Глава четвертая. 1837

Начало: http://www.proza.ru/2014/02/10/943

НЕВЕРОЯТНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ БРЫСЯ В ПРОСТРАНСТВЕ И ВРЕМЕНИ

Часть 1. БРЫСЬ, или КОТ ЕГО ВЫСОЧЕСТВА

Глава четвёртая.  1837

Упал Брысь на какие-то склянки, которые в великом множестве стояли на широком  дубовом столе. Прямо перед носом увидел опрокинутую свечу - вероятно, он задел её при падении. Фитилёк вдруг вспыхнул ярче, как показалось Брысю, от искр, сыпавшихся из его глаз; шаловливо подмигнул и стал слизывать огненным язычком разлившееся содержимое стеклянных бутылочек, пытаясь дотянуться до кучи старого тряпья на дальнем конце. «Это плохо!» -  подумал искатель приключений, всё ещё находясь во власти чувств, растрепавшихся во время вертикального полёта.

- Ах ты чертяка! Развелось вас тут! А ну брысь!

Голос хоть и назвал его по имени, но принадлежал незнакомому, устрашающего вида мужику. Тот навис над котом, щекотнув длинной взлохмаченной бородой,   бесцеремонно схватил за шкирку, скинул со стола и, добавив  пинка, отбросил  в угол комнаты.
               
Теперь Брысь приземлился на все четыре лапы, но ошеломление ещё не прошло, а потому он не двинулся с места, отрешённо наблюдая, как огромные ручищи хлопают по расходившемуся пламени, а тлеющие кусочки  разлетаются по низкому сводчатому помещению. Один из них вспорхнул и исчез в дыре, через которую Брысь сюда попал.

Всё происходящее требовало осмысления, и отважный путешественник начал приводить себя в порядок, приглаживая шёрстку языком. Ещё в детстве мама объяснила, что эти размеренные движения очень способствуют умственному процессу.

Выводов напрашивалось как минимум два: он жив и находится в каком-то подвале, возможно, даже под Дворцом. Однако оставались и кое-какие неясности - смущало, например, что мужик был в тулупе. Хотя и впрямь не жарко. Может быть, каменные своды и летом не прогревались?

Наконец огонь был потушен и человек принялся собирать склянки, не переставая ворчать. А Брысь достаточно пришёл в себя, чтобы оглядеться в комнате.

Она была более чем странной. Помимо уже упоминавшегося стола, на который он так неудачно свалился, у противоположной стены стояло диковинное сооружение, похожее на нижнюю часть печи, а над ней шатёр, но только из железа. И повсюду  деревянные полки, заставленные всевозможными баночками, бутылочками и прочими стеклянными ёмкостями.
               
Брысь уже собирался незаметно выскользнуть через неплотно прикрытую массивную дверь, как сначала вдалеке, а потом всё ближе и ближе стали раздаваться крики:

- Пожар! Пожар! Фельдмаршальский горит!

Что такое «пожар» он знал, видел однажды, когда жил во дворе старинного дома на канале имени Грибоедова. А вот «фельдмаршальский»? Наверное, что-то очень ценное, раз все так всполошились.

А суета разрасталась нешуточная: подвал сотрясался от топота десятков ног. Теперь уже кричали все сразу, без разбору, так что понимать смысл становилось всё труднее:

- Воду, воду качай!
- Куда своё барахло тащишь? Наверх беги, государево спасайте!
- Семью-то вывезли? А Царь, Царь-то где?
- Куда вещи-то сносить?
- К Александрийскому! Да живей-живей! Ах, полыхает как!

Перепуганный Брысь заметался по комнате, не зная, что предпринять: то ли здесь в дальний угол забиться, то ли выбежать, пока до него никому нет дела. С Александрийским было более-менее ясно - на площади колонна стоит, раньше столпом называлась, а вот при чём тут Царь?! Может, про портрет говорят? Неужели и вправду Дворец горит? А как же кошки? А сокровища Эрмитажа?

Брысь не успевал сам себе задавать вопросы и, не выдержав неизвестности, выскочил из комнаты прямо кому-то под ноги. Споткнувшись, человек, одетый  в  необычные облегающие белые штаны, странного покроя мундир и в блестящем высоком шлеме на голове, звонко стукнулся им о каменный выступ, больно пнул кота и помчался дальше по тёмному узкому коридору. Следом бежали люди в такой же чуднОй униформе, и каждый с топором или ломом. "Наверное, служители Дворца", - прижимаясь к стене, подумал Брысь и на всякий случай бросился  за ними.

Коридор закончился ведущей наверх крутой лестницей, и отряд устремился по ней, задыхаясь от едкого дыма. Брысь мог бы нестись впереди, если бы знал, куда именно они направляются, но пока приходилось крутиться среди замыкающих, рискуя лапами и хвостом.

Навстречу, тесня друг друга, бежали люди, таща в руках кто канделябр, кто фарфоровую вазу, кто картину в золочёной резной раме. Те же, к кому присоединился Брысь, поднимались всё выше, пока не оказались на самом чердаке.
 
Там клубился дым. От него слезились глаза, а в горле что-то кололось, будто проглотил ежа-игольницу консьержки тёти Маши, охранявшую вход в подъезд того самого дома на канале имени Грибоедова, во дворе которого Брысь однажды зимовал и где (по чистой случайности!) тоже произошёл пожар.

- Слуховое ищите! Через него на крышу галереи и ломайте её! Приказ Государя! Нельзя, чтобы огонь перекинулся на Эрмитаж!

Брысь заметил окно первым и стал звать остальных.

- Слышите, кот где-то мявкает? Не тот ли, что с нами всю дорогу бежал? Сюда, братцы! Нашёл!

Разбив стекло, люди один за другим вылезли наружу, стараясь удержаться на ледяной корке. Брысь чуть не поперхнулся от удивления. Зима?! Но решать эту загадку сейчас не было времени. Нужно спасать Эрмитаж, ведь он так и не успел найти портрет дамы в голубом парчовом платье и полюбоваться сокровищами! "Служители" пытались ломами и топорами отогнуть листы кровли, а искатель приключений отчаянными воплями подгонял их, пока не поскользнулся и уже в третий раз за день не полетел куда-то вниз.

«Куда-то» оказалось сугробом, смягчившим приземление. Наконец-то появилась минутка на раздумья, но ничего путного в голову не приходило. Не мог же он провести в трубе несколько месяцев и не умереть с голоду?! Или…? Брысь царапнул себя коготком по носу, а потом ещё и куснул за кончик хвоста – больно! Значит, живой. Тогда совсем непонятно!
               
Ветер раздувал пожар всё сильнее. Пламя гудело, и в нём, будто в гигантской топке, исчезал зал за залом: кренились колонны, проседали стены, полыхали бархатные шторы и роскошная мебель; под натиском огня проваливался красивый узорчатый пол; с весёлым хрустальным звоном, совершенно неуместным в данных обстоятельствах, лопались стёкла и зеркала...

Осколки сыпались на людей, которые отступили и мрачно наблюдали за погибающим Дворцом.

- Ну что, брат? Испугался? Вон усы-то тебе опалило! Ты из этих, что-ли, будешь, из мышеловов? А что с нами наверх побежал, а не со своими спрятался? Не переживай, подвал каменный, туда огонь не достанет, не сгорят дружки твои.

Брысь, потрясённый картиной рушившейся МЕЧТЫ, не сразу сообразил, что обращаются к нему. Рядом на корточки присел один из тех, с кем он провёл самые суматошные часы жизни. Человек потрепал его по ушам и поднялся, продолжив говорить уже со своими:

- Да, ишь как вышло. Гляди-ка, сам Его Величество Государь Николай  пожарными командует.
- Слышал, когда всё началось, они с Императрицей и Цесаревичем в театре были,  а младшенькие здесь оставались.
- Всех хоть спасли?
- Да, вывезли в Аничков.

У Брыся голова пошла кругом. Может быть, дыма надышался и от этого рассудком помутился или падения сказались? Какой такой Государь Николай?  И вместо привычного тёплого камня набережной кругом снег! А Нева скована льдом, и дует с неё пронизывающий ветер, сразу вздыбивший каждую шерстинку в отдельности и пробравший до самой последней косточки.

Люди перешёптывались, словно боялись нарушить скорбность момента.

- Вроде бы сначала в лаборатории аптечной загорелось, в подвале. Потушить-то потушили, да, видать, не всё! В трубу что-то попало, а стены-то деревянные да за столько лет высохли, вот и полыхнули...

Перед глазами Брыся возник маленький тлеющий кусочек ткани, скрывающийся в дыре. Неужели?!

Огонь не унимался полтора дня, дожёвывая бывшие когда-то парадными лестницы и залы. И всё это время Брысь стоял понурый на ледяном ветру, переживая тяжкую вину. Порывом того же ветра покружило-покружило в воздухе, да и опустило прямо на снег перед ним обгоревший клочок Санкт-Петербургских ведомостей, на котором ничего нельзя было прочесть, кроме года, - 1837.


Комментарии в Главе для любознательных:http://www.proza.ru/2014/05/16/1510

Вышла книга "Брысь, или Кот Высочества" (части 1-4 одним томом), изд. Аквилегия-М, 2016. Приобрести можно в книжных магазинах или на сайте издательства (подробнее в статье "О книге НЕВЕРОЯТНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ БРЫСЯ...": http://www.proza.ru/2015/11/19/1128 ).
В электронном виде можно почитать на сайтах Литрес.ру, Озон.ру, Амазон.ком.
Ссылки внизу авторской страницы.









               
               


Рецензии
Проголосовала за Вас, Ольга Викторовна.
Удачи!

Татьяна Завадская   02.07.2016 21:05     Заявить о нарушении
Татьяна, спасибо большое! Очень тронута!

Ольга Малышкина   04.07.2016 07:46   Заявить о нарушении
На это произведение написано 26 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.