Сказки Большой Медведицы

Сумерки уже скользили по шпилям башен старого замка, растворялись сиренево-фиолетовым маревом, медленно поднимаясь со склонов вверх. Серебристая гладь озера потемнела, сизый туман белесым шлейфом растекался по его поверхности.

Тук-тук-тук! Даяна радостно выстукивала туфельками дробь по каменной лестнице. Легкое платье из заморского персидского шелка, вышитое руками невольниц, словно облако, обнимало маленькую стройную фигурку девочки.

- Трик! Где ты, Трик? – эхо запрыгало по каменному своду башни.

- Принцесса Даяна? Так поздно? – старый шут зазвенел колокольчиками своего колпака. – Его Величество рассердится, и Вам снова придется сидеть весь день в башне за чтением летописи…

- Нет, Трик! Его Величество уехал на охоту с королем Геворгом! – Даяна перевела дыхание. – А няньки думают, что я уже сплю! Я заперла дверь изнутри!

- Ай-ай-ай! Ваше Высочество! Кто научил Вас ходить по карнизам? Это опасно! – лукаво подмигнул шут.

- Какой же ты смешной, Трик! Ты же сам и научил! – Даяна улыбалась светло и открыто. - Милый мой Трик! Ты ведь каждый вечер рассказываешь мне сказки! С тех пор, как умерла мама… А Его Величество Король сердился на тебя за это и говорит, что ты забиваешь мне голову глупостями! Но ты, все равно, приходишь ко мне, пробираясь ночью по карнизу и, все равно, рассказываешь мне свои удивительные сказки!

- Но совсем еще недавно  Ваше Высочество была маленькой девочкой, и все время плакала, - Трик тоже улыбнулся в ответ. – А сейчас моя прекрасная Даяна стала почти взрослой, завтра ей исполнится десять лет!

- Трик! Мне ужасно скучно! Я хочу, чтобы ты снова рассказал мне сказку! Откуда ты только берешь свои сказки?

- Мне их рассказывает Большая Медведица. Какую сказку хочет слышать моя принцесса?

Девочка смахнула с лица прядь волос и подошла к распахнутому окну. На темно-лиловом куполе неба зажигались первые звезды. С каждой минутой их становилось больше и больше, и горели они все ярче и ярче. Маленький медальон в форме сердечка, украшавший шею Даяны, тоже казался сияющей звездочкой с небосклона.

- Трик! – Даяна села на каменный подоконник. – Скажи, Трик, ты как думаешь – там, среди звезд, есть свои короли и принцессы? Может быть, там есть такой же шут, как ты? А звезды, они умеют дружить? Как бы это было хорошо! Трик! У меня ведь никогда не было друга! Ну, кроме тебя…

- Звезды, моя принцесса, очень далеки от нас, - колокольчики на колпаке шута печально зазвенели. – У них другая жизнь, совсем другая… И совсем другие сказки.

- А ты их знаешь? Расскажи мне хоть одну! Из тех, что нашептала тебе Большая Медведица…

Старый шут взглянул на звездное небо. Оно сияло и переливалось над озером, над замком, над королевством. «Какая красивая звездная сказка! – вздохнул про себя Трик. – И чем прекрасней она, тем печальней осознавать, что я всего лишь шут в ней! Хоть и королевский…»

Но шутам не подобает быть грустными. И дед, и прадед Трика служили при королях и достойно передавали свой колпак по наследству. А вот у Трика наследников не было. Он был успешным шутом, но так и не женился. Всему виной был его горб. С его помощью Трик легко собирал золотые и серебряные монеты, но ни одна девушка не разглядела в горбатом карлике Великого Сказочника. А теперь он стар, еще более горбат, и скоро его колпак наденет кто-то другой, а самая главная сказка так и останется не рассказанной…Разве вот только эта маленькая принцесса с упоением слушает его волшебные выдумки!

- Смотри-ка во-о-о-н туда, моя прекрасная Даяна, - Трик говорил почти шепотом, и от этого у девочки восторженно замирало сердечко в предвкушении тайны. – Видишь, там, слева от самой яркой звезды, еще семь звездочек? Похоже на ковш, коим кухарка Лин размешивает в котле суп. Видишь? Это - Большая Медведица.

- Медведица? – принцесса перевела дыхание. – Трик! А почему медведица, если там ковш? А где у нее лапы, уши, глаза?

- Она очень далеко от нас, моя непоседа, ее спину укрывает тяжелая попона с драгоценными камнями, они сияют ярче, чем бриллианты в короне твоего отца. Их так много, что они могли бы доверху заполнить все наше озеро у замка! Но мы видим только самые крупные из них. Каждую ночь Большая Медведица идет по небосклону, оставляя за собой бриллиантовый след… Видишь, вон ее путь? Он называется Млечным путем.

- А куда идет Медведица? И где ее дом?

- Далеко-далеко на Севере, где солнце опускается в ледяной океан, где царит вечный холод, где не счесть самоцветов на небе – там ее дом! Утром она ложится на огромную льдину, опускает голову на лапы и спит. До тех пор, пока ночь снова не накроет землю. Тогда Большая Медведица просыпается и снова отправляется в свой бесконечный путь, рассыпая лапами звездную бриллиантовую пыль…

Даяна обняла старого шута за плечи:

- Знаешь, Трик, а я бы хотела пройти за ней по Млечному пути, хоть немножко! Хоть по краешку! Но это далеко, да? Жаль, что далеко, правда, Трик? А сколько бы времени понадобилось, чтобы добраться туда, где живет Большая Медведица?

- Время, моя радость, не измеряется мерой «сколько», оно измеряется мерой «когда», - Трик коснулся шершавой ладонью волос девочки и снял с них атласную ленту.- Вот смотри!

- Представь, что эта лента – Время! С этой стороны, - шут взял пальцами один конец ленты. – Это ты сегодня! И сегодня мы с тобой сидим здесь, смотрим в окно на Большую Медведицу.

- А с этой? – Даяна зажала в кулаке другой конец ленты и засмеялась.
- А с этой – тоже ты, но через двадцать пять, а то и тридцать пять лет! Только ты тогда будешь совсем взрослой Королевой, и уже, наверное,  вырастет твой сын! И совсем не важно – ЗДЕСЬ или ТАМ. Далеко это, по-твоему, или близко?

- Двадцать пять лет? Трик! Это очень далеко! А тридцать пять – это я уже совсем древней старухой буду!

- А теперь гляди сюда, милая Даяна! – Трик сложил вместе два конца ленты. – Все это совсем рядом! И то, что сейчас, и то, что потом! Быстро, правда?

- Ах, Трик! Хороший мой Трик! Как бы я хотела вот так же взглянуть на то, что будет потом – просто так, как сложить пополам ленточку! Как будет потом? Какая буду я?

- Знаешь, моя маленькая принцесса, - в голосе шута снова зазвучала загадка. – Много тайн хранит Звездная Сказка Времени. Говорят, что если в ясную ночь поплыть на лодке на середину озера, заглянуть в темную воду так, чтобы увидеть отражение Большой Медведицы в ней, то можно увидеть и свое будущее…

- Трик! Пойдем! Милый мой Трик! Сейчас же пойдем!

- Ваше Высочество забывает, что это только сказка! – попытался возразить шут.

Но  спустя всего лишь полчаса звездный купол неба качался над их головами. Звезды сияли на нем, словно бриллиантовые россыпи, а по Млечному Пути, тяжело ступая огромными лапами, шла Большая Медведица.

- Трик! Стой! Мне кажется, здесь уже середина озера! – Даяна наклонилась над темной водой, стараясь найти в ней отражение семи звезд попоны Большой Медведицы.

Вдруг звездный купол неба покачнулся, гладь озерной воды дрогнула и – раз-два-три-четыре-пять-шесть-семь – весь небесный ковш отразился в бездонной глубине, как в зеркале!

Теплый ветер подул с берега, донося запах далекого костра. Заскрипели уключины на лодке….

*****

…Теплый ветер подул с берега, донося запах далекого костра. Заскрипели уключины на лодке….

Олег оставил на берегу удилище и прислушался. Было тихо, даже лягушки в камышах прекратили свою вечернюю перекличку. Бездонно-темный купол неба сверкал и переливался бриллиантовым сиянием бесчисленных звезд, среди которых особенно ярко сиял ковш Большой Медведицы.

Олегу нравилась Большая Медведица. Когда он смотрел в небо, то представлял себе, как она, тяжело ступая огромными лапами, шла по звездному небосклону – огромная, сильная – шла прямо на север, туда, где в полнеба полыхает северное сияние… А на ее косматой спине ослепительно сияли семь ярких звезд! Наверное, это холодные льдинки запутались в густой шубе Большой Медведицы, и они так сверкали и переливались, что в звездную ночь их было видно даже с Земли!

Скрип уключин слышался уже совсем рядом, к нему присоединился плеск воды под веслами. Олег подошел к самому берегу и прислушался. 

Вдруг прямо из лилово-фиолетовой темноты показалась небольшая лодка-плоскодонка, на носу которой, опершись на одно колено, стояла девочка, немного младше самого Олега, и улыбалась удивительно сказочной улыбкой. Олег раскрыл рот от неожиданности и не мог оторвать от нее взгляд. На девочке было платье темно-бордового шелка с вышивкой на вороте и рукавах, такое, каких не увидишь на других девчонках! Темно-русые волосы, уложенные в невероятное сплетение кос и косичек, украшали ее милое личико. А на шее сверкал и переливался маленький медальон в форме сердечка, Олег хорошо разглядел его, даже с берега. Девочка смотрела ему прямо в глаза и продолжала улыбаться.

- Ты кто? Я тебя раньше не видел, - немного дрожащим голосом спросил Олег.

В янтарно-карих глазах незнакомки отразилось пламя дальнего костра.

- Как тебя зовут? – Олег всматривался в темноту.

- Даяна, - словно эхо, прокатилось над озером.

Затем лодка повернула, и мальчик увидел того, кто сидел на веслах – старого сморщенного карлика с крючковатым носом, горбом на спине и шутовским колпаком на голове! Лодка скрылась в темноте так же быстро, как и появилась. Вскоре затих и скрип уключин.

- Дедушка!- Олег бросился к костру на берегу.

- Эх, ты! – отец усмехнулся в усы, выслушав торопливый рассказ сына. – Упустил девку!

А дед обнял внука за плечи, подбросил в костер дров и сказал:

- Пойдем-ка, Олежек, удилище твое с берега заберем…

- Вот здесь! – Олег от обиды даже губы закусил. – Вот здесь я ее видел! И лицо – близко-близко! И медальон! И того, кто на веслах – страшный такой! Дедушка! Она сказала, что ее Даяной зовут! Она, правда, на принцессу похожа…На такую, как будто она не отсюда, а откуда-то издалека… Как так может быть?

- Это все время, Олежек, - старик поднял удилище и стал сматывать леску.- Это оно запуталось в твоих мыслях…

- Так ведь времени-то совсем немного прошло! Они только показались и исчезли!

- Время, мой дорогой, не измеряется мерой «сколько», оно измеряется мерой «когда», - дед хитро подмигнул, наклонился и сорвал широкий лист осоки. – Вот гляди…

Олег подошел ближе. Дед взял пальцами лист за самый его острый конец:

- Представь, что этот лист – Время! С этой его стороны – ты, как будто бы сегодня! И, стало быть, мы с тобой стоим здесь, на берегу, и смотрим на озеро. Понял?

Олег кивнул.

- А вот с этой – тоже ты, но через двадцать пять-тридцать лет! Или даже больше! Только ты тогда будешь совсем взрослым, может быть даже старше, чем твой отец сейчас.

- Как двадцать пять лет? – изумился мальчик. – Какой-то листик – и вдруг целых двадцать пять лет? Или больше? Дедушка! Это же так далеко!

- А теперь гляди-ка сюда, Олежка! – и дед сложил вместе два конца глянцевого темно-зеленого листа. – Все это совсем рядом! И то, что сейчас, и то, что потом! Быстро, правда?

- Деда, а можно на него взглянуть? Ну, на то, что потом?

- Говорят, если в звездную ночь доплыть на лодке на середину озера и увидеть в воде отражение Большой Медведицы, то можно повидать и свое будущее, - дед улыбнулся. – Такая вот красивая сказка есть в наших краях.

- А ты пробовал? Ну, чтобы на лодке до середины? – не унимался Олег.

- Да кто ж не пробовал? Только вот не каждому дано!

- Деда, а на той стороне озера замок старинный есть. Может, та девочка оттуда?

- Там сейчас пансионат, - дед собрал все удочки с берега. – Может, заезжая…

С озера подул холодный ветер, на горизонте сверкнула алая полоска, и первый солнечный луч золотой стрелой заскользил по волнам. Светало.



*****

…С озера подул холодный ветер, на горизонте сверкнула алая полоска, и первый солнечный луч золотой стрелой заскользил по волнам. Светало.

- Трик! – Даяна осторожно приоткрыла дверь в каморку старого шута. – Прости, если разбудила тебя.

- Девочка моя! Что так рано? И почему ты плачешь?

- Милый мой Трик! Помнишь ли ты того мальчика, которого мы с тобой видели там, на берегу озера? Ну, тогда? Ночью? Как ты думаешь, где он живет?

- Даяна! Я думаю, что он живет не ГДЕ, а КОГДА. А почему ты вспомнила его? Ведь прошло уже немало времени с тех пор?

- Его Величество сказал, что выдаст меня замуж за короля Геворга! И завтра, в мой День рождения, он обручит нас! Трик! Король Геворг – старик, а мне только шестнадцать!

Шут побледнел.

- Бог мой! Милое дитя! Какая грустная сказка, - по щекам Трика потекли слезы.- Но возможно, Его Величество просто пошутил? Или хотел, чтобы ты перестала лазать по карнизам к старому Трику?

- Нет, Трик! Он вовсе не пошутил! Вчера портной снял с меня мерки, а белошвейки принялись шить платье, - Даяна тяжело вздохнула, но тут же встрепенулась. - Скажи мне, мой шут, а если я снова сяду в лодку и поплыву на середину озера? Я встречу того мальчика? И что будет, если я сойду на берег с той стороны?

- Не знаю, моя принцесса, - Трик подошел к окошку и взглянул на скользящее сквозь рассвет озеро. – Ты можешь сойти на берег с той стороны озера, но я не знаю КОГДА ты сойдешь на него, и кого встретишь там, с другой стороны своего Времени… А кроме того – ты уже никогда не сможешь вернуться обратно.

- Почему, Трик?

- Потому, что ты отразишься в озере вместе с Большой Медведицей по ту его сторону, и так или иначе, проживешь свое время… ЗДЕСЬ или ТАМ – не важно.

Даяна встала рядом. Туман над озером рассеивался, солнце поднималось над горизонтом.

- Хороший день, Трик! – она, наконец, улыбнулась. – Ночь тоже обещает быть ясной! Жди меня после полуночи!

Весь день Даяна была радостной и веселой. Его Величество заподозрил неладное:

- Нравится ли тебе платье, дочь моя?

- Да, отец! Очень нравится!

- Король Геворг прибудет в замок завтра утром, - Его Величество хмурился. – Ты принцесса, и должна понимать, что  Ваш союз даст нам крепкую защиту с востока.

- Я понимаю, отец, - Даяна присела в реверансе.

А когда ночь рассыпала на небосклоне звездный бисер, а густые тени укрыли все тайны, принцесса заперла изнутри дверь своей комнаты, ловко выскользнула в окно и по карнизу добралась до окошка в каморке придворного шута.

- Я готова, мой верный Трик! – Даяна была настроена решительно. – Если у Большой Медведицы есть сказка, то сегодня – она моя!

- Все сказки, что я знал – они все для тебя, Даяна! – старый Трик склонил свою седую голову. – Но что, если сегодня у нас не получится сказка?

- Не важно, Трик! – девушка глубоко вздохнула. – Большая Медведица – это мой единственный шанс. Последний. Я не хочу замуж за короля Геворга…

- Что ж, тогда идем! У нас совсем мало времени!

Они спустились вниз, к озеру. Трик отвязал лодку, вставил весла в уключины и подал принцессе руку. Вдруг у ворот замка послышался шум. Люди с факелами спускались вниз по склону.

- Беги, моя прекрасная Даяна! – шут побледнел. – Я задержу их!

- Прощай, любимый мой  Трик! Не суди строго свою принцессу! А Его Величеству так и передай, что я люблю его, но быть женой старика Геворга не хочу, даже ради безопасности государственных границ!

Даяна с силой налегла на весла и вскоре ее лодка скрылась в темноте. Издалека она видела, как мельтешили на берегу люди, освещая берег факелами. Кто-то тоже сел в лодку, но уплыл совсем в другую сторону. Стражники схватили старого шута и потащили в замок.

Вскоре все стихло. Даяна оглянулась: оба берега были достаточно далеко. Тогда она посмотрела вверх, где сияла звездной попоной Большая Медведица. А затем заглянула в бездонное зеркало озера – раз-два-три-четыре-пять-шесть-семь! Все, как тогда! Вмиг небосклон покачнулся, а по воде пробежала зыбь, всколыхнув отражение.

С севера подул холодный ветер. Исчез вдруг звездный купол, накрывавший сказочным шатром озеро! И только серая пелена дождя заслоняла собой все вокруг. Сосны скрипели, цепляясь мохнатыми лапами за тучи, а дождь монотонно раскачивал небо, проливая на землю тяжелые капли…



*****

…С севера подул холодный ветер. Исчез вдруг звездный купол, накрывавший сказочным шатром все озеро! И только серая пелена дождя заслоняла собой все вокруг. Сосны скрипели, цепляясь мохнатыми лапами за тучи, а дождь монотонно раскачивал небо, проливая на землю тяжелые капли…

Олег привязал лодку, закутался в плащ-палатку и задумчиво посмотрел на бурлящую под дождевыми каплями воду. «На сегодня, наверняка, все! – он поежился, заслоняясь ладонью от встречного ветра. – Желающих кататься в такую погоду не будет.»

Маленькая избушка на берегу озера – зачем он здесь? Что привело его сюда? Олег не один раз задумывался над этим. Институт, работа в КБ, командировки, вечные скитания…Дважды был женат. Первая жена ушла от него к успешному бизнесмену, а затем и вовсе уехала из страны. Огорчало то, что исчезла возможность общения с сыном. От второй жены Олег ушел сам, оставив ей квартиру в центре города, ушел без оглядки.

Потом были годы невостребованности и забвения. Запил горькую. Едва выбрался. Получил инвалидность. И в конце концов, оказался вот тут, на берегу того самого озера, где когда-то они рыбачили с дедом. Устроился  лодочником при пансионате.

Когда впервые от экскурсовода услышал легенду о Большой Медведице, был поражен тем, что почти знал ее раньше! Из самой глубины памяти всплыл образ девочки, что стояла в лодке тогда, ночью! Смутный, ускользающий образ… Четко помнился только медальон на ее шее – яркий, как звездочка с неба! И произнесенное ею имя – Даяна.

Олег зажег камин. Языки пламени запрыгали по поленьям, словно играли в чехарду. В избушке стало тепло и уютно. «И даже хорошо, что день пасмурный и дождливый, - Олег разулся и сел в старое кожаное кресло у камина. – Не надо торчать всю ночь у причала и катать желающих увидать собственное будущее, на середину озера.»

«А какое оно, будущее, которое все хотят увидеть в отражении Большой Медведицы?» – Олег повесил на крюк старенький чайник. Конечно, в домике была плита, но закипающий над живым пламенем чайник всегда таил в себе что-то немного волшебное.

«Вот, например, вчера, - Олег закрыл глаза и снисходительно улыбнулся. – Эта необъятная дама в розовых шортах! Ей хорошо, эдак, перевалило за шестьдесят, а она хочет знать свое будущее через 30 лет?» «Или та молодая девица на головокружительных каблуках! – воспоминания нахлынули целым потоком. – Ей, чтобы все было упаковано – и счет в банке, и авто, и крутой бой-френд!  А увидала только темную воду… Где ж ей понять, что Большая Медведица – это не тролль из табакерки, и желания не выполняет?»

«Смеешься? – пискнула из-под ресниц ехидная мысль. – Все они люди, все хотят быть счастливыми… А ты сам-то что хотел бы увидеть в озере?» «А, пожалуй, я бы не вперед, я бы назад посмотрел! – Олег даже очнулся от дремы. – Может, повезло бы, и я еще разок взглянул бы на ту девочку в лодке…» « Как там дед говорил? – он сложил пополам кожаный ремень. – Две точки на отрезке времени: сегодня и завтра или сегодня и вчера. И целая жизнь между ними…»

Отражение в зеркале покачнулось. Это от того, что огонь в камине заплясал от сквозняка у открытой форточки. Седеющие виски, поредевшие волосы, глубокие морщины по всему лицу… «А какая она была, та самая девочка в лодке?- Олег даже глаза закрыл, пытаясь вспомнить мимолетные черты . – Платье на ней было необычное, вышитое. И медальон на шее, на сердечко похожий… И глаза! Брови вразлет и ресницы наростопашку!» «И еще горбун с ней был. Старый страшный карлик в шутовском колпаке! Эх, мне бы еще раз встретить ее! Тогда бы я уж все у нее спросил!»

Олег стремительно встал и вышел на крыльцо. Ветер стих, да и дождь уже закончился. В разрывах туч сиял звездный небосклон. « А чем я хуже туристов из пансионата? Вот возьму и тоже поплыву на середину озера! Надо только дождаться Большую Медведицу!»

Он пошел к берегу и отвязал свою лодку. Вокруг было тихо-тихо, ночная прохлада и сырость забирались под плащ и щекотали   где-то между лопатками.

Сырой песок скрипел под ногами. Тяжелые тучи расступились, и Большая медведица приветливо кивнула с небосклона. Подул свежий ветерок, по озеру пробежала легкая дрожь.




*****

…Сырой песок скрипел под ногами. Тяжелые тучи расступились, и Большая медведица приветливо кивнула с небосклона. Подул свежий ветерок, по озеру пробежала легкая дрожь.
- Ничего, уже почти пришли! – радостно провозгласила администратор пансионата, неотвратимо полнеющая женщина, лет сорока пяти. – Это поезд ваш опоздал на сорок минут, вот мы на автобус и не успели! А вот и замок! Прибыли, стало быть!

По мощеной дорожке ответственный администратор и трое ее подопечных, двое мужчин и одна женщина,  прошли мимо чугунных ворот и вскоре оказались внутри замка.

- А вот тут Ваша комната! Вы первый раз у нас? – администратор распахнула перед женщиной тяжелую дубовую дверь.

- Да, сын путевку подарил на День рождения, - короткая стрижка, усталый взгляд женщины зрелых лет. Таких здесь много.

- Это хорошо! У нас всем нравится! – администратор излучала радушие. – А комната Вам какая досталась! Вы только взгляните! Самая таинственная во всем пансионате!

- А в чем же ее тайна?

- А Вы не слыхали?! Как вас зовут?

- Диана.

- Как??? – администратор всем своим немалым весом плюхнулась на скамью. – Неужели правда - Диана?

- А что? Разве это такое уж редкое имя? Что это меняет?

- Да как же! Вот послушайте! – хозяйка пансионата перешла на театральный шепот. – Легенда гласит, что давным-давно в этом замке жила юная принцесса Даяна. Мать ее умерла при родах, отец-король был занят государственными делами, а девочку воспитывал старый королевский шут, маленький уродец и горбун. Вот он-то как раз и жил в этой самой комнате! Шут рассказывал принцессе сказки. Про Большую Медведицу. Ну, что если в полночь на середине озера увидеть отражение всех ее семи звезд, то можно узнать свое будущее. А когда девочке исполнилось шестнадцать, король решил выдать свою дочь замуж за короля соседней державы, старого, но очень влиятельного. Принцесса Даяна в слезах прибежала к своему любимому шуту, прося его о помощи,  но с королем не поспоришь. Тогда юная Даяна села в лодку, уплыла на середину озера и исчезла, словно ее и вовсе не бывало. Карлика-шута заперли в этой вот самой комнате, оставили одного, дожидаться казни, но поутру он тоже исчез.

- Красивая сказка! – Диана улыбнулась. – Как Вы говорите? В полночь на середине озера? И много желающих?

- Конечно! Здесь у нас и лодочник для этого есть! Олег Иванович. – администратор взялась за ручку двери. – Какой у вас медальон красивый, сияет, как звездочка с неба! Однако, заболталась я тут, поздно уже, отдыхайте. Спокойной ночи!

Когда дверь за администратором закрылась, Диана подошла к окошку. Узкий, похожий на бойницу, проем, каменные стены, толщиной в метр! Конечно, пластиковые рамы, конечно электричество – все-таки, пансионат международного класса. Но почему все кажется таким знакомым? Словно, она уже видела это раньше? Диана точно знала, что никогда в этом пансионате не была и на экскурсии тоже не приезжала…

«Много тайн хранит Звездная Сказка Времени. Говорят, что если в ясную ночь поплыть на лодке на середину озера, заглянуть в темную воду так, чтобы увидеть отражение Большой Медведицы в ней, то можно увидеть и свое будущее…» От кого она могла слышать эти слова? Нет, администратор только напомнила их… Это было раньше, много раньше.

Диана взглянула вверх: над замком и над озером медленно раскачивался  звездный купол неба. «Далеко-далеко на Севере, где солнце опускается в ледянй океан, где царит вечный холод, где не счесть самоцветов на небе – там живет Большая Медведица! Утром она ложится на огромную льдину, опускает голову на лапы и спит. До тех пор, пока ночь снова не накроет землю. Тогда она просыпается и снова отправляется в свой бесконечный путь, рассыпая лапами звездную бриллиантовую пыль…» « Это не сон! Я ПОМНЮ эти слова! Очень смутно помню… - Диана задумалась. – Озеро, ночь, лодка и мальчик на берегу!»

«Вот пойду и проверю! – она решительно повернулась к двери. – Нет! Уже поздно, не удобно как-то… Но ведь можно пройти по карнизу!» «Стоп! Откуда я знаю, что здесь есть карниз?»

А карниз оказался достаточно широким. Диана двигалась осторожно, спиной к стене. «С ума сошла! Если увидит кто, так и решит, что тетка сумасшедшая – ночью по карнизам бродит! Так, чего доброго, и в психиатрию отправят!» Она глянула вниз, где светлой песчаной каемкой очерчивался берег озера. В какой-то миг ей почудились люди с факелами, послышался шум. «Нет, это усталость и нервы. Как будто, это не моя жизнь, а чья-то другая, на которую мне позволили посмотреть в щелочку! Ладно, раз уж пошла, надо дойти!»

Диана спустилась к берегу. Замок за спиной блистал иллюминацией, где-то играла музыка.
Млечный путь серебристым шлейфом скользил по небосклону, отражаясь туманным маревом в темной воде. Звезды сияли и переливались удивительным бриллиантовым светом, стирая воспоминания и рождая мечты. Медленно, от созвездия к созвездию, от галактики к галактике шла по небосклону Большая Медведица…

Диана сложила ладони у рта и громко крикнула в темноту:

- Лодочник!

Эхо прокатилось по воде и рассыпалось бисером у другого берега.



*****

- Лодочник!

Эхо прокатилось по воде и рассыпалось бисером у другого берега.

« Ну, надо же! – Олег был раздосадован. – И кому не спится сегодня?»  Очередная смена отдыхающих в пансионате только началась, кроме того, сегодня, после такого дождя, в сырую туманную ночь, все должны были сидеть у камина и читать путеводитель!

Она стояла на берегу, маленькая, хрупкая, хотя уже и не молодая женщина. Узкие джинсы и короткая стрижка делали ее похожей на подростка. Лодка уткнулась носом в песок.

- Доброй ночи, мадам, - Олег подал руку, приглашая даму в лодку.

Она ничего не спросила, только кивнула в ответ и улыбнулась. Олег ощутил сильное напряжение ее ладони.

- Удивительно, - он привычно взялся за весла. – Сегодня никого нет, а вы одна, на берегу…

- Звезды, - она взглянула вверх -  И Большая Медведица… Очень красиво…

Медальон на ее шее отразил лунный свет. «Наваждение! – это была самая быстрая мысль из тех, что пришли Олегу в голову. – Такое чувство, что я ее знаю!»

- Вы часто бываете в наших краях? – уключины скрипели, и их скрип отражался от противоположного берега.

«Наваждение! – Диана внимательно взглянула на лодочника. – Седеющие кудри, глубокие морщинки… Ничего особенного, но что-то не так! Как будто мы знакомы…»

- Нет, я впервые здесь.

Темнота сладкой пеленой накрывала озеро, далекий берег и лица двух людей в лодке. Где-то вдали остался, освещенный яркими фонарями пансионат, а здесь, под звездами, только маленький фонарик на носу лодки дребезжал желтым мерцающим светом.

- Ну, вот, мадам, - Олег перестал грести. – Здесь примерно середина озера. Можете заглянуть в свое будущее, если хотите, конечно.

Она посмотрела на звезды, отыскала среди них знакомый ковш.

- Большая Медведица, - Диана закрыла глаза.- Ее спину укрывает тяжелая попона с драгоценными камнями, они сияют ярче, чем бриллианты в короне короля, их так много, что они могли бы доверху заполнить все это озеро у замка! Но мы видим только самые крупные из них. Каждую ночь Большая Медведица идет по небосклону, оставляя за собой бриллиантовый след… Такую дивную сказку я помню с самого детства. Как давно это было – целых тысячу лет назад!

- Давно? – Олег улыбнулся, достал из кармана кожаный ремешок от часов, которым закреплял фонарь, если дул сильный ветер. – Вот смотрите!

Он аккуратно взял ремешок пальцами за один конец:

- Вот здесь – это Вы, когда были маленькой…

Диана вдруг встрепенулась и коснулась рукой свободного конца ремешка:

- А здесь – мы с Вами сегодня, посередине озера, в лодке!

- Откуда Вы знаете?...- Олег побледнел.

- А Вы?

- Время – это не далеко и не близко, - он сложил ремешок пополам. – Целая жизнь, как один миг…

- Совсем рядом, - продолжала она, цепляя пальцем кожаную петлю в его руках. – Время все равно, пройдет. И нет разницы – ЗДЕСЬ или ТАМ…

Она встала в лодке, опираясь коленом в борт. Он встал рядом.

Среди бесчисленных звезд, которые отражала водная гладь, у самого края Млечнго Пути отразился небесный ковш: раз-два-три-четыре-пять-шесть-семь!

Мальчик из далекого детского сна смотрел на нее из звездной бездны! Он пытался сказать ей что-то, удивленно и восторженно взмахивая рукой. А она смотрела и смотрела на него, не отрываясь, как тогда, тысячу лет назад, под созвездием Большой Медведицы!

Олег изумился переменам в лице своей попутчицы, словно она вдруг помолодела лет на тридцать, и с опаской тоже заглянул в озеро: раз-два-три-четыре-пять-шесть-семь!

Большая Медведица кивала ему с небосклона, а в озере, как в зеркале, отражалась девочка, немного младше самого Олега, и улыбалась удивительно сказочной улыбкой. Олег раскрыл рот от неожиданности и не мог оторвать от нее взгляд. На девочке было платье темно-бордового шелка с вышивкой на вороте и рукавах, такое, каких не увидишь на других девчонках! Темно-русые волосы, уложенные в невероятное сплетение кос и косичек, украшали ее милое личико. А на шее сверкал и переливался маленький медальон в форме сердечка.

- Даяна?!!

- Так это ты был тогда, на берегу?!!

Небосклон покачнулся, опрокидывая в бездну все свои бриллиантовые россыпи, звезды закружились вокруг в бесконечном сияющем вальсе. Лодка вздрогнула, подхваченная звездной рекой, и медленно потекла вместе с ней, она уплывала все дальше и дальше.

Не было больше ни озера, ни замка на берегу – был только мерцающий Млечный путь, манивший за собой в бесконечную нерассказанную сказку…



*****

…Не было больше ни озера, ни замка на берегу – был только мерцающий Млечный путь, манивший за собой в бесконечную нерассказанную сказку…

Трик очнулся от острой боли в спине и у виска. Его шутовской колпак лежал в углу, весь перепачканный кровью. Шут коснулся ладонью лба – ссадины ныли, а боль в спине обжигала насквозь.

Принцессу Даяну так и не нашли, она пропала бесследно, вместе с лодкой. До глубокой ночи,  все мужчины в королевстве, от мала до велика, рыскали по берегу озера с факелами, но принцесса, как в воду канула.  Тогда разгневанный Король сказал, что утром шута казнят публично за то, что юная Даяна поверила его сказкам и погибла!

«Она не вернулась обратно, - Трик с трудом поднялся на ноги. – Значит, все верно – свой кусок жизни можно прожить и ТАМ и ЗДЕСЬ.»

Совсем по-стариковски шаркая туфлями, шут подошел к окошку своей каморки.

«Времени тебе – до рассвета, старый дурак!» Так сказал  Король. «Какая дивная ночь! – Трик на какое-то время даже забыл о своих ранах. – Сказочная ночь! Вот и хорошо, что она последняя…»

А звездная ночь уже скользила по шпилям башен старого замка, растворялись сиренево-фиолетовым маревом, медленно поднимаясь со склонов вверх. Серебристая гладь озера потемнела, сизый туман белесым маревом растекался по его поверхности.

Звездный купол блистал над озером, отражаясь в нем, как в огромном зеркале. Но что-то в этом мире вдруг замерло – словно само Время затаило дыхание.

- Здравствуй, Сказочник! – это Большая Медведица остановилась на полпути. Ее густую шерсть вздымал звездный ветер, и даже тяжелая, усыпанная бриллиантами, попона колыхалась на этом ветру.

- Здравствуй, - Трик поклонился.

- Тебе ли кланяться, Шут? Ты – единственный, кто имеет право быть глупцом, спорить с Королем и не склонять перед ним голову!

- Что ты! Я уже стар. И мои шутки состарились вместе со мной…

- Ты – Великий Сказочник, Шут. Само Время покорилось тебе. Оно рассыпалось в пыль перед твоими сказками! – Медведица загребла лапой звездную пыль с Млечного Пути и пустила ее по ветру.

Колышущимся, едва осязаемым и блистающем в лунном свете, шлейфом  растекся Млечный Путь с небосклона прямо в распахнутое окошко каморки королевского шута.

- Идем со мной, Шут! – Большая Медведица приветливо кивнула головой. – Мой путь бесконечен, в нем нет преград и расстояний, печали и горести, в нем нет даже Времени. Далеко-далеко на Севере, где солнце опускается в ледяной океан, где царит вечный холод, где не счесть самоцветов на небе – там мой дом! Идем со мной, Сказочник!

Трик оглянулся назад. Каменные стены, запертая дубовая дверь. А на рассвете – плаха.

- Хорошо! Будь по-твоему! – он робко встал на краешек Млечного Пути и осторожно пошел по нему вверх, прямо к звездам. От, скользящего над озером, ветра Трик распрямился, его уродливый горб исчез, а сам он с ног до головы покрылся серебряной звездной пылью, стал белым, как первый снег, и почти прозрачным, как утренний туман.

С тех пор и по сей день они медленно, не торопясь, идут вдвоем по Млечному Пути, от созвездия к созвездию, от галактики к галактике – Большая Медведица, а рядом с ней маленький Белый Карлик. И нет во Вселенной сказок, лучше тех, что знает старый Трик!
 



Фото взято из Интернета


Рецензии
Как старый солдат, скажу прямо, порадовали ! Скажу больше, Порадовали до щекотания в носу и комке в горле. Видно впечатления от прочитанного пошатнули мой кислотно-щелочной баланс. Прекрасная сказка и прекрасный стиль повествования, захваническоправдивый. С уважением Н.С Читаем дальше!

Николай Килин   23.04.2018 14:36     Заявить о нарушении
Николай! Расшатывать кислотно-щелочной баланс никуда не годится!Это, как подначивать больной зуб - того и гляди, выпадет.)))
Знаете, в последнее время мне часто говорят, что мои творения прошибают на слезу. И я уже начинаю бояться щекотки в носу!)))
Это шутка, Николай. Я искренне благодарю Вас за внимание.

Ольга Луценко   23.04.2018 22:07   Заявить о нарушении
На это произведение написано 26 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.