Снежный дракон Глава первая

Юный  следопыт      в волчьем  тулупе,  неслышно шел по       зимнему     лесу. Несмотря на     возраст,    он  вел    себя как  опытный     зверобой:  «    Из парня выйдет настоящий охотник!» -  говорили соседи. А как могло   быть   иначе,     ведь    отец  мальчика  -   темноволосый   Гай,    был      грозой леса,  и ни  разу не возвращался   без    добычи домой.   А его сын   -    Анис с  раннего детства мог распознавать    любые  следы.

Парень     с утра  бродил  по   лесу, в  поисках  добычи, но    на      удивление  не     встретил, ни волка, ни лисы: «Странно,     почему  живности не     видно?».  Он    обрадовался,  завидев     зайца      на    пригорке: бесшумно  вскинул  лук и  прицелился.  Но в решающий момент,    над         головой   раздалось      противное «Кар!».    Беляк    испуганно подпрыгнул и удрал.   
- Черт! -  вскрикнул Анис,   зло,    глянув     на   ветку,    где   сидел  черный виновник  неудачи.   
Анис не     любил воронов, считая  их         хитрыми,      коварными     существами.       Вдруг крылатый     недруг зловещее    каркнул  и,  слетев с  ветки, устремился   к  кусту, резко    сменив направление.   Юноша    заметил, что ворон преследует     какую-то пташку   и          пустил    стрелу: черная  птица      камнем    упала  за    деревья.   «Эх, стрела была хорошая! Найду     её!»    -   решил он,        и направился за    ели.   Обогнув  поляну,  вышел  к реке,      покрытой     толстым слоем  льда.   Подстреленная птица лежала           под елью. Анис увидел   на     снегу  странные маленькие следы. Подойдя  к  ворону,   он   схватил      стрелу и       вытащил.  Над головой     опять  закаркали,  и  с ели        упал    снег.   «Не везет мне   сегодня!» -  огорчённо думал юноша, отряхиваясь.   Он     машинально посмотрел на  куст калины  и увидел что-то   странное.   Между ветками       висела   белая  ящерка  с     кружевными  крылышками.  Малютка    настолько          сливалась со  снежной паутиной, что      её  было трудно   заметить.  «Кто это?!..  Неужели, снежный дракон?!»    Легенды  о снежных     драконах, рассказываемые матушкой,   юноша   не воспринимал      всерьез.     Но   сказки  стали явью,  и теперь   он   разглядывал этакое чудо....
-   Матушка, а разве, драконы    бывают  маленькие?
Мать      погладила  сына   по голове и улыбнулась:
- Конечно, бывают,  маленькие и беззащитные малютки!
-  Они же умеют, морозит   врагов? -    удивляется    Анис
Мама   смеется, сморщив носик,    и заправляет    прядь      русых волос сына   за    ухо.
-   Это верно. Но  есть вороны,   которым  нипочем даже  драконий  холод.   

Анис не  помнил матушку,  ведь она рано ушла   от    них с отцом...       Но сейчас он  вспомнил, её     ласковые глаза,      золотые локоны и    нежные   руки. Почувствовал её особый аромат -  аромат далекого   детства. Парень   замер,   но  снежный  малыш увидел   его и, зашипел,  взмахнув крыльями,  тут,   же   упал в снег. «Крыло  сломано!» -  понял охотник и, подойдя к сугробу, бережно достал из него маленькое существо. Дракончик храбро пытался цапнуть  Аниса, но совсем обессилил. Юноша сунул малыша за пазуху, тот немного пошипел, пару раз   царапнув рубаху,  и утих. «Выхожу его», - думал он, направляясь  к развалинам  в чаще леса.
     Пробираясь сквозь   лесную   чащу, он    вышел   к  заброшенной хижине.  Чья она?  -  Анис не знал, нашел это    место,  прошлым летом.   Набрел, так  сказать.   
 Полуразрушенное строение под толстым слоем снега   выглядела уныло. Крыша частично обвалилась, здесь можно было укрыться от ветра, а в сохранившейся части жилища Анис обнаружил очаг. Прочистив дымоход, он иногда разводил огонь и грелся. Это было его тайное место. В углу, рядом с очагом Анис соорудил  подобие  гнезда из тряпья и вытряс туда свою   находку.     Очутившись на  свободе, дракончик попытался улететь, но   упал на пол и забился:
-     Да куда ты, глупый! Разобьешься!
Анис поднял раненного малыша, и, достав  из мешка мазь из трав,  бережно смазал   крыло.   Дракончик тихонько пищал и смотрел на юношу с какой-то трогательной доверчивостью, как будто понимал, что ему помогут. Когда юноша снова положил его в   «гнездо»     дракончик     спрятался  там и притих.
С тех   пор      молодой  охотник   каждый день приходил в хижину, ухаживал за дракончиком.  Что едят драконы  -  Анис не знал, поэтому таскал поначалу ему все, что получалось стащить на кухне. Но малыш был не привередлив, ел хлебные   лепешки, сыр, а больше всего любил орехи и сушеные яблоки.  Вскоре    дракончик  совсем привык к своему спасителю:    позволял   себя лечить и  даже гладить,    правда, недолго. В такие минуты Анис внимательно рассматривал своего питомца. Он был  весь  в мелких  перламутровых чешуйках, лишь  на животике  розовела    кожица, нежная, словно шелк.  Юноша       любил       забавным существом и назвал найденыша  Диком,     из-за вспыльчивого характера,    когда дракону что-то      не    нравилось, он  царапался и морозил Аниса своим дыханием.


Парень   развел   очаг и   уселся в уцелевшее кресло, достав   угощение       для    дракона, и свистнул.   Маленькое   существо возилось    на подоконнике  и даже  не обратило  внимания  на приход друга.   Но   услышав свист, он   повернул головку к юноши. Расправив  крылья, взмыв   с подоконника   и   через минуту уже сидел  в ладони Аниса    и   грыз  кусочки  яблок.   Парень    задумчиво         глядел   на   существо     из     почти   забытых  сказок.  Странно,    когда Дик сидел     в       ладони,  в    памяти юноши   всплывали сцены    далекого  детство   и   образ матери.   


Они с   отцом жили   в охотничьем посёлке  возле  леса.   Небольшое поселение в     два десятка   домов. Мужчины   промышляли охотой и  рыбалкой. Женщины      занимались  хозяйством, собирали    целебные   травы да      ягоды.     Дети     помогали  взрослым и гурьбой  бегали играть     в березовую рощу .   По  вечерам все  собирались у  общего костра  -   делились  радостями и горестями. Главным  в    поселке  был ведун Гуд, он  разделял     добычу, приносил     дары    Богам      и лечил      людей      от     хвори.  Отца  Аниса   тоже все уважали   и признавали лучшим охотником. Мать Анис  помнил    смутно,  ему было шесть    лет,  когда она   захворала  и  умерла. После    потери матери, заботилась  о   нём  тетка, но у   неё  было своих    шесть   ребятишек.   Анис    быстро повзрослел,  видя, как     горюет  отец.      Бывало,    мальчишка прибежит  домой,  а Гай  молча  смотрит на огонь   в очаге,  тогда   мальчик садится рядом и       обнимает его. Черные  глаза  Гая  всегда были грустны.    Анис подрос, и     отец  стал обучать  сына  охоте. Они уходили      в   лес на несколько дней  и возвращались    с  добычей.  Иногда   рассказывал о матери.    
-   Как     ты    на      мать похож!
-  Какая  она была?
- Она была светлым человеком.      Она всегда   будет частью  тебя.
Юноша пытался  вспомнить  мать,  но это плохо получалось, а рядом    с Диком, он даже     слышал матушкин  голос. « Наверно,   это             существо   волшебное»  -       думал   Анис,     наблюдая,    как его     питомец    грызет    яблоки.

 
 Юноша   спускался  с  лесной опушки, когда увидел  столб черного дыма и   вороньё     над   посёлком. Почуяв сердцем беду,    пустился бежать.    Завидев  догорающие    жилища, парень рванул   к своему дому.    Из    груди    вырвался  крик:
-Отец!  Отец!
Среди догорающих обломков   тела не было.    «Может,   он жив!»  - с надеждой  подумал   Анис  и бросился на поиски. Но вскоре   нашел отца     у колодца, из  груди торчала  стрела с   красным  оперением.    Убитый горем юноша  завыл от боли,   и,  упав на колени, обнял  его.  Сколько так просидел – Анис   не знал,  потеряв счёт    времени.  Найдя    в себе силы,   встал и      осмотрелся.   Затем  подобрав    брошенную   кем-то  мотыгу,   сделал    яму,   возле могилы матери, под осиной. Вернулся к отцу,  вынул   стрелу и      потащил       его по  земле.     Положив отца в могилу,    подумал:      «Надо  бы    сказать,    что-то»,  но понял,        что   не может   вымолвить,  ни  слова,   в голове   была     пустота, а   душа разрывалась   от боли.    Прислонившись к шероховатому  стволу осины, юноша заплакал.     Похоронив       отца, парень ещё долго стоял над могилами  родителей.

Анис,   сбегая  с   холма,  заметил, что над   заброшенной   хижиной  кружит  вороньё. Забежав   в хижину,   обнаружил,  что в углу гнездо    разворошено, дракон исчез. Огляделся и увидел,   что    на     балке под  крышей    сидит   крупный  ворон и смотрит на него. Вспомнив,  что именно   ворон ранил дракона,  схватился за лук. Птица громко каркнула  и улетела. Отпустившись на землю, он заплакал  горько и  сильно.  Внезапно   почувствовал, как кто-то     по  нему,   карабкается.  Юноша затаил    дыхание.   Крошечный  дракон залез на плечо охотника     и уткнулся головкой в   подбородок.       
-Теперь  у меня есть   только  ты, -   прошептал   Анис.
В ответ услышал  голос:
-А  у меня  ты…


Рецензии