Моя чарита

Моя Чарита

Серая лента асфальтированной дороги мелькала под колесами  машины. Ветер врывался в окно, принося с собою запах моря и аромат цветущих трав. Двигатель работал отлично, я спокойно смотрел на мелькающие за окном пейзажи. С правой стороны росли небольшие кустарники дикой маслины. Морская ромашка украсила  белым цветом громадную территорию, но и среди этого царства мелькали  цветочные островки розовых  и сиреневых оттенков. Желтые  отблески мерцали вдали. Огромные заросли камышей по обе стороны дороги проносились мимо.

…Машина выскочила на старенький мост,  и передо мной  раскинулся залив.  Он сверкал под лучами солнца разными красками,  лениво катил свои мелкие, сонные волны. Раннее утро, полный штиль. Покой и вечная гармония моря и берега - они всегда вместе. Волны ласкают его, убаюкивают своими песнями, а он с большой любовью и нежностью хранит их в веках. Не хватает слов, чтобы описать чувства, которые были в моей душе. Я завороженно смотрел на эту величавую красоту, вдыхал свежий морской воздух, сердце мое замирало от восторга. Боже, как красиво! Родной мой край, родной до боли, в  этих местах прошло мое детство, здесь я встретил свою первую любовь…

…Моего отца направили работать в одну из деревень, расположенных у залива, агрономом. Вот так наша семья оказалась в этих местах. Селение не большое,  свой клуб, больница. У самой дороги расположилось историческое здание старой школы -  говорят,  оно было построено  в 1912 году,  и в этой школе учились многие жители деревни. Деревня значилась как поселок городского типа, но на ее территории были хозяйства -  добротные в старом стиле.

Расположилось селение  над большим и крутым обрывом, а внизу - море. Вернее, залив, который где-то там, за поворотом  превращается в море. Мелководное, но очень теплое и самое родное. Чтобы искупаться, нужно спуститься вниз по крутому склону. Широкая дорога, извиваясь, приведет вас к самому пресному в этих широтах морскому бассейну. В старину местные жители  применяли для своих нужд только эту воду. Узкая полоска песка  отделяла склоны от воды. Но когда властвовал западный ветер, все пространство поглощало море. Менялось направление ветра и воду выдувало далеко от берега. Морское дно для нас, мальчишек, было огромной приманкой, мы собирали рыбешку, которая не успела уйти с большой водой…
Да, родные сердцу места и где бы  я ни был,  сердцем всегда здесь. Перед моими глазами проплывают картины  прошлых лет.

…Вот я с портфелем в руке стою рядом с новой учительницей.  Высокая, стройная, красивая женщина знакомит меня с классом. У нее очень добрая улыбка, мягкий нежный голос. Мои тревоги улеглись,  и я спокойно изучаю взглядом  новых своих товарищей, а они с интересом смотрели на меня. Только одна девочка за третьей партой у окна не обращала на меня никакого внимания. Она  любовалась своим отражением в зеркальце… Худенькая,  светлые волосы,  заплетенные в две тоненькие косички, похожи на мышиные хвостики и - ярко зеленые глаза,  которые сияли на ее лице как два изумруда чистейшей воды.  Как омут, в котором можно утонуть…

Мне она  сразу очень понравилась.  Показалась необыкновенной, с сильным характером, а главное  - знающей  себе цену. И имя - Люба, Любовь, Любушка, Любава -  говорило само за себя. Я сидел от нее через две парты  и имел прекрасную возможность  постоянно наблюдать    со стороны.  Школьная жизнь шла своим чередом. Мне нравилась школа, ребята и я с  огромным  желанием участвовал в жизни класса.  Но девочка моей мечты,  наоборот, училась  плохо, хотя  и была одной из  первых модниц в школе. Она могла  войти в класс в таком наряде, что учительница только разводила руками и отправляла ее домой за родителями…

Шли годы,  а в моем сердце прочно и надолго поселилась и властвовала в нем, как королева, одноклассница  Любовь. Она напоминала мне  Чариту из оперетты, которую  мы смотрели  с родителями в театре. Такая же стройная, изящная, неповторимая. Приходил вечерами к ее дому, прятался в кустах сирени, наблюдал
 со стороны за ее бурной жизнью. Она встречалась с парнями постарше, и в поклонниках не было отбоя. Я же для нее был не интересен, а так как учился хорошо,  то  этим  еще больше ее злил. Для меня у нее был припасен целый воз насмешек и подколок. Не знаю почему, но я не обижался, а наоборот - мне нравилось проводить время с ней рядом.  Что было бы дальше, как сложились бы наши отношения, если бы я остался в деревне, - не знаю, поскольку   моего отца вновь перевели работать в другую деревню. Не хотелось мне расставаться со своей  Чаритой (только так называл ее я для себя), но… Долго и  больно переживал я разлуку. А она, повзрослев, из маленькой  нескладной модницы  превратилась в очаровательную красавицу. Красавицу, которая была доступна всем, а для меня  - недосягаемой и такой желанной… Она так и не узнала о  пылкой и нежной любви, которая бушевала в моей груди, словно ураган...

Я выучился и, получив хорошую профессию, объездил почти весь земной шар, но так и не потушил в душе тот огонь, что зажгла моя Чарита.  Все в моей жизни  было словно в тумане: учеба, женитьба, развод, дети, внуки. Меня кружило по жизни -  новые знакомства, красивые женщины, прекрасные вина.  Но,  удовлетворения не получал, поскольку в сердце жил  ясный и четкий образ моей Чариты. И тоска в сердце по одной единственной и самой ненаглядной деревенской девочке с  красивым именем Любушка. Все время меня тянуло приехать в деревню, где осталась часть моего сердца, моя первая неразделенная любовь. Море,  на берегу которого  ее ждал; улица и дом, где она жила с братом и родителями.  Все, что окружало ее, было для меня самым родным и дорогим. Даже эти воспоминания о ней согревали мою усталую душу.
Прошло много лет, а о ней я почти ничего не знал.  Часто в  мечтах  представлял свой приезд в эти края на красивой машине, с огромным букетом роз. Она, стройная и хрупкая,  встретит меня у калитки своего дома и нежным голосом спросит:
 - Где ты так долго был? Как я устала тебя ждать! Всю жизнь любила только тебя одного!
От таких мыслей мое сердце то замирало, то стучало, как сумасшедшее. И кружилась голова от нахлынувшего счастья…
 
И вот я здесь  на своей красивой машине, а на заднем сидении - огромный букет розовых роз.  Ее улица… Она ничуть не изменилась  - все, как и прежде:  такая же широкая, поросшая травой,  а посередине глубокая колея… Похоже, прошел дождь  и кто-то из местных проехал на тракторе. Паслись гуси и утки.  На улице  ни души,  даже вездесущие старушки попрятались в тени из-за сильной жары. Вот и ее дом. Но что это? Что за развалины? Двор зарос высокой травой. Что здесь произошло? Где моя прекрасная Любовь? Ведь я привез ей огромный букет красивых роз! Спросить не у кого, улица пуста. Стучаться в соседские дома не посмел… Удрученный увиденным, поехал прочь от этого места. Остановив машину, спустился к морю. Сел на груды камней и долго смотрел на водную гладь. Хотелось плакать, кричать, звать на помощь: люди, прошу вас, помогите найти мою Чариту! .  Я был раздавлен, в голове гудело, мысли путались,   не  знал,  что делать дальше. 

Не знаю, сколько времени просидел у моря. Солнце уже клонилось к горизонту, когда  направился к машине и по пути  встретил  мужчину, который  попросил закурить. Предложил ему пачку импортных сигарет. Он был очень доволен:
- Это все мне? Спасибо, друзей угощу, вот так да, порадовал! Это ты  по нашей улице проезжал? Я тебя сразу узнал, красивая у тебя машина! Ты кого-то искал?
Он смотрел на меня испытывающим взглядом, от которого почему-то на душе стало на миг тревожно,  словно этот мужик застал меня за каким-то пакостным делом. Но вдруг эти же глаза заулыбались искренне и дружелюбно. И в моей душе  искрой вспыхнула надежда: может, именно этот человек  поможет в поисках  Чариты? Я  разволновался, и мой голос  дрожал, а ладони покрылись легкой испариной…
- Понимаешь,  хочу найти одну женщину, то есть одноклассницу Любу Марковскую. Возможно, знаешь такую?
- Любку - Чариту? Знаю. Но  зачем она тебе?
- Вместе учились, много лет не виделись, хочется  встретиться, поговорить…

Мужик,  выслушав внимательно мои  доводы,  докурил сигарету и, выбросив окурок, спокойно и с улыбкой на давно небритом лице ответил:
- Ее сейчас здесь нет…
Он  достал из пачки новую сигарету, прикурил от зажигалки, сделал хорошую затяжку:
- Хорошая штука! Никогда таких не курил! Все «Примой» балуемся, от нее, заразы, в горле першит…  А о  таких не мечтал. Порадовал, спасибо!
И продолжил:
- Но вот только я тебя ничем не порадую! Ее нет, и нескоро будет.
- Можно узнать, где же она?
- Эх ты, голова садовая, садись на свой «Мерседес» и уезжай поскорее!  О ней забудь, это для тебя будет лучше.
- Но почему, что с ней произошло? Она заболела, умерла?
- Нет, - он махнул рукой. - Хуже…
- Но что может быть хуже смерти?
- Тюрьма.
- Тюрьма? Она в тюрьме,  за что ее посадили?
- За воровство, она воровка.
- Воровка… Нет, не верю! Это невозможно, ты шутишь?
- Чудак, говорю тебе: значит, правда. Много в своей жизни она наломала дров, спилась. Одним словом, пьяница   и воровка…
Голос его стал жестким и леденящим, он четко и зло выговаривал эти слова. Он злился на нее,  на меня, на всех. Но за что?
- Ты пил с нею вместе, она тебя чем-то обидела?
Задал ему прямой вопрос, надеясь,  что собью его с той позиции, которую он занял в нашем разговоре. Чувствовалось, что он хитрый и коварный собеседник: соглашается во всем, но и мало что говорит.
- Пил, но не воровал. Не воровал!! Запомни, не воровал! Она и ее дружок воровали, а у меня с ними разные дорожки.
- Конечно, ты другой, ты лучше их!
Я чувствовал, как меня начинает злить этот тип.  Хотелось взять его за горло и хорошенько тряхнуть.  Он тоже заметил молнии в моих глазах.
- Не кипятись! Смотрите, как его распалило! Да, я не такой, как они - я лучше и  умнее.
- Умный,  говоришь? И по-умному их подставил?
Мужик полоснул меня ледяным  взглядом, но при этом улыбнулся кошачьей улыбкой.
- Чудной, приехал справки наводить… Ты что, мент? Если ты из их породы, так и иди сразу к ним, там все узнаешь. Мне мало что известно, могу неправду сказать, а  там все в бумажках прописано. Где участковый – знаешь, ты же  местный: сам с усами. Голова есть, ноги тоже  - вот и ищи, мне  некогда. Дела! За сигареты спасибо, дружков угощу, они таких отродясь  не видали… 
Он засунул мою пачку себе в карман и,  что-то насвистывая, пошел прочь.

…Словно отключили воздух, мое сердце задыхалось, я был как рыба,  выброшенная приливом на песок. Мне нечем было дышать, правую руку я с силой прижал к сердцу и прислонился к машине. На мои плечи словно положили по тонне кирпичей, ноги стали ватными. Груз новостей, что я получил от мужика, гнул к земле. Не верилось, что мой ангел, моя королева оказалась обычной воровкой. Я опустился на землю, присел  рядом с машиной, медленно соображая: что делать дальше… Сердце твердило: неправда, все это ложь, ее подставили, оклеветали… Сев за руль,  направил свою машину к милицейскому участку. Но меня вновь ждала неудача - день выходной. Приемный день только среда, а ждать так долго я не мог. Стал расспрашивать прохожих: где проживает участковый,  вновь неудача - он приезжий, живет в райцентре. Но уехать, не узнав правды, я не мог…

Долго сидел с закрытыми глазами, ожидая, пока успокоится головная боль после приема таблетки. Перебирал в памяти рассказ мужика и сетовал  на себя, почему не спросил его имя и где живет. Поговорить бы еще,   расспросить  подробнее - стало бы легче на душе… Не давала покоя мысль: вдруг ей нужна помощь, ей сейчас очень плохо, она страдает. Не пожалел бы для нее  ничего, помог бы  выбраться из этой истории, нанять хороших адвокатов… Меня словно толкнуло: я докажу, как сильно ее люблю! Да, меня потрясла эта новость, но нужно действовать. Я постараюсь ей помочь!

Развернув свою машину,  вновь поехал на  знакомую улицу. Остановился  поодаль,  чтобы не привлекать внимание жителей. Поспешил к ее дому, который был для меня дорог. У соседского дома присел на скамейку, собираясь с мыслями и обдумывая план действий. Увидел, как прямо ко мне направилась полноватая женщина средних лет, в голубом платье, с хозяйственной сумкой в руках.  Подошла, поставила рядом со мной на скамью свою ношу и  посмотрела на меня внимательно. В ее глазах прочел немой вопрос: кто ты и что тебе здесь надо?  Поняв, что это хозяйка дома,  я обрадовался.  Придержал ее за руку, боясь, что она уйдет и я вновь останусь один на пустой улице. Женщина удивленно на меня посмотрела и спокойно убрала руку:
- Вы что-то хотели у меня узнать?
- Да, да, вы правы! Только один вопрос, надеюсь, вы мне не откажите?
- Но что я знаю из того, что нужно  знать вам?
- Мне  нужно с вами поговорить… Понимаете, ищу одного человека. Вы знакомы с вашей соседкой - Любой Марковской, знаете что-либо об ее судьбе? Мы учились вместе и очень давно не виделись…
Женщина присела рядом со мной на скамейку, поднесла руки к губам, как бы боясь проронить лишнее слово. В ее глазах было столько  отчаяния и какой-то потерянности. Она  тихим голосом переспросила:
- Ты ищешь Любу - мою соседку?
Я молча кивнул головой. Она перевела взгляд в сторону, где стояла моя машина и спросила:
- Твоя?  Красивая! Любишь красивые вещи?
Я  терпеливо ждал ответа на свой вопрос. А женщина смотрела на меня и улыбалась так, что мне почему-то становилось  холодно от ее улыбки…Не выдержав, я сердито  заметил:
- Да машина моя, но  я ищу человека, а вы все твердите о какой-то машине…
Женщина, усмехнувшись, встала со скамейки и глубоко вздохнула:
- Человек… Ее так и  назвать-то нельзя! Был бы это человек, а то только одна видимость, оболочка. Внутри же у нее ничего  человеческого нет - огромная пропасть и темнота. Что-то в ее жизни не сложилось - с детских лет, словно мотылек, порхала. Кружила, кружила вокруг свечи, да крылышки-то и опалила. Да, запуталась она в сетях разврата и воровства, а помогли запутаться те,  кто с ней бутылку делил. Все легкой, красивой жизни искала…
Только нашла она ее в тюрьмах. Растеряла все, что могло удержать ее на краю омута: мать умерла в слезах по ней, когда отсиживала последний раз срок; родной брат махнул на нее рукой.  Один только Господь знает, сколько она ему кровушки  испортила,  все пытался ее на путь истинный наставить. Ее дружки крепко ему насолили… Пришлось  бросить родительский дом  и уехать подальше.  А она и не горевала  о такой утрате. Все, что плохо лежит,  брала,  не стесняясь,  продавала,  а на   вырученные деньги кутила вместе со своей компанией … Соседям жизни от нее не было,  замучила всех. Только и отдыхали,  когда по тюрьмам ее нелегкая носила…
- Не могу в это поверить… Она была самой красивой девушкой в деревне!
- Нет, милок, - женщина с грустью в голосе продолжала, - она была самой доступной. Видимо, нравилась тебе, ты и не  увидел под слоем помады и пудры истинное лицо.
- Да, мы учились вместе, но мне пришлось уехать, и на долгие годы я потерял ее из вида. Меня все время тянуло сюда,  очень хочется встретиться с ней. Первая любовь - вещь сильная …
 Глаза женщины смотрели на меня ласково и с пониманием. …Она присела на лавочку и, как бы извиняясь, произнесла:
- Болят ноги, долго не могу стоять, ты тоже присаживайся рядышком…
Мне захотелось все рассказать этой незнакомой деревенской женщине. И я на одном дыхании открыл ей свою душу.
- Ишь, как тебя раззадорило, больно смотреть … Да, первая любовь самая чистая и неповторимая. О ней почему-то вспоминаешь всю жизнь с теплотой и верой в лучшее.
Я тоже со своим мужем со школьной скамьи знакома, вместе учились, вместе и в деревне остались. Дом построили, детишек  воспитали, добрую жизнь прожили. Только нет его уж два годика, только могилка на кладбище. Но в памяти моей он всегда молодой и красивый, самый желанный. Дети у нас выросли, внуки есть, все хорошо, только его нет - пусто на душе. Словно и не живу, только существую. День в заботах по дому, по хозяйству, а как ночь придет - белугой вою. Подушка не высыхает от слез… Пойду к нему на погост, сяду рядышком и рассказываю все, что в  жизни нашей происходит. Поговорю и иду домой, на душе легче становится, словно с ним поговорила. Мой муж был умница, хозяин, трудяга. А твоя зазнобушка словно и не жила, работать не хотела, только гуляния, мужики, драки. Сколько раз наш участковый предупреждал ее, посылал лечиться от пьянки, но толку нет…

Она перестала говорить,  посмотрела на меня испытывающим взглядом.
- Ты, я вижу,  хорошо живешь! Ухоженный… Жена есть?
- Да, есть, но о жене - потом. Лучше расскажите, где ее разыскать…
Женщина поправила платок на голове, вытерла платочком лицо, и вновь улыбнулась своей удивительной улыбкой - ласковой и  пытливой одновременно. Я почему-то почувствовал себя немножко виновным.
- О жене потом!.. Чудной!  Женщина, которая с тобой всю жизнь делила  тяготы и скорби, - на втором плане,  а пьяница и  воровка - на первом. И ради нее ты так небрежно говоришь о своей жене. Дело твое, жизнь тоже твоя. Только смотри, как бы ты не оказался рядом с этой любовью  на нарах. Найти ее хочешь?   За кустами стоит домишко - там она. Возможно, уже проснулись со своими дружками. Всю ночь гуляли, я из-за  них уснуть не могла. Иди, они там, - она показала рукой на развалины. - Наша мадам только вчера с тюрьмы вернулась, вот и обмывают встречу. Иди, иди! Только мой тебе совет: будь осторожен, она очень хитрая – все, что у тебя есть, постарается прибрать к рукам любыми путями…
Он вдруг замолчала. Я посмотрел в направлении ее взгляда и увидел,  как из кустарников вышли три человека - женщина и двое мужчин. Женщина что-то говорила своим спутникам, жестикулируя при этом руками и приукрашая свою речь крепкими словцами. Они проходили мимо нас, и я узнал своего собеседника,  с которым беседовал у моря. Его спутница заинтересовалась мной и кокетливо улыбнулась… С большим трудом я узнал в ней мою Любушку, мою Чариту.
Ее друг воскликнул удивленно:
- Да, вот же он! Говорил, что тебя какой-то хмырь ищет, а ты не верила…
Он протянул руки  вперед, как бы пытаясь меня обнять:
- Вот он голубчик!
Я резко отодвинулся в сторону. Он засмеялся противным прокуренным голосом.
- Не боись, ты нам живой нужен… Да, Любань?  Пощипаем этого красавца?
Люба тоже мне улыбнулась, но ее улыбка была похожа на оскал змеи в позе охоты. Вид ее  был удручающий - без зубов, с потрескавшимися губами… Передо мной стояла  худая  старушка, которая напомнила мне высохшее яблоко или, того хуже, персонаж из фильма ужасов - морщинистое личико, седые всклоченные волосы,  которые давно не знали шампуни и расчески. Старенькое платьице, а  на ногах  белые когда-то босоножки…

Меня передернуло, я перевел свой удивленный взгляд на соседку. Та в ответ только пожала плечами:
- Ты хотел ее видеть? Смотри в оба, она перед тобой… Ишь, глазки как загорелись у нее, добычу почувствовала…
Люба метнула на нее взгляд, полный ненависти, и зашипела:
- Ты, курица, язык свой придержи,  клюв закрой. Что уже  накаркала ему про меня? 
Ее речь была насыщенная полным русским фольклором.  Я плавал на кораблях, но даже от матросов не слышал таких ярких выражений.
- Прочь пошла в свой двор,  все меня поучаешь! Сама знаю, как мне жить!
Справившись с соседкой, обратила свой взор на меня:
- Зачем искал? Ты кто?
Увы, я был раздавлен и уничтожен.  Все слова,  которые жили во мне столько лет, вылетели из головы. Мои надежды,  мечты разбились и превратились в осколки хрустального стакана. Та девушка  - единственная во всем мире, желанная – испарилась, словно туман в осеннюю погоду. Женщину, стоящую рядом,  мое сердце и душа не принимали. Я не мог смотреть на нее без содрогания. В голове пронеслась мысль:  скорее уйти прочь! Но ее голос вернул меня в реальный мир.
- Почему молчишь, язык проглотил? Зачем искал?
Меня выручила соседка:
- Да он из города - участок хочет купить, из  администрации к тебе прислали. Ты же собиралась его продавать? Вот и покупатель!
Она посмотрела на меня и улыбнулась. Я воспрянул  духом, почувствовав дружескую поддержку.
Моя Чарита  взвизгнула:
- Участок! Ты не меня искал, а участок?
Ее взгляд, полный ненависти, пронзил, словно кинжалом, дружка.
- Ты мне что говорил - одноклассник! Опять врал, ты мне опять врал!
Она замахнулась на него своей маленькой морщинистой ручкой.
Мужик резво нагнулся - у него был хороший опыт избегать ее ударов. Эта маленькая женщина держала своих подопечных в строгости. Ее дружки не раз  испытывали силу ее кулачков на своих спинах.
- Постой, не шуми! Говорю тебе, это он. Мамка, поверь, он искал тебя, о земле ничего не спрашивал. А это она, - он протянул руку в сторону соседки, - все придумала,  его выгораживает.  Я его к ментам послал… Да вон стоит его машина!
- Машина! - воскликнула   мамка. - У тебя есть машина? Почему мы тогда здесь стоим?
Смотри,  как уши развесила, гусыня, -  и кивнула головой на соседку. - Уставилась, все интересно, сплетница. Завтра вся деревня об этом знать будет. Пойдем ко мне в дом, там и поговорим…

Благодаря   поддержке соседки  я пришел в себя от шока. Однако Любин голос, а точнее тембр ее голоса по-прежнему пленил меня и вызывал воспоминания, звал меня в прошлое. Голос жил, голос моей Чариты, но ее уже не было…Не было той милой, стройной девочки, которая была для меня путеводной звездой…
- Эй, ты что молчишь? - она тронула меня своей рукой за плечо и как бы встряхнула  меня.
- Нет, - твердо сказал я, - мы поговорим здесь  без твоих дружков.
Она усмехнулась:
- Смотрите,  проснулся! Я-то думала,  как тебя разбудить! Это не дружки - это мой муж и его брат… тоже мой, - на последнем слове она споткнулась и загадочно улыбнулась своим мыслям, только ей  известным тайнам их отношений. – Хочешь, тоже станешь моим?
Она засмеялась и сразу же закашлялась. Кашель сухой  сильно разрывал ее легкие.
Придя  в себя,  женщина приказала одному из своих подданных сбегать в магазин .И потребовала у меня денег:
- Нужна спонсорская  помощь на очередной банкет…
Я молча вытащил бумажник,  достал пятьсот рублей.  «Мадам» расцвела, подзадорила соседку:
- Смотри, какой у меня новый  ухажер!  Вот так молодец! Гульнем сегодня на славу!
Соседка махнула рукой и, промолвив: вольному воля,  пошла к себе домой.
Мамка прикрикнула на свою команду:
- Ну, что еще думаете? Быстро в магазин и - еды не позабудьте  купить!
Мы остались одни…

- Садись, - предложил я своей любимой. Она ехидно улыбнулась беззубым ртом:
- Нет, не хочу, я уже свое  отсидела. Слышал, поди,  мою жизненную историю от этой гниды? – и указала  на соседку.
- Да, не скрою,  хорошего о тебе мне мало рассказали! Но в это трудно поверить, люди бывают злые, завистливые, наговорить  могут много лишнего…
На ее лице было удивление: она не понимала моего поведения, которое я выбрал для общения с ней. Но мне нужно  было заставить ее расслабиться,  очень хотелось увидеть в этой женщине образ той,  которую я создал в своем воображении…
Но ее трудно было расположить к дружеской беседе.  Напряженная внутренне она напоминала кобру, готовую в любой момент броситься в атаку. С неприятной улыбкой на лице она  рассматривала меня с каким-то особым интересом,  сверля насквозь  пронзительным взглядом своих зеленых, уже с годами угасающих, но по-прежнему бездонных глаз. Ее голос стал хрипловатым и надрывным:
- Ты мне нотаций не читай, я к этому не привыкла…  Вас, учителей, много,  а жизнь моя - что хочу, то и делаю…
Я молча поднял руки вверх, как бы показывая ей, что учить ее не собираюсь.
Она продолжала:
- Почему-то не помню тебя, не могу вспомнить. Когда мы с тобой учились? Все ошибка?
Я улыбнулся ей ласково:
- Нет,  я не ошибся. Мы учились с тобой в этой деревне, в этой школе. Я Николай Добронравов.
Женщина еще больше удивилась и,  сменив гнев на милость, радостно заулыбалась:
- Так ты тот, что все время ходил за мной, как тень?
Я молча кивнул головой.
- Вот чумной! Надо же, помнит обо мне! А я о тебе совсем забыла и даже никогда не вспоминала.
- Вот и хорошо, что  вспомнила, - произнес я с облегчением. - Пока нет твоих рыцарей, давай поговорим! Ты лучше расскажи, что случилось: почему так круто изменилась твоя жизнь?
Она усмехнулась:
- Вот что тебя интересует! Знаешь, я не виновна, все дружки подстроили. Сами воровали,  а на меня стрелки переводили…
Разговаривая  со мной, она кружила вокруг, трогая то за плечи,  словно смахивая невидимые пылинки, то за рукав пиджака.
- Костюмчик на тебе - класс, часы - сказка с камнями. За всю свою жизнь  не видала такого прикида.  Машина   шикарная,  одеколон  фартовый -  вот привалила  мне удача,    не думала и не гадала!

Ее глаза стали алчными, улыбка хитрой. Настроение менялось, как цвет кожи хамелеона. У меня защемило сердце, как у кролика, попавшего в сети. Седьмое чувство  твердило:  беги прочь, пока жив, уходи, садись в машину и уезжай. Подавив в себе минуту слабости, принял решение до конца узнать ее историю.  Странно, но на  меня по-прежнему действовали ее чары.  А она старалась всеми силами сменить разговор, ей неприятна была эта тема.  Рядом со мной стояла матерая, хитрая женщина-хищница. Она точно знала, что ей нужно от меня... С новой силой горечь разочарования и внутренняя пустота охватили меня:  что же мне делать с ушедшей мечтой детства? Я был раздавлен происходящим, а моя возлюбленная, напротив, была говорлива и полна энергии. Улыбалась, кокетничала со мной и то и дело поглядывала на мою стоявшую в стороне машину.
Вдруг она, подхватив меня под руку, воскликнула:
- Жених, прокатил бы  даму на своем «Мерседесе»! Ах, какая красота! Уважь,  леди прокати с ветерком! Ну, поехали?
В этот момент что-то произошло с ней: она словно сбросила лет двадцать и стала молодой, обаятельной.  Такой перемены я не ожидал, молча смотрел на нее.
- Что дар речи потерял? Не изменился совсем - все так же теряешь при мне дар речи!
Нравлюсь? Правда, еще ничего? Мужики по мне сохнут, братья  поделить  не могут. Смехота,  столько девчат молодых ,красивых, а они из-за меня готовы друг друга убить. Вот и ты нарисовался… Девок в городе мало, что на старые дрожжи потянуло?
Мой мужик говорит: я коварная женщина. Да, он прав! Вот вы где у меня, - и она сжала свой маленький кулачок. – Захочу -  казню, захочу - помилую!
- Ты словно королева, - выдавил я из себя, - управляешь своими подданными!
- Да! - она поставила руки в бока, высоко подняла голову, выпрямилась и с высоты своего могущества посмотрела на меня. В ее глазах я был  маленьким и  невзрачным, самого низкого сословия. Закинув голову,  звонко и молодо засмеялась:
- Да я  самая сильная, могущественная королева! Вы ничто против меня!
Она лихо покрутилась передо мной  и звонко крикнула: «Поехали!»
- Поехали, - как эхо ответил я, - только переоденься.
- Переодеваться? Зачем? Разве я плохо выгляжу, милый?  Хорошо, жди!
И она ветром умчалась в  свои  «апартаменты», оставив меня одного со своими мыслями, надеждами и сомнениями. Что делать дальше?
Но мне не дали собраться с мыслями вернувшиеся гонцы с бутылкой и закуской.
- Один? - спросил ее друг. - А где Чарита?
- Домой пошла,  одеваться, мы уезжаем.
- Уезжаете куда?
- Желание ее Величества королевы - прокатиться на машине…
Мужчина бросился к дому, на ходу выкрикивая ругательства. Второй тоже побежал за ним. Через минуту раздались крики, звуки битья посуды…

Из-за забора я услышал голос соседки:
- Ну, что сидишь, чего ждешь,  уезжай от греха подальше? Слышишь - дерутся,  сейчас и тебе  бока наломают…
Выслушав, я поспешил к машине, но не успел  дойти, как из кустов выбежал один из ее кавалеров. В  одной руке он держал нож, в другой - палку. Размахивая ими,  быстрым шагом направлялся ко мне.  Но удача была на моей стороне:  вскочив в машину,  я ударил по газам. Машина рванулась с места, как необъезженный  конь. Разъяренный  мужчина бросил  мне вслед палку,  которая лишь легонько стукнула по капоту. В зеркало я увидел вышедшую из-за кустов Чариту. Так называемая «милая леди» с силой ударила своего мужа,  тот рухнул на землю срезанным колосом. Она стала махать мне рукой,  переступив через своего верноподданного, пошла ко мне царской походкой.
Я вышел из машины и, не закрывая дверцы,  встал рядом. Сердце дрожало, словно заячий хвост, страх проник во все мои жилы, Но показать свою слабость перед этой женщиной я не мог, ведь никогда в жизни не был трусом, никогда не пасовал перед трудностями. Вот только почему-то в этой ситуации я не мог управлять своими эмоциями. Между тем брат мужа  тоже спешил к ней, что-то крича и угрожая расправой.  Чарита,  махнула на него рукой, как на надоедливую муху, и продолжала свой путь.
Она приоделась: на голове  шарф в тон ее глаз, как в детстве. Припудрила носик, накрасила губы, но руки и ноги остались прежними. И на какой-то миг  я увидел свою мечту: она шла ко мне - милая, грациозная, самая  желанная женщина. Пусть прошли годы, пусть морщинки легли у глаз, пусть тело не такое упругое, но ее душа все такая же молодая.  Любовался ею, ее осанкой,  ее поступью и в этот миг не было для меня во всей Вселенной женщины прекрасней... Этот миг счастья переполнял мою душу: моя королева рядом, прочь ушли долгие годы ожиданий! Кровь кипела в моих жилах, и вместе с   Чаритой я стал на двадцать лет моложе…

Мы мчались  на самой красивой, самой быстрой машине к морю, ветер летел вместе с нами. Душа моя пела нескончаемую песню любви...
За поворотом, в лучах заходящего  солнца,   катило свои воды огромное серебристое море. Волны лениво ласкали берег  и с большой неохотой откатывались назад в море. Они словно хотели поведать нам, пришедшим так поздно на берег, обо всем, что сегодня увидели. В песне волн можно услышать все -  нужно только уметь слушать…
Пред нами открылась бухта, окаймленная широкой полоской песка, которая  длинной косой вонзалась в глубину моря.  Солнечные блики скользили по морской глади. Деревья и кустарники украсились золотыми нитями. Свежий ветер обдувал тело…  Но вот темная южная ночь волшебной шалью накрыла все вокруг  - яркие крупные звезды  рассыпались по небу. Воздух наполнился звуками комаров и напевами кузнечиков.  После жаркого солнечного дня  было огромное желание окунуться в морские воды…

«Королева» была недовольна, что мы приехали сюда: вода для ее Величества слишком холодная, песок мокрый, комары достали; лучше бы - в кафе, ресторан… А здесь темно, сыро и не уютно… Я развел костер, искры высоко поднимались в небо, рисуя причудливые  фигуры на песке. Раздевшись, вошел в воду: какое блаженство!
Она капризничала, а мне  не хотелось уезжать:
- Послушай, давай поговорим, здесь нам никто не помешает. Расскажи мне все о себе.
- Ты все знаешь, что еще добавить!
- Я очень хочу узнать о тебе все, все… Мне очень нужно это знать!
- Зачем? - она улыбнулась одной из своих жутких улыбок, сквозь зубы проговорила:
- Что еще хочешь узнать? Мне показалось, что я тебе нужна такая, какая есть. А ты все выспрашиваешь, все тебе мало. Ну, приехал… В душу-то зачем лезешь? Чистюля, замараться боишься… Иди ко мне,  я тебя крепко обниму. Тебе ведь только это нужно - мое тело, моя плоть. Чем ты лучше их? - она кивнула головой в сторону деревни. - Но они мужланы, а ты  образованный, обязан быть  культурным. Как хочется ухаживания, цветов, музыки -  ничего этого не было в моей жизни… Вам, мужикам, только получить свое, а дальше  - и  трава не расти.
Я присел с ней рядом:
- Прошу, успокойся! Спокойно расскажи: почему твоя жизнь так резко пошла под откос? Мне очень хотелось взять ее за руку, прижать к груди. Поддавшись порыву чувств, протянул к ней руку. Она зло ее оттолкнула и пошла к морю. Повернувшись ко мне в полуоборота, резко ответила:
- Принимай, какая есть. Больше ничего не расскажу! Что, уже не нравлюсь?
Я решил изменить тему разговора:
- Хорошо, пойдём купаться! Смотри, ночь звёздная, лунная, тёплая… Мы с тобой даже  не заметили,  как взошла луна. Оглянись,  красота какая…

Вокруг нас продолжалась жизнь: стрекотали и трещали насекомые, пахло травами, душистый аромат  которых наполнял лёгкие и кружил голову…Я стоял у кромки воды и наслаждался торжеством природы, её величием. И на какой-то миг потерял свою спутницу из виду. Только услышал всплеск воды и её крик.  Поспешил на её зов,  но  море было спокойное.  Я нырнул в воду и пытался разыскать её на дне моря. Между тем течение относило женщину к мысу, где подводные течения сильнее.  Над водой вновь раздался её крик,  я бросился к ней на помощь. Подхватив обмякшее тело, вытащил на берег. Она успела наглотаться воды. Сделав несколько раз ей искусственное дыхание, привёл в чувство. Откашлявшись, она вдохнула полной грудью… То, что произошло потом, меня очень поразило: она разрыдалась… Мои попытки успокоить ее были напрасны.
- Все обошлось, ты не утонула. Разве можно так опрометчиво входить в море, хорошо зная, какое сильное течение в этих местах. Все показываешь свой характер?
Она продолжала плакать, мне было ее очень жалко. Я обнял за плечи и прижал к груди. Женщина затихла в моих объятьях и,  продолжая всхлипывать, промолвила:
- Уезжай! Зачем ворошить прошлое? Только здесь я поняла, что не безразлична тебе. Но ты любил молоденькую девочку - наивную и глупенькую. Я давно изменилась, стала жестокой и циничной. Узнав  о существовании  нового поклонника обрадовалась, надеялась одурачить и ограбить. Но потом захотелось с тобой поговорить. Со мной никто по-человечески не разговаривал уже много лет. Моя душа потянулась к тебе. Ты спас мне жизнь, вытащил из когтей этого холодного моря… Но зачем? Ты спас воровку, пьяницу,
убийцу… Да, ты не ослушался - убийцу! Я, понимаешь, убила своего маленького ребеночка…
Не перебивая, я слушал  ее исповедь.
- Меня носило  по земле словно ураганом. Молоденькой девочке хотелось красивой, легкой жизни. Родители - простые деревенские труженики  не могли мне ее предоставить, они знали только одно - работать. Но я работать не хотела… Нашлись дружки - такие же, как и я, любители лёгкой жизни . И завертелось… Первый раз посадили за воровство - знакомую по работе обворовала. В тюрьме мне показали: почем фунт лиха -  учителя были серьёзные и лютые. Вышла быстро по амнистии. Вернулась домой.  Мать к тому времени умерла, брат, как ни старался, не сумел меня перевоспитать. Домишко оставил мне. Работать не хотела, привыкла жить легко… У соседки кур и уток воровала. А ведь  они тоже пытались мне помочь, а я им мстила, завидовала. Ненависть переполняла мою душу. Злоба кипела в ней. Думала завязать, жить, как все, но не получилось  и все мои хорошие мысли растаяли, как морской туман…
Но счастье и ко мне пришло. Встретила молодого красивого парня, влюбилась по уши. Он тоже из блатных. Работать не хотел, воровал все, что плохо лежит. Но я в нем души не чаяла. Какие ночи были у нас: ласки,  поцелуи, руки нежные, нетерпеливые… За эти ласки все бы отдала  на свете и свою пустую жизнь. Вскоре узнала, что у нас будет ребёночек. Как я была счастлива! Думала, будет семья, заживём  счастливо втроём… Но муж мой занялся браконьерством, брал рыбу из чужих сетей. Он выбирал осетров, доставал икру, продавал,  этим мы и жили.  Достаток был большой, но только все уходило мимо. Мужа поймали,  убили. Принял мой любимый страшные муки:  ему переломали руки и ноги; все тело было покрыто ожогами,  надругались над ним…В милицию сообщать было нельзя, меня об этом сразу предупредили.. Да кто бы мне поверил! Долго горевала о любимом, белый свет был не мил. Решила родить ребёнка в память о нем. Пришло время родов, а рядом никого. Соседей дома не было,  в клубе шёл концерт, артисты с города приезжали. Сама нагрела воды,   приготовила простыни. Детские вещи раньше подготовила. Ребёночек вышел, ножом отрезала пуповину. Я кричала, ребёнок кричал. Спасибо соседке - прибежала, вызвала врачей, отвезли меня в больницу.
В больнице мне приснился странный сон. Подходит мой муж к кроватке и просит подержать ребёнка на руках,  а я не даю, чувствую, что он хочет его забрать и прошу его: оставь ее мне, прошу, оставь. Но он забирает дочку и уносит… Говорит, что с ним ей будет лучше… И  уходит, не оглядываясь. Мне страшно, в душе паника: где  я ее найду? Ведь я не знаю,  где он сейчас живет…
Утром принесли девочку кормить. Светленькая,  глазки голубенькие, хорошенькая,  на мужа похожая. Покормив, положила рядом и задремала.  Проснулась от страшного крика. Это медсестра кричала… Моя маленькая девочка лежала на полу с пробитой головкой. Это я, уснув,  столкнула её с кровати  и  не почувствовала. Она ударилась о ножку кровати - и все. Сон сбылся быстро, муж забрал ее с собой…  Меня обвинили в преднамеренном убийстве и отправили по этапу.
\Я не убивала ее -  я ее очень-очень любила! Это Господь наказал меня за все и забрал самых дорогих мне людей, а меня оставил одну на этой земле для исправления. Соседка моя - добрая женщина заступалась за меня на суде, ей не поверили, а медсестра (она раньше жила с моим мужем). очень помогла засадить меня надолго. Она раньше  жила с моим мужем. Вот так и разбилась моя лодка жизни о камни людской ненависти  и злобы… В тюрьме я издевалась над молодыми, лютовала. Словно в меня вселился бес… Издевалась над женщинами, вошла в разгул. Второй срок отсидела по полной программе. И вот я на свободе… Все, что произошло;  все, что пришлось мне пережить -  не передать словами. Моя душа пустая, одна сплошная рана… Снова начала куролесить, и вот нарисовался ты. Теперь я старая и злая одинокая женщина, волчица. Ты меня не жалей,  уезжай к своей семье, к своим детям. Мне ты, как мужчина, не нужен. На чужом несчастье я свое счастье не построю. Старо, как мир! Да и не нужен ты мне! Такой любви, как с моим милым, больше не будет, другой мне не надо! Вот и все …Ты это хотел услышать?

Мое сердце сжалось от боли и понимания того, сколько пришлось пережить этой маленькой женщине со сломанной судьбой! Но мне не было места в ее горемычной жизни. Она счастлива была с тем - другим. И даже если бы я пришёл раньше на много лет, в её сердце мне бы места не было…
Мы сидели у костра, у ног шумел прибой, на небе  кто-то щедрой рукой разбросал крупные  яркие звезды. Тёмное, звёздное южное небо убаюкивало нас.  Ночные бабочки порхали над костром, некоторые, опалив крылышки, падали в него и сгорали…
Глядя на них, Чарита горько усмехнулась и промолвила:
- Вот так и я сгорела в огне своих страстей, не успев подняться. Больше ко мне не приезжай, ты - не парень моей мечты. Жизнь моя пролетела на огненных гнедых и растаяла за поворотом. Что меня ждёт - не знаю, но тебя там нет! Не хочу больше брать грех на душу. Спасибо за вечер! Это самый чистый и добрый вечер в моей жизни… Отвези меня домой…
Я молча открыл дверцу машины, взял оттуда и вручил ей огромный букет роз. Она улыбнулась и, покачав головой, произнесла:
- Чудак, зачем?  Не надо! Цветы и я - не совместимы, ты бы лучше водки мне налил. На душе так плохо, в пору на луну выть. Выпить бы, забыться и уснуть навсегда… Хотя постой!
Она остановилась у кромки воды,  наклонилась,  и положила букет на волны.
- Пусть море отнесет их моему любимому…Море его у меня забрало, в его водах он принял  ту страшную смерть. Прощай, мой дорогой, мой единственный… Жаль, что ты меня спас, я была бы уже рядом с ним. Но опять я одна со своими мыслями и болью…
Мы стояли и смотрели, как волны уносят букет в открытое море.

 
Надежда ЖИРКОВА.
 Г. Ростов-на-Дону
19 декабря 2010 года


Рецензии
Очень понравилось! И к словам что сказала в предыдущей рецензии Елена, я полностью присоединяюсь! Спасибо!
С уважением!

Александр Матвейчук   01.04.2015 18:20     Заявить о нарушении
Александр,вы меня приятно удивили. Рецензии на ЧАРИТУ мало,кто писал. Её трудно читать. Но вы меня и порадовали. Спасибо огромное

Надежда Жиркова   02.04.2015 17:58   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.