Я верю

Лилия Петрова 2

После тренировки в школе, около девяти вечера, Андрей, как всегда не спеша, возвращался домой. Наконец-то пришла долгожданная весна. Днём уже приятно пригревало солнышко, на деревьях распускались почки, повсюду зеленела травка. Подходя к дому, он услышал в приоткрытую форточку  душераздирающие крики матери. От волнения сердце забилось тревожно и спазм перехватил горло.
- Ой, что же я наделала...а! Ох, пьянь ты несусветная, довёл меня до греха,- кричала мать.
Андрей влетел в комнату, на ходу сбросил рюкзак и, срывающимся от волнения голосом, спросил:
- Что случилось?! Мама, можешь ты мне объяснить?
И тут он увидел отца, лежащего около стола без сознания. Тонкая струйка крови со лба стекала на пол. Увидев сына, мать бросилась к нему:
- Я убила его, сынок, слышишь, убила...а.
Андрей ничего не успел спросить, как она, схватившись за сердце, упала на пол. В оцепенении он простоял пару минут, лихорадочно думая, что делать и куда бежать. Оставив родителей, он выбежал на улицу. От свежего глотка весеннего воздуха у него прояснилось в голове, и он помчался к соседскому дому. Андрей вбежал в дом и, задыхаясь от волнения, выкрикнул:
- Тётя Валя, у нас беда! Мои родители дома на полу без сознания. Пойдёмте скорее, помогите!
Тётя Валя, медсестра поселковой больницы, схватила свой чемоданчик и побежала вслед за Андреем. Они вошли в дом и увидели маленькую Катюшку, рыдающую на груди матери. У Андрея замерло сердце. Медсестра, заметив что он побледнел, усадила его на стул и поднесла ватку с нашатырным спиртом. Вскоре ему стало лучше, он подошел к сестрёнке, взял её за руку и сказал:
- Катенька, не плачь, пойдём, не мешай тёте Вале.
Он назвал сестрёнку так, как её нежно называла мама. Девочка подняла на него полные слёз глаза и, припав к его груди, повторила:
- Мама, мамочка...Она не встаёт. Она умерла?
Последние слова болью отозвались в сердце Андрюши, и он сказал:
- Слышишь, тётя Валя сказала, чтобы мы не мешали ей и шли на улицу. Успокойся, они не умерли, - в чём сам был не уверен, и от этого ему было не по себе.
Медсестра вызвала скорую помощь, милицию и сама сделала всё, что только можно было сделать в этот момент. Обоих родителей увезли в больницу, а полицейские осмотрели квартиру, составили протокол и велели Андрею рассказать всё, что он видел.
Через некоторое время прибежала бабушка Надя - мамина мама и застала детей, сидящих на крыльце. Ей позвонила медсестра, и бабушка, напившись валерьянки, сразу прибежала в дом, где остались убитые горем дети. Они сидели, прижавшись друг к другу, в полном отчаянии. Андрюше всё время не давала покоя одна мысль:
- Неужели мама могла убить отца?
Он старался отогнать эту мысль - мама на такое не способна. Даже если она и устала терпеть бесконечные отцовские попойки, ругаться с ним и плакать, всё равно убить она не может. А что если они уже оба мертвы? Нет-нет, только не это!
-Успокойтесь, я позвоню сейчас в больницу и всё узнаю;- сказала бабушка.
Вскоре она вернулась и сообщила, что родители в сознании, и пока они останутся в больнице. Отца скорей всего завтра отправят в Н-ск. У матери плохо с сердцем, и она с недельку полежит в поселковой больнице. Будем ждать и надеяться на лучшее.
Бабушка заглянула в бледное личико внучки, в её полные слёз глаза, не удержалась и тоже расплакалась. Она прижала к себе обоих внуков, да так они и стояли в своём неутешном горе, думая об одном и том же.
Немного успокоившись и вытирая слёзы, она сказала:
- Вот дети, до чего пьянка доводит. Сам спился и мать вашу свёл в больницу. Беда да и только. Ох сколько же по посёлку таких бродит, а то и землю носом пашут. Пьянчужки проклятые! А наш-то ещё и фамилию свою позорит. У них в роду алкашей никогда не было, а он, Пётр Иванович Мудрый, с такой-то громкой фамилией, дурак и горький пьяница.
Андрей обнял бабушку за плечи и спокойно произнёс:
-Ладно, бабуля, успокойся. Ты же сама всегда говорила: Бог даст и всё наладится.
На другой день в школе Андрей сразу обратил внимание, что ребята что-то живо обсуждают. Когда он подошёл к ним, они посмотрели на него как-то странно и сразу умолкли.
- Привет! – сказал он как всегда.
Самая шустрая из них Валька Гейко выпалила:
- Что, Андрюха, твой отец отравил дядю Колю Снаткина и дядю Пашу Федоркина? Утром их нашли мёртвыми, а твой –то небось живёхонек?
- Ты что такое говоришь? Мой отец в больнице.
- Ага, видно специально от ментов башку себе проломил да и в больничку слинял, чтобы в тюрьму не посадили.
- Ну и дура ты, Валька!
Круто развернувшись, он пошёл в класс. Новость взволновала его настолько, что весь урок он просидел в своих нелёгких думах. Он опомнился только тогда, когда рядом сидящий с ним Витька Юркин тихонько спросил:
- Андрюха, повестку в полицию уже принесли?
- С чего ради, я им и так всё рассказал? Я вообще не понимаю, что за вопросы?
Тут учительница строго посмотрела в их сторону и им пришлось замолчать.
После уроков он в числе первых вышел из класса и на всех парусах помчался домой. От пережитого ему никого не хотелось видеть и тем более говорить. Он хотел остаться один. Мысль о том, что отец отравил двоих хорошо знакомых людей, не давала ему покоя. Теперь он понял, почему мать хотела убить отца. Его мозг не мог принять эту информацию и он, круто повернув в другую сторону, пошёл к матери в больницу. Возможно, она прояснит, что же вчера произошло в их доме. Он шёл так быстро, что весь взмок, а сердце буквально выпрыгивало из груди. Перед входом в больницу он остановился перевести дыхание. Успокоившись, вошёл в палату и сразу увидел мать, лежащую лицом к стенке. Она не спала. Андрей, волнуясь, тихонько позвал её:
- Мама, мама, слышишь, я пришёл.
Вера, после жуткого нервного потрясения, лежала в каком-то отчуждённом от реальности состоянии. Она уже не плакала. Услышав голос сына, медленно повернулась к нему и также тихо произнесла:
- А, это ты, сынок?
Он посмотрел в её бледное, измождённое лицо, и сердце его вновь дрогнуло. От жалости слёзы навернулись на глаза. Он подошёл, сел на край кровати и положив голову на грудь матери, вымолвил:
- Мама, не вини себя в случившемся. Что было, то было и ничего теперь не исправить. Главное, что вы оба живы. Скоро поправитесь и вернётесь домой.
Жалкая улыбка появилась на её лице.
- Мама, как ты? А мы с Катюшкой так испугались. Я всю ночь не мог уснуть и всё думал, что же такое случилось с вами. Мама, ты же не хотела отца убивать, я не могу в это поверить. Вы ведь и раньше ссорились, но до такого никогда не доходило.
Вера всё гладила и гладила голову сына, а потом, собравшись с духом, сказала:
- И не верь, сынок.
Но вдруг лицо её изменилось, и вне себя от волнения она выкрикнула:
- А может быть было бы лучше для нас всех, если бы я его действительно убила! Уже нет больше терпения, нет никаких сил!
- Мама, успокойся, вдруг кто-нибудь услышит, что подумают о тебе люди. Тихо, прошу тебя, тихо.
Она посмотрела на него глазами полными слёз, совершенно подавленная от безысходности и с болью в сердце и произнесла:
- Андрюшенька, я не знаю, как жить дальше? Я очень устала, у меня нет больше сил. Он испил мою душу до дна. Он конченый алкоголик, который уже тащит из дома последнее. Я устала тянуть эту лямку, работая за двоих. Ведь как хорошо мы раньше жили, живность всякая была: корова, поросята, куры, утки. На машине ездили, а теперь – ничего! Он даже деньги выкрал, которые я собирала тебе на костюм к выпускному вечеру. Каждый день я ходила после работы мыть полы в магазин, чтобы собрать эти деньги, а теперь их нет. Всё пропил, вот и лопнуло моё терпение, так хотелось одним махом с этим покончить. В этот день я еле-еле домыла полы в магазине, сильно болела спина, устала очень. А тут он, уже подвыпивший, да ещё и с бутылкой водки. Спрашиваю, где деньги взял, а он мне с такой едкой ухмылочкой, что мол снова допрос с пристрастием решила устроить. Тут-то меня осенило, неужели нашёл деньги, которые я с таким трудом заработала. Проверила и правда нет - выкрал всё-таки! Ох, помутнело всё в голове от обиды и ненависти к этому тунеядцу. Вот я и не выдержала, схватила сковородку да и запустила в него. А он дёрнулся и упал назад со стула, и мне кажется сейчас, что он о батарею стукнулся. Когда я сковороду схватила, то он рукой голову прикрыл, сковорода только по руке задела и упала рядом. Я как кровь-то на лбу увидела, так мне сразу плохо стало.
Следователь утром был, всё спрашивал, как да что. Я ему всё расказала, как и тебе сейчас,  только мне показалось, что он не поверил. Наверно, подумал, что я его убить хотела.
- Мама, следователь обязательно разберётся, ты только успокойся и побыстрей выздоравливай. За нас с Катюхой не переживай, нам бабушка помогает.
После этого разговора в душе Андрея была неразбериха. Хотела ли мать действительно убить отца или нет, он так и не понял, а тут ещё говорят, что отец отравил своих друзей. Об этом он ей не сказал. Как во всём этом разобраться? Кто прав, а кто виноват? Уже на подходе к дому он встретил соседа дядю Васю.
- Здравствуйте, дядь Вася.
- Привет, Андрей! Я в курсе, как родители? Такие вести по посёлку быстро разносятся.
- Маме, по всей видимости, ещё плохо да и переживает очень сильно за всё, что произошло.
- Ничего, держись, всё наладится, вот только бы отец пить бросил, и тогда всё будет хорошо. Может быть ему это уроком станет. Андрюша, я хочу тебе свою помощь предложить,помогу огород вспахать. Как ты на это смотришь?
- Это было бы здорово! Мы будем вам очень благодарны.
Впервые за эти два тяжёлых дня Андрей улыбнулся. Услышав разговор мужа с Андреем, тётя Аня вышла из калитки и сразу запричитала:
- Ох, Андрюша, что же теперь будет-то с вами, если посадят родителей в тюрьму.... Но тут вмешался дядя Вася и резко одернул её:
- Хватит, Анюта, может всё обойдётся, ещё доказать надо. Может быть Пётр и не травил их вовсе. Я в девятом часу вечера домой подъезжал, и он в это время к дому подходил. Мы поздоровались, он к себе пошёл, а я к себе. Будем надеяться, что следователи разберутся.
- Андрюша, постой, не уходи, я тебе сейчас блинчики вынесу, только что напекла, - сказала тётя Аня и побежала в дом.
Через пару минут она вышла с тарелкой блинов и стаканом сметаны.
- Кушайте с Катенькой на здоровье. Бери, мой хороший, бери. Может и правда, Бог даст и всё обойдётся. Пойдёшь к матери, передавай от нас привет.
Он вошёл в свой опустевший дом, поставил тарелку с блинами на стол, и слёзы навернулись на глаза. Раньше мама часто радовала своё семейство блинчиками, оладиями с яблоком, вишнёвым кисельком, а сейчас... Опустел дом, как же плохо без мамы!
- Мамочка, что же будет с нами дальше?
  Но тут же он взял себя в руки и громко произнёс:
- Хватит нюнить! Нужно браться за дела: пойти в огород, собрать и сжечь сухую прошлогоднюю траву.
Андрей работал с небывалым энтузиазмом, ведь кто, если не он поможет семье. Со стороны казалось, что работает не шестнадцатилетний мальчишка, а взрослый мужчина. Довольный своей работой, уставший, он вернулся в дом, где его уже ждали бабушка и Катюшка.
- Видела бы мать, какой у неё помощник, то – то бы порадовалась. Давай скорей за стол, видно проголодался сильно, - сказала бабушка.
Проснувшись утром, Андрей почувствовал в натруженных мышцах лёгкую боль и, чтобы немного размяться, занялся зарядкой, впрочем, как всегда перед школой. На душе стало легче и появилась какая-то уверенность. Он ещё толком не осознавал в чём именно, но ясно понимал, что плакать он уже больше не будет. Именно сейчас родителям нужна помощь, и он сделает всё, чтобы жизнь в доме не угасла. И пусть многие смотрят на него косо, осуждают, бросают вслед едкие слова – нет, больше никто его не сломит. В школу он пошёл с чувством уверенности в себе. По пути со всеми здоровался, как будто ничего не случилось. Это сразу заметили одноклассники.
- Андрюха, а что это ты сегодня такой гордый, прям не узнать? Это с какой радости-то?- съязвила Галька Макарова.
- Это значит, что у меня есть своё мнение, и я не делаю скоропалительных выводов, как вы, и уверен, что мой отец не виновен,- выпалил Андрей на одном дыхании.
У него появилось неодолимое желание доказать это всем. Но как, он этого ещё не знал. Единственное в чём он был уверен, что если отец и отравил своих собутыльников, то не умышленно, а скорей всего, купил палёную водку. И вот тут-то возникал вопрос, пили все вместе, а живой остался он один.. Может быть, не вся водка была полёная, ведь каждый из них, наверное, свою приносил, а где покупали, это надо выяснить. Эта мысль не давала ему покоя, и он решил после уроков поехать к отцу. От города Н-ска до посёлка Восточный, было с полчаса езды автобусом и минут десять пешком. За это время Андрей обдумал все вопросы, которые он задаст отцу. На душе не было ни обиды, ни злости, ни ненависти, но не было и жалости. В этот момент он почувствовал себя следователем, как в детективе Марины Воронцовой «Тайна покрытая мраком».
Андрей решительно открыл дверь палаты - она была довольно мрачной, со старыми, видавшими виды серыми шторами на окнах и давно не крашеными стенами. В палате было два пациента, один из них - отец. Он лежал с перевязанной головой. Правая сторона лица сильно отекла, под глазами - тёмные круги. Худой и осунувшийся, он вызывал жалость. Андрей подошёл к нему и сухо произнёс:
- Пап привет! Ну как ты?
- Нормально... не думаю, что ты пришёл меня утешить. Как говориться: «и скучно, и грустно, и некому руку подать в минуту душевной невзгоды». Точно Лермонтов в своё время подметил. Я вообще-то и не надеялся, что ты придёшь. Небось, презираешь меня? Не стоит время тратить, чего хотел -то?
- Ты прав, я не буду тебя утешать. Скажу больше, на днях твоих друзей, дядю Колю и дядю Пашу, будут хоронить. В их крови нашли метиловый спирт технического происхождения. Этот яд обнаружили в одной из бутылок, из которых вы пили. Как же так произошло, что они умерли, а ты нет?
- Наверно, жалеете, что я не с ними?
- Не дури, пап! Мы так не думаем.
Пётр, насупившись, резко сказал:
- Выходит сначала водкой чуть не траванулся, потом мать чуть не убила, ну давай теперь ты добивай. Чего от меня-то хочешь?
- Пап, главное - не нервничай и успокойся. Если хочешь знать, то мне и Катюше сейчас тяжелее всего. Катюшка до сих пор боится дома ночевать, кричит и вскакивает по ночам. О нас кто-нибудь подумал, или вы вообще про нас забыли?!
Долгая пауза возникла между отцом и сыном. Каждый думал о своём. Первый не выдержал Андрей:
- Пап, ты мне скажи, где ты эту водку покупал?
- Я всё уже следователю рассказал. Ну, у Люськи в ларьке на Приозёрной улице, пять бутылок взял. Все домой принёс, а потом с одной бутылкой пошёл к Кольке, по пути Пашку встретил. Втроём сидели на кухне и пили. Показалось мало и я пошёл домой, чтобы взять ещё бутылку. Тут желудок прихватило, поесть –то у них нечего было, кроме засохшего хлеба да солёных прошлогодних огурцов. А дома на плите картошка жареная, думаю, поем малость и пойду. Вскоре мать пришла, увидела на столе бутылку, ну и пошло, и поехало. Шум до потолка подняла. Я было замахнулся на неё, а она схватила сковородку да в меня пульнула. Помню, как падал назад, а что было потом уже не знаю.
- А я пришёл из школы, смотрю ты лежишь с окровавленной головой, без сознания, рядом с головой сковорода, тут же мама в шоке. Я спросил, что случилось, а она что-то кричала, кричала, а потом тоже потеряла сонание. Вас обоих увезли в больницу. Вот и всё.
- Знаешь, я одно хочу сказать, когда мою бутылку выпили, то все живёхоньки были. Сынок, мне так тяжко и больно за всё случившееся, ты принеси мне бутылочку водки помянуть друзей. Ох Коля, Павлик, как же это могло случиться?
Андрей чуть было не сорвался от возмущения, но в последний момент сдержался. Это же надо! Нет чтобы о семье поинтересоваться, а он ведёт себя так, как будто её у него вообще не было и нет. Пропало всякое желание продолжать разговор. Видите ли, прежде всего ему понадобилась водка помянуть своих собутыльников. Не попрощавшись, он вышел. В душе закипало, невольно на глаза наворачивались слёзы. Неужели отец никогда не вернётся к нормальной жизни. В который раз он задавал себе этот вопрос и не находил ответа. С трудом Андрей заставил себя успокоиться. И тут он вспомнил, что отец купил пять бутылок водки. Одну они распили все вместе, одна стояла на столе, а где же другие? Если он её больше не приносил и не пил с ними, так значит дядя Коля с дядей Пашей пили другую водку? А причём здесь отец? Андрей ухватился за эту мысль, теперь нужно во чтобы-то ни стало найти эту водку, и он мысленно поблагодарил отца за то, что он ему об этом напомнил. Теперь нужно действовать: попытаться восстановить вечер до минуты, потом обойти всех, торгующих из-под полы палёной водкой кого знал, и узнать, приходили ли к ним 12 мая за водкой Снаткин или Федоркин. Тогда уравнение с двумя неизвестными будет решено. Он даже подскочил от радости.
Андрей вышел на остановке у больницы и поспешил к матери. Надо было успеть до семи часов вечера, а потом помочь соседу дяде Васе и ещё сделать уроки.
Когда он вошёл в палату, мать сидела на кровати, обхватив голову руками.
- Похоже ей не становится лучше, - подумал сын. Душевная боль не отпускала её, не давала покоя. Ей было жаль детей, оставленных без её материнского глаза, жаль себя и даже мужа, хотя он являлся причиной всех бед.
- Мам, тебе плохо? Позвать врача? - спросил взволнованно Андрюша.
- Хуже не бывает, сынок... душа болит...Ты знаешь, как у Пушкина: «мечтам и годам нет возврата». Вот и у меня всё кончено - впереди тюрьма. Отец написал заявление, что я покушалась на него,  что хотела убить, - подняв на него полные слёз глаза, сказала Вера.
- Мамочка, успокойся, всё наладится, это отец сгоряча. Он выздоровеет и вернётся домой. Я слышал, что от алкоголизма тоже лечат. Может быть, его полечить, как ты думаешь?
- Знаешь, сын, его только могила исправит. Я ему много раз об этом говорила, а он в ответ: «Если тебе надо, лечись сама, какой я алкоголик». А ведь был красавец, да ухаживал за мной на диво всем. Мне все девчата в техникуме говорили: «Смотри, Веруся, твой Аполлон идёт!» Завидовали очень. Увидели бы они его сейчас - не поверили бы своим глазам. Сынок, ты лучше про себя расскажи да Катеньку, а бабушка с дедушкой как себя чувствуют?
Андрей рассказал ей всё, что произошло за это время со всеми подробностями. Как мог успокоил её, просил впредь так сильно не растраиваться и, попрощавшись, поспешил домой.
  В школе только и было разговоров о похоронах у Снаткиных и Федоркиных. Андрею было неловко от ощущения причастности к их смерти, в то же время он прекрасно осознавал, что лично его вины в этом нет. К двум часам большая часть учеников в том числе и Андрей, оставив занятия, отправились на похороны. Семьи Снаткиных, Федоркиных и Мудрых жили на одной улице, и народу стеклось со всего посёлка очень много. Некоторые, увидев Андрея, начинали шептаться, украдкой поглядывая в его сторону. Когда умерших вынесли из домов на улицу, то плач и причитания были слышны повсюду. Андрей стоял на обочине дороги в каком-то оцепенении. Когда церемония проходила мимо, казалось, что ему не хватает воздуха, мурашки побежали по коже, и он сильно побледнел. Вовремя подоспела бабушка и, заметив, что ему плохо, тихонько сказала:
- Андрюшенька, тебе, видно, плохо, пойдём скорей отсюда.
Дома он долго не мог успокоиться, ведь там в числе отравившихся мог быть и его отец. Бабушка накапала ему валерьянки, он выпил, лёг на диван и вскоре уснул.
Проснулся он, когда из прихожей донёсся голос соседа:
- Андрей, ты дома? Выходи скорей, пахать будем.
Андрей подскочил с дивана, глянул на часы и подумал: «Это же надо, пять часов проспал!»
С дядей Васей было легко и просто работать. Он не суетился, спокойно объяснял, что и как нужно делать, а главное - научил пахать землю электроплугом. Андрей был очень рад, что с такой тяжёлой работой они легко справились.
Ему с утра не давала покоя мысль о том, что отец просил принести водку. Во-первых, ему не на что было её купить, а во-вторых - не было никакого желания. После школы он как всегда  зашёл к бабушке поесть, а потом нужно было успеть к маме и отцу. Уже с порога бабушка крикнула ему:
- Андрюша, бегом мыть руки и за стол.
На столе уже стояла тарелка с борщём, хлеб, сметана и аппетитная горка румяных блинов. Дед поспешил принести из погребка свекольный квас, в этом деле он толк знал. Такого вкусного кваса никто не делал во всей округе, и он с гордостью сказал:
- Вот, внучек, отведай-ка.
У Андрея появилась неожиданная мысль: принести отцу вместо водки квас. Он попросил бабушку сделать для родителей два пакета с блинами и квасом и сразу помчался к матери, твёрдо решив, что о похоронах говорить не будет, ведь ей и так нелегко.
Вера по-прежнему была угрюмой и мало говорила. Когда он вошёл, она быстро встала с кровати, подошла и обняла его:
- Сынок, как хорошо, что ты пришёл, я уже не знала, что и подумать. Почему ты вчера не приходил?
Ему не хотелось говорить ей, что ему было плохо, и что после бабушкиных успокоительных капель он проспал пять часов. Андрей быстро нашёлся и спокойно произнес:
- Мам, мы вчера с дядей Васей вспахали наш огород, а завтра я попросил деда и бабушку помочь мне посадить картошку. Они уже её приготовили к посадке.
Вера впервые за это время обрадовалась и даже улыбнулась. Ведь всё надо делать вовремя: подготовить землю, посадить картошку и овощи. Она погладила сына по голове и, любуясь им, сказала:
- Сынок, как быстро ты вырос. Слишком рано семейные проблемы и заботы свалились на твою голову, но ты не упал духом, не скис, не опустил руки. Ты такой молодец. А как с учёбой, не запустил?
- Не бойся, мам, всё нормально. Я делаю уроки утром перед школой. Вот только вставать теперь приходиться рано. Ну ничего, я уже за эти дни привык. Ты же всегда говорила, свою фамилию нужно оправдывать, чтобы перед людьми не стыдно было. Ведь я же - Андрей Мудрый,- произнёс он и  весело похлопал себя по груди.
- Я горжусь своей фамилией, не то что Савкин - все давно забыли, что его Генкой зовут, а не Савка, Стёпкина так и зовут Стёпка, а он вообще-то Валерка. Развеселив мать и поговорив ещё немного о делах домашних, выслушав кучу дельных советов, он отправился к отцу. В автобусе Андрею не давала покоя одна мысль, как помочь отцу покончить с этой пагубной привычкой пьянствовать. Может быть, теперь он уже не будет пить, поскольку нет закадычных друзей-алкоголиков, а то, что они отравились этой злополучной водкой, послужит ему уроком? Он вспомнил, что отец велел ему принести бутылку помянуть их. Вопрос, что делать, не давал ему покоя. Андрей решил обратиться за советом к старшему брату отца Дмитрию, уважаемому и серьёзному человеку, юристу по профессии. Ему казалось, что в последние годы брат сторонится отца из-за его пристрастия к алкоголю. Но посоветоваться Андрею больше было не с кем, и он решил в выходные дни съездить к дяде или поговорить с ним по телефону.
Когда Андрей вошёл в палату, отец бросился ему навстречу.
- Ну что, принёс? Давай скорей, помяним их.
Дрожащими руками он выхватил из рук сына сумку, открыл её и разочарованно выдохнул:
- Что это?
- К твоему сожалению, не то, что ты просил. Я не нашёл твою сумку с водкой, а денег у меня нет, бабушка даёт мне только на проезд в автобусе. Они передали тебе привет, блины и квас.
Настроение у отца явно испортилось, но передачу он взял. Налил полный стакан кваса и, что –то пробормотав, залпом выпил, затем съел все блины и уж потом обратил внимание на сына:
- Ну что ж, и за это спасибо.
- Пап, я не расслышал, что ты сказал перед тем, как выпил квас?
- Царствие небесное вам, Паша и Коля.
- Пап, им не будет царствия небесного.
- Это почему же?
- Потому что алкоголики, тунеядцы, убийцы и воры туда никогда не попадут, таким прямая дорога в ад, это бабушка говорила.
- Может и так, да только никто об этом толком не знает.
Какое-то время оба молчали, потом Андрей, вспомнив историю из далёкого детства, проговорил:
- Папа, помнишь, однажды мы поехали на рыбалку, и мама дала нам с собой блины, варёного мяса и термос с чаем, но когда мы, немного порыбачив, решили позавтракать,  вдруг оказалось, что нечем, зато рядом с рюкзаком дремал наш пёс Дик. Я помню тогда расплакался, а ты сказал, что не переживай, сынок, попьём чайку, потом сварим ушицы и наедимся досыта, а Дик-проказник фигу получит.
- Пап, а помнишь, когда мы ездили на рыбалку с семьёй дяди Димы, мама решила класс показать: размахнулась, чтобы закинуть удочку подальше, потянула её, а она не поддаётся. Все повернулись назад, смотрят, а на крючке рюкзак.Ты сказал тогда: «Что, Веруня, большую рыбку поймала? Вот смеху-то было».
А однажды я упал и сильно ушиб коленку. От боли сильно разревелся, мама тут же подбежала и давай уговаривать: «Не плачь, я тебе завтра чипсы и колу куплю». А ты услышал и зашумел на неё: «Не вздумай даже, я хочу чтобы мой сын здоровым рос и не был хлюпиком. Мама, конечно, не послушалась и на второй день купила мне чипсы и колу.
- Вот видишь – не послушала меня!
Андрей соскочил со своего места, вытянулся, как солдат в строю, и выпалил:
- Пап, я похож на хлюпика?
- Нет-нет, ты молодец! Бравый парень растёшь, да и не глупый, видно.
Отец впервые за долгие годы, подошёл и обнял сына, и на его глазах появились слёзы.
- Ладно, пап, успокойся, ты будешь ещё мной гордиться, я тебя не подведу.
Вспоминая забавные истории из их прошлой жизни, они смеялись, глядя друг на друга. В глазах отца появились тепло и радость, было видно, что ему это приятно. Они могли бы вспоминать ещё долго, но Андрей, спохватившись, сказал:
- Ой, пап, ты извини, пожалуйста, мне нужно бежать на автобус. Мы сегодня хотели картошку посадить. Дедушка с бабушкой придут помогать мне.
- И мама тоже?
- Нет, к сожалению.
- Почему?
- Она до сих пор в больнице.
Отец опустил голову и тяжело вздохнул.
Когда Андрей вернулся домой, его уже ждали дед с бабушкой и Катюшка. Вместе они дружно взялись за работу. Через час, посадка картофеля была успешно завершена.
Уже поздно вечером, лёжа в постели, Андрей с грустью подумал о том, что все первоочередные домашние дела отодвинули его расследование на задний план. Надо как можно быстрее выяснить, кто из троих друзей ходил за водкой, куда и в какое время? Он решил, что завтра же этим и займётся.
На следующий день, сразу же после школы, позвонил следователь, спросил не нашёл ли Андрей водку, припрятанную его отцом?
- Дело в том, что дочь Снадкина, Лиза, сказала, что твой отец приходил дважды, один раз принёс водку, а второй раз она видела сверток, но что в нём было не знает. А её мать, когда пришла утром с дежурства, обнаружила на столе остатки сала, хлеба и три пустых бутылки из под спиртного, в одной из которых нашли следы отравленной водки. Кто и когда её принёс - остаётся пока загадкой.
Андрей искал водку дома, но пока всё безуспешно. Следователь  посоветовал поискать вне дома: в сарае, на крыше или под порогом, поскольку фантазия у алкоголиков довольно богатая, а если найдёт, то ничего не трогать, сразу позвонить ему; оставшуюся водку нужно обязательно проверить на пригодность во избежании тяжёлых отравлений.
После того как Андрей проведал мать, он сразу поехал к сельчанам, которые нелегально торговали водкой и самогоном. В посёлке их все знали и найти их не составило большого труда. Но естественно никто из них не признался. Да кто же признается после случая со смертным исходом. Напротив, срочно избавившись от своих запасов самодельной водки, они затаились,опасаясь полицейской проверки. Он потихоньку ехал на велосипеде и думал, что потратил много времени впустую.  Он вырулил на центральную улицу и, увидев на лавочке сидящего Никиту Потапенко, остановился немного передохнуть. На улице было мало народа. Недалеко стояла грузовая машина, из неё что-то выгружали, а рядом из легковой таскали какие-то сумки. Андрей подумал, что, видно, гости приехали.
- Привет, Никита! Что, семечки лузгаешь, меня угостишь? Тот вытащил из кармана горсть семечек и протянул Андрею, потом вдруг, спохватившись, попросил:
- Слушай, Андрюха, помоги мне по математике. Мама разозлилась на меня и сказала, что пока не решу, чтоб домой не возвращался, вот и сижу тут, думаю, кто бы помог.
Учебник и тетрадки лежали тут же на лавочке, и он быстро протянул их Андрею. Ему, выпускнику 11 класса, не составило большого труда решить задачку за седьмой класс.
- Вот, держи - готово!
- Ну, ты даёшь! Спасибо тебе.
- Никита, у меня тоже вопрос есть, может, ты знаешь, кто в вашем краю «палёной» водкой или самогоном торгует? Может быть, видел, как Снаткин или Федоркин в этот злополучный день покупали её у кого-нибудь или слышал что-нибудь об этом? Я уже больше половины посёлка объехал, никто ничего не знает.
Никита сжал губы и, прижав их кулаком, опустил голову. Андрей, заметив это, спросил:
- Никита, ты что-то знаешь?
Тот, тяжело вздохнул и продолжал молчать. Тогда Андрей повысил тон и, подчёркивая каждое слово, сказал:
- Я докажу, что мой отец не виновен! И скорей всего Снадкин, кстати, твой дядька и хозяин дома, где они пили, тоже не виноват. Я думаю, ходил за выпивкой Федоркин. Мой отец в это время был дома. Он пришёл домой в начале девятого. Это подтвердил наш сосед дядя Вася Сорокин, а вскоре пришла мама и застала его дома за столом. Он ел картошку, и закрытая бутылка  водки стояла на столе. Он не успел её отнести дружкам. Анализы показали, что она не отравленная, как и та первая, в точности такая же, которую они выпили все вместе. Об этом мне сказал следователь. Там же обнаружили ещё несколько бутылок, в одной из которой нашли ядовитые вещества, а кто её принёс – не известно. Никита, колись, ты что-то про это знаешь?
Немного помолчав, Никита огляделся по сторонам и стал негромко рассказывать:
- Это было поздно вечером, я закрыл ставни и уже подходил к калитке, когда наш котёнок рванул через дорогу – я за ним. Тут я чуть не столкнулся с дядей Федоркиным, из его кармана торчала бутылка. Я думаю, что он шёл от наших соседей, потому что кроме них в округе никто этим не занимается. Больше сказать мне нечего.
- А откуда такая уверенность?
- Слышал, мама говорила с тетей Галей Снадкиной, что эти новые соседи какие-то мутные. Лучше подальше от них держаться.
Неожиданно из соседнего дома вышел молодой парень, всё с той же сумкой и, улыбаясь, подошёл к ним:
- Привет пацаны! Меня Игорем зовут. Я давно собирался сделать соседям подарок, вот и случай подвернулся, держите.
Он достал из сумки два сереньких мышонка, искусно сделанных из дерева.
- Смотрите, у меня тут полно всяких зверюшек. Мы с отцом и братом занимаемся поделками из дерева и глины на продажу. Этим и живём. Ну пока, мне нужно ехать.
Удивлённые, ребята сидели некоторое время и тупо разглядывали нежданно свалившиеся на них подарки. Затем Андрей поднял брови и сказал:
- С виду весёлый, добрый человек, на мутного совсем не похож. Ладно, Никита, мне пора домой.
Уже дома, разглядывая игрушку, Андрею пришла неожиданная мысль, что это могло быть предупреждением: сиди тихо, как мышь и не высовывайся, и тут же отверг её, припоминая ситуации из прочитанных детективов. Но что бы он ни делал, эта мысль не давала ему покоя. На всякий случай Андрей решил позвонить следователю и рассказать об этом. Следователь поблагодарил его и сказал, чтобы он к Никите больше не ходил и ни у кого больше ничего не спрашивал, а полученная информация будет  обязательно проверена. Теперь Андрей был твёрдо уверен в том, что отец в происшедшем не виновен и если найти водку, которую он спрятал где-то дома, то задачку с двумя неизвестными можно считать решённой. Успокоившись, он сел за уроки, но не успел закончить, как зазвонил телефон, и некто тихим хрипловатым голосом произнёс:
- Слушай внимательно, если ты ещё будешь ходить и вынюхивать, кто да чем торгует, пеняй на себя. Затихни, если жить не надоело. Я тебя предупредил. Надеюсь, ты меня понял?
Андрей ничего не успел ответить, как тот положил трубку. Сердце забилось с бешенной скоростью. Голос был намеренно искажен, и узнать, кому принадлежит этот голос, Андрей не смог. Интересно, кто бы это мог быть? Зашевелились гады. В этом голосе всё же есть что-то такое, что он уже слышал. Он напряг всю свою память и вдруг вспомнил, что из всех, с кем он говорил, не выговаривали букву « Р» двое. Один из них поселковый полицейский, который  был вне подозрений. А кто же тогда другой? И вдруг Андрей стукнул себя по лбу: ну как же он сразу не догадался...!
Снова зазвонил телефон, на сей раз из больницы, где лежал отец. Врач сообщила, что его отца прооперировали, у него была прободная язва желудка, и он сейчас находится в реанимации. Андрей тут же помчался в больницу.
У палаты уже сидели бабушка и старший брат отца, Дмитрий. Подбежав к ним, Андрей поздоровался и спросил:
- Вы уже были у папы? Как он себя чувствует?
- Плохо, лучше бы ты сегодня не ходил к нему, уж больно слаб он, - сказала бабушка, вытирая слёзы. Но Андрей не послушался и тихонько вошел в палату. Глаза у отца были закрыты, казалось, что он спит. Бледное лицо, ввалившиеся щёки, синие круги под глазами: он больше походил на покойника, чем на живого. Сердце Андрея дрогнуло, он взял отца за руку и позвал:
- Папа, папа...
- Отец медленно повернул к нему голову и, едва раскрыв пересохшие губы, с трудом выдохнул:
- Сын, ты пришел...я ждал тебя.
Затем последовала длинная пауза, после которой отец, собрав последние силы, выговорил:
- Может быть, у меня не будет больше возможности сказать вам это, я прошу у вас всех прощения за всё то горе, которое я вам принёс в этой жизни. Скажи маме, моей любимой жене Веруне, доченьке Катеньке, бабушке и дедушке. Я вас всех очень люблю.
Вдруг он закашлялся и застонал. Андрей выскочил в коридор и позвал врача. Осмотрев больного, врач запретил посещение. Андрей с мольбой в глазах спросил:
- Папа, мой папа не умрёт?
- Будем надеяться на лучшее, - ответил он.
На душе Андрея было тяжело от ощущения чего-то страшного и непоправимого. Неужели это последний разговор с отцом. Ведь он просил прощения у всех, как будто прощался. Дома Андрей упал на подушку отца и долго плакал, потом, смахнув слёзы, стал молиться, как порой делала его мать:
- Господи, помоги моему отцу Петру. Не оставь его в трудную минуту между жизнью и смертью. Помоги, Боже, будь милосерден, принеси в наш дом мир, спокойствие и здоровье моим родителям.
Он взывал к Всевышнему, просил о помощи и плакал так сильно, как никогда ещё в своей жизни, да так и задремал на мокрой от слёз подушке отца.
От резкого телефонного звонка Андрей в испуге соскочил с кровати.
- Да, слушаю. Я сейчас приду.
Быстро накинув курточку, он вышел из дома. На подходе к бабушкиному дому неожиданно появилась легковая машина и ... на большой скорости сбила его. Он отлетел в сторону и упал на соседский забор, сильно поцарапал руку и колено. Это произошло так быстро, что он не успел запомнить машину. Всё, к счастью, обошлось без серьёзных травм.
- Идиоты! Крикнул он в догонку и поспешил к бабушке.
Увидев кровь на руке внука, она ахнула и запричитала:
- И все-то беды, как ураган, несутся на нашу головушку. Всё из-за этого пьяницы, отца твоего, и конца этому нет.
Обработав и забинтовав руку и колено, она усадила внука кушать. Андрей, помедлив немного, тихо произнёс:
- Не ругайте его больше, неизвестно доживёт он до утра или нет.
И он поведал им обо всём, что произошло с отцом.
Андрей шёл домой уже в полной темноте и вдруг его охватил страх.
- Может быть это не просто местные лихачи, а кто-то умышленно хотел его напугать, расправиться с ним, как неугодным, раз и навсегда. Скорей всего, это те, которые звонили сегодня. Если что-нибудь с ним случится, то кто же поможет родителям,ведь он единственная опора для них в это нелёгкое время. Андрей решил не рисковать и вернулся к бабушке.
Субботний день выдался по-весеннему тёплым и солнечным. Утром Андрей вышел на крыльцо и, вздохнув полной грудью, подумал:
- Как же хорошо вокруг! Вот только беды, свалившиеся на них в последнее время, омрачают радостные ощущения.
Вернувшись в дом, он сразу позвонил в больницу и поинтересовался здоровьем отца. Через пару минут медсестра сообщила, что состояние не ухудшилось. Перед завтраком бабушка попросила Андрея сходить в магазин за хлебом и он, взяв сумку, сразу отправился в путь. Продуктовый магазин «Радуга» находился в ценре посёлка в пятнадцати минутах ходьбы от бабушкиного дома. Почти у самого магазина он встретил Галю, старшую сестру Никиты, с которой он учился в одном классе. Увидев Андрея, она тут же поделилась свалившимся на них горем:
- Мудрый, ты знаешь, вчера какой-то лихач сбил нашего Никитку. Он в больнице с переломом ноги и сотрясением мозга. Мама в шоке, переживает и плачет.
Андрей искренне посочувствовал ей, но ни словом не обмолвился о том, что произошло с ним. Теперь он отчётливо понимал, что это не случайность. Кто-то решил их запугать, а возможно и убить, чтобы скрыть продажу отравленной водки. Понятно, что отравили людей не специально, просто промахнулись в концентрации метилового спирта. А может быть случайно вместо пищевого спирта добавили метиловый? От этой мысли у него мурашки поползли по коже. Убить - какое это страшное слово. Нет, нет, только не это! Нужно действовать осторожно, но сидеть сложа руки, когда решается судьба его родителей, он не намерен.
После завтрака он побежал в больницу навестить мать и Никитку. Андрей очень порадовался за маму, поскольку чувствовала она себя гораздо лучше и сказала, что врач обещал скоро выписать.
- Знаешь, сынок, нам нужно как можно быстрее посадить морковь, лук и чеснок. А ещё мне очень хочется испечь вам блинчики, сварить компот и нажарить полную сковороду картошки. Сало-то ещё осталось в холодильнике?
- Сало? Нет, я не видел.
- Как нету? Бабушка приносила.
- Ну, значит, водочку пили и сальцем закусывали. Ладно, что теперь об этом.
- Получается так, что до вашей с отцом ссоры он ещё раз приходил домой за салом, а может быть и водкой? Значит, он действительно ещё раз приходил домой. Где же он спрятал оставшуюся водку? Если я её найду, то это значит, что ничего кроме сала и хлеба во второй раз он в дом Снадкиных не приносил. Ты не знаешь, куда бы он мог её спрятать?
- Однажды он спрятал бутылку в бочку с квашеной капустой. Ты можешь себе такое представить, если бы она лопнула, то пришлось бы выбросить капусту, и мы на всю зиму остались бы без неё. Попробуй ещё раз поискать, может быть удастся найти.
После разговора с матерью Андрей как всегда отправился к отцу. Казалось, что он ещё больше похудел, а в глазах едва теплилась жизнь. Ему было трудно говорить и он всё больше молчал. Андрей же вспоминал самые интересные события из их жизни, то и дело спрашивая:
- Пап, а помнишь, как мы....
В ответ отец слегка кивал головой, положив свою руку на ладонь сына. Он улыбался,  и глаза его светились тихой радостью.
- Ой, пап, уморил я тебя своими разговорами?
- Мне так хорошо с тобой, сынок. У меня такое ощущение, что я возвращаюсь домой после долгой и утомительной дороги. Я вроде бы уже на подступе к вам, но идти становится всё труднее, не знаю, дойду ли?
- Папа, ты же Мудрый и сильный, ты обязательно дойдёшь!
Андрей нутром почувствовал, что отец чувствует себя лучше, что он потихоньку возвращается к жизни. На душе становилось от этого спокойней и радостней. Около дома он встретил медсестру тётю Валю. Спросив о здоровье родителей, она заверила его, что всё будет хорошо и чтобы он сильно не переживал, а заодно предложила щенка. Андрей давно хотел собаку, но после того как умер от старости их пёс Дик, они так и не взяли другую. Теперь же для щенка надо сделать новую будку. Этим он и занялся после обеда, ни раз вспомнив своего учителя по труду Виктора Ивановича. Работа спорилась и уже через три часа Андрей любовался произведением своего труда. В подвале он нашёл старую зелёную краску, кисть и покрасил будку для будущего пёсика. Немного подумав, Андрей решил дать ему звонкое и короткое имя Том. Остаток краски он поставил в подвал, но почувствовав затхлый, застоявшийся запах давно не проветриваемого помещения, принёс из сарая лестницу и с трудом открыл отсыревшее окошко.
До ужина оставалось ещё пару часов и, войдя в сарай, он подумал, что пора бы здесь тоже навести порядок. Ведь скоро родители вернутся домой и ему хотелось, чтобы всё было сделано. Первым делом он вбил два больших гвоздя и повешал  лестницу, затем принялся укладывать колотые дрова в поленницу. Взяв в руки очередное полено, он неожиденно увидел кусок торчащего полиэтилена. Андрей откинул несколько дровишек и от неожиданности даже присвистнул. Нашёл, нашёл! Вот этот злополучный пакет! Он нагнулся, чтобы взять его, но вовремя вспомнил слова следователя и решил оставить на месте до понедельника.
В воскресенье утром Андрей решил посоветоваться с дядей, как помочь отцу, чтобы он после больницы снова не запил.
- Не переживай, Андрюша, я этот вопрос уже решил, - коротко ответил брат отца.
- Как, уже?! Ведь он ещё такой слабый и, может быть, именно это осложняет его выздоровление. Зачем же вы это сделали сейчас? Мы так не договаривались.
- Андрей, успокойся и скажи мне, ты умеешь хранить тайны? Это означает, что об этом будут знать только ты и я.
- Да, да, конечно, уверяю вас.
- Посоветовавшись с врачами, мы решили ампулу не вшивать, но об этом никто не должен знать. С понедельника к нему будет ходить психотерапевт. Петру я сказал, что ампулу от алкоголя ему все-таки вшили.
После разговора с дядей, Андрей не стал ждать понедельника. Он позвонил следователю и сообщил, что отцовский тайник он всё же нашёл в сарае. Там оказалось три бутылки водки, а это значит, что кроме сала и одной бутылки водки, которую отец с его собутыльниками же и выпил, он больше ничего к Снадкину не носил. Заодно рассказал, что его и Никиту Потапенко в субботу вечером сбила легковая машина; всё это неспроста, и он догадывается, кто это мог быть. Следователь в свою очередь сообщил, что отец отказался от предварительных показаний о попытке жены убить его, и, соответственно, к уголовной ответственности она привлекаться не будет.
С чувством огромного облегчения Андрей вышел на улицу и подумал, что задачку с двумя неизвестными он всё -таки решил, только бы скорей поймали виновных и поправились родители.
Как всегда он проведал сначала мать, потом отца, вселил в них надежду на то, что всё наладится. Он видел, что они хоть и медленно, но всё же идут на поправку и это его очень радовало.
Пообедав у бабушки, Андрей вернулся домой и серьёзно взялся за учебники. Надо было повторить предметы, по которым будут экзамены. Вечером его охватила тревога и беспокойство. Он не понимал, что с ним происходит, ворочался из стороны в сторону и долго не мог уснуть; вроде бы не было причин растраиваться, но тяжёлое чувство не отпускало его... Неожиданно раздался телефонный звонок. Андрей соскочил с кровати и быстро взял трубку:
- Да, слушаю.
Ответа не последовало - неизвестный положил трубку.
- Видно, кто-то ошибся номером, - подумал Андрей и лёг в постель. Через некоторое время он услышал шум мотора легкового автомобиля, затем  шаги, ведущие к дому. Андрей подошёл к окну и увидел, как двое мужчин открывают калитку и входят во двор. Затем он услышал, как они пытаются открыть дверь, подбирая ключи к замку. Андрей онемел от страха. Он прекрасно понимал, что жизнь его в опасности и стал лихорадочно соображать, что же делать... надо успеть спрятаться. Он ринулся было назад, но там был тупик. И тут он вспомнил, что Катюша всегда находила укромное местечко, где найти её было не так –то просто. Последний раз она пряталась в кладовой, вот туда он и решил незаметно пробраться. Бесшумно выскользнув на веранду, он скрылся за дверью кладовки. В это самое мгновение неизвестным удалось открыть двери. Они зашли на веранду и один из них направился в дом, велев другому оставаться на месте. В этот момент Андрей, спрятавшийся под старой одеждой, не удержался и тихонько чихнул. Стояший на веранде бандит резко крикнул:
- Стой, кто здесь! Выходи буду стрелять!
Андрей замер ... ещё мгновение и его обнаружат. Раздался выстрел. Единственное спасение – подвал, там должно быть открыто окно. Но как до него добраться – вот вопрос. В это время бандит открыл двери кладовки и гаркнул прокуренным голосом:
- Выходи, щенок, а то продырявлю тебе башку и оторву твой любопытный нос!
Не услышав ответа, он выстрелил ещё дважды. Тут из комнаты выбежал другой и набросился на своего напарника:
- В доме пусто, а ты, идиот, чего палишь? Соседи могут услышать. Договорились же - всё сделать по-тихому. Он фонариком осветил кладовую и процедил свозь зубы:
- Кретин, здесь никого нет.
Увидев ещё одну дверь, спросил:
- А это что за дверь?
- Не знаю, возможно, подвал.
Андрей сильно пожалел, что унёс лестницу в сарай, теперь бы она ему очень пригодилась. Нащупав в темноте наполовину пустую кадушку с капустой, он с трудом пододвинул её к окошку. Ох как пригодилась ему сейчас спортивная закалка! Он запрыгнул на кадушку, из последних сил подтянулся и через окно вылез наружу. Сначала он забежал в сарай, но понял, что здесь его быстро обнаружат и, перепрыгнув через соседский забор, замер у кустов смородины. Из дома доносились обрывки фраз: «Ищи лучше... где же он прячется? Братан, ты же сказал, что он дома...»
Андрей не стал ждать, когда они его обнаружат. Он незаметно пробрался к соседнему дому и осторожно постучал в окно спальни. К счастью, дядя Вася тоже не спал и сразу же выглянул в окно:
- Чего тебе, Андрюша?
- Дядя Вася, откройте, к нам в квартиру забрались бандиты, нужно срочно позвонить в полицию. Сосед тут же выбежал на улицу с телефонной трубкой в руках.
В эту самую минуту подъехало несколько машин. К удивлению Андрея и дяди Васи дом окружили полицейские и вскоре в наручниках вывели нежданных гостей. Андрею даже не хотелось смотреть на мерзавцев. Он был уверен, что он не увидит в их глазах и тени раскаяния. Когда их выводили из дома, Андрей не выдержал:
- Ну что, привет, серые мышки! Под тюремными нарами вам ползать, там ваше место.
Один из бандитов с ненавистью процедил сквозь зубы:
- Щенок, думаешь умный сильно?
Андрей, глядя ему в глаза, спокойно произнёс:
- Я Мудрый.
Подошёл следователь, Илья Николаевич, и приказал полицейским увести задержанных в машину, затем, обращаясь к Андрею, сказал:
- Не удивляйся, что всё так быстро произошло. После того, как ты позвонил, мы не спускали глаз с этих братьев Свиридовых, поэтому и задержали их так быстро. Сейчас произведём обыск у них дома. А ты молодец, нам сильно помог. Короче, будешь у нас работать, - и дружески похлопал его по плечу.
- Да, конечно, как только поступлю и закончу вуз.
Следователь крепко пожал ему руку и они уехали. Дядя Вася обнял Андрея за плечи, тяжело вздохнул и произнёс:
- Да, Андрюша, ох и ночка выдалась сегодня. Справедливость должна восторжествовать. Я же тебе говорил, что всё со временем наладится.
В эту ночь Андрей так и не смог уснуть. События последних дней всё время прокручивались в голове, пережитое не давало покоя. Радовало то, что с отца снимут все подозрения и бандиты наконец-то будут наказаны. Его удивляло, что ради собственной наживы они были способны травить людей, прикрываясь тем, что якобы делают доброе дело - игрушки для детей. Вот это метаморфоза! Как говорят в народе: волки в овечей шкуре!
На следующий день у Андрея забрали на анализ найденную водку. Она оказалась не отравленной.
В конце недели из больницы выписали мать, а перед этим Андрей сделал генеральную уборку, чтобы не осталось следов от происшедшего; забрал у соседки щенка, а бабушка приготовила обед, дед принёс букет только что распустившихся тюльпанов. Катюшка прыгала от счастья в ожидании матери.
Вера была безумно рада, что наконец-то она дома. Ей казалось, что дом без неё осиротеет и придёт в упадок, и что ей придётся сильно постараться, чтобы навести в нём порядок, чтобы в нём снова затеплилась жизнь. Но когда она вошла в дом, то была поражена, увидев чистоту и порядок, накрытый стол. Слёзы радости потекли по её щекам и, глядя на счастливые лица дорогих ей людей, она произнесла:
- Ну какие же вы молодцы! Я так по вам скучала, дайте-ка я вас всех расцелую.
Долгое время пустующий дом вновь наполнился жизнью. В нём сразу стало теплее и уютнее.
А ещё через неделю Андрей поехал забирать из больницы отца. Пётр с нетерпением ждал сына, ему очень хотелось домой. Уже с порога он встретил сына с радостной улыбкой и распростёртыми объятиями:
- Я едва дождался тебя, сынок. Я так соскучился, не знаю, как встретите, что скажите,  может быть, я вам и вовсе не нужен?
- Пап, ну что ты говоришь, мы все тебя с нетерпением ждём и верим, что наша жизнь наладится, и всё у нас будет хорошо.
- Сынок, я встану перед вами на колени и буду просить прощение за всё, что натворил. Я клянусь, что с пьянством покончил навсегда. С меня хватит, я очень сожалею о потерянных впустую годах. Никогда к этому не вернусь и всё будет как и прежде, пять лет назад. Ты вселил в меня веру и надежду, что всё можно начать сначала. Ты не позволил мне скатиться в пропасть безудержного пьянства. Нет к этому больше возврата.Ты мне веришь, сынок?
Андрей по-мужски крепко обнял отца и уверенно произнёс:
- Я верю тебе, папа. Я верю...
   


Рецензии
Лариса! Очень понравился Ваш рассказ. Спасибо за отклик на мою "Свекровь" . Желаю Вам успехов и удачи.

Виктория Лысенко   17.01.2016 21:18     Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.