Лёлька конопатая

Она появилась в нашем классе 1 сентября. Высокая, около двух метров, как баскетболистка, на две головы выше всех, огненно-рыжая и с крупными веснушками.

 Девочку привела классная руководительница Ольга Владимировна, которая рядом с ней казалась первоклассницей. После взаимных приветствий учительница сказала:
– Ребята! Это новая ученица. Зовут её Елена, фамилия – Деревякина. Она приехала из соседнего городка. Надеюсь, что вы примете Лену в свой коллектив и будете дружить. Прошу вас помогать ей, осваивать программу и готовиться к выпускным экзаменам. Она долго болела и по некоторым предметам ей будет нужна ваша помощь. Решите, кто из вас и по какому предмету будет шефствовать над Леной.

Классная рассказала, что Лена долго лечилась в больнице и санатории. Какая болезнь была у девочки, Ольга Владимировна не сказала. Одна из уборщиц (они всегда всё знают) потом потихоньку говорила: «туберкулезом болела». Сейчас, якобы, врачи решили, что лечение завершено и по состоянию здоровья она может посещать обычную школу и находиться в детском коллективе.

Как только учительница замолчала, с последней парты донесся громкий шепот:
 – Лёлька конопатая.
Все хорошо знали, что это произнес «специалист по прозвищам» Васька Дебелов. Классная, обычно всегда реагировавшая на его реплики, на этот раз промолчала.
 
Через несколько дней Ольга Владимировна предложила нам избрать старосту класса. Формально он был таким же учеником, как всё, но учителя считали старосту своим помощником.

 На собрании она предоставила нам право самим решать, кто будет старостой класса.
 – Ребята! Вы уже давно знаете, друг друга, и я надеюсь, что старостой будет один из успевающих учеников, умеющий хорошо организовывать классные мероприятия. Не торопитесь, подумайте спокойно. Лично я вам никого в старосты навязывать не собираюсь.

 Несколько минут в классе стояла полная тишина. Мы сидели, молча, устремив взгляд в парту, думая, как избежать этой участи, а потом опять откуда-то с «камчатки» тихо прозвучало:
– Предлагаю Лёльку конопатую.

 На этот раз учительница погрозила Ваське пальцем и сказала:
 – Дебелов! Прекрати свои шуточки! У девочки есть имя и фамилия. Ты все понял? Или мне опять надо приглашать в школу твоих родителей?
– Понял! Больше не буду. Не приглашайте никого,- проскулил Васька.

Других кандидатур никто из нас не предложил. Хотя, что может представлять собой новенькая ученица, мы не знали. Слышали только, что она хорошо училась. А какими организаторскими способностями обладает, и как будет общаться с нами, не представлял никто.

Сработал принцип – «выбери меня, но только не меня». Мы единогласно согласились с Васькиным предложением, подняв руки. Классная тоже не стала предлагать другую кандидатуру, но сказала:
 – Вы учитесь вместе много лет, а голосуете за девочку, которую видите впервые. О своём выборе потом жалеть не будете?
– Нет! – дружно прозвучало в ответ.
 
Так Лёлька стала, хоть небольшим, но начальником в нашем классе.
С одноклассниками она вела себя обычно. Иногда, когда малыши начинали баловаться на переменах, могла, как старшая по возрасту, успокоить шалунов легким подзатыльником, глядя на них с высоты своего роста. Но на неё никто не обижался.

 Несмотря на два с лишним года пребывания на больничных койках Лелька училась отлично. Она влилась в наш небольшой коллектив как-то незаметно и сразу. Класс и школа приняли её. А когда на спортплощадке во дворе школы Лёлька стала показывать чудеса во время игры в волейбол и, особенно, в баскетбол, она в наших глазах стала кумиром.

 Прошла довольно теплая и малоснежная зима. Незаметно растаял снег, появилась зелень, расцвели сады. Прозвенел последний школьный звонок, и мы начали активную подготовку к выпускным экзаменам.

 Васька с друзьями сумели каким-то образом добыть экзаменационные билеты по всем предметам. Как им это удалось - сказать трудно. Говорили, что билеты хранились в сейфе у завуча.

 На классном собрании Лёлька внесла предложение готовиться к экзаменам не каждому ученику самостоятельно, а всем вместе. Якобы, в школе, где она училась до болезни, этот метод себя оправдал. И твердо, отделяя каждое слово,
сказала:
– Забудьте о шпаргалках, если Вы пользовались ими раньше. Никаких формул на бедре выше колена, «гармошек» под резинкой чулок. Экзамены будем сдавать только честно! Не надо обманывать самих себя и учителей. Проскочите здесь – провалитесь в институтах...

 Лёлька пояснила, что это будет не просто «зубрежка» материала, а творческий процесс, когда можно спорить, обсуждать ответы, выбирая правильный, исправлять ошибки других. Мы все согласились попробовать новый метод подготовки к экзаменам.

 Каждый день весь класс собирался в саду. Лёлька доставала из портфеля пачку билетов, тасовала их, как колоду карт, и раскладывала на одеяле. Мы по очереди тянули билеты и после подготовки начинали отвечать на вопросы.

Все учебники были всегда рядом, но Лёлька не разрешала ими пользоваться. Иногда разгоралась бурная дискуссия, но истину, в конце концов, находили. Лёлька тоже тянула билет и отвечала на вопросы. Такая методика подготовки к экзаменам всем понравилась. Казалось, что мы стали чувствовать себя гораздо увереннее в своих знаниях.

 Но лето в тот год было жарким, и кто-то предложил перенести подготовку к экзаменам на берег речки. Назвать этот грязный ручей рекой ни у кого язык не поворачивался. Заросший камышом берег, илистое дно, заросли крапивы, масса коряг, отсутствие хотя бы небольшого пляжа с песком вызывали желание быстрее уйти оттуда.

Кроме того, пастухи в полдень обязательно пригоняли стадо коров на водопой, которые спасаясь от оводов, тоже шли в воду, превращая ручей в грязное болото.

 Выход нашел Васька. Он сказал, что выше по течению реки когда-то была водяная мельница с большим водохранилищем, где можно поплавать в чистой воде без коров, полежать на песке. Но идти к старой мельнице вдоль реки, надо было минут двадцать, а может быть и больше.

Посовещавшись, мы решили пойти туда. После того, как в городе построили мелькомбинат, водяную мельницу постепенно разрушили. Старый мельник давно умер. Металлические детали растащили умельцы. Только в траве валялись большие неподъемные жернова.

 Большой и чистый водоем, подававший когда-то воду на колесо мельницы, остался. Добравшись по ужасной жаре до мельницы, все попадали на траву, ожидая дальнейшей команды Лёльки. Она объявила:
– Всем купаться ровно двадцать минут, а потом будем заниматься.
 
Уговаривать нас не надо. Через минуту все оказались в воде. Но перед этим Васька, хорошо знавший этот водоем, громко предупредил:
– Слушайте все! И не говорите, что вы не слышали! На тот берег к ивняку ни в коем случае не заплывать. Там омут! Засосет за одну минуту. Все понятно? Повторять не надо? В прошлом году там мужик утонул. Поспорил с дружками, что он нырнет в этот омут и утонул – запутался в водорослях и корягах. Правда, был слегка пьяный.
– Понятно,- дружно ответили все и бросились к воде.

С плотины омут был хорошо виден. Под кустами ивняка вода образовывала довольно большую и глубокую спиральную воронку и уходила куда-то вглубь, как в черную дыру. Уставшие от жары, все бултыхались у песчаного берега, не рискуя заплывать далеко, и тем более в сторону воронки. Как там оказался Ванюшка Ширин никто не заметил. Плавать он умел только «по-собачьи», да и то около берега.

Первой крик Ванюшки «помогите!» услышала Лёлька. Она лежала на горячем песке, на берегу. Мгновенно поднявшись с песка, нырнула в воду и быстро поплыла в сторону ивняка. За ней в воду прыгнул Васька. Голова Ванюшки то показывалась на поверхности воды, то вновь исчезала в глубине воронки. Нырнув в водоворот, Лёлька оторвала Ванюшку от опутавших его водорослей и, вынырнув из пучины, поплыла на спине к берегу, держа одной рукой его голову над водой. Васька помогал Лёльке, поддерживая Ванюшку за ноги.

На берегу, Лёлька и Васька откачали из него воду. Очистили нос, рот от ила и грязи и уложили на траву, положив под голову его одежду и большой пучок травы. Ванюшка тяжело задышал, закашлялся.

Нас, пытавшихся давать советы, что надо делать еще, предлагавших вызвать скорую помощь, Лёлька прогнала:
 – Не умеете оказывать помощь утопающему, так смотрите, как это делается, и не мешайте. Какая скорая помощь и когда она сюда приедет!? Кто и как её вызовет? Самим придется добираться домой. Ваня! Ты сможешь идти сам? Или мы понесем тебя на руках?

Ванюшка еще долго приходил в себя, но постепенно порозовел и даже пробовал улыбнуться.
 – Пожалуй, дойду. Это надо же, наглотался столько воды! Хлестала, как из пожарного шланга.

Когда-то к мельнице вела просёлочная дорога, но сейчас по ней ездили крайне редко. Нам повезло. Из ближнего к мельнице села, в сторону города по дороге ехал старичок на телеге. Лёлька побежала к нему навстречу, что-то говорила дедушке, показывая рукой в сторону мельницы, и телега свернула к водохранилищу.

Ванюшку отвезли в больницу. Его осмотрел дежурный врач, успокоил и похвалил нас за правильное оказание помощи утопающему. Обращаясь к Ванюшке, сказал:
 – Водолазом, наверное, будешь! Отведите этого пловца домой. В больнице ему делать нечего.

Когда мы рассказали директору школы обо всем, он для начала хорошо отругал нас, а потом заявил:
 – Завтра же я отправлю в ОБЛОНО представление о награждении Деревякиной медалью «За спасение утопающих». Молодец, Лена, что не растерялась и не дала Ширину утонуть. Спасибо. Кто тебе еще помогал в тот момент?
– Вася Дебелов,- ответила Лена.
– А его наградим ценным подарком.

Через некоторое время медаль привезли в школу. В актовом зале собрались ученики школы, родители. Смущенная Лёлька сидела на сцене рядом с директором школы, своими родителями, отцом и мамой Ванюшки, а с другой стороны сидел Васька Дебелов с отцом.

 Во время выступления директора Васька наклонился к Лёльке и тихо прошептал:
 – Ты прости меня за «Лёльку конопатую», что я когда-то сказал,- и пожал ей руку. Лёлька, молча, кивнула головой и улыбнулась.

Директор прикрепил медаль к белой блузке Лёльки, вручил большой букет цветов и расцеловал её. Для поцелуя Лёльке пришлось основательно наклониться.

 Родители Ванюшки, ученицы не только нашего класса, дарили Лёльке цветы, а мама Ванюшки плакала и обнимала Лёльку. Васька получил ценный подарок - фотоаппарат ФЭД. Аппарат был заряжен и Васька тут же начал фотографировать всех подряд.

 Раскрасневшаяся Лёлька смущалась, благодарила всех и тоже заплакала, то ли от большого внимания к ней, то ли от радости, что она с Васькой спасла Ванюшку.

Рассказ опубликован в Журнале "Калейдоскоп" №1 (первая часть)
http://www.proza.ru/2018/08/31/1770

Фото из интернета. Автор неизвестен


Рецензии
Прекрасный рассказ! Увлекательный сюжет, с интригой, очень грамотно написано. Читается легко, с интересом. Мне очень понравилось, Анатолий!

Михаил Бортников   01.08.2018 16:28     Заявить о нарушении
Михаил! Благодарю Вас за внимание и теплый отзыв. Рад, что рассказ Вам понравился.
С уважением -

Анатолий Комаристов   01.08.2018 16:32   Заявить о нарушении
На это произведение написано 36 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.