Шесть историй на хэллоуин

                Шесть историй на Хэллоуин


- Хотите услышать историю о том, как появился Хэллоуин?  – спросил хозяин и по совместительству бармен небольшой таверны под названием «На тыквенном поле». Далеко не молодой мужчина, можно даже сказать старик, с длинными седыми волосами, которые жирными патлами свисали на барную стойку, пристально осматривал людей, собравшихся в заведении в этот поздний час. Его разного цвета глаза - один карий, другой голубой - быстро бегали из стороны в сторону, останавливаясь то на одном, то на другом посетителе таверны. Старику словно хотелось запечатлеть в памяти всех, кто пришел  к нему в этот особенный день, день всех святых. Вот молодой человек с черными, как ночь, волосами, покрытыми перхотью. Вот толстуха жует бутерброд, смачно чавкая и пережевывая каждый откушенный кусок. Рядом с ней - бородач, который если бы не дорогой костюм очень походил на бомжа, все благодаря его неприятному запаху, да грязному лицу. За соседним столиком сидит бывалый пьяница в длинном кожаном плаще и печально смотрит в свой пустой бокал.  Чуть дальше всех стоит проститутка в мини-юбке и топике. Она украдкой смотрит на парня с перхотью в волосах.
Все эти люди пришли сюда по отдельности, каждый сам по себе, но с одной целью – пережить эту ночь. Никому не хотелось проводить Хэллоуин в одиночестве перед телевизором на старом диване. Уж лучше в компании незнакомых людей в  богом забытой таверне, чьи деревянные стены уже начинали покрываться плесенью. Место, где летают рои мух, копошатся тараканы и пахнет мочой все равно лучше, чем безлюдная квартира, находясь в которой так хочется покончить с собой.
- Почему нет? - произнес бородач. – Я люблю послушать истории. А еще я люблю пиво. Очень люблю, но мне не хватает совсем чуть-чуть, чтобы его купить. – Мужчина, походивший на бомжа, вытащил из своего приличного на вид костюма все, что находилось в его карманах - два доллара, пару центов и конфету столетней давности - и положил на барную стойку перед стариком. 
- Дайте ему бутылочку пива, я заплачу, – подал голос парень с перхотью, поднимая стакан с виски и кивая в сторону бородача. – И давайте уже, рассказывайте свою историю. Может быть, она разукрасит эту тоскливую ночь, – произнеся это, парень залпом опустошил свой стакан.
Бармен подал бутылочку пива бородачу и взял деньги у парня с перхотью, после чего еще раз оглядел собравшуюся публику, сделал глубокий вдох и начал повествование.
               
                ***
Это случилось много столетий тому назад, когда один шибко умный торговец продал не шибко умному фермеру старое, заброшенное кладбище. Что стало с торговцем, история умалчивает,  но я сильно сомневаюсь, что после той сделки он жил долго и счастливо. Будем считать, что он умер на следующий же день после получения денег от глупого фермера, что тело его разорвали койоты, а остатки съели шакалы. Я не утверждаю, что так оно и было на самом деле, это все лишь предположение. Но вернемся к нашему фермеру, которого звали Джек Грот. Джек считал, что земля есть земля, и трупами ее не испортишь. Как видите, этот Джек и вправду умом не блистал. Он не верил ни в бога, ни в дьявола. Джек верил в труд и в то, что на его новой земле скоро вырастут чудесные плоды. Стоит только немного поработать и все будет хорошо. Жаль, этот оптимизм не разделяла его жена, бедная Луиза, которой совсем не нравилась новая затея фермера. Но Луиза не могла пойти против мужа, и они переехали на старое заброшенное кладбище, чтобы начать там новую жизнь.
- Не волнуйся, у нас все будет хорошо, – говорил своей жене Джек, и чем чаще он это говорил, тем меньше верил в успех.
Первым делом фермер избавился от всех надгробий, украшавших могилы. Затем Джек перекопал все кладбище, достав из земли останки давно умерших людей. Их черепа и кости он складывал в одну большую кучу, в то время как его жена без устали молилась о грешной душе фермера. Луиза в отличие от мужа верила в бога, но это все равно ее не спасло.
Когда все останки были вырыты, Джек развел огромный костер, только вместо дров в нем горели человеческие кости. Дым этого костра поднимался высоко к небу. Кто-то может подумать, что это был вовсе не дым, а души давно умерших людей, которые улетали в небеса и обретали покой. Но это не так. Их души, все еще находились в земле глупого Джека, который так хотел начать новую лучшую жизнь.
               
                ***

- С покойниками нельзя так поступать, – вдруг сказала толстуха, уже дожевавшая свой бутерброд и сейчас внимательно слушавшая историю старика. – У меня был муж, ветеран войны, контуженный. Он ничего не умел, но получал не плохую пенсию. На нее мы и жили, – она ударилась в воспоминания. Все внимание собравшихся теперь обратилось к женщине, даже старик с жирными патлами не сводил с нее глаз. - Однажды мой муж подавился арахисом и умер, мне не удалось его спасти. Его смерть означала, что пенсии  мне не видать, поэтому я решила никому не говорить, о его кончине. Я закопала его у себя во дворе, где часто гулял наш пес по имени Рекс. Закопала мужа без должного уважения, а сама продолжала получать его пенсию. Но это продлилось не больше двух месяцев. Однажды возвращаясь с прогулки, я увидела своего пса, вернее только его окровавленную голову. Он смотрел на меня мертвыми остекленевшими глазами, а я не понимала, что произошло. Место, где было зарыто тело, было вскопано. Я решила, что полиция про все узнала, но оказалось, это мой муж выбрался из могилы. Он сидел в нашем доме, на кухне, и доедал тело Рекса. Когда муж заметил меня, я решила, что  сейчас отправлюсь вслед за псом в иной мир. Но он пришел всего лишь за своей пенсией, а пса убил потому, что тот часто гадил в том месте, где я его закопала. Я отдала ему деньги, хотя понятия не имела, зачем они ему там. Отдала все до единого цента, после этого он снова залез в яму. Так на меня подействовало его явление, что на следующее утро я побежала в полицию и призналась в мошенничестве. А через день похоронила мужа уже как полагается, и он больше не приходил ко мне, – назидательно закончила толстуха и вновь устремила взгляд на старика.
- Очень познавательная история, – согласился бармен и оглядел посетителей. Если в начале его истории каждый сидел по отдельности, то теперь все стулья возле барной стойки были заняты. На мужчину устремились заинтересованные взгляды. Даже старый пьяница, которого, казалось, ничто не интересовало, кроме выпивки, подошел поближе. И бармен продолжил свой рассказ.

                ***
После того как по мнению Джека земля его стала абсолютно чистой, он начал сажать различные семена. Фермер планировал вырастить в огороде и картошку, и морковь, и много чего еще, а часть участка засадить фруктовыми деревьями. Но к его разочарованию уродилась лишь тыква, все остальные посадки погибли, даже не дав всходов.
- Тыква - это тоже хорошо, – сказал тогда своей жене Джек. – Ее можно продавать.
Но тыква, что росла на бывшем кладбище, не продавалась.  Всему виной был ее жуткий вид. На каждом плоде чернели большие пятна, которые напоминали людям глаза и жуткую улыбку. Потенциальные покупатели говорили, что это лицо демона и не хотели брать такую тыкву.
Конечно, этот факт опечалил фермера, но дороги назад уже не было. Он не мог продать землю - кто захочет купить одно сплошное тыквенное поле. Поэтому Джек и Луиза так и остались жить возле огорода, когда-то бывшим старым заброшенным кладбищем. Фермер научился готовить много различных блюд из тыквы, которыми они и питались. Жизнь Джека и Луизы даже постепенно начала налаживаться пока жена фермера не забеременела.  Все девять месяцев Джек кормил ее тыквой. Уж даже не знаю, повлияло ли это на плод или нет, но роды были тяжелыми, и Луиза умерла. Случилось это тридцать первого октября. К счастью или нет - судить вам. В живых остался ребенок, мальчик, которого фермер назвал Ричардом. Именно тут наша история слегка меняет направление, ведь на свет появился ее основной герой, о нем дальше и пойдет речь.
Ричард не знал другой жизни, кроме как среди тыкв. Он не подозревал о том, что можно питаться чем-то еще, кроме как тыквенным пюре с тыквенными гренками на завтрак, тыквенным супом на обед и тыквенным салатом под соусом из тыквы на ужин. Не было у него иных игрушек, кроме круглых оранжевых плодов, которыми можно было играть, как в мяч, вырезать забавные рожицы, делать из них кукол и машинки.
Ничего этого маленький Ричард не знал, и потому был счастлив. Но рано или поздно все приедается, все надоедает.

                ***

- С помощью тыквы можно призвать демона, – подал голос заядлый пьяница в кожаном плаще. – Хотите знать как? Тогда налейте мне стаканчик - другой.
- Налей ему, –  согласился уже изрядно подвыпивший парень с перхотью на голове.
- Как скажете, – равнодушно произнес бармен и  плесканул бывалому пропойце две рюмки самого дешевого рома.
- За твое здоровье, кто бы ты там не был, – произнес тост пьяница и залпом осушил сначала одну, а потом другую рюмку.  Он с наслаждением зажмурился и посидел несколько секунд с закрытыми глазами, а потом с важным видом оглядел притихших слушателей. Сейчас все внимание обратилось к его особе, и пьяница начал говорить с видом важного, знающего человека:
- В детстве я увлекался оккультными науками, любил устраивать спиритические сеансы и разговаривать с духами. Но эти тарелочки, что двигаются по бумаге, быстро надоедают, поэтому мне захотелось вызвать демона. Тогда я еще не знал, к чему это меня приведет. И вот в одной древней книге я прочитал, что для того, чтобы вызвать демона, нужна всего-то одна тыква, жертвоприношение в виде какого-нибудь живого существа и немного спермы девственника. К счастью тогда еще у меня не было женщины, и достать последнее не составило труда. Я купил на рынке тыкву и кролика, заколол его ножницами, а потом  хорошенько поработал кулаком. Мне оставалось только прочитать заклинание. Сказать проще, чем сделать, ведь оно было написано иероглифами, но я его прочитал. Раздался хлопок, словно где-то лопнул полиэтиленовый пакет, и кролик ожил. В его мертвую плоть вселился демон и начал кричать на меня. Он орал по-человечески, говорил, что я выбрал совсем не подходящую жертву. Но, я же не думал, что животное, которое я убью, и станет новым телом создания из ада. Кролик требовал умертвить человека, но я же не убийца, к тому же терпеть не могу, когда мне приказывают. Поэтому я хорошенько стукнул его по башке и тем же вечером сварил, так как он меня просто достал. Мы всей семьей съели воскресшего кролика на ужин. Не знаю, демон ли повлиял  или это просто совпадение, но с тех пор мой отец стал изменять матери, а мать стала слышать голоса, которые уговаривали ее покончить с собой. Что она в итоге и сделала. Что же касается меня, то после того кролика я пристрастился к выпивке, хоть раньше и не пил.
- Думаю можно подвести итог этой истории, – философски заметил бармен, протирая тряпкой бокал. – Демонов лучше не есть.
- А можно вернуться к истории о тыквенном поле? – напомнила девушка легкого поведения. Сейчас она сидела рядом с парнем с перхотью, но ее глаза смотрели на старика. Девица ждала продолжения, словно заядлый наркоман – дозы. И хозяин таверны заговорил опять.

                ***

Однажды, когда маленький Ричард гулял на тыквенной ферме, к нему подошел незнакомец. До этого мальчик не видел никого кроме своего отца, поэтому не удивительно, что мужчина показался ему очень странным. На нем был длинный цилиндр, большие башмаки и очень широкие штаны - вот на что обратил внимание маленький Ричард. Мне очень хочется вам сказать, что это был дьявол. Будто сам Сатана спустился на тыквенное поле, чтобы поздороваться с мальчиком. Под высоким  цилиндром прятались рога, в больших башмаках - копытца,  а в широких штанах скрывался хвост. Мне все это очень хочется произнести, но я не могу, так как не знаю, был ли тот незнакомец на самом деле дьяволом или нет. Предлагаю считать, что  был, думаю, от этого история только выиграет.
Так вот, мужчина появился на тыквенном поле, и, увидев маленького мальчика, поспешил к нему.
- Привет, Ричард, – поздоровался незнакомец в цилиндре. Откуда он узнал имя сына фермера, я не знаю, но мы же договорились, что считаем его дьяволом, а Сатана знает все.
- Привет, – ответил маленький Ричард, пристально изучая столь странного незнакомца.
- У тебя есть желание, я готов исполнить любое. 
- Нет, у меня все есть, – ответил Ричард. Не удивительно, что он так считал, ведь сын фермера ничего не знал о мире за пределами маленького домика на окраине тыквенного поля. Если бы мы не знали о выпивке или сексуальных утехах, о гоночных машинах и бриллиантовых колье, то нам просто нечего было бы желать. Повторюсь, для нас ответ Ричарда кажется самым естественным, но представьте удивление дьявола, который привык, что люди просто забрасывают его своими желаниями. Сатана был в шоке. Он звонко рассмеяться, после чего достал из глубокого кармана пиджака то, что дети обычно любят больше всего на свете.
- Ты молодец. Правильно, у людей, которые сильнее тебя, ничего не стоит просить, они вполне могут это дать сами, – сказал незнакомец маленькому мальчику. – Возьми эту конфету, – дьявол протянул сыну фермера небольшую шоколадку в яркой обертке и исчез.
Мы все помним, что Ричард в жизни ничего не ел, кроме тыквы. Поэтому представьте его реакцию, когда он попробовал шоколад. Сын фермера почувствовал себя как в раю, словно при жизни попал на небеса, но стоило, конфете закончится, как он снова увидел вокруг себя проклятое поле. Шоколад превратился для Ричарда в навязчивую идею, мальчик возненавидел тыкву и блюда, которые отец готовил из нее. Он постоянно думал о вкуснейшем лакомстве, мечтал о нем день и ночь, восхитительные конфеты снились ему так явственно, что даже во сне он ощущал запах и вкус шоколада. За это скажем спасибо Дьяволу. Сын фермера стал постоянно плакать, требуя у отца конфет, которые Джек не мог ему дать. В те времена шоколад могли позволить себе лишь очень богатые люди, а наш фермер был не из их числа. Люди не желали покупать его жуткие тыквы, и денег у него почти не было.

                ***

- Позвольте рассказать вам, как я чуть не продал свою душу дьяволу, – старика снова перебили, так и не дав ему закончить историю. На этот раз, это был парень с черными, как ночь волосами и перхотью на них. Теперь он завладел вниманием слушателей, которое, как эстафетная палочка переходило от одного посетителя к другому. – Раньше я играл в рок группе «Приспешники Дьявола». Да, вот такое у нас было название, ведь мы играли проклятую музыку. Наша группа выступала в небольших клубах. Пытаясь завести толпу, мы часто прыгали в зал со сцены и так же часто падали на жесткий пол, потому что зрители не хотели нас ловить. Никто не любит мало известных музыкантов. Благодаря таким прыжкам я выбил себе несколько зубов. Чертова публика... У нас не было богатого продюсера, который мог  бы записать альбом, все, что у нас было, так это любовь к рок-н-роллу. Мы собирались в гараже и репетировали по много часов в надежде сочинить такой хит, который сразу сделает нас звездами. Однажды на нашу репетицию пришел Сатана. На нем не было цилиндра или больших башмаков, внешне он выглядел как обычный человек, одетый с иголочки. Он сказал, что может сделать из нас звезд, если мы подпишем с ним контракт и обречем свои души на вечные муки ада. Но мы отказались. Нет, не потому, что испугались гиены огненной, просто мы были слишком гордыми, думая, что сможем добиться всего самостоятельно, и Сатана ушел. Через неделю я узнал, что Дьявол посетил другую группу, которая называла себе «Green Day». Этих парней теперь знают все, как вы думаете почему? – спросил парень с перхотью, но ответа так и не получил. Может потому, что ему не верили, а может, боялись, что это правда. – После такого успеха у «Green Day», мы сами стали искать Дьявола, пытались его вызвать, но все было напрасно. Я думаю, Сатана появляется в жизни каждого, но только один раз. Я свой шанс упустил и теперь чертовски об этом жалею, – парень, по-видимому, ожидал сочувствия. Но никто не разделил его переживаний, слушатели лишь недоуменно переглянулись,  и старик вновь продолжил свою историю.

                ***
Итак, перенесемся немного вперед, когда Ричарду Гроту исполнилось тринадцать лет. Именно с того дня мы и празднуем день всех святых. Единственный подарок, который хотел получить в день рождения уже не совсем маленький Ричард, были конфеты. Он грезил сладостями, и отец пообещал достать их во, чтобы то ни стало. Это еще раз доказывает, что фермер Джек никогда не отличался особым умом. У него не было денег на шоколад, поэтому он решил придумать свои собственные конфеты. Думаю, не стоит говорить, из чего он их сделал.
Вечером Джек Грот накрыл праздничный стол. Чего на нем только не было: и фирменное тыквенное пюре, и тыквенный суп с тыквенными гренками, даже горка тыквенных румяных пирожков. В центре высилась огромная оранжевая голова с глазами и улыбкой демона, которые Джек вырезал, ориентируясь по черным пятнам, что были на каждом плоде. Внутрь ее фермер поставил горящую свечку, отчего казалось, что глаза демона пылают огнем.  Джек Грот был уверен, что увидев такой стол, его сын забудет о шоколадных сладостях и тыква снова станет его любимой едой. Но он ошибался, как ошибался когда-то, мечтая, что покупка старого кладбища принесет ему богатство и процветание.
Закончив все приготовления, Джек позвал своего мальчика к праздничному столу, и Ричард тут же примчался, преисполненный надежды. Сын фермера искренне верил, что отец его не подведет, что сегодня будет его лучший день рождения. Мальчик пристально изучал стол, который отец накрыл специально для него. Но то, что он видел,  совсем его не радовало. Там не было конфет, лишь проклятая тыква. Даже забавная голова, что сделал отец, была противна сыну фермера. Ему казалось, будто тыква со свечкой внутри смеется над ним. И когда Ричард уже решил, что все кончено, отец достал из-за пазухи то, о чем мальчик так давно мечтал. В руках Джека сверкала конфета в яркой блестящей обертке, которую он торжественно вручил сыну. Хотите - верьте, а хотите - нет, но в тот момент счастливее Ричарда на свете никого не было.

                ***


- У меня тоже мог быть сын, – прервала бармена девушка в мини юбке и топике.
Все обернулись к ней и увидели, что она плачет, размазывая тушь с ресниц. На лицах слушателей проступило любопытство. Людям обычно нравится слушать о чужом горе, сочувственно кивать головами и радоваться в глубине души, что у них самих все хорошо.
– Мой маленький Билли, так я хотела его назвать. К сожалению, когда я забеременела, то не могла сказать точно, кто его отец. Кандидатов было три. Мой сутенер, который в возрасте двадцати лет убил своих родителей, другой наркоман и третий - сатанист. Мне никогда не везло с мужчинами, всегда попадались какие-то моральные уроды. Именно поэтому я не хотела рожать, все-таки гены - это страшная сила. Но аборт стоил недешево. Тогда у меня не было ни денег, ни медицинской страховки, ни постоянного жилья. Девчонки, с которыми я работала, посоветовали одну старуху,  она подпольно и не дорого прерывала нежелательную беременность. Эта старуха сказала, что сделает аборт, но только на восьмом месяце, я тогда еще не знала, почему именно на таком позднем сроке, почему не раньше. Но выбора у меня не было, и я согласилась. С каждым новым днем я все больше сомневалась в правильности задуманного, мне хотелось все отменить и сохранить моего Билли. Но затем я представляла, что он убьет меня, как только ему исполниться двадцать лет. Или начнет воровать и тратить все деньги на наркотики. Я боялась, что мой Билли вздумает поклоняться Сатане и принесет зло в этот мир. Боялась, потому что знала о плохой наследственности. На восьмом месяце я снова пришла к той старухе, она налила мне странного напитка и приказала его выпить. Я потеряла сознание, а когда очнулась, то больше не была беременной, все оказалось гораздо проще, чем можно было предположить. Я собралась поблагодарить старуху за помощь, но ее нигде не было, вместо нее в комнате находилась молодая девушка. Лишь спустя несколько минут я признала в ней страшную старуху.  Сначала я ничего не могла понять, плакала, спрашивала, что случилось, но ведьма лишь смеялась в ответ.  Вдруг я заметила кастрюлю, испачканную в крови, а когда заглянула внутрь, еда удержалась на ногах. На дне лежала детская ножка, наполовину обглоданная. Эта ведьма съела моего малыша! Она забрала его молодость, забрала жизнь моего Билли! – проститутка уронила голову на руки и зарыдала.
В таверне повисла мертвая тишина. Потрясенные, слушатели сочувственно переглядывались, не зная, что сказать.  Так и не найдя подходящих слов утешения, они обратили взгляды на старика в надежде, что он продолжит свой рассказ, но тот невозмутимо плевал в бокал и натирал его тряпкой. Лишь спустя долгую томительную минуту история снова полилась из его уст.

                ***

Ричард аккуратно начал разворачивать долгожданный подарок, о котором он так давно мечтал. Блестящая обертка нежно хрустела в руках мальчика, пока он окончательно не распаковал сладость и не положил ее в рот. Сын фермера хотел растянуть удовольствие, поэтому он не стал сразу кусать подаренную конфету. Сначала он медленно посасывал во рту вожделенное лакомство, пока вкус его не стал странным образом напоминать ненавистную тыкву. Когда Ричард все-таки решился надкусить подарок отца, его радость мигом улетучилась. На ее месте воцарилась лютая злоба, ведь Джек обманул его! В этот момент в сына фермера словно вселились демоны. Он схватил нож, что лежал на столе рядом с горящей тыквой, и повернулся к отцу.
- О господи, Ричард, положи его, – вдруг вспомнил бога, в которого никогда не верил, Джек. Его глаза стали мокрыми, ведь он не узнавал больше своего мальчика. Джек пятился, пока не наткнулся на стену позади себя.
- Конфета или жизнь, – угрожающе произнес тринадцатилетний Ричард не своим голосом. В нем говорил уже кто-то иной, кто-то, кого породила ложь отца.
Джек хотел что-то сказать, уже открыл рот и почти издал звук, только нож опередил его. Лезвие плавно вошло в грудь, словно некто сильный, опытный и безжалостный двигал рукой маленького худенького мальчика. Глаза старого фермера потухли, как потухает свеча в горящей тыкве.
Убив отца, Ричард навсегда покинул дом на ненавистном поле. На улице мальчик увидел сотни призраков. Их оживила кровь его отца, человека, обрекшего несчастных на страшные муки. Эти души с умилением и благодарностью смотрели на Ричарда, потому, что он сделал то, чего не могли сделать они сами. Он убил их мучителя. Отныне призраки были готовы на все ради мальчика, который всего-то и хотел, что несколько конфет. Сорвав по тыкве и сделав из них небольшие ведерки, души не упокоённых мертвецов направились вместе с Ричардом по домам, выманивая у людей маленькие сладости для мальчика. Они стучали в двери и страшным голосом кричали: конфета или жизнь!
Именно так мы стали праздновать Хэллоуин, день убийства глупого фермера по имени Джек.

                ***
- Отличная история, – одобрительно произнес бородач, когда допил свою бутылочку пива. – По ней можно снять не плохое кино. Например, фермера по имени Джек мог бы сыграть Том Хэнкс, мне всегда нравился этот актер. Я, кстати, тоже когда-то снимал кино.
Посетители бара, все еще находящиеся под впечатлением рассказанной истории и жаждавшие продолжения, обратили взоры к бродяге. 
- Я снимал ужастики, но они не получались достаточно страшными, чтобы народ валом валил на мои фильмы. А мне так хотелось снять такое кино, после которого люди боялись бы спать. Я путешествовал в поиске самой ужасной истории, которой смог бы напугать весь мир. Я слышал действительно жуткие рассказы, но страха в них все равно было недостаточно. Я поехал в Румынию в замок Дракулы, и ничего там не нашел. Побывал в египетских  пирамидах и гробницах фараонов, но и там пусто. Я уже начал думать, что так и не найду свою историю ужасов, пока случайно не попал в одно африканское племя.
Шаманы того племени умели оживлять мертвецов, и мне захотелось поговорить с одним из покойников, ведь он мог рассказать мне про ад. А разве может быть что-то страшней, чем вечные муки? Тогда я думал, что нет. Мертвец, с которым я смог поговорить, рассказал действительно жуткую историю. Он поведал, что никакого ада нет, что после смерти вообще ничего нет, одна сплошная пустота. Человек просто исчезает, погружается в эту пустоту не в силах мыслить или соображать. Все мы представляем ад как некий мир, в котором мы будем мучиться, но при этом все равно будем жить. На самом деле нас ждет тьма, за которой нет абсолютно ничего. Я понял, что больше всего на свете человек боится исчезнуть, испариться в никуда, перестать существовать. Это я и решил показать в своем фильме.
Я заснял смертную казнь одного серийного убийцы, а затем показал зрителю черный экран, без музыки и текста. Я показал пустоту. Но критики не оценили мой фильм, они не захотели поверить, что после смерти ничего нет. Все продюсеры отказались от меня, выкинув на улицу без единого гроша. Мое кино провалилось в прокате, я потерял дом и сбережения. Все, что у меня осталось - вот этот костюм, что сейчас на мне. Увы, мой фильм так и не смог никого напугать, но это лишь потому, что в него не поверили. Если бы люди слышали того мертвеца, то страх смерти больше никогда не покинул их сознание, – бородач многозначительно замолчал, всем своим видом призывая слушателей задуматься над его словами.
Посетители старой таверны немного помолчали. Чудесные истории закончились, пора было возвращаться к неутешительной реальности. Шесть историй, рассказанных в Хэллоуин, разнообразили ночь и ненадолго заставили забыть об одиночестве. Кто-то уже собрался идти домой, немного вздремнуть и, проснувшись, продолжить старую жизнь. Никто не подозревал, что одна история еще не рассказана до конца. Никто не догадывался, что таверна закрыта, и дверь не откроется, пока старик не договорит.
- Я не закончил. История о Джеке имеет продолжение,– сказал бармен.
Он пристально разглядывал собравшихся гостей. Посмотрел на парня с перхотью, который когда-то хотел стать рок-звездой. На толстуху, закопавшую своего мужа во дворе. Перевел взгляд на бородача, который так хотел всех напугать, что испугался сам. Старик глянул на старого пьяницу, съевшего демона, и на проститутку, что скормила ведьме свое дитя. Хозяин таверны смотрел на них очень внимательно, стараясь запечатлеть этих людей в памяти, так как понимал, что видит их в последний раз.
- Каждый год, тридцать первого октября, – продолжил старик, – Джек возвращается на то самое тыквенное поле. Возвращается, чтобы снова умереть от руки собственного сына. Это его проклятье за то, что осмелился потревожить покой мертвецов. Каждый год Джек приносит в жертву призракам заплутавших путников, которые пришли в его дом послушать историю и самим, что-нибудь рассказать. Это случается каждый год тридцать первого октября, и сегодняшний день не исключение.
На лицах посетителей отразилась смесь ужаса и недоверия. И вдруг все разом заметили маленького мальчика, до сих пор тихо стоявшего возле двери. Он подошел к старому пьянице и спросил:
- Конфета или жизнь?
Все посетители старой таверны кинулись к выходу, лишь пропойца остался сидеть, не в силах отвести глаз от Ричарда. Нож аккуратно полоснул его по горлу, и мужчина повалился на пол.
В это время толстуха, мужчина, похожий на бомжа, парень с перхотью и проститутка пытались сломать дверь, которая никак не хотела открываться под их напором.
- Конфета или жизнь? – безжизненным голосом произнес обратился Ричард к толстухе. Она тут же упала на колени и взмолилась:
- Пожалуйста, не убивай!
Нож мальчика вспорол ее брюхо, и вместе с кровью на пол таверны «На тыквенном поле» потек желтый жир.
- Конфета или жизнь? – настала очередь проститутки.
Та лишь успела закрыть глаза, как нож вошел в ее грудь, и оттуда полилось молоко, которым девушка  должна была кормить не рожденного маленького Билли.
- Конфета или жизнь? – непроницаемое лицо тринадцатилетнего мальчика повернулось к парню с черными, как ночь, волосами. Тот попытался ударить его, но кулак прошел сквозь сына фермера, не причинив ему вреда. Ричард замахнулся ножом и воткнул его прямо в голову несостоявшейся рок-звезде.
Последняя жертва кинулась к барной стойке. Бородач помнил о конфете, которую он оставил там вместе с мелочью. Но стойка оказалась пустой.
- Конфета или жизнь? – произнес Ричард детским голоском, от которого кровь стыла в жилах.
- Постой, у меня была конфета, дай мне время, и я ее найду, – прокричал бродяга. –  Я не хочу попадать в пустоту!
Но сыну фермера было наплевать на мольбу бородача. Его нож вошел в пах и сделал небольшую линию до живота, где повернул налево, выпустив кишки бывшего режиссера наружу.
Вытерев от крови нож, Ричард зашел за барную стойку. Там его ждал отец. Джек улыбался, он с любовью смотрел на своего мальчика, который совсем не изменился. Фермер не знал, что стало с его сыном после того, как он вместе с призраками получил то, что хотел. Он не знал, но догадывался, что его сын стал духом этого праздника, как Санта Клаус был духом Рождества, а лепрекон - духом дня святого Патрика.
- Конфета или жизнь? – спросил Ричард, приготовив нож.
- Держи, – сказал Джек, протягивая мальчику конфету, которую украл у бородача. – Я же тебе обещал.

В этом году призрак старого фермера наконец-то обрел покой, а таверна «На тыквенном поле» навсегда исчезла вместе с пятью трупами. Но это не значит, что тринадцатилетний Ричард не будет больше появляться тридцать первого октября. Кто знает, может быть, в следующем году он постучит в твою дверь, и тогда молись, чтобы конфеты были у тебя под рукой. Ведь он непременно спросит:
- Конфета или жизнь?


Рецензии
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.