного особняка, на пути к которому еще надо было обогнуть осушенный и бережно накрытый материей фонтан. Отворив массивную деревянную дверь, Вячеслав пропустил Нику вперед и помог ей снять пальто в просторном холле. Затаив дыхание, она осматривалась вокруг. Интерьер дома был выполнен в стиле ампир, впечатляющий своей помпезностью и роскошью. Вячеслав уверенно взял ее за руку и повел в гостиную.
- Вот познакомьтесь, это моя девушка Ника.
     Девушка была очарована обстановкой. Просторная комната, высокие потолки и окна – буквально во всем присутствовала торжественная парадность. На стенах - изобилие древнеримских элементов декора. В центре потолка свисала роскошная хрустальная люстра, вокруг которой располагалась витиеватая художественная лепнина. Пол украшен мраморной мозаикой с греко-римскими мотивами и узорами. Окна наполовину прикрывали бархатные многослойные с драпировкой золотого цвета шторы, окаймленные бахромой и кистями. Мебель также соответствовала обстановке, она была массивная и сделанная из ценных пород дерева. Ника чувствовала себя так, будто попала на прием к самому Наполеону Бонапарту в золотое время его правления. Дрова тихо потрескивали в камине, наполняя большое помещение приятным домашним теплом.
     Напротив камина в огромном кресле сидел, почти утопал, седовласый мужчина крепкого телосложения в возрасте шестидесяти лет. На нем были темные брюки и теплый вязанный синий свитер. Он медленно повернулся, затем, устало приподнявшись с кресла, подошел к девушке и протянул ей руку.
- Здравствуй, милое создание. Меня зовут Александр Борисович, как ты догадалась я его отец.
     Ника улыбнулась и пожала ему руку. Девушка старалась унять свое волнение. Знакомство с отцом прошло дружелюбно. Ника с облегчением выдохнула. Затем она посмотрела на женщину, которая сидела в другом кресле рядом с камином. То, как она держала себя, поразило Нику. В ней с первого взгляда можно было увидеть утонченную аристократическую особу. Именно про таких говорят - «голубая кровь». Женщина была необычайно красива. Тонкие черты лица, черные гладко причесанные до плеч волосы, в которых отражалось пламя огня, но больше всего Нике понравились ее глаза, они были необычайно красивы и выразительны. Ника подметила, что Вячеслав унаследовал именно от нее красивую внешность. Женщина окинула строгим взглядом своих темных больших глаз Нику. Потом встала из кресла и грациозной походкой направилась к девушке. Трикотажное бардовое платье чуть выше колена идеально подчеркивало ее выточенную фигуру. На вид ей можно было дать не больше сорока, хотя Ника уже знала, что она всего на восемь лет младше своего мужа, чему сейчас была очень удивлена. Чмокнув Нику три раза в обе щеки, женщина сказала:
- Bonsoir, mademoiselle. Je m’appele Marie-Louise. Comme tu sais, je suis sa mere.
- Ее зовут Мария- Луиза, моя мать, - быстро шепнул Нике Вячеслав.
- Очень приятно, я Ника, - завороженная голосом Марии- Луизы, сказала девушка. Она не верила, что это все происходит наяву. Она разговаривает с настоящей француженкой! Однако на этом их разговор закончился. Женщина резко отвернулась от Ники и, сказав, что ей нужно проверить, готов ли ужин, вышла из комнаты.
      Последним членом семьи являлась младшая сестра Вячеслава. Она лежала на диване, закинув ногу за ногу, и слушала музыку в наушниках с плеера, а также жевала жвачку, надувая большие пузыри. Старший брат подошел к ней и слегка шлепнул по ноге, которая находилась как раз на уровне его руки, указав, чтоб та поздоровалась с его девушкой. Он был очень недоволен поведением своей сестры. Девушка легко подскочила с дивана, вытащила наушники и подошла к Нике, которая с интересом ее разглядывала. Это была совсем еще девчонка, худощавого телосложения в простой майке и затертых светлых джинсах.
- Маман своего Славика не отдаст просто так. Готовься к войне! – шепнула она Нике, когда наклонилась чмокнуть ее в щеку.
- Это моя сестра Софи, которая все никак не повзрослеет, - представил Вячеслав ее Нике.

      Нику насторожили слова сестры. Затем они услышали приглашение к столу, который находился в другой комнате. Столовая была намного скромнее гостиной. Посередине стоял массивный деревянный стол и десяток стульев вокруг. На стене одиноко висела картина с натюрмортом, скорее всего для разжигания аппетита, а в углу большое кадочное растение, крупные листья которого угрюмо склонились к низу под тяжестью своего веса. Во главе стола торжественно восседал отец, справа от него грациозно заняла свое место его жена, слева место предназначалось для сына. Вячеслав любезно усадил свою подружку возле себя и только потом занял свое место. Как раз напротив Ники уселась Софи, склонившись над тарелкой в ожидании разрешения приступать к трапезе. Удивительно, но еды было немного. В центре стола стояла большая миска со свежим салатом, две одинаковые десертные тарелки с нарезкой сыра разных сортов и хрустящий хлеб багет. Позже прислуга принесла основное блюдо: мясо, запеченное с овощами.
- Ты любишь Бордо? – сухо спросила Мария- Луиза, посмотрев на Нику.   
     Девушка была сбита с толку. Она, конечно же, слышала, что существуют разные сорта вин, но отличить Бордо от любого другого разумеется ей не под силу. Что и говорить, она легко может спутать Бордо с портвейном. Упрекая себя, что ей надо было подготовиться к этой встрече, и, почуяв в этом вопросе какой-то подвох, девушка вежливо ответила:
- Извините, но я предпочитаю Шардонне.
      Сама не понимая, почему ей пришло на ум это слово, Ника обратила внимание, что мать расплылась в довольной улыбке.
- Шато «Петрюс» в Бордо наши злейшие враги, - объяснил Вячеслав Нике. – Хорошо, что ты не любишь Бордо.
     Мать сделала знак прислуге, чтоб та принесла вино, и в стакане у девушки появилось Шардонне. Без особой торжественности семья подняла тост за встречу. Затем каждый занятый своими мыслями с аппетитом начал поглощать еду. В столовой повисла напряженная тишина, нарушаемая только стуками вилок о тарелки.
- Parle de soir, s’il te plait. Quelle universite as-tu fini? Qu’est-ce que tu fais? Qui es-tu pour la profession? Ou travailles-tu? – не унималась мать, снова взглянув на Нику.
     Не поняв ни слова, но догадавшись, что эти вопросы были адресованы ей, девушка жалобно посмотрела на Вячеслава. Молодой человек нервно отрезал маленький кусочек мяса, его лицо покраснело и, казалось, он сейчас взорвется.    
- Слава, что она спросила? – тихо спросила у него Ника. Как вдруг молодой человек раздраженно отбросил нож с вилкой на стол, что те чуть не разбили фарфоровую тарелку, наклонился к матери и строго ей сказал:
- Моя девушка не знает французского. А это крайне неэтично разговаривать с незнакомым человеком на непонятном ей языке. Я не намерен весь вечер переводить ей твои каверзные вопросики.
- Oh, mon dieu! Как? Она не знает французского? Зачем ты с ней связался с такой необразованной? – вспылила в ответ Мария-Луиза. Создавалось впечатление, что она только и ждала начала скандала. Софи, тихо наблюдавшая за происходящим, приободрилась. Она подмигнула Нике и сказала:
- У нас это постоянно случается. Привыкай!
     Отец, будто судья, отставив в сторону мясо в тарелке, смотрел то на сына, то на жену, внимательно следя за их перепалкой.
- А во-вторых, - перешел на крик Вячеслав, - вопросы, связанные с происхождением, образованием и религией на сегодня запрещены!
- Значит ей нечем похвастаться! Слава, сынок, я должна знать, что за проходимку ты привел в наш дом!
       Нике сделалось нехорошо. Ей показалось, что она уменьшается в размерах. Ей захотелось исчезнуть или спрятаться под столом, только чтобы все забыли о ее существовании.
- Ma chere maman, уж доверься моему вкусу. Я могу хоть раз в жизни сделать то, что действительно хочу? Могу ли я жениться на той девушке, которую выбрал сам? А не на тех, которых вы мне постоянно сватаете?
     Услышав слова о женитьбе, Ника удивленно уставилась на Вячеслава, который уже стоял в полный рост, не замечая никого вокруг, а злобно смотрел в глаза матери  и продолжал спорить с ней. Молодые люди еще не обсуждали этот вопрос. Вячеслав даже не намекал, что хочет жениться на ней. Но услышав, что он намерен это сделать, Ника воспрянула духом и почувствовала себя увереннее. Девушка еще раз взглянула на Вячеслава. В эту минуту он был похож на рыцаря, который защищает ее честь. Перепалка продолжалась. Софи, опустошившая свою тарелку, воткнула снова наушники в уши и незаметно улизнула из-за стола. Ника посмотрела ей в след, когда она вышла из столовой и поднялась по винтовой лестнице наверх. Девушке захотелось последовать ее примеру. Аппетит пропал, вечер испорчен, а знакомство не состоялось так, как планировали.
- Мне до смерти надоели твои предрассудки, - не унимался Вячеслав, - я не позволю тебе так обращаться с моей девушкой, которая будет матерью моих детей, твоих внуков. Именно эта женщина, хочешь ты того или нет, родит мне сына, нашего наследника, продолжателя твоего французского рода!
- Что? - заверещала громким голосом мать и подскочила на ноги, будто на нее пролили кипяток, - так она беременна?! Я так и знала! Вот почему ты торопишься жениться на ней.
     Ника, вся сжавшись в комок, была шокирована не меньше матери. Она в недоумении смотрела на Вячеслава и думала, куда его понесло? Как она могла быть беременна, если дальше поцелуев у них не заходило? Разговор принял другое русло. Сейчас  Вячеслав уже не казался ей рыцарем. Воображаемые доспехи тотчас спали с него. Ника поняла, что он использовал ее как оружие против своей матери. Этот скандал назревал давно, но лишь сейчас разразился, потому что Ника стала той самой спичкой, которая разожгла его. Вячеслав был из разряда тех детей, которые постоянно идут наперекор своим родителям. Дальше Ника была не в состоянии слушать этот бред. В ушах стоял сплошной гул от их голосов, к которым присоединился еще низкий бас отца. Она последовала примеру Софи и тихо встала из-за стола. Никто даже не заметил ее исчезновения. Девушка остановилась возле лестницы, посмотрев наверх, и понимая, что она поступит сейчас крайне неэтично, но все-таки поднялась по ней.
     В одной из комнат Ника нашла Софи. Девушка сидела на кровати, поджав под себя ноги, и плакала.
- Софи, ты чего? – взволнованно спросила Ника и бросилась ее успокаивать. – Сейчас мне надо плакать, а не тебе! Это из-за меня они ссорятся, ты ни в чём не виновата.
     Софи подняла на нее заплаканные глаза.
- Видишь, какая у меня семейка. Мне стыдно за них. Да и Славик такой же! Хотя бы сегодня, хотя бы один вечер он мог бы потерпеть, игнорируя нападки матери. Я не пойму, зачем ты с ним связалась? Скажи, только честно, из-за денег? Я никому не скажу. Все его подружки водятся с ним только из-за денег.
- Нет, что ты! Нет, конечно, - ответила, улыбаясь, Ника. – Я его люблю. Хочешь верь, хочешь нет, но это любовь. Пусть даже он был бы бедным я, все равно бы его любила. 
- Ты думаешь, что раз мы богатые, с французскими королевскими корнями, черт бы их побрал, так мы счастливы? Видишь, что может устроить наша аристократка. Я их всех ненавижу! Они сломали мне жизнь. Я живу, как узница, меня никуда не пускают, друзей выбирает мне мать, от которых хоть волком вой.
     Ника обняла Софи, которая опять дала волю слезам.
- Знаешь, а сейчас я еще больше хотела бы, чтобы он был простым, бедным парнем. У нас все было бы проще. А сколько тебе лет? – спросила Ника.
- Двадцать один.
- Ну, ты же должна где-то учиться? Соответственно общаться, заводить друзей.
- Да, я учусь в универе. Меня возит водитель, после занятий забирает и все, сижу дома. Если я задержусь хоть на минуту, о чем обязательно сообщит этот зануда водила моим родителям, то я буду наказана. Меня запрут в комнате с учебником французского, чтобы я учила неправильные глаголы. Как я ненавижу этот французский!
     Задумчиво посмотрев вдаль, Ника сказала:
- А знаешь, мне нравится французский, он так красиво звучит. Правильно говорят, что это язык любви. Я тебе даже завидую, что ты вот так просто можешь на нем общаться со своей мамой.
- Ага, когда мать на тебя орет за малейшую провинность, а ругает она нас с братом исключительно на французском, то звучит он, поверь мне, совсем не мелодично и сексуально. У меня с ним связаны только негативные эмоции.
- Слушай, - сказала Ника, ласково вытирая слезы с лица Софи, - а расскажи мне о своем детстве. Все с самого рождения, все, что ты помнишь. Ведь многие наши проблемы идут из детства. Я постараюсь тебе помочь.
        Софи посмотрела на Нику, она была знакома с ней всего пару часов, но Ника вызывала доверие. Девушка поймала себя на мысли, что ей нравится с ней общаться. Ника могла бы стать для нее и сестрой, и подругой одновременно, ведь даже с братом они не были настолько близки, а мать никогда не интересовалась ее душевными проблемами. Мария-Луиза считала, что у такой девушки как Софи просто не должно быть никаких проблем. Грустная Софи глубоко вздохнула и начала свой длинный рассказ. Ника внимательно ее слушала, прижав девушку к груди и убаюкивая как дитя. Временами они вместе смеялись над смешными моментами, временами плакали. Ника пыталась запомнить каждое событие, уловить каждую деталь. Постепенно она стала понимать, в чем ее проблема и почему ее мать ведет себя таким образом. Потом распахнулась дверь, и на пороге появился Вячеслав. Ника сделала ему знак, чтобы он ничего не говорил и не нарушал их откровенную беседу. Он не мог поверить своим глазам, затем улыбнувшись, показал знаком, что будет ждать ее внизу. Ника кивнула головой. Софи даже не заметила брата. Излив душу и выплакав изрядно большую порцию слез, девушке стало намного легче. Ника увидела эту преуспевающую знатную семью изнутри, которая оказалась недружной, ненавидящей друг друга и с ворохом личностных проблем. Слезы Софи высохли, а на щеках заиграл румянец. Ника поправила за ухо ее прямые черные волосы, и спросила:
- Софи, а какая у тебя мечта? Что тебе самой хотелось бы больше всего на свете сделать?
     Девушка на минуту задумалась и ответила:
- Когда-то в детстве я хотела стать певицей. Я постоянно пела, представляя себя на сцене. Но сейчас, повзрослев, я поняла, что это глупо. Вон миллионы девчонок пытаются пробиться в шоу-бизнес, которые намного талантливее, чем я.
- Ты не миллион, - сказала Ника и посмотрела пристально ей в глаза. – Ты единственная, такой Софи как ты больше нет. Не сливайся с толпой, не ассоциируй себя со всеми. Верь в себя и у тебя все получится!
     Девушка глубоко вздохнула.
- Мама никогда не разрешит мне этим заниматься.
- Не надо у нее ничего просить, ты докажи ей, что ты чего-то стоишь. Для начала возьми уроки вокала. Педагог может приезжать к вам домой, если твоя мама так боится тебя выпускать. Затем найди единомышленников у себя на факультете, которые как и ты любят петь. Можно организовать группу, можно писать песни, в пятницу вечером можно устраивать концерты на студенческих вечеринках. Самое главное - у тебя будет увлечение, и ты перестанешь хандрить. А у меня к тебе будет маленькая просьба.
     Девушка с интересом взглянула на Нику.
- Ты меня научишь французскому? Я буду хорошей ученицей, - пообещала Ника. Софи в ответ только радостно закивала головой.
        Время пролетело незаметно. Большие часы на стене показывали десять. Ника еще раз обняла на прощание Софи, договорившись о встрече, и спустилась в гостиную. К великому счастью для Ники, родителей там не было. Вячеслав одиноко сидел в кресле в пустой комнате, задумчиво рассматривая огонь в камине. Она попросила его отвезти ее домой.

     Молодые люди по пути назад молчали, каждый погруженный в свои размышления. Вячеслав сильно сжимал руль, резко переключал скорости и давил что было мочи на педаль газа. Машина, издавая громкий рев, во всю прыть неслась по ночной трассе. Лицо молодого человека, освещаемое фарами встречных машин, было напряжено, а глаза неподвижно смотрели на дорогу. Его спутница, испугавшись большой скорости, решила закрыть глаза и не следить за дорогой. В этот момент она вообще боялась что-либо говорить Вячеславу под горячую руку, потому что понимала, что таким способом он освобождается от гнева, накопившегося за вечер. Если им суждено погибнуть сегодня в автокатастрофе, то ее тешила мысль, что на небеса они попадут вместе. Но Ника старалась отвлечься от страшных мыслей и стала вспоминать прошедший ужин. У нее из головы не выходила семья Вячеслава. Перед глазами стояло заплаканное лицо Софи, затем она вспомнила властную, с нотками настоящей стервы, мать и равнодушного отца. «Я могу все изменить, - думала Ника, - им нужно помочь».    
- Прости, что так все вышло, - вдруг услышала Ника голос Вячеслава. Девушка открыла глаза. Она даже не заметила, как они подъехали к ее дому.
– Черт побери, получилось все не так, как я хотел. Теперь ты со мной точно не захочешь встречаться. Ты увидела меня не с лучшей стороны. И мне очень стыдно.
     Ника улыбнулась и, потрепав его волосы, сказала:
- Слава, не волнуйся. Всё хорошо. А знаешь, мне понравилась твоя семья!
     Молодой человек удивленно посмотрел на нее.
- Ты не представляешь, как ты мне помог. Вернее сказать, твоя семья мне помогла. После этой встречи я поняла, что уже мне пора переводить свою жизнь на новый уровень. Я знаю, что ты хотел, чтобы я поехала с вами во Францию на зимние каникулы, как мы и договаривались. Но, поверь мне, что на майские каникулы мы будем все вместе.
- Прости, малыш. Но ты же понимаешь, что после сегодняшнего скандала я не могу тебя взять, - оправдывался Вячеслав, но Ника сияла от счастья. Он был не в состоянии понять, что с ней происходит. Сейчас она должна быть обижена, ругать его невыносимую мамашу, а вместо этого, Ника рада и благодарит Бога за то, что встретила его.
- Слава, все будет хорошо! Давай, езжай со своей семьей, отдохни. Прошу тебя не старайся переубедить свою мать. Будет только хуже. У меня есть идея! Но мне нужно время, мне нужно тщательно ее обдумать. А через две недели, когда вы вернетесь, организуй для меня встречу с ней, где-нибудь на нейтральной территории, например, в хорошем кафе, как у вас там говорится, тет-а-тет. Вначале мне необходимо наладить отношения с твоей матерью, стать ей подругой. А затем я сделаю так, что и твои отношения с ней наладятся.
- Это невозможно! Она невыносима, - взорвался Вячеслав.
- Доверься мне, не забывай, что я психолог, - успокаивала его Ника, нежно поглаживая напряженные мышцы рук.
- Не представляю, как я проживу две недели без тебя? – произнес молодой человек и печально посмотрел на девушку. – Я хотел встретить этот новый год с тобой.
- Не волнуйся, это будет хороший год. Все сбудется и мечты исполнятся, - продолжала успокаивать его Ника.
     Девушка задумалась, но она еще не знала, что именно грядущий год готовит ей страшное испытание. Он кардинально изменит ее жизнь. А сейчас она чувствовала себя счастливой. Рядом с ней любимый человек. Ника нежно прикоснулась кончиками пальцев к его колючей щеке и провела до самых губ. В эту минуту ей так захотелось, чтобы эти сильные губы прикоснулись к ее губам. Она, закрыв глаза, потянулась вперед и ощутила горячее мужское дыхание. Они целовались долго и страстно. Он гладил ее волосы, покрывал поцелуями ее шею, спускаясь все ниже, а ее душа улетала все выше. Это было наивысшее блаженство, так он ее еще никогда не целовал. Ника почувствовала, что Слава расстегивает молнию на ее платье, его рука скользнула внутрь и коснулась ее обнаженного тела. Внезапно Ника очнулась ото сна. Она с трудом выбилась из его объятий и отстранилась от него, поправляя одежду.
- Нет, Слава, я так не могу. Я хочу, чтобы наш первый раз прошел в более романтичной обстановке. Но не здесь в твоей машине, во дворе дома, среди гаражей-ракушек, под окнами тети Лиды! - сказала она.
- Прости, дорогая, я уже еле сдерживаюсь, - произнес Вячеслав.
     Ника улыбнулась, пожелала ему спокойной ночи и вышла из машины.

     Девушка с легкостью поднималась по лестницам. Ее душа пела и плясала. Сегодня она была настолько счастлива, как еще никогда в жизни. Как обычно она открыла своим ключом дверь. В квартире было темно. Видать все спят. Стараясь никого не разбудить, она на цыпочках проскользнула в их с Алкой комнату. Там тоже было темно. Ника тихонько на ощупь взяла полотенце из шкафа, чтобы принять душ и лечь спать, как вдруг, включился свет. От неожиданности Ника вскрикнула. Позади нее стояла Алка.
- Ой, и напугала ты меня! А ты чего не спишь? Время уже первый час, - спросила Ника.
     Алка стояла неподвижно и гневно смотрела на неё. От такого взгляда у Ники пробежал холодок по коже.
- Ты с ним встречаешься? – возмущённо спросила Алка.
- Да, я встречаюсь с Владимиром. Ты же знаешь!
- Не ври! – закричала Алка. – Не ври мне!
     Ее голос звучал угрожающе. Ника чувствовала его физически. Отражаясь от стен, он больно вонзался в ее тело. Девушка зажмурилась.
- Теперь нет смысла врать, я все знаю. Я давно догадывалась, что все эти цветы, конфеты, билеты были от него, но я отказывалась в это верить. Твое счастливое личико, его подстроенный спектакль с нашим разрывом – я все сопоставила и поняла, что это каким-то образом между собой связано. Но сегодня, даже сейчас я увидела вас целующихся в машине. Ты и дальше будешь утверждать, что это был Владимир?
- Алла, не кричи, пожалуйста, ты разбудишь тетю Лиду. Я тебе все объясню. Только не кричи, успокойся, давай присядем.
     На этот крик, конечно, пришла тетя Лида. Она все слышала за стенкой и решила ввязаться в их разговор, сразу же приняв Алкину сторону. Женщина заботливо обняла свою племянницу, с укоризной посмотрев на Нику.
- Ну, как ты могла? - она начала упрекать Нику. - Ладно, он бабник, что с мужиков возьмешь, природа у них такая, но ты! Понимаешь, ты предала Алочку. Смотри, как она страдает. Не по-дружески ты поступила. Мы тебя значит, приютили, накормили, а ты Алочкиного жениха увела. Как тебе не стыдно!
     Алка во весь голос разрыдалась. Тетя Лида принялась ее утешать и целовать ей макушку. Ника от безнадежности только развела руками.
- Тетя Лида, вы можете оставить нас наедине? – попросила наконец Ника.
- Нет, нет, нет! Ты живешь в моей квартире, я должна знать, что здесь творится!
     Ника тяжело вздохнула, вновь всплеснув руками.
- Хорошо, я начну. Алла, - обратилась она к подружке, - Вячеслав не тот мужчина, который тебе нужен. Он сложный человек. У вас в любом случае ничего бы не вышло. Пойми же ты, наконец, не женился бы он на тебе! Потому что он тебя не любит и никогда не любил.
- Только не говори, что он тебя любит! - взорвалась Алка.
     Ника тяжело вздохнула. Конечно, что здесь можно было сказать в свое оправдание. Она обманула и предала Алку, совершила худшее из предательств.
-Да, любит. Зачем только ты взяла меня в тот клуб? Ему хватило несколько минут, чтобы влюбиться в меня. С этого все и началось.
     Ника отвернулась от подруги. Ее душило чувство стыда. Она с трудом подбирала подходящие слова. Ей совсем не хотелось во всем обвинять Вячеслава, ведь она не отвергла его, а даже наоборот впустила его в свое сердце.
- Это была моя идея скрывать от тебя наши отношения. Вячеслав хотел сразу тебе все рассказать. Не вини его в предательстве. Виновата только я, что затеяла эту игру. Сейчас я понимаю, что было бы лучше, если бы ты узнала правду сразу. Прости меня, но я хотела смягчить удар. Не поверишь, но я заставила Вячеслава встречаться с нами поочередно. Только для того, чтобы тебе было хорошо, чтобы ты не страдала. Ты не представляешь, как он мучился.
-Что ты говоришь? Мерзавка! Как тебе такое в голову могло прийти? – снова закричала Алка и хотела броситься на подружку, но крепкая рука тети Лиды остановила ее.
- Алла, но сейчас все раскрылось. Как ты видишь, мы вместе и любим друг друга. Но ты думаешь, у нас нет проблем? После сегодняшнего вечера я даже не знаю, кому больше повезло: тебе или мне? Ты считаешь, что у богатых и знаменитых все замечательно? Да у него еще та семейка Адамс! Не думай, что они меня приняли с распростертыми объятиями.
- Так ты уже познакомилась с его семьей? – выпучив глаза, спросила Алка. Затем она повернулась к тетушке и добавила:
- Нет, вы смотрите, тетя Лида, какая она хитрая лиса. Вы видите, кого мы впустили в свой дом, а все дурочкой-простушкой прикидывалась.
- Да это не лиса! Она змея подколодная, самая настоящая! – сказала грубо тетя Лида.
     У Ники уже не было слов. Она почувствовала безумную усталость. Все были против нее, весь мир был против нее. Девушка медленно присела на свою кровать с одним только желанием, чтобы этот разговор поскорее закончился. Завтра она отдохнувшая попробует по-другому поговорить с Алкой. Как вдруг голос подруги заставил ее встрепенуться.
- Вон! - закричала она. - Я сказала, пошла вон отсюда! Я не могу тебя больше видеть, гадина, змеюка, предательница!
- Алочка, побойся Бога, куда она пойдет ночью? – растерянно спросила тетя Лида.
- Мне все равно. Я не хочу ее видеть ни минуты! Убирайся!
     На этот раз терпение Ники лопнуло, и она решила, что может, действительно настало время идти дальше. Не всю же жизнь жить ей с Алкой и тетей Лидой. Она поняла, что их дружбе пришел конец! Не сможет Ника ничего объяснить, не в состоянии подруга ее простить. Девушка, не произнеся ни слова, достала из-под кровати дорожную сумку и стала собирать вещи. Алка стояла посреди комнаты, нервно постукивая ногой. Окинув взглядом комнату, Ника подошла к столу. Из верхнего ящика она взяла сложенный альбомный лист и коробку карандашей. Развернув листок, Ника посмотрела на корявый кораблик Алки, ей показалось, что он отплывает дальше от нее. Поморгав глазами, девушка снова сложила его вчетверо и сунула в карман. Потом она спокойно вышла из комнаты, а затем и  из квартиры.
     Ника спустилась на один пролет и остановилась. Если она сейчас выйдет из подъезда, то больше не сможет войти, разумеется, ключи она оставила в квартире. На улице зима и мороз. Ночью она не сможет найти жилье, а гостиницы далеко. Позвонить Вячеславу? Да, он сразу же за ней примчится и приютит в своей квартире на Остоженке, но она не хочет начинать их совместную жизнь вот так. Ложится с ним в постель только из-за того, что ей негде спать, будто она нищенка какая-то. Остается только один выход - остаться здесь в подъезде до утра, а завтра она снимет какую-нибудь комнату, хорошо, что вчера ей выдали зарплату. Ника бросила сумку на бетонный пол, села на нее и облокотилась спиной о холодную стену. В темном подъезде стояла кромешная тишина. Вокруг все соседи спали, только из одной квартиры сверху доносился плач девушки и тихий голос женщины, успокаивающий ее. Это была Алка и тетя Лида. Ника знала, что говорят они сейчас о ней. Спустя час все смолкло. Ника не спала. Перед глазами всплывали воспоминания из детства. Кто бы мог подумать, что их дружба вот так закончится. Не осталось даже надежды на примирение. Алка ее никогда не простит. Уж слишком хорошо Ника ее знала. Девушка закрыла глаза и запрокинула голову вверх, но уснуть она так и не смогла. Это была самая долгая ночь в ее жизни.
   
Продолжение следует ...


               


Рецензии
Доброго времени Марина, давно не был у Вас на странице, занят своими делами. Если заходишь к Вам. значит застрянешь на долго. даже при быстром чтении. а я привык вдумываться. Ведь даже читая произведение, мы думаем о своём, как смотрим на всё со своей колокольни и под своим углом. "Из труб шёл лёгкий дымок, значит, теплится жизнь..." А мне подумалось, значит холодно... "Смотря на мальчишек, хочется им завидовать...". А у меня в голове проскочила такая мысль: Хочется за них радоваться... И итак далее. Когда начинают тебя с кем-то сравнивать, значит любви уже нет и в дальнейшем не будет. Почему? Потому. что ты со временем окажешься на том месте, с кем тебя сравнивают сейчас. От таких людей необходимо держаться дальше. ничего хорошего от них не дождёшься, главное, ничего хорошего не создашь. Быстрее сам изменишься, чем изменишь его. Когда возникает вопрос, а стоит ли изменяться в к его сторону? Не дочитал до конца, Марина, извините, просто боялся потерять свои мысли, ведь они при чтении могут изменяться, как и забываться...))) С Уважением и Поклоном к Вам Марина, Пётр. Потом дочитаю, под настроение. ибо всегда поступаю так, настроившись. Чтение - тоже творчество. Спасибо.

Пётр Морозов   08.09.2021 10:36     Заявить о нарушении
Добрый день, Пётр.
Спасибо за то, что время от времени заглядываете ко мне. Я всегда Вам рада и с интересом читаю Ваши рецензии - размышления. Очень хочу узнать Ваше мнение о всём произведении. Буду ждать. Интересно, понравится ли?
С уважением,
Марина

Марина Сотник   08.09.2021 12:34   Заявить о нарушении
Спасибо Марина. просто я собираюсь ехать на дачу завтра с утра, надо подготовиться. Мне предстоит заливать столбы фундамента под сарай. Хочется освободить бытовку и отделать её под помещение кельи. Многое чего необходимо разместить в нём. и потом. это будет мой кабинет на даче. Чтобы никто не мешал мне а я им. У каждого человека должен быть свой угол для творчества и размышления. Помещение я уже утеплил. необходимо освободить его полностью и довести отделку до конца, изготовив стеллажи и полки. А свободные улья и корпуса для пчёл должны быть защищены от осадков и прочих живностей живущих за счёт пчёл. С Уважением и Теплом к Вам Марина, Пётр.

Пётр Морозов   08.09.2021 13:50   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.