Черныш

               



   Он барахтался в весёлой игре со своими братьями и сёстрами под присмотром мудрой Альмы, их матери, когда был вытащен из кучи-малы сильной рукой.
-Смотри! Каков, а?! Биточек, крепыш! Возьмём на дачу? Скоро лето… ? Поедешь с нами, Черныш?
-Не выдумывай! Блох ещё нахватаешся…
-Мам,давай возьмём. У Толяна видела? Есть собака, Лорд. Играет с ним…
-Я тебе гарантирую…никаких блох! Чистый кутёк, посмотри, какой лохматыш… И Лёшке на даче забава, да и забота, правда, сын?
-Правда правда…
-Да ну вас…! Как хотите, только сами - мне без собаки забот, вас хватает.

   Это было такое небывалое счастье, такая череда весёлых и радостных дней, которые редко выпадают какой везучей собаке. Догонялки и прятки с Лёшей среди кустов и деревьев, погони за птицами, всегда неудачные, но всё равно увлекательные. А набегавшись, можно было так наедаться, что живот становился круглым и тугим. И всё время в их играх непременно участвовали сосед Толя со своей собакой Лордом. И их возня и игры доставляли немало весёлых минут и взрослым. 

Вечерами досаждали комары. Люди начинали мазать себя такой пахучей мазью, что собаки чихали и старались держаться подальше. Черныш забивался под веранду, укладывался колесом, прикрывая нос и глаза лапой, и комары не доставали его, лохматого.
Он начинал понимать, что это пространство принадлежит ему, а потому надлежит охранять территорию от посягательств чужаков. И в полудрёме внимательно прислушивался, и случалось, пугал людей, неожиданно вылетая с громким лаем из под веранды в погоне за каким ни будь заблудшим котом. 

А короткошерстный Лорд страдал от комариных укусов,  жалобно скулил, непрерывно клацал зубами, гоняя комаров, и забивался в дачный домик.

Катилось лето, шло время. И замечал Черныш, что ночи становились долгими; он просыпался, обходил участок и засыпал снова, а солнышка всё не было, и всё чаще, дождавшись его, укладывался на припёке. 
Однажды уехали и больше не появлялись на даче Лёша и его мать. Хозяин  приезжал всё реже и реже. Черныш, обходя дозором и соседние, начинающие пустовать, дачи, внимательно прислушивался, и, по ему одному понятным признакам, узнавал шум хозяйской машины, стремглав мчался к воротам, что бы в искренней собачьей радости броситься обниматься с хозяином.

Тот привозил много всякой еды, и не справившись с ней, Черныш, повинуясь инстинкту, зарывал остатки под кустами смородины, уже потерявшими листья. Иногда «помогал» Лорд, его хозяева приезжали ещё реже. Тем временем становилось всё холоднее, от дождей раскисла земля, и он всё чаще отсиживался под верандой. Однажды, особенно холодной ночью пришёл и прижался к нему Лорд, не грела того коротенькая шерстка.
Так они и стали коротать ночи.

Тот раз он особенно долго ждал. Пришлось даже найти и съесть часть зарытого запаса. И когда, наконец, хозяин приехал, не только радостный визг Черныш издавал, а слышно было в этих звуках и упрёки, и непонимание, и жалоба. Или это только слышалось хозяину. И рядом, дрожа от холода, стоял понурый Лорд, понимая, что это не его хозяин.

Еды было особенно много, и Лорд, поглядывая с опаской, тоже осторожно принялся за еду. А хозяин сидел рядом и старался не смотреть на них. Потом стал говорить, потихоньку, будто сам с собой.

-Зима, собаки, наваливается. Дела… не приеду больше. Как ни будь…сами тут, а может уйдёте куда?… Так уж получается. Такая жизнь...жаль вас очень… но… 

Сытые собаки слушали голос и приветливо и благодарно помахивали хвостами. А потом хозяин пошёл к машине, повернулся, посмотрел в преданные глаза Черныша, на понурого, дрожащего крупной дрожью, Лорда… Необычно громко хлопнула дверка, машина взревела мотором и,  резко набирая скорость, скрылась за поворотом. 

К вечеру пошёл снег. Черныш с любопытством смотрел на это, не очень понимая, почему всё вокруг становится белым. После еды очень хотелось пить, но вода в баке у качка стала, почему-то твёрдой, и сколько он не царапал когтями, пить было нечего.

И тогда он вспомнил о реке, где в  счастливое тёплое время купался, где плавал за палкой, которую бросал в воду его лучший друг и хозяин Лёша. Но у берега вода была замёрзшая, и он покрался по льду к воде. Неожиданно твёрдая опора раскололась под его лапами и Черныш оказался в ледяной воде. 
 
Как не старался вытрясти из своей густой шерсти всю воду, ничего не получалось. Но жажда становилась невыносимой, Черныш лизнул снег, и почувствовав с наслаждением ту самую желанную воду, стал торопливо заглатывать его, и остановился только тогда, когда понял, что холод забирает его всего.

Он забился под веранду, но мокрая шерсть не спасала от холода замерзающей земли, а съеденный снег вытягивал остатки тепла из самого нутра. Подполз дрожащий Лорд,  попытался прижаться к Чернышу, но почувствовав лёд его мокрой шерсти, тоскливо взлаяв, выбрался из под веранды. И через некоторое время, замерзающий Черныш, на грани сознания, услышал негромкий, словно жалующийся кому-то, вой Лорда, в котором слышалась тоска и обречённость.

Он видел и не видел как ночь сменял день, но сил не было даже пошевелится. Но очередная ночь закончилась для него неожиданным сном-видением. Под веранду забралась и нашла его мать, старая Альма. Она стала вылизывать его, а потом  нашёл и припал к её соску и пил тёплоё молоко, от которого уходила прочь злая стынь.

Утром, качаясь от слабости, нашёл зарытый припас под смородиной, с трудом, смог добраться до него под твердой землёй. Потом Черныш несколько раз принимался лаять, призывая Лорда, но в ответ была, почему-то пугающая, тишина. 

                *     *     *


Хозяин не приезжал. Черныш часами просиживал у ворот, и прядал ушами, стараясь услышать звук машины. Он жестоко голодал и инстинкт подсказал вдруг поискать еду под снегом, откуда слышал иногда писк и возню, и научился, как заправский охотник мышковать, и это давало возможность как-то жить, хотя и со ставшим привычным, ощущением голода.
  Многовековой инстинкт рода требовал идти к людям, с которыми его сородичам и спокойно и сытно. Но дачный посёлок опустел. Однажды он выбежал навстречу какому-то человеку, привычно дружелюбно помахивая хвостом, но тот почему-то испугался, стал кричать "пошёл", а потом, схватив ком земли, запустил им в Черныша. Несколько дней он не мог наступить на ушибленную лапу.И когда на замёрзшей реке стали собираться люди, что-то делающие около лунок во льду, Черныш, наученный горьким опытом, издалека, медленно приближался к ним с подветренной стороны, и если улавливал запахи еды, усаживался неподалёку.

И ему всё чаще стало перепадать что-то от этих людей, и он благодарил их как мог, как подсказывал инстинкт, размахивая хвостом .
Но иногда понимал, что некоторые его боятся; от них шёл запах страха, на него замахивались и зло кричали всё тоже:«пошёл», и он неторопливо уходил, уже понимая это слово.

В особенно лютые морозные ночи слабеющий от голода Черныш, не поддавался сну. В нём просыпалось какая-то инстинктивное чувство опасности, поджидающей его во сне, и начинал бродить по протоптанным им тропам, прослушивая снега, и иногда охота была удачной. Тогда он укладывался на крыльце дачи. На небе ярко светила луна, но от её вида становилось ещё холоднее. Иногда он вздрагивал от треска промерзающих деревьев в прибрежном лесу.


Надолго уходить от своего места Черныш не мог. Он знал, что должен охранять его от всяких посягательств чужаков, и постоянно совершал обходы. 
Но голод требовал искать пищу и он всё дальше уходил от своего пристанища.
Привлечённый заманчивыми запахами вышел однажды к небольшому домику у дороги, перекрытой воротами; он присел неподалёку, не сводя глаз с двери, и когда в ней, после долгого ожидания, появился человек, встал, и сделав пару шагов к нему, сел и уставился на вышедшего немигающим взглядом.

Человек увидел его сразу, озадаченно смотрел на Черныша, что-то размышляя, затем повернулся и скрылся за дверью. Черныш, в ставшем привычным тоскливом разочаровании,  тронулся в обратный путь.
Охота из-за больших снегов становилась трудной и малополезной работой, он всё больше слабел, и даже на ощущение голода не было сил. И вдруг он услышал сзади призывный посвист, и увидел, как у домика стоит с чашкой в руке тот самый человек. От чашки парил невообразимый запах хорошей еды, и Черныш, забывая об осторожности, в несколько прыжков оказался рядом. 

Он жадно глотал какое-то тёплое варево с накрошенными кусочками хлеба, потом тщательно вылизал чашку, и благодарно посмотрел на человека, что-то ласково приговаривавшего всё это время. Он пересилил страх, когда тот протянул к нему руку и погладил Черныша, потрепал его по густой и плотной шерсти.

Но когда человек попытался направить его ближе к избушке, вывернулся и отошёл в сторону. Он был сыт, согрет тёплой и хорошей едой, но понимал, что уйти сразу будет неправильно, что надо отработать добро. И сделал, что велел инстинкт: грозно осмотревшись по сторонам, громко полаял на воображаемых нарушителей, предупреждая их от посягательств на эту территорию, чем заслужил похвалу человека.

Черныш ещё какое-то время посидел рядом с домиком, и когда его благодетель скрылся за дверью, отправился домой. Он должен  охранять свою территорию, и ждать когда приедет его хозяин, и может, и друг по играм, Лёша.

Шло время, ломалась и шла к концу зима. Теперь знакомая дорога к домику стала его дорогой к спасению. Всё чаще был у сторожки Черныш, выполняя положенную ему по природе, охранную службу, предупреждая людей о приближении кого либо, позволяя сторожам расслабиться и отдыхать по ночам, уверенным в своём помощнике. В благодарность  соорудили они будку для Черныша, но он ни разу в неё не зашёл, и спал рядом с дверью на крыльце, и бывало, метель засыпала  с головой, спящего в «полъуха» часового, в своей непромерзаемой тёплой шубе.

Сошли снега, и всё чаще стали проезжать через ворота машины, шли пешие дачники.

 И однажды Черныш услышал такое, что мгновенно вытянулся в струнку, прислушиваясь, и не обращая внимания на окрики сторожа, бросился стремглав бежать напрямую, через участки, короткой дорогой проторенной им за зиму, к своему дому. Только что мимо сторожки проехала машина, та самая…его долгожданная машина. Он, задыхаясь от бега и нетерпения, пробрался на участок через дыру в заборе и повизгивая от радостного нетерпения, уселся перед воротами, как бывало в незабываемом «давно». Черныш так вертел хвостом, что
полетели в стороны прошлогодние листья.
 И вот…ворота открылись…

Он, было, бросился с радостным визгом…но первой вошла женщина, и остановилась, закрываясь руками. И Черныш понял, что она не хочет его приветствий и…озадаченно остановился…
-Полюбуйся, призрак…мы всю зиму горевали, а он…живее всех живых
-Да ты что!- появился удивлённый  хозяин.
-Здоровенный-то какой стал… Ведь как говорила, не игрушка, нельзя на время брать… А он видишь, такую зиму как-то пережил… Ты знаешь, сколько зимой тут лис, а они часто бешенные бывают.
-Может, свозим, привьём?
-Куда ты его такого здоровенного в машину… он же одичал. Слушай, завтра Лёшка запросится на дачу. Боюсь я за него… с этим страшилищем…какие игры? Пусть идёт себе…


Черныш, ничего не понимая, попытался было направиться к хозяину, он что, не видит  его?
Но тот тоже отступил на шаг.
- Наверное, правда! Иди-ка дружок… рад за тебя, что выжил…но… Давай- давай! Иди отсюда!

Черныш по интонации людей слышал, понимал, но не мог, не хотел верить, что его гонят. И только когда хозяйка, сделав вид, что берётся за палку, зло завопила «пошёл»… «пошёл вон», неторопливо развернулся и побрёл к дальнему забору, через дыру в котором только что прибежал в предвкушении радости встречи. Он её столько ждал... Напоследок обернулся: женщина уже вошла в дом, а хозяин стоял, не сводя с него взгляда…
Черныш неторопливо бежал к своему, теперь уже одному, дому и месту, который надлежало стеречь, и где он был нужен, и где ему, он точно знал, не скажут: "пошёл". Но что-то тревожило, что-то оставалось в его памяти.И вдруг он остановился... Откуда-то из-за заречного леса, из невообразимого далека, явственно послышался ему последний, отчаянный и обречённый вой Лорда.


Рецензии
Наплакалась...Ненавижу этих "хозяев"! Они хуже самых мерзких тварей!..А Черныш...Лорд... Вот она, нерассуждающая собачья преданность! Да разве достойны её эти двуногие звери?!

Инна Люлько   28.07.2018 13:11     Заявить о нарушении
Мои извинения, Инна, что расстроил Вас. Что поделать...Вы пишите, что могли бы ещё что из моего почитать. Посмотрите "Встреча под первым снегом". Здесь о людской черствости в отношениях между собой, горькой примете нашего времени. С уважением! http://www.proza.ru/2016/03/23/1802

Валерий Слюньков   28.07.2018 13:29   Заявить о нарушении
Непременно посмотрю! Сейчас же!

Инна Люлько   28.07.2018 14:41   Заявить о нарушении
На это произведение написана 51 рецензия, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.