Откройте АмерикY! Гл. 8

                ГЛАВА  ВОСЬМАЯ,
      где герой посещает « нижний город » и надевает синюю униформу

Мой анонимный покровитель  не обманул меня,  и назавтра Роман сообщил мне
об идеально подходящей  для моих целей  нелегальной работёнке,  подысканной,
с учётом  отсутствия  у меня  средства  передвижения,  прямо  в  моле  напротив.

Крохотному итальянскому ресторанчику « Папа Луиджи »  требуется помощник
на кухне вечерами в пятницу и субботу,  период пикового наплыва посетителей,
но регистрировать  официально  позицию  для такой незначительной должности
и платить  положенные  налоги  и  страховки  хозяину,  естественно,  не  хочется.

Он предлагает  пять с половиной долларов  наличными  в час,  на  целый  доллар
больше,  чем обычно получает подсобник,  однако кандидат, само собой,  должен
помалкивать об условиях  взаимовыгодного негласного контракта.
~~~~~~~~~~~~~~~~~
Позже я узнал,  что многим рисковал,  принимая  это предложение.  К счастью,
в те недели праздников,  когда автор  мимодумно нарушал  федеральный закон,
Луиджи не попался  на более серьёзных махинациях,  вроде  торговли героином,
и потому  всё завершилось благополучно.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Ресторан имел зал  на полторы дюжины столиков,  отделённых  перегородками,
выдержанный в пурпурно-вишнёвой гамме,  и,  не в пример другим заведениям,
вечерами был освещаем  только  толстыми  и низкими  свечами,  возжигаемыми
непосредственно  перед подачей заказа,  так  что  лица  посетителей  оставались
погружёнными  в глубокий полумрак.

Во время моих смен  обыкновенно приходили  средних лет,  в дорогих костюмах
мужчины,  как правило,  без дам,  разговаривавшие между собою по-итальянски.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Тесная кухонька,  напротив,  была залита светом и походила на маленький ад,
где среди густых столбов пара,  вздымавшихся из кастрюль с кипящей пастой,
сновали три повара и сам хозяин  со скворчащими сковородами в обеих руках.

Когда,  появившись там,  я представился,  Луиджи глянул на меня  и осклабился,
добродушно  заметив:  « Еврейская борода О-Кей »,  и отправил меня на помощь
мойщику посуды,  определив  моей несложной обязанностью  быстро обмакивать
использованные бокалы  в дезинфицирующий раствор  и ополаскивать.

В  свободные  минуты  я наблюдал  за  чёткими  действиями  поваров  у  плиты,
отмечая для себя  массу интересных приёмов.
Основной принцип  очень дешёвой и несложной  итальянской готовки  состоит
в запекании чего угодно  под небольшим количеством тёртого  мягкого,  лёгкого
и нежирного сыра  «  моццарелла  »,  который,  расплавляясь  и образуя корочку,
чудесно объединяет разнообразные овощи, морепродукты,  обрезки любого мяса,
в каких  ни вздумается  комбинациях  и пропорциях.

Разумеется,  этот метод оказался очень близок местной синтетической кулинарии,
и,  позволяя утилизировать  всевозможные объедки  без остатка,  был немедленно 
принят  мною лично  на вооружение.

Также  просты  в  изготовлении:   лазанья,  представляющая  собой  нечто  вроде
блинного  пирога  из гофрированных пластов  отваренного теста,  переложенных
мясными  и  овощными  начинками;   маникотти - толстые  макароны  с фаршем;
фетуччини,  лингвини  и прочие  виды лапши;  равиоли - те же самые  вареники,
или  полента,   неотличимая  от  молдавской  мамалыги,  однако  все  заливаемые
плотным томатным соусом и запекаемые  под ничем  не заменимой  моццареллой.

Я  тут  же  стал  испытывать  итальянские  рецепты  на  собственном  семействе,
как обычно,  скрещивая их  с аналогами из известных мне кухонь,  и хотя  порой
получались и не вполне жизнеспособные гибриды,  некоторые из моих творений
могли бы  по праву  занять место  в кулинарных книгах.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Близился День Благодарения,  когда отмечают  первый ( и,  кажется,  последний )
совместный пир  протестантских переселенцев  с благожелательными  тогда  ещё
индейцами,  принесшими белым,  высадившимся  год назад  в  преддверии  зимы
на враждебном  и совершенно  не знакомом им континенте,  но  дивным  образом
не вымершим поголовно,  как ожидали аборигены,  а только  наполовину,  плоды
своей  осенней  охоты -  диких  индюков,  убитых стрелами,  рассчитывая  взамен
узнать секрет  удивительной живучести пришельцев.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Теперь  миллионы индюшек  откармливают за лето  специально к празднику
открытым  способом,  отчего они дешевле грибов ( намного ),  и американцы
перед  зажаренной  тушкой,  набитой  хлебными  крошками,  благодарят Бога,
Который пасёт народ Свой  на земле,  где  всякий  поклоняется  чему  захочет,
причём  именно в той форме,  какая ему  подходит больше.

Мы  тоже  решили  устроить  праздничный  обед,  правда,  не сопровождая его
застольными  молитвами,  и вообще,  не  вкладывая  в эту традицию  никакого
религиозного  содержания,  а просто  выказывая  должное  уважение  к обычаю
страны,  давшей прибежище людям без веры,  потерявшим приют на их родине
вследствие  исторического катаклизма,  каким была  и реформа церкви Англии,
произведенная  Джеймсом I  Стюартом  и  принудившая  пуритан-сепаратистов,
отрицавших   любую иерархию  и обрядовость,  высадиться в декабре 1620 года
по ошибке  на заснеженных скалах Плимута.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Некоторую проблему  представляли  размеры птичек,  Мишуткой почтительно
окрещённых « индюкаторами »,  ибо самая маленькая из них,  подготовленных
к жарке  целиком - обезглавленных  и  со скреплёнными  проволокой  ляжками
увязанных в компактные овоиды,  лежавшие грудами  в холодильных поддонах,
напоминая мне белые озёрные валуны - весила  свыше пятнадцати фунтов,  и я
предложил разрезать громадину  на куски  и,  снявши мясо с костей,  сохранить
большую часть  в морозильнике  впрок,  а к празднику  приготовить,  например,
только отбивные котлетки из грудки,  в разумном  количестве.

Но дети  немедленно  закричали,  что это  не  по  правилам,  и надо всё делать,
« как  у  индейцев  и  пилигримов »,  о чём  они видели  фильм  по телевизору
и учительница  объясняла  Мише  в школе,  то  есть,  набивать  брюхо  индюка
разломленными  чёрствыми корками  белого и чёрного хлеба,  перемешанными
с высушенными травами  и кореньями,  и,  запекая,  мазать его мёдом,  а потом
подавать  под  клюквенным  соусом  с  ямсом,  кукурузой  и  мятой  картошкой.

Тогда меня подобного рода рецепты ещё приводили в смущение, и я выдвинул
альтернативу - папа готовит индюка  по-охотничьи,  если,  конечно,  семейство
даёт слово  безропотно  есть его  всю  неделю  на завтрак, обед и ужин,  однако
безо всяких  тяжёлых  гарниров,  с которыми четверым  не одолеть  зверя вовек,
но для пикантности могу нафаршировать его   зелёными  яблочками,  начинкой,
вероятно,  более типичной в рационе индейцев,  чем корки  пшеничного  хлеба,
и не имею  никаких возражений  против уместных с пресноватой индюшатиной
маринадов,  солений  и кисло-сладкого  клюквенного соуса.

Возле  нас  белили  и  чистили  освободившуюся  квартиру,   и  маляры,  уходя,
оставили  на  галерее  большущее  пустое  ведро  из-под пенопластовой крупки,
применяющейся  как  наполнитель  в краске  для  создания  бугристой  фактуры
на потолках.  Двадцатилитровая посудина  прекрасно соответствовала размерам
типичной валуноподобной тушки,  и мне пришла в голову  превосходная мысль
облагородить  незамысловатый вкус  мяса этого создания,  для  чего  разморозил
и замочил его на двое суток  в некрепком растворе яблочного уксуса.

Утром  в День Благодарения  я извлёк  тело утопленника  и щедро умастил  его
в пазухах кожи  и изнутри  солью,  крупно молотым чёрным перцем,  чесноком
и мускатным орехом,  потом набил ему брюхо  твёрдыми  зелёными  яблочками
сорта " бабушка Смит ",  аналогичными  среднерусской « семеринке »,  а затем,
обложив  ломтиками апельсина,  завернул  в несколько слоёв  плотной  фольги,
специально  для таких  целей  продающейся  во всех  универсамах,  и поместил
в духовой шкаф,  установивши температуру,  руководствуясь  более интуицией,
чем наукой,  на 350 градусов  по Фаренгейту.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Рискованный опыт  оказался удачным,  и протомившийся  с полдня  в духовке
индюк вышел оттуда  сочным и ароматным,  хотя и сильно  смахивая  по вкусу
на рождественского гуся.

Дети опять  обличили меня  в нарушении правил,  но я успешно отбился от них,
сочинивши,  что,  согласно кое-каким источникам,  иные продвинутые индейцы
мариновали  убоину  в  перебродившем  ягодном  соке  и,  за  отсутствием  тогда
алюминиевой фольги,  закапывали  дичь,  обмазанную глиной,  под угли костров.

После того  юные американцы  успокоились,  и глава семьи положил каждому
по ломотищу  дымящейся розовой грудки  с морщинистым печёным яблочком
и консервированным  клюквенным соусом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

По  обычаю,   День  Благодарения  отмечают  среди  наиболее  близкой  родни,
но местные жители  считают богоугодным делом  принять за семейным столом
нескольких  свежих иммигрантов,  имитируя  гостеприимство,  приписываемое
коренным племенам  Новой Англии,  лишь  из вполне понятной  осторожности
не  пришедшим  на помощь пилигримам  в губительную  для тех  первую  зиму,
и Роман и Мирра, естественно,  поехали на обед к своим еврейским спонсорам,
а мы,  самонадеянно  не примкнувшие  ни к одной церкви,  остались вчетвером
сражаться с огромной птицей  и,  несмотря  на героические  усилия  коллектива,
не одолели за вечер  и шестой части тушки.

Всё же  мы съели тёплыми  самые лакомые кусочки,  и когда  над мощным
килем птицы  обнажилась вилочковая косточка скелета,  дети потребовали,
чтобы мы  провёли на ней  гадание,  также  входящее  в ритуал.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Вилочковая косточка симметрична  и  с равной  вероятностью  может  обломится
по любой  своей ветви,  и двое гадающих берутся за концы вилочки,  затем один
произносит  желание  и оба тянут  в разные стороны,  пока  не разломят косточку,
и  если  длинный  обломок  с черешком  остаётся  у  загадавшего,  то  здесь  верят,
что его желание  исполнится.

Я, однако,  со всем авторитетом физика  воспротивился глупости  и убедительно
попросил  сыновей  не  подхватывать  впредь  предрассудков  у тёмных туземцев,
популярно  объяснив,  как смешно и наивно полагать,  будто  произнесение  слов,
равно  и совершение  неких  магических  действий  влияют  на течение  будущего.

Спонсоры  не только  накормили соседей до отвала  всё тем же индюком с ямсом,
пюре и подливкой,  но и вручили им  на  прощание  увесистые  пакеты  остатков,
почему беднягам  не  удавалось  даже  поглядеть  на  это  блюдо  без  отвращения, 
и временно отменив  совместные обеды с Бронштейнами,  я привёл в исполнение 
свою угрозу,  приказавши жене  подавать неистребимую птицу  три  раза  в сутки,
разнообразив,  по возможности,  лёгкими гарнирами.
 
К счастью,  новоизобретённый индюк  a la  русский гусь  оказался  не такой уж
надоедливой пищей,  и семейство почти не роптало,  уминая его  с маринадами,
среди которых обнаружились и крохотные,  как мизинчики,  початки  кукурузы,
позволявшие  соблюсти  традиционное  сочетание,   не  перенапрягая  желудков.

Тем я  на  неделю  избавил  себя  от  ежедневной  кухонной  вахты,  и духовка,
обычно  активно  используемая  в моей готовке,  также теперь  была  свободна,
изумительно  кстати.

День Благодарения  отмечается в четвёртый четверг ноября,  и  после  него  нам
уже не полагалось  федерального пособия,  как первые полгода,  когда беженцы,
предположительно,  занимаются изучением языка.

Я-то мог  проскрипеть  ещё  месяц,  продав пудреницу  и тишком  подрабатывая,
однако  государственные  трудоустроители,  не  ведая  о скрытых  моих ресурсах,
очевидно,  обязаны  прореагировать  на положение семьи,  и  не позже 5 декабря,
крайнего срока  внесения квартплаты в « Дубах ».

Поэтому,  ожидая  вскоре  предложений работы  и оказания  помощи  в переезде,
я спешил  завершить  хотя  бы  первый  этап  исследований  « шестого  чувства »,
с тем,  чтобы оценивать  перспективы  продолжения  на  новой  должности  дела,
твёрдо  обещавшего  увенчать ( и  в конце  концов  действительно  увенчавшего )
научную карьеру автора  неслыханным триумфом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Меня порою  одолевал страх  однажды утратить мою  не так давно обнаруженную
и неясно чем обусловленную  способность « видеть невидимое »,  что вызвало бы
массу неудобств  и  на  неопределённое  время  задержало бы  изучение феномена.

Но благо  признаков этого  до сих пор ( тьфу-тьфу ! )  не  отмечалось,  я успешно
завершил серию  из 55-ти опытов  с пенопластовыми поглотителями ультразвука,
не получивши существенного изменения статистики,  и поэтому  пока исключил,
с достаточной  степенью вероятности,  звуковые волны  из числа  подозреваемых
переносчиков  зрительной  информации  через  не прозрачные для света объекты.

Затем я начал  проверку  тепловой  гипотезы,  для чего  и понадобилась  духовка,
ибо если  носителем  информации  является  тепловое  излучение  тела  человека,
то нагревая внешние кружки стопки  до температуры,  скажем,  130-150 градусов
по Фаренгейту,  я внесу  в распределение температурного поля  такие  искажения,
которые  сделают  передачу  изображения  от  внутреннего  кружка  невозможной.

Опыты,  напомню,  состояли  в том,  что я  определял  положение тонкой черты
на  картонном  кружке,  скрытом внутри  стопки  чистых,  посредством  анализа
смутных  зрительных ощущений,  возникавших в мозгу  при поднесении стопки
к закрытым  глазам,  и преодоление сознанием  физического  барьера  требовало
изнуряющего  напряжения всех сил,  опустошая до слабости и дрожи в коленках.

Чтобы прежде истечения  периода льгот  закончить серию с нагревом  и  придти   
к минимально проверенному эмпирикой выводу  относительно  предполагаемой
тепловой природы явления,  я должен был теперь,  очень осторожно и аккуратно,
попытаться увеличить  количество ежедневных экспериментов.

Восстановлению  остроты  « шестого чувства »  весьма  способствуют  занятия
изобразительным  искусством,  и  я  продолжал  работать  в графике  и коллаже,
хотя,  экономя каждый пенни,  не разрешал себе покупать холсты для живописи,
помогающей  не в пример эффективнее.

В  качестве  компенсации  я решил  возобновить  сеансы  медитации  на  свалке
старой мебели,  которые не практиковал с тех пор,  как бросил курить,  опасаясь
разбудить  подавляемую  тягу  к табаку   в обстановке,   рефлекторно  связанной
с перекурами;  впрочем,  после опытов  мною овладевало  единственное желание
- скрыться куда-то  от шума и человеческих лиц.

К тому же,  я был  странным  образом  убеждён  в том,  что  найду  на площадке
ещё  одно  полотно  и смогу  вернуться к живописи,  поскольку красок и кистей
у меня оставалось пока  вполне достаточно.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

С такими мыслями  я отправился за загородку,  где  под  кедрами  по-прежнему
стояло моё удобное кожаное кресло,  однако  обломки  четырехликого  торшера
кто-то прибрал с асфальта,  тщательно  подметя  мельчайшие гипсовые крошки.
Я уселся  и расслабился,  наблюдая холм с не по-осеннему свежей травой и дом
на другой стороне канавы.

Постоянно  прядавший  ушами  и  озиравшийся  белый  конь,  вносивший  ранее
в пейзаж тревожную нотку,  теперь отсутствовал,  и зрелище  очень успокаивало.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Отдохнув  с полчаса,  я встал  и  прошёлся  по  площадке,  и впрямь,  сразу  же
обнаружил  искомую вещь - большой  холст,  лежавший на газоне  лицом книзу.

Картина была явно учебная,  и кисть писавшего  допускала серьёзные промахи
в передаче фактуры и моделировке формы,  но тем не менее преподаватель его
поставил перед новичком крайне сложную задачу,  предложив связать воедино
интерьер мастерской  и вид через окно  на пожелтевшие луг и осинник.

Более того,  под окном помещался  стул с высокой спинкой,  задрапированной
тяжёлой синей тканью,  ниспадавшей  крупными  складками,  а на нём  стояли
плетёная корзина,  полная золотистых яблок,  и ваза  с тёмно-красными розами.

Я соскучился по живописи  и принялся  закрывать  холст  широкими  мазками,
не имея в голове  ни малейшего проекта  будущего произведения.
Темпера  мягко ложилась  на масло  первоначальной прописки,  но,  глуше его,
сразу   отступала  назад,   образуя  фон,   и  вскоре   стул  с  драпировкою  стал
юным коленопреклонённым паладином  в длинном плаще,  у окна  в портьерах
вырисовались ещё двое мужей,  мавр и белокожий старик,  обращающих взоры
к самому светлому  пятну композиции - окружённому деревьями  сектору  неба,
где немногие штрихи  очертили сияющую  и как бы парящую надо всем  фигуру
Нашей  Госпожи,  выходящей из вертепа  навстречу гостям,  воздевши обе руки
в жесте  ветхозаветного благословения.

Вероятнее всего,  сюжет поклонения волхвов,  они же  три мудрые царя Востока,
овладел  моим подсознанием,  поскольку  со Дня  Благодарения  везде  начинают
наряжать рождественские ёлки,  устанавливать  группки кукол,  представляющие
Святое Семейство  с Младенцем  на  сене  в яслях,  и  посетителей  приветствуют
обременённые,  невзирая  на плюс-двадцатиградусную ( по  Цельсию!  )  теплынь,
шубами, рукавицами и колпаками,  впрочем,  снабжёнными  электроохлаждением, 
лицедеи  в белых синтетических бородах  и  очках,  изображающие  Санта  Клауса,
более  известного нам  как  покровитель  плавающих  в море  Святитель  Николай,
епископ Мир Ликийских  и чудотворец
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Итак,  остаток  ноября  я  интенсивно  писал,  освобождая  тем  самым  подкорку,
регулярно медитировал  в своём кресле на свалке мебели  и,  избавлен от готовки,
совершал в одиночестве  длительные прогулки по окрестности.

Перечисленные  меры  помогали  восстановить  способность  « видеть насквозь »,
падавшую  после каждой утомительной попытки,  и я  почувствовал  в себе силы   
проводить  от четырёх до семи  опытов ежедневно,  вместо обычных  одного-двух.
И,  закончив  к декабрю  серию  с нагреванием стопки кружков,  автор  не  нашёл
существенного  изменения  статистики распределения  удач и неудач.

Это  был  самый  благоприятный  в  моём  положении  результат,  ибо  если бы я
обнаружил  исчезновение эффекта,  то,  разумеется,  потребовалось бы выяснить, 
не пропало ли у меня  « шестое  чувство »,  от переутомления  или иных причин,
и надёжное  исключение,  а в худшем случае,  подтверждение  тепловой природы
носителя информации  отняло бы немало  столь дорогого времени.

Теперь  же  я,  отбросив  звуковую  и  тепловую  гипотезы,  мог,  не  углубляясь
в незнакомые мне  области физики,  продолжать  исследования  на своей  почве,
потому что зрительные образы,  скорее всего,  переносятся  тем или иным видом
электромагнитного  излучения,  с коим я имел дело последние двадцать пять лет,
и даже  маловероятное предположение  о переносе информации  потоком частиц
удобнее всего  проверить учёному  моего направления.

Таким образом,  отпадала неприятная необходимость перемены специальности,
и я  был  вполне  готов  рассматривать  удачно  задержавшиеся  где-то в дебрях
здешнего военно-промышленного комплекса  предложения работы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я очень  вовремя  закончил запланированные опыты,  ибо  в почте  того же дня
увидел  долгожданное письмо от Мишель,  глазастенькой трудоустроительницы,
сообщавшей  о назначенном  для  меня  интервью  в некой  компании  по имени
« Мэйфлауэр » - « Майский цветок ».

Точно так же  назывался корабль,  на котором  приплыли в Америку  пилигримы,
и,  возможно,  словосочетание,  европейцу  навевающее  романтические аллюзии,
тут символизирует  упорство и отвагу;  впрочем,  оно  может  оказаться  попросту
фамилией  владельца фирмы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Заехавши  за мной,  выглядя  строго,  но  элегантно  в чуть  мешковатой  тройке
и белой рубашке  с отложным воротом,  стриженая  по-прежнему  очень коротко,
так  что  сзади  на  длинной  шее  взгляд  отметил  канавку  у основания  черепа,
Мишель  попросила  с порога  проводить её  на выставку,  о которой  она узнала
от  своей  подруги  Кори,   бегло  обвела  глазищами  стены  спальни-мастерской,
не  преминув  осыпать  млеющего  художника  комплиментами,  и мы  не мешкая 
поспешили тут же отправиться в « Цветок »,  ибо,  цитируя трудоустроительницу,
дорога  предстояла неблизкая,  хотя  и весьма  нескучная.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Маленькая  красная  машинка Мишель  вынесла нас  на скоростное шоссе,  и  мы
помчались,  лавируя  между  огромными фургонами  и,  пересекши реку по мосту,
не  так уж  быстро,  но  наконец  добрались  до нижегородского  делового  центра -
той группы небоскрёбов,  которая  издали  напоминала  друзу  горных кристаллов -
и  когда  огромные  зеркальные  ячеистые плоскости стен,  покрытые  змеящимися
и  поминутно  меняющими  форму  отражениями,   закрыли  небо  со  всех  сторон,
а над показавшимися узкими,  тесными  и,  непонятно почему,  кривыми улочками
повисли  застеклённые  переходы,  виадуки  и трубы  надземки,  автора  этих строк
охватило  чувство погружения  в некий  сюрреалистический сон.

Фантастичность  обстановки  усиливали  окружавшие  стеклянные  небоскрёбы
трёх-четырёхэтажные краснокирпичные бараки-развалины  с выбитыми окнами,
кое-как заколоченными досками или фанерой,  и  в них  обитали  живые  негры:
на ступеньках  подъездов  сидели  одетые  в серые  лохмотья  старики и старухи,
не обращавшие никакого внимания  на голопузых детей,  сновавших вокруг них,
фонарные столбы и углы  подпирали  девки,  также  почти ничем  не прикрытые,
а по тротуарам  скользили разболтанной походкой,  подавая  покуда неясные мне
знаки  проезжим,  парни  в грубых штанах  с опущенной  ниже  колен  ширинкой.

Машина зарулила  в зев подземного гаража  одного кристалла друзы,   и  к нам
тут же подбежал  патрульный  службы безопасности лота,  кто,  держа наготове
радиотелефон,  доложил о визитёрах  и провёл их в главное лобби,  к полукругу
мониторов  скрытых  камер,   на чьи экраны  поглядывал,   сидя  под  пальмами, 
дежурный офицер,  попросивший каждого  расписаться  в журнале регистрации,
а затем  детально  растолковавший,  на  каком  этаже,  в каком  крыле  и секторе
расположен  оффис компании,  интересующей посетителей.

Нам пришлось  миновать  немало  перекрёстков  широких  и светлых коридоров,
куда выходили  громадные окна витрин,  внутри которых,  словно  в аквариумах,
размещались приёмные самых различных фирм,  начиная  от всемирно известных
« Сони » и « Ксерокса »  и  кончая  загадочным  « Весенним источником на горе ».

Оформление  оффисов  было  весьма индивидуальным,  однако  в нём  ощущался
единый  стиль,  проявлявшийся в подборе аксессуаров - фото, абстрактных панно
и букетов,  щедро украшавших  все интерьеры.

Пользуясь  картами  и  указателями  на  стенах,  мы  довольно  быстро  разыскали
« Майский цветок », представлявший собой,  к моему  глубочайшему  удивлению,
хотя  и  в  полном  соответствии  с названием,  крупно  начертанным  над  входом, 
пускай  и более фешенебельную,  чем  знакомые  автору  уличные,  но  всего лишь 
г а л е р е ю    ф л о р а л ь н о г о   д и з а й н а.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я  остановился,  будто  наткнувшись  на что-то,  и  трудоустроустроительница,
похоже,  предвидя такую реакцию,  посмотрела  мне прямо в глаза  с усмешкой.

Заведение имеет  безупречную  репутацию,  бросила юная госслужащая,  и  она,
доверяя мнению Кори,  оценившей мои таланты,  приложила  со своей стороны
немало  усилий,  дабы убедить  владелицу фирмы  устроить интервью  русскому.

Я  у неё  не  один,  и сейчас ей  придётся уехать  по другим  делам,  и её  совет -
постараться  извлечь  максимум  пользы  из  назначенной мне  процедуры,  ибо
если я  предпочту оставаться в коридоре,  мной заинтересуется охрана,  и тогда
мне доведётся  провести  бессонную ночь  на  допросах  в полицейском участке.

Отчеканивши сие,  Мишель раздвинула губки и показала опять идеальные зубы, 
и,  эскортировав меня в ателье и отрекомендовав хозяйке,  даме по имени Мери,
откланялась и ушла,  обещая возвратиться за своим клиентом  через час-полтора.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Цветочная леди  обладала  высоким  ростом,  королевской осанкой  и  следами
в прошлом,  по-видимому,  неординарной красоты  несколько восточного типа -
удлинённые члены и лицо,  тонкий горбатый нос  и большие тёмно-карие глаза
под густыми бровями.

Рукопожатие   немолодой  уже  женщины   отличалось  тою  особой  энергией,
которую излучают  мышцы  разработанной кисти  практикующего  художника,
и  она,  задержав  мою руку  в своей ладони,  похвалила  мои пальцы,  заметив,
что её теперь, увы,  не такие,  какими они были когда-то,  и артрит постепенно
лишает их  гибкости,  так необходимой  хорошему флористу.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Мери провела меня в мастерскую,  оборудованную  стеллажами,  заполненными
стеклянными, керамическими, пластиковыми и металлическими вазами, урнами,
кувшинами, блюдами, пьедесталами, горшками, кашпо,  плетёными  корзинками
разной формы  и объёма.

Вдоль  стены  размещались  бочки  с астрами,  гладиолусами,  лилиями,  калами,
папоротником и другой зеленью;  на особых полках лежали  сухие ветки,  лианы,
камни  и пучки  испанского мха;  маленькую каморку без окон  занимал  бассейн,
где меж лотосов  плавали  розы  на длинных стеблях;  шкаф  с цифровым  замком
отводился  орхидеям,  заключённым  в прозрачные  контейнеры  и  применяемым,
как объяснила галерейщица,  только  для эксклюзивных  композиций.
Жизнь экзотических красавиц  поддерживала  специальная  атмосфера  их келлий,
и, извлечённые из неё,  они увядали  в течение суток.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Посреди растительного царства под лампами  стоял длинный непокрытый стол
со столешницей  белого полированного мрамора,  где  в определённом  порядке
располагались  ножницы и секаторы, пинцеты, кусачки, прямые и кривые ножи,
кольца  и прутья  проволоки,  иглы, шила, губки,  обрезки пробки и пенопласта,
химические сосуды  и  пульверизаторы  с какими-то  окрашенными  растворами.

« Все  фирмы,  арендующие  помещения  в  небоскрёбе,  обязаны  по  контракту
еженедельно  приобретать  у меня  свежие  букеты, - сообщила леди, - и  потому
я никогда не сижу без работы.  Кроме того,  сотрудники заказывают композиции
для  личных  нужд,  и сейчас я,  чтобы  ты  мог  показать  мне  свои способности,
попрошу тебя изготовить вещь этого рода,  предназначенную в подарок,  скажем,
пожилой любимой тётушке,  прикованной  к больничной постели. »

И добавив,  что при выполнении задания,  которое нужно закончить  за полчаса,
разрешается пользоваться  какими угодно  инструментами,  равно  аксессуарами,
материалами  и цветами,  конечно,  за исключением  орхидей,  запертых в шкафу,
и мило улыбнувшись,  Мери покинула мастерскую.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Больному  старому человеку  необходимо  ободрение,  обоснованно рассудил я
и оттого  задумал воплотить  в миниатюрной  бутоньерке,  ибо  она  не должна
занимать много места  на тумбочке возле кровати,  идею  победы  над  недугом,
и, руководствуясь поставленной самому себе задачей,  разыскал среди сушняка
угольно-чёрную ветвь,  похожую  на тщащуюся схватить что-то  мёртвую  руку,
укрепил её  в светло-сером шершавом сосуде  из не покрытого глазурью фаянса
и туда,  куда тянулись кривые пальцы,  поместил  подобный взрыву сверхновой
и сразу  будто бы  обжегший  и заставивший  отпрянуть  окружающие его сучья
розовый  китайский пион.

Цветочница, вернувшись,  оценила лаконизм и выразительность аранжировки.
 « Серый сосуд  олицетворяет  будничную жизнь,  из которой  вдруг вырастает
чёрная злая хворь  и, одновременно,  светлые силы  сопротивления ей.

Триада классической философии Востока,  основной из принципов икёбаны »,-
тонко заметила хозяйка  и справилась,  можно ли заработать на хлеб насущный
сейчас в России  таким  или ему аналогичными  творениями.

Подавление  свободного рынка в Союзе,  ответил я,  исключает  все  возможности
получения источника существования  неангажированным  художником,  однако ж, 
каким-то  крайне  загадочным  образом  существует  немало  подданных  Империи,
чувствующих  настоящее  изоискусство  и приобретающих,  несмотря  на препоны, 
возведенные системой,  качественные  произведения  в  их  личную  собственность.

Мери  посмотрела на меня с улыбкой.
« Если верить Мишель,  ты  весьма активно  продолжаешь  работать в Америке, -
сказала она. -  Будь  любезен,  расскажи мне,  чем  именно  ты  занимался  здесь
последнее  время. »

Я вкратце  описал  свою деятельность,  упомянув  алтарь  « Кораблекрушение »,
а из живописи - « Сотворение мира »  и незаконченное « Поклонение волхвов ».
Галерейщица  выслушала меня внимательно,  а затем  приступила  к расспросам
о жизни в Союзе,  интересуясь  многими её деталями.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

« Ограничения  вечно  приводят   к  расцвету  творчества, -  резюмировала она. -
Посмотри-ка,   строго  рациональная  догма,   внедрённая   марксистами  в  умы,
подобно прежним  запретам  на ведовство,  изгоняя  подсознательное и мистику
из повседневной практики,  без промедления переполнила ими сферу искусства, 
породивши  в самые суровые годы коммунистического диктата  экспрессионизм
Кандинского и Малевича  и сюрреализм  праотца его Шагала.

Когда ж  режим  стал  преследовать  иррациональное  и  там,  то  новые  течения
вместе  с их  идеологией  выплеснулись  в мать-Европу,  где  вознеслась  до неба
фигура атеиста и коммуниста Пикассо,  но, вижу,  они и на исторической родине
выжили в подполье  и теперь,  с падением Империи,  достигли  до наших берегов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Однако  тут  любому  бурному  гению  придётся  подчинить  свои  созидательные,
равно и все другие импульсы  единственно великой цели,  к достижению которой
только  и  стремится  это  самое  могучее  и  демократичнейшее  в мире  общество -
быстрому, полному и окончательному  удовлетворению  Потребителя.

Потому,  как бы  мне лично  ни  импонировала  твоя  талантливая  композиция,
я никогда  и не подумаю  отсылать её  старой  женщине,  ибо  та,  скорее  всего,
не  привыкла  отыскивать  символическое значение  в букетах,  а  за утешением
перед  лицом  болезни  и смерти  обратится  к религии,  что,  подозреваю,  было
не  так уж   доступно  в твоей  стране,  и  старушку  могут  серьёзно  перепугать
непонятные ей  сухие  ветви,  и если это  повредит  здоровью  моего покупателя,
адвокаты  тут же  разорят меня  многомиллионными исками. »

Видя вытянувшуюся  физиономию автора,  Мери коротко и незло засмеялась
и,  потрепав его по плечу,  достала с полки  овальную керамическую плошку.

« Сейчас я покажу тебе,   какой  дизайн  осчастливит  американскую  тётушку, -
произнесла дама и узкие кисти рук флористки  с длинными цепкими пальцами, 
несмотря на артрит,  помянутый ею раньше,  замелькали,  словно пара стрижей,
над операционным полем. -  Ему  положено  привлекать внимание посетителей
пышностью,  яркостью,  излучать  неколебимый оптимизм  и выглядеть  богато,
но  не расточительно дорого,  не давая повод подумать,  будто бы племянником
движут  какие-либо иные чувства,  нежели  чисто родственные. »
 
За то время,  пока  она  изрекала  сию  тираду,  Мери  успела  вложить  в сосуд
плотную  пенопластовую  подложку,  куда вонзила  восемь бутонов чайных роз,
наискось обрезая  одним  точным  взмахом  их стебли  серповидным  ножичком,
обложила основания стеблей мхом  и пустила понизу  усики мышиного горошка,
под бутонами роз  ярусом поместила  ярко-голубые  махровые  звёздочки цветов
совершенно  неизвестного мне  растения  и окружила  всё сооружение  листьями 
свежего папоротника,  аспарагуса,  а  попросту,  спаржи,  и  микроскопическими
беленькими хризантемками,  усеивавшими  паутиноподобные кустистые веточки.
« Разумеется,  здесь  нет  ни грана  искусства », -  кажется,  даже  с некоторым
удовлетворением  отметила галерейщица,  обозревая свою работу.
Она сразу же  приступила к составлению  большого букета,  предназначенного,
скорее всего,  для оффиса,  укрепивши тёмно-кобальтовую с росписью золотом
фарфоровую вазу  на поворотном столике.

Центром композиции  служили королевские лилии,  поддержанные  множеством
кремовых розанчиков  и жёлтых нарциссов,  и  несколькими  алыми  георгинами;
фактуру разнообразили  ветки  с гроздьями  лиловых  ягод  и другие,  на которых
висели  огненно-оранжевые  сердцевидные  семенные коробочки.

« Украшения бизнесов  обязаны  строго соответствовать  вкусам их клиентуры.
Конечно,  я иногда  позволяю  себе  и свободный  полёт  фантазии  и наполняю
вещи,  которые делаю  для  близких  друзей,  особым  смыслом  и содержанием, -
развивала цветочница начатую тему, не прекращая компоновать букет, - однако
не  меньше  девяносто  девяти  и  девяти  десятых  процентов  моей  продукции -
доброе, старое  и хорошо отточенное  ремесло.

Зрение  опытного  аранжировщика   автоматически  отвергает   все  диссонансы
и выбирает  радостные и бодрые сочетания  объёмов, цветов и фактур,  создавая
именно то,  что привлекает покупателя,  успокаивает  и позволяет  расслабиться,
а  не  тревожит  и  побуждает  расходовать  серое  вещество  и нервную  энергию,
вовлекая его воображение  в непривычные и вовсе  не  полезные  ему  эксерсизы. »

Теперь флористка  поворачивала букет на столике  и,  словно иглоукалыватель,
втыкала в него мелкие  золотые шары и незабудки,  и яркие  цветовые  акценты,
заставляя  взгляд  перемещаться  по  спирали,  и  вправду,  затормаживали  мозг,
и эффект этот заметно усилился,  когда леди,  завершив композицию,  обдала её
ароматическим  аэрозолем,  ибо,  как я заметил раньше,  все цветы в мастерской
не  обладали  совершенно  никаким  запахом.

« Итак,  дорогой друг,  ты  видишь,  в чём суть  и  прелесть  моей профессии », -
заключила  свой монолог  потенциальная  нанимательница  автора  и спросила,
подтверждает ли он желание  перейти  от малоперспективных  и даже  опасных   
занятий свободным искусством  к флоральному дизайну.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Произошло  недоразумение,   нехотя  признался  мнимый  претендент  на  место,
поскольку  девушка Мишель  не  удосужилась  выяснить  его  планы,  в которые
никак  не  входит  перемена специальности,  и он полагает  продолжить  карьеру
физика-теоретика,  вместе с облегчающими  его текущие исследования,  а вернее,
составляющими  их важную часть  опытами,  где подсознанию  беспрепятственно
позволено плыть  по воле случая,  спонтанно  генерируя  художественные образы,
не скованные  рациональными  ниже материальными  соображениями.

Флористка с видимым сожалением отметила, что  такая установка  кажется ей
ещё  более  опасной  и чреватой  непредсказуемыми  последствиями,  и если я
когда-нибудь  захочу  себе  и другим  покоя,  она охотно  вернётся  к разговору.

Дама  протянула  автору  бизнес-карточку  её  галереи   и,   переменивши  тему,
принялась расспрашивать  о новостях  из практически неуправляемой Империи
и о неудавшемся  августовском  путче.  При этом  профессионалка  приступила
к третьей композиции,  заказанной, как она мимоходом обронила,  на похороны,
и,  не прекращая беседы,  укрепила в широкой урне  охапку  белых  гладиолусов
и дюжину тёмных,  словно обожжённых роз,  и обрызгала всё особым раствором,
отчего  лепестки  усыпали  невысыхающие  слёзки  размером  с  маисовое  зерно.

Когда разговор  почти  иссяк,  в галерее  снова  появилась Мишель  и дала нам
прочитать  и подписать  в трёх экземплярах  бумагу  о состоявшемся  интервью,
организованном  беженцу имярек  бюро  федеральной службы трудоустройства,
которое,  тем  самым  добросовестно  выполнив  обязательства перед клиентом,
прекращает с ним  дальнейшие сношения.  Последний имеет право  обжаловать
изложенное решение  в течение сорока дней  в определяемом законами порядке.

Затем хозяйка фирмы  подошла к моей композиции,  выглядевшей  Золушкой
рядом с аранжированными ею самой,  столь  богатыми  цветами  и фактурами,
и извлекла  из её сердцевины,  сплетения  сухих  чёрных  неэстетичных сучьев,
сопротивлявшийся  из последних сил  их охвату  единственный  розовый пион.

Она вставила цветок  в милую узкогорлую вазочку  гранёного стекла,  окружила
беленькими хризантемками и папоротником  и,  перевязав  муаровой  ленточкой,
протянула смущённому аппликанту,  велев  передать  моей  замечательной  жене
с наилучшими пожеланиями  от неё, Мери,  и опять  задержала мою руку в своей
несколько  дольше обычного.

И  вторично  пересекши  негритянский  район,  лежавший в руинах,  словно тут 
вчера шли  ожесточённые  бои,  юркая красная машинка Мишель  помчала меня
за  реку,  откуда скопище небоскрёбов  казалось друзой  драгоценного минерала.

« Ничего удивительного,  сосед, -  утешительно  заключил  Роман Бронштейн,
услышав  на следующий день за обедом  о моём интервью, -  это чёртово бюро
ещё ни разу  не предлагало русским  работы  классом  выше  мойщика  посуды,
куда,  как ты успел убедиться,  берут любого,  даже  нелегалов  без документов,
поэтому  мы с большим интересом  наблюдали за происходящим. »

Я спросил,  зачем  же,  в таком случае,  существует  не  к ночи  будь помянутое 
федеральное учреждение,  и Роман открыл мне глаза на то,  в чём иммигрантов
чрезвычайно полезно  было бы  просвещать загодя.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Один  из  фокусов,  обеспечивающих  бесподобную  динамику  экономики  США,
кстати,  позволяющий с пользой для неё переварить мощный поток переселенцев 
со всех концов света,  состоит в исключительно низком  уровне налогообложения,
и казна довольствуется  примерно  раза в три  меньшей  долей  валовой  прибыли, 
чем та,  которую  покорно  возлагают  на  алтарь  их отечества  бауэры  и бюргеры 
других  индустриально развитых стран.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
            Оставшись после падения  восточной  Империи  единственной  в мире
            супердержавой,   западная  понесла  на  своих  плечах  основное  бремя
            поддержания планетарного порядка  и,  понятно,  её  военные  расходы
            поглощают  львиную долю государственного бюджета,  отчего полиция,
            публичные  школы  и  все  остальные  социальные  институции  страны
            кормятся  крохами  от рациона  федерального  « Льва Еды » - Пентагона.

Впрочем,  такое  положение  вещей  вовсе  не  примета  наших  тревожных дней, 
и концепция правительства  как,  прежде всего,  инструмента для ведения войны
с фигурой Главнокомандующего  в лице Президента,  уходит корнями  в историю
возникновения и становления Соединённых Штатов  и питается  ныне  выгодами,
связанными с контролем  над определёнными зонами  земного шара.

И всё ж  не по указанным причинам  забота о боеспособности вооружённых сил
неизменно стоит номером первым  в списке приоритетов  каждого законодателя,
заседающего  на вершине  Капитолийского холма.
 
Аналитику,  увы,  очевидно - самоё устройство  совершеннейшей,  вне сомнения,
изо всех демократий,  сущих в мире,  не позволяет ровным счётом  ничего  иного.

Проекты  бюджета,  обычно,   независимо  разрабатываются  главными  партиями,
кабинетом Президента  и казначейством,  а  не  каким-то  специально  созданным
для того  органом,  затем  широко обсуждаются  и  увязываются  в один,  который
должен,  прежде всего,  получить  одобрение  нижнего дома  ( палаты ) Конгресса,
где скрещивают копья  435  Представителей.  Каждый  же  из последних  получает
мандат свой  лишь на двухлетний срок  от одного компактного этнического округа,
причём всегда  в бескомпромиссной борьбе  со множеством кандидатов,  и по идее,
заботясь  о продолжении  карьеры  политика  до  выхода  на пенсию,  должен  быть
обеспокоен  мнением избирателей  куда  больше,  чем поддержкой  партий, союзов,
равно и других  открытых  либо тайных  группировок.

Однако  на практике  контингент  в своей оценке  деятельности  конгрессмена
руководствуется не статистикой результатов его голосования  по федеральным
и глобальным проблемам,  а тем,  « приносит ли  он  или  она  домой  свинину ».

Общепринятый  термин  означает   привлечение  на  территорию  своего  округа
государственных средств,  потому всякий из Представителей сражается,  как лев,
за сохранение  военных баз  и размещение заказов  на производство  вооружения
в районе,  где он/она  предполагает баллотироваться  на будущий срок.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Гражданские институты государства  интересуют  законодателей нижнего дома
гораздо меньше,  и уж вовсе им безразличны программы помощи переселенцам,
поскольку иммигранты  лишены права голоса.

Поэтому  служба  натурализации,  сидя  на голодном пайке,  платит сотрудникам
половину  суммы,  получаемой  чиновниками  в  частном  секторе,  и  вынуждена
нанимать  всякую дрянь,  вроде  той же Мишель,  которая,  как тут всем известно,
будучи  открытой  лесбиянкой,   находит  удовольствие  в  тонком  издевательстве
над клиентами-мужчинами,  и особенно,  женатыми.

Правда,  со  мною  она  обошлась  ещё  по-Божески,  питая  слабость  к  натурам
артистического склада,  и  предложение  места  ассистента  в « Майском цветке »
говорит  о некотором её  ко мне  благоволении.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Роман  изложил  свою версию произошедшего  за закусками,  зелёным борщом 
и жарким,  и к десерту я успел возразить ему,  что моя  квалификация  учёного
позволяет претендовать  на позицию  исследователя  в лабораториях Пентагона,
и успех  моего интервью в бюро  давал мне повод  на то надеяться.

Сосед  немедленно  пожелал узнать о моём опыте  подробнее,  и пригласил меня
пройти к нему наверх,  в гостиную,  где Мирра поставила на стол коньяк и сыры
и вышла,  предвидя  мужской  разговор.

Роман  расспросил  меня  об  этом  дне,  дотошно  вникая  в  детали,  даже  такие,
как покрой платья жены и костюмов сильной части семьи,  брила ли Галина ноги,
принимали ли все  горячую ванну  непосредственно  перед приездом  волонтёрки, 
пользовались  ли  духами  и  деодорантами,  а  также  что  ели  и  пили  за  обедом.

Он  осведомился,  не  осыпали  ли  меня  с домочадцами  дождём  комплиментов
и не было ли  среди них  чего-либо вроде:  « У  вас  прекрасная  большая  борода,
редкая  в наших  местах »  или « Сразу заметно,  что этот  изумительный  костюм
из Европы », или  « Вы  владеете  английским языком  куда  лучше  американцев ».

Ещё  он задал  вопрос,  не расточали ли интервьюеры  похвал  русской  культуре,
не  восторгались  ли  системой  образования,  искусствами  и наукой  в Империи,
не выражали ли  сожаления  по  поводу  её  сегодняшнего  плачевного  состояния,
и, действительно,  я вспомнил  немало подобных моментов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

« Эх,  и  лихо  ж  ты,  профессор,  сюда  явился, - хмыкнул  сосед,  когда  автор
завершил свой рассказ, -  без  гроша,  то бишь,  пенни за душой  и  не имея  тут
никого из друзей или просто знакомых,  кто хотя бы  предупредил тебя  об этой
и  других  ловушках,  насторожённых  повсюду  в капиталистических  джунглях 
на наивных  свеженьких  искателей счастья,  голова-за-облаками. »
 
Как я  узнал  от него  дальше,  устроенный  мне  скрытый  допрос  предназначен
вовсе  не для выяснения  рабочей квалификации иммигранта,  а для составления
его  так  называемого  « социального  профиля »,  и  люди,  с  которыми  я  тогда
общался  безо всякой задней мысли -  профессиональные  психологи,  выносящие
суждение  об  агрессивности,  искренности,  внушаемости,  привычке  к роскоши, 
силе  воли,  склонности  к преступлениям  и прочих  свойствах  твоего  характера.

Нарисованный  ими  психологический  портрет личности  навечно  сохраняется
в компьютерной базе данных и за умеренную плату  выдаётся любому,  включая
самого  портретируемого,  и оказывает немаловажное влияние  на всю его жизнь,
ибо он  рутинно учитывается  при приёме на работу  и продвижениям по службе,
принятии решения  о женитьбе или замужестве,  предоставлении кредитов  и т.п.

Такая деятельность абсолютно законна в Соединённых Штатах,  поскольку она
является отражением закреплённого в Конституции  принципа  свободы  слова,
и никто не может запретить никому  распространять своё мнение  о ком угодно,
бесплатно  или за деньги.

Ты  имеешь  полное  римское  право   игнорировать  приглашения  на  интервью,
но шаг этот  не ограждает от профилирования,  скорее же,  напротив - тем самым
субъект  неизбежно привлекает  ещё более  пристальное  внимание специалистов,
заставляя их собирать информацию от осведомителей,  а иногда даже  и прибегать
к методам  тайной слежки.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

И вообще,  в компьютерную эру  на любого  заводится  масса  электронных  досье,
где  подробнейшим  образом  запечатляется  его  история:  место  и даты рождения
каждого  из членов семьи,  их  гражданский статус,  доход,  раса  и происхождение,
нынешний и три прошлые адреса,  и,  самое важное - статистически обработанные
сводки  всех их  покупок,  включая  сюда  еду,  питьё,  сигареты  и прочие  мелочи,
и при теперешнем уровне развития информатики несложно выяснить подноготную
всякого индивидуума,  для коммерческих,  равно  и для других целей.

Никто  не  в состоянии   уклониться  от  профилирования,   однако  существует
сумма стереотипных приёмов и правил,  знание которых  позволяет иммигранту
поднять  свой социальный рейтинг,  насколько  это возможно  в его  положении.
      
Прежде всего,  следует  одеваться  в соответствии  с американскими вкусами,
то есть,  никогда  не выдерживать  одежду  в одном тоне.
Подол юбки  должен оканчиваться  много выше колена,  невзирая  на возраст
и варикозные вены,  обратное  считается  признаком  ханжества  и лицемерия,
подобно тому,  попытка визуально исправить изъяны фигуры  покроем платья
расценивается  как свидетельство  неуверенности в собственных силах.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Обязательно  необходимо  надушиться,  причём  чем  забористей,   тем  лучше,
ибо все естественные ароматы по какой-то причине производят на аборигенов
совершенно  ошеломляющее  действие,  и пренебрежение отдушками  говорит,
по мнению здешних,  о превосходной  степени наглости.

И совсем губительно для репутации  пахнуть едой,  особенно морепродуктами,
а  уж  запах  алкоголя  приравнивается  просто  к  пощёчине  окружающим.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Мы  потихоньку  потягивали  вкусный  и  очень  пахучий  « Курвуазьё »,  заедая
нестерпимо  пахучим,  чтобы не выразиться иначе,  бри,  и Роман посвящал меня
под это дело  в сложности  отношений  граждан Соединённых Штатов  с Бахусом.
~~~~~~~~~~~~~
Традиция страны,  восходящая,  вероятно,  ко временам ковбоев Дикого Запада,
исключает  употребление  спиртного  вместе  со  съестным,  и  в  барах  к виски
не предлагают  буквально ни крошки  никакой закуски.

Маленькие  порции,  счёт  которым  вести  невозможно,  опрокидывают в нутро
не ради  вкусовых  ощущений,  а для того,  чтобы подзавестись,  и,  естественно,
при этом  нередко утрачивается  всякая благоразумная мера.

Поскольку  же  каждый  покидает  восвояси  бар  на  своих  четырёх  ( колёсах ),
представляя собой  немалую опасность на скоростных шоссе,  все выпивающие
обоснованно  третируются обществом  как потенциальные убийцы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Добавим к тому  запрет,  налагаемый на винопитие  протестантами, мормонами
и на глазах  набирающими силу  чёрными  мусульманами;  постоянные попрёки
колонизаторам испанцам и французам  за злоумышленное  спаивание индейцев;
саднящую  память  о бутлегерстве,  рождении  мафии  и провале  сухого  закона,
и мы поймём,  отчего  большинство добрых американцев  на дух не терпит зелья,
завезённого  на  континент  отравителями-захватчиками,  и спокойно  относится
к наркотикам,  составляющим  неотъемлемую  часть  культуры  местных  племён,
и,  надо сказать,  не толкающим  на буйные подвиги,  а напротив,  погружающим
в состояние нирваны  и любви ко всему на свете.

Также интервьюируемому  настоятельно рекомендуется  не  выносить  никакого
категорического  суждения  ни  по  одному  вопросу,  иначе его сразу причислят
к личностям  доминантного типа  и претендентам  на лидерство в группе,  и  это
весьма отрицательно скажется  на перспективах его трудоустройства.

Следует ждать очень провокационных сентенций со стороны профессионалов,
и если  не имеешь  абсолютно безукоризненного ответа,  то наилучший выход -
сделать вид,  будто  не расслышал  или недопонял  собеседника.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Кажется,   ваш  покорный  слуга   умудрился  нарушить  все  преподанные  ему
post factum  инструкции,  придя с женой на интервью  в европейских  костюмах,
по здешним стандартам,  неприлично  волосатыми  и  после  распития  бутылки
предательски  подаренного чёрным Ричем  пива « Магнум »,  чей крепкий запах
ячменного  солода,  на который  тут у всех  особый нюх,  не  удаляется  до конца
обычной чисткой зубов.

Кори,  разумеется,  настучала  кому  следует  о  замеченных  устрицах  и  омаре,
и в довершение провала,  автор клюнул на простую лесть и закатил психологам
неуместную лекцию,  понизивши отметку « социального профиля »  до предела,
и  мой  ментор и сосед  выразил  беспокойство  по  поводу  дальнейшей  судьбы 
и видов на благополучие  меня и моего семейства вкупе.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я со смехом  заверил его в том,  что мне  глубоко  наплевать  на ихний профиль,
хотя  и  понимаю  необходимость  выявления  подозрительных  среди  приезжих,
ибо какая же разведка  упустит  возможность  массовой  инфильтрации  агентов,
пользуясь потоком,  хлынувшим из Империи,  да  и  криминальные наклонности
наших,  равно и других иммигрантов,  общеизвестны.
Но  я  крупен  для  их  ловушек,  у  меня  в кармане  удивительнейшее  открытие
и вот-вот  обо мне узнает  и заговорит  весь цивилизованный мир.

Если  ты,  следующий  за мною Читатель,  не  разделил  ещё  энтузиазма  автора
относительно важности факта обнаружения им  некой  неизвестной способности,
слабой,  по всей видимости,  не часто  встречающейся  у людей,  не  приносящей
явной  пользы  владеющему ею  и при  осознанном  её применении  вызывающей
истощение  всех  человеческих  сил,  буквально  патологическое,   то твоя апатия
говорит  мне,  и  поверь,  вовсе  не к твоему упрёку,  лишь  об отсутствии  у тебя
системного  научного подхода,  приобретаемого только,  увы,  соответствующими
образованием  и практикой.

Всё же  я упорно  стараюсь  восполнять  пробел  за  пробелом,  и должен сказать,
первопроходцев от века  скорее можно обвинять  в близоруком  преуменьшении,
чем в преувеличении своих достижений,  и  в том  полушарии,  где  мы  с тобою
сейчас обретаемся,  не  уместно ли  нам  помянуть  хорошего  католика  Колумба,
чья забота - проторить  в обход мусульман  торговый  путь  из  Европы  в Индию,
тогда,  как впереди него раскинулся  непомерный  и ни на одну  знакомую землю
не похожий  материк.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Обычно я  очень  болезненно  реагирую  на  уколы  своему  самолюбию,  однако
мой  блистательный  провал  на  интервью  сослужил  мне  неоценимую  службу,
подарив  целые полгода,  свободные  от житейских забот,  которые я  никогда бы
не решился  выделить себе сам,  и тем  позволив заметить  и начать исследования
приснонеуловимого  « шестого  чувства ».

Но теперь дело подыскания мне места  в научном учреждении,  откуда я мог бы
застолбить найденную мной  золотую жилу,  следовало  незамедлительно  брать
в собственные  руки.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Прежде всего,  я решил поговорить без обиняков  с кем-нибудь из разведчиков,
допрашивавших меня по приезде,  ибо они-то собрали  и, надеюсь,  проверили
всю  информацию  касательно  моей  учёбы  и закрытой  деятельности  в Союзе.

Все они аккуратно  оставляли мне  свои визитные карточки,  и пересмотрев их,
я остановился  на старом польском еврее,  том самом,  который называл Галину
« милая пани » и вспоминал про « кавьярни » в довоенной Варшаве.
Местные  по  привычке  примутся  долго  ходить  вокруг да около,  и к тому же,
старик питал  неприкрытое восхищение  имперской наукой.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Мафусаил шпионажа,  похоже,  вначале решил,  будто я  позвонил  ему  с целью
заложить  кого-либо  из иммигрантов,  уличённых  автором  в порочащих  связях,
и оттого некоторое время не мог понять,  чего же мне надо,  однако, врубившись,
обстоятельно  и  доброжелательно  ответил  на  мои  вопросы,  и от него  я узнал
о  законе,   воспрещающем  негражданам  занимать  государственные  должности.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~
В годы гонки вооружений  Конгресс порой декретом  жаловал  крупным учёным
гражданство  без обязательного пятилетнего срока ожидания,  но после скандала
с выдачей красным  всех секретов атомной бомбы,  такая  практика  прекращена.

Он рекомендует мне  обратить внимание  на  частные  фирмы  и  университеты,
чьи объявления о найме  систематически публикуются в американских изданиях 
широкодоступного  популярного журнала " Физика сегодня ",  впрочем,  советуя
запастись  терпением,  поскольку  теперь,  в связи  с победоносным  окончанием
холодной войны,  не  ощущается  необходимости  форсировать  и финансировать
проекты исследований по физике,  особенно фундаментальной,  и гранты на них,
выделяемые бюджетом,  так же,  как  и  благотворительные  стипендии,  повсюду
урезаны  в пользу  гуманитарных  и социальных направлений.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Итак,  моей персоной  пока никто  не заинтересован,  и библиотечный поиск,
а также  переписка  и переговоры  с работодателями  займут некоторое время.

Деньги от продажи пудреницы разошлись,  нелегальный заработок у Луиджи
далеко не покрывал расходов,  да и испытывать судьбу  больше не следовало.

Галина,  благодаря  мне,   разбирала  тексты  по-английски,   пользуясь  методом
« глокой куздры »,  но её  разговорный  навык  был  явно недостаточен  для того,
чтобы  бегло общаться  с клиентами  и сослуживцами  в магазине  или ресторане,
и я не видел другого выхода,  кроме как,  рискуя  своей репутацией,  официально
поступить  на  неквалифицированную  работу,  которую  потом  никоим образом
нельзя  укрыть  от  следующих  нанимателей,  ибо  послужной  список  и  данные
о  доходах  жителя  США  хранятся  вечно  в  компьютере  налогового управления
и  без  ограничений  выдаются  всем заинтересованным лицам  за скромную плату.
~~~~~~~~~~~~~~~~~
Конечно,  я бы не влип в описанную ситуацию,  если бы  предвидел  наш отъезд   
и занялся  бы,  по крайней мере,  обучением  жены  английскому языку  в Союзе,
однако  уносили-то  мы  ноги  с Родины  настоящим  и  непредсказуемым  чудом,
когда совпадение  множества факторов  приоткрыло  на  миг  незаметную дверку
в казавшейся  непреодолимой  стене препятствий,  и я,  стараясь  думать  именно
и  только  об этом,  отправился  обходить  заведения,  расположенные  в пределах
пешей досягаемости  от апартментов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Спрос  на почасовой  простой физический труд  в стране поистине неисчерпаем,
поскольку  обслуживание,  а не производство - важнейший сектор её экономики, 
требующий непрерывной подпитки людьми,  вовлекши в себя  уже подавляющее
большинство населения  Штатов,  предлагает  любому  на  выбор  специальности
кассира, разносчика, продавца,  мясника, расфасовщика,  уборщика, упаковщика,
грузчика  и тому подобное.

Меня,  понятное дело,  особенно  привлекало  поварское  искусство,  и я  нашёл
подходящее  место  в ресторанчике « быстрой еды »  под  названием  « Кристал »,
написанном,  как водится тут,  с грамматической  ошибкой,  дабы  быть заметнее.

« Кристалу »  требовался  работник  у плиты  в самое  удобное  для  меня  время,
с шести до одиннадцати вечера,  и хотя он стоял несколько на отшибе,  не в моле
сразу  через дорогу,  а гораздо дальше,  вниз по « Университетскому проспекту »,
зато  вблизи  от него  останавливались  автобусы  маршрута,  проходившего мимо
центральной публичной библиотеки города,  где я теперь  планировал заниматься
во все  дневные  часы.

Менеджер  в серебристом  костюме-тройке  и  галстуке  цвета  бордо,  манерами,
безукоризненным пробором  и лаковыми туфлями  напоминавший  аристократов
кальмановских оперетт,  чьё произношение указывало  на неплохое  образование,
пригласил меня  в его стеклянный кубикл-оффис,  откуда просматривалась кухня,
вложил  в мою  ладонь  узенькую  панельку  дистанционного  контроля  и усадил
в кресло  перед  видеомагнитофоном,   после  чего   включил  запись  и  удалился.

Лента  начиналась  исполнением  гимна  компании  и рассказом  о её истории,
отцах-основателях  и нынешнем  руководстве,  неизменно высокой репутации,
и  о блестящих перспективах  и возможностях роста,  открывающихся  любому, 
добросовестно  и верно  служащему ей.

Во второй части видео  излагались принципы и правила,  коих  неукоснительно
обязаны  придерживаться  все  заведения  сети,  и подробно  демонстрировались
производственные процессы и технологии,  одобренные  специалистами  центра.

Рестораны « быстрой еды »,  действительно,  обслуживают клиента  мгновенно,
тогда как  « Папа Луиджи »  и подобные ему одиночки  тратят на то  не меньше
четверти,  а то и  получаса.

Феноменальная  быстрота  достигается  резким  ограничением  выбора;  обычно
готовится  единственное и основное  фирменное блюдо,  пара  дополнительных
и гарнир;  необходимое разнообразие обеспечивается набором соусов и приправ.

Камнем,  заложенным отцами в край угла конкурентоспособности « Кристала », 
является  маленький,  квадратный  в поперечном сечении  бутерброд-гамбургер,
отличный  от  круглых  умеренных  размеров,  сервируемых  « Макдональдсом »,
и  от  по-раблезиански  огромных,  составляющих  коронку  « Короля  бёргеров ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

« Кристалический » гамбургер,  припускаемый с луком-репкой,  приправляется
ломтиками маринованных огурцов  и недозрелых помидоров,  листиками салата,
шкварками  из бекона,   прессованным  суррогатным сыром,   а также  кетчупом,
слабой горчицей и майонезом,  всем  сразу  или  во всевозможных  комбинациях.

На гарнир к нему  подают  в отдельной коробочке  бруски мороженой картошки,
жареной в кипящем фритюре;  дополняют меню куриные котлетки,  обжаренные
в том же жире,  что и картошка,  и сосиски  на длинных  булочках,  по  желанию,
с острейшим  соусом « чили »  из бобов с мясом.

Во всех  кулинарных  процессах  применяются  исключительно  полуфабрикаты,
поставляемые  только  централизованно,  технология  не  меняется  уже полвека,
с момента её изобретения,  чем компания гордится особенно,  и, соответственно,
оборудование  подвергалось  лишь  минимальной  модернизации,  не  влияющей
на качество,  такой,  как установка  более совершенных таймеров и термометров,
и оттого покупатель  может  быть  уверен  в  старом  добром  вкусе  « кристалов »
повсеместно,  от экватора  и до обоих полюсов,  и далее.

Когда я дошёл  до финала видеозаписи,  где сияющая коробочка с гамбургером
под звуки  гимна  поднялась  над планетой,  в кубике снова появился менеджер.

Он  задал мне  несколько  вопросов  по фильму,  и удовлетворившись  ответами,
вызвал с помощью карманного телефона  свою помощницу,  и перед нами тут же
возникла юная яркая блондинка на шпильках,  также  в серебристом костюмчике,
очень и очень женственном,  с облегающей высоко разрезанной по бёдрам юбкой,
ажурным жабо  и галстуком-бабочкой бордо,  сколотым  фальшивой жемчужиной.

Менеджер  представил меня  девице,  в обязанности которой,  как он объяснил,
входит инструктаж новонанятых,  и препоручил автора  её попечению.
Блондинка,  назвав себя Пэм  и протянув мне руку,  с улыбкой указала пальцем
на мою бороду,  сказав,  что назавтра  её нужно сбрить,  ибо таковы их правила.
Можно оставить усы,  а баки  не должны опускаться  ниже мочек ушей.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я выразил на то  своё  согласие,  и тогда  помощница  повела  меня  в кладовую,
где подобрала мне по размеру  лёгкую  хлопчатую  униформу  работника  кухни -
синюю рубашку с отложным воротом,  синие брюки  и шапочку типа жокейской
и чёрные полуботинки.
Галстука повару  положено не было,  и контрастным элементом одежды  служил
эластичный ремень  ярко-красного цвета  с металлической пряжкой.

Девица сложила всё  в пластиковые мешки,  башмаки  отдельно,  торжественно
вручила мне,  и, тепло поздравив со вступлением в семью « Кристала »,  велела
явиться  в два часа пополудни  следующего дня  для прохождения  инструктажа,
который  эта замечательная компания  включает  в рабочее  время  и оплачивает.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Резкое устранение  окладистой  бороды,  коя облагораживала мою физиономию
в ту пору,  влечёт  за собой  весьма неприятные  последствия,  поскольку  кожа,
защищённая ею,  привыкает к постоянной температуре и умеренной влажности,
и без подготовки  открываемая действию элементов,  отвечает на предательство 
сильными раздражениями  и воспалениями.

Нормальная  процедура  уничтожения волосяного покрова  включала бы стадии 
уменьшения  его толщины,  выбривания щёк,  обращения бороды  в эспаньолку,
затем  в усы с подусниками,  и только  после того - окончательное  искоренение.
Теперь же, понятно,  на всю теорию по-чапаевски следовало наплевать и забыть,
и приготовиться  недельки две  терпеть непрекращающийся зуд.

Наилучшим  орудием  для  экзекуции  была  бы  электрическая  бритва,  однако
поглядев на цены,  я приобрёл станочек « Жиллетт »  и тюбик пенистого крема,
и состригши бороду насколько возможно ножницами,  принялся  скоблить лицо,
которое  тут же  стало покрываться  красными пятнами.

Потом я  слегка  погасил  жжение  самодельным лосьоном  из водки  с огурцом,
припудрился,  надел синюю форму и ремень,  сейчас гармонировавший цветом
с моим подбородком,  и пошагал на свою  первую  легальную работу  в Штатах.

Я пришёл туда  чуть раньше назначенного времени,  ланч ещё не закончился,
и ко мне вышла  не Пэм,  а быстроглазая  азиатка  и проводила меня в оффис,
попросивши не покидать его,  пока полностью не спадёт наплыв посетителей.

Через прозрачную стенку кубикла я наблюдал  слаженные  действия  команды
низеньких  черноволосых  и схожих людей,  вероятно,  одной национальности,
иногда бросавших друг другу фразы на языке,  изобильном носовыми звуками.
В окна раздачи  им подавали команды по-английски  две миленькие девчушки
того же типа,  с водопадами  тяжёлых смоляных кудрей  до пояса.
 
Пэм  в своём  костюмчике  с кружевами  также  споро  сооружала  гамбургеры,
заправляла и заворачивала « горячие собаки », засыпала мороженую картошку
в проволочные корзинки  и погружала их  в кипящий жир,  помешивала что-то,
пыхтевшее в чанах и котлах,  и вообще, двигалась по всей кухне,  подключаясь,
по-видимому,  туда,  где не хватало  рабочих рук.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Около двух часов  заказы  стали поступать  со значительными  промежутками,
азиаты занялись протиркой полов и утвари,  восполнением запасов продуктов,
поднося ящики полуфабрикатов из кладовой,  впрок замачивая сушённый лук
поджаривая полосочки бэкона и нарезая помидоры механическим устройством,
а Пэм  подошла в оффис.

Она приветствовала меня с широкой улыбкой,  хотя без обычного рукопожатия,
и похвалив за исполнительность,  попросила  подождать ещё немного  и вышла.
Вскоре в оффис  вошёл менеджер  и,  потрепав по плечу,  усадил меня в кресло,
а сам устроился  виз-а-ви на стуле.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Он тоже начал  с похвалы  моей  обязательности,  после  чего  спросил,  как мне
нравятся  политика  и правила компании.
Я ответил комплиментом,  и он принялся  довольно  пространно  говорить о том,
какие строгие требования  предъявляет фирма  не только  ко вкусу её продукции,
но,  и прежде всего,  к обеспечению безукоризненной производственной гигиены.
Завершив  изложение  кредо  « Кристала »,   менеджер   выдержал  паузу,  словно
предоставляя  мне   возможность  продолжить  беседу,   а  затем  поинтересовался
датой  моего приезда в Америку.

Я назвал её,  и менеджер,  демонстрируя  всем своим  аристократическим видом
крайнюю  степень смущения,  справился,  будто бы  походя,  не было ли  у меня
трудностей  при прохождении  врачебного  освидетельствования,  необходимого
для получения разрешения  на въезд в Штаты  в качестве их постоянного жителя,
и не знаю  или  не подозреваю ли я  о каких-либо  медицинских  обстоятельствах, 
препятствующих мне  выполнять обязанности повара.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Тут я додул,  хоть  и с опозданием,  что причиной его беспокойства  послужили
следы раздражения от бритья  на моих щеках и подбородке,  принятые им и Пэм
за  дерматическую болезнь,  и поспешил заверить начальство  в их незаразности,
поскольку они представляют собой  естественную реакцию кожи  на лишение её
долговременного  волосяного покрова.

Сам он верит,  и всё же  не вправе  нанимать  работника,  вид которого вызовет
подозрения  клиентов,  отвечал босс  и посоветовал мне  навестить его  ещё раз,
когда  пятна  полностью  сойдут,  но  только  в цивильной  одежде,  а униформу
прихватить  с собой,  чтобы,  если  интересующую  меня  вакансию  уже  займут,
возвратить компании  её собственность.

Между тем автор обзавёлся некоторыми  более обещающими идеями
в связи  с увиденным им  сегодня,  и поблагодарив  и попрощавшись,
поторопился назад в апартменты.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Почему б в городе не быть  и русскоязычным бригадам,  подобным азиатской,
чью смену  я застал в « Кристале » ?  тогда Галине её начального английского
достало  бы  с  головой,  чтоб  вписаться  в  одну  из  них,   избавляючи  мужа
от необходимости  продавать первородство учёного  за  чечевичную  похлёбку,
подумал я  и попросил Романа  немедленно разузнать о том.
Добрый сосед  оперативно обзвонил  его  деловых  знакомцев  и выдал на гора
исчерпывающую,  хотя малоутешительную информацию.
~~~~~~~~~~~~~~~~~
Организация национального подряда  прибыльна, легальна  и даже  поощряется
немалыми  налоговыми  льготами,  причём  посреднические  фирмы  не  только
трудоустраивают иммигрантов,  но  и содействуют  компатриотам  в получении
рабочих  и других виз.

Однако сферы влияния в Джеке  давно   поделены,  и камбоджийцы формируют
команды  для ресторанов  быстрой еды,  филиппинцы  контролируют  магазины,
а карибцы  специализируются на уборке оффисов,  и оттого « русские » дельцы, 
имеющие доступ  к богатейшими ресурсами  дешёвой рабсилы в Империи,  пока
только  примеряются к рынку,  не решаясь  вступить  в открытую конфронтацию
с нацгруппами,  застолбившими места раньше.

На текущий момент  они держат  лишь  такелажную шарагу в порту,  да ещё
иногда снабжают  молодыми девицами  индустрию « взрослых  развлечений » -
оба эти занятия  навряд ли подходят  моей жене.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я рассказал Галине  о постигшей меня неудаче,  и опытная женщина  всю ночь
лечила  раздражения  примочками  из  ромашкового  чая,  а наутро отвела меня
в косметический отдел универмага,  где  подобрала  точно под цвет моего лица
палочку прессованного грима,  замаскировавшего пятна,  и получив от супруги
указание  обновлять его  каждые два-три часа,  автор  отправился в « Кристал »,
и там,  осмотрен и одобрен,  сменил штатское,  в котором явился,  на униформу
и был,  в сопровождении Пэм,  допущен к плитам.
 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Инструктаж  прошёл  без  каких-либо  осложнений,  и мне  предложили  тут  же
приступить  к работе  и познакомиться  со своими партнёрами по смене,  чему я   
чрезвычайно  обрадовался,  поскольку  финансы  семьи  таяли  катастрофически.

К шести вечера  азиаты  вымыли помещение,  заготовили  полуфабрикаты  впрок
и укатили  в одном,  длиннее  вагона  антикварном  « Линкольне »,  а на их место
заступил,  судя по поведению и разговору,  чисто американский состав.

Большинство в нём  составляли разбитные чёрные парни,  сразу наполнившие
кухню гамом и смехом;  все они носили серьгу  и толстые витые золотые цепи,
заметные через ворот апаш  фирменных рубах.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Пэм  представила  меня  вечерней  помощнице  менеджера,  которой передавала
свои полномочия - очень юной негритянке  с гордой посадкой на лебединой шее
стриженной  под ноль  головы  удивительной формы и пропорций,  в чьих  ушах
сверкали большие  настоящие солитеры.

Та грациозным жестом  протянула мне руку,   после чего,  подозвавши из кухни
дюжего  чернокожего верзилу,  носившего  мусульманское  имя  Хасан  и чем-то
напомнившего мне Рича,  приказала ему заняться  моим дальнейшим обучением.

Хасан  проверил,  как  я  умею  разделять  лопаткой  брикет  мороженых  котлеток,
раскладываю  эти  квадратики  прессованного  фарша  ровными  рядами  по плите,
слегка припекаю  с одной стороны,  не пережаривая,  а затем,  быстро  перевернув,
кладу  на  каждую  щепоть  мочёного  сухого лука  и нижнюю  половинку булочки,
пристраиваю  на бутерброды  верхние  их части  и  опускаю крышку,  позволяя  им
пропариться  установленное инструкцией время.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Куда труднее  было  точно выполнять  все  распоряжения,  сыпавшиеся  градом,
и от сотрудниц  передней стойки,  обслуживающих  посетителей зала ресторана,
и от ловкого боя,  вооружённого  микрофоном с наушниками,  посредством чего
он  принимал  заказы  по  переговорному  устройству  у  проезжающих,  подавая
упакованные  еду,  питьё,  приборы  через  окно  на  улицу  прямо  в автомобили.

Получив  приказ,  повар  обязательно  громко  повторял его,  но всё равно порой
случались  подмены в ассортименте  и заправки продукции  не по вкусу клиента,
однако тот,  кто снаряжал поднос или пакет,  обычно до передачи их покупателю
замечал промах,  ибо  имел  копию  кассового чека  со списком оплаченных блюд, 
и не так скомплектованный набор  тут  же  возвращался в кухню  на  исправление.

Думается,  я ошибался  не намного  чаще  других,  во  всяком  случае,  раздатчики
ни единого раза  не выказали  мне недовольства,  напротив,  при каждой оплошке
использовали  шанс  подбодрить  новичка  какой-нибудь  незамысловатой шуткой.

Второй пик,  называемый тут  обеденным  и не такой  напряжённый,  как ланч, 
суматоху которого  я успел увидеть,  к восьми окончился,  и после него  Хасан 
велел  мне  заняться  восполнением  необходимых под рукой запасов,  для  чего
нужно было  совершать походы  в морозильную камеру.

Последняя  представляла собой  освещённую слабыми  газосветными трубками 
комнатку  типа  отсека субмарины,  с тяжёлой  стальной герметической дверью
и стеллажами,  под потолок заставленными коробками;  подобраться к верхним
позволяла  лестница-стремянка.

Температура  внутри  поддерживалась  - 10° F,  соответствуя   23,3°  ниже нуля
по шкале Цельсия,   и входя туда  в лёгкой  рубашке  прямо  от  горячей  плиты,
за кратким блаженством  ощущаешь уже знакомый мне,  но более сильный шок,
вызывающий  спазмы и рези в членах,  заставляющие  быстро  покидать  камеру.

Отчего-то  мой чёрный ментор  не  посчитал  полезным  однажды  отвести меня 
в морозильник  и наглядно ознакомить  с размещением продуктов,  предпочитая
давать  разъяснения  устно,   причём  бегло  и  на  рыкающем  густом  « эбоник »,
и понимая его путаные,  хоть  и пространные  директивы  очень приблизительно, 
я проводил немало бесконечных минут  в сумраке искусственной полярной зоны,
разбирая надписи на коробках  и промерзая  до мозга костей.

Я возвращался с ящиком к плите  и Хасан,  пошутив  насчёт  моего  пристрастия
к « русским  холодам »,  пускался  в новые  объяснения,  неторопливо  выполняя
редко поступавшие теперь заказы,  во  время  чего  я успевал  полностью  оттаять,
а потом  и снова  как следует  разогреться,  проходя на деле  через все фазы цикла
того  « экзотического существования »,  которое расхваливал  герою-композитору
скользкий типаж « Доктора Фаустуса »,  незваный гость  больного додекафониста,
наглец,  принимавший разные формы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Мне удалось,  правда,  провозившись изрядно,  обнаружить  котлетки, картошку,
куриное филе, « собак »,  однако задания усложнялись,  относясь к дополнениям,
чьи запасы на кухне  истощаются нечасто,  и резонно  устроенным  под потолком.
      
Я устал,  двигая  тяжёлую стремянку,  ноги  подкашивались,  голова  кружилась,
озноб не позволял читать этикетки,  и я, как ни старался,  не мог найти брикеты
американского суррогатного сыра.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Вконец  окоченев,  я  покинул  камеру  с пустыми  руками  и попросил  Хасана
ещё раз повторить мне свои инструкции,  чуть помедленнее  и не глотая звуков.

Тот отозвался на мои слова лишь ухмылкой  и послал меня скрести чаны,  а  сам
направился  в  оффис,  где,  словно  в хрустальном  гробу,  полулежала  в кресле,
подняв красивые ноги на стол,  и  курила  чёрная юная бриллиантоносительница,
в противоположность Пэм,  никогда  не выходившая  из кубикла.

Вернувшись оттуда,  мой  наставник  передал  мне  распоряжение  начальницы
прекратить  работу,  переодеться  в кладовой  и повесить  свою  униформу  там
отдельно  от ненадёванных.

На меня пока не заведена карта учёта, объяснил он,  и мои данные не введены
в компьютерный файл.
Менеджер,  вероятно,  примет окончательное решение  о моём графике  завтра
и сообщит мне его,  когда я явлюсь на службу.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Действительно, босс на другой день встретил меня у порога и с места в карьер
справился,  не хочу ли я принять внезапно открывшуюся прекрасную позицию
в утреннюю смену,  где смогу зарабатывать  гораздо больше.

Я отказался,  сославшись  на  личные  обстоятельства,   и  тогда  он  со  вздохом
признался,  что Хасана не удовлетворяет  моё слабое знание английского,  и мне
нужно бы немедленно подналечь  и оперативно усвоить  необходимый минимум
производственной  терминологии.

Я пообещал,  и он,  вызвав Хасана в оффис и закрывши двери,  некоторое время
с ним о чём-то оживлённо беседовал.
Затем  он  подал  мне знак  заходить  и попросил меня  повторить  своё обещание
в присутствии моего наставника.

Я сделал это,  и детина,  осклабясь,  потрепал  меня  по плечу  и дал мне  неделю
на  овладение  жаргоном,  объявивши  менеджеру,  что ежели  за  указанный срок
я  не  научусь  хорошо понимать  уроженцев  страны,  в которую  меня  впустили,
не спросив позволения у тех,  кого я лишаю  прав первородства,  то он от лица их
вполне способен сказать мне  « D O Z - V E - D A - N Y A »  по-русски.

На  кухне  Хасан  заверил меня  в безукоризненной  чистоте  своих побуждений
и стопроцентном отсутствии у него  какой-либо  расовой мотивации.
Наоборот,  он желает,  чтобы я  стал  полноценным  членом  общества,  и оттого
преподаёт мне язык  безвозмездно.

Я  поблагодарил  его,  в самом деле,  чувствуя  определённую  признательность,
и решил не терять  редкий шанс язковой практики и применять эбоник активно,
но осознал вскоре  непреодолимую  несовместимость  этого  диалекта  с нормой.

Вообще,  не  уверен,  возможно ли  в принципе  разговаривать  на двух наречиях
одного  и того же языка,  ибо  они  начинают  безбожно  путаться  друг  с другом,
и я ощутил глубину  отчаяния  людей,  на которых  среда  их обитания  выжигает
по гроб жизни  невытравляемое тавро.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я не полный профан в лингвистике,  и,  постоянно слушая хасановы сентенции,
разумеется,  начну разбирать его лексику,  но процесс  не обещал быть быстрым, 
поскольку  мой  учитель,  объясняя  мне  детали  производства,   а  также  порою 
пускаясь  в отвлечённые рассуждения  об  исторических  взаимоотношениях  рас, 
никогда  не растолковывал  слэнговых  выражений  и даже  ни мало  не замедлял 
темпа  речи.

Кстати,  его объяснения  не коснулись ни словом  тех странных заказов,  когда
чёрный  сотрудник,  обслуживающий  через окно с переговорником  проезжих, 
подходил к нему  и на ухо  сообщал о чём-то.

Тогда  Хасан  без единого звука  отодвигал  меня  прочь  из рабочей зоны  и сам
заправлял неизменно  два разных гамбургера,  один обычный без лука,  а другой,
напротив,  с добавочным луком, кетчупом,  сыром и горчицей,  а затем извлекал
откуда-то из-за штабеля ящиков  белый  пакетик,  похожий  на упаковки специй,
и подавал его  вместе с продукцией  раздатчику.

Ещё  наши уроки  прерывали  регулярные  появления  на  кухне  двух  парней
в одинаковых  пиджаках  с накладными  плечами;  двигались они  пружинисто
на полусогнутых  и поворачивались  всем корпусом;  при виде их  мой учитель
торопливо  отпрашивался  у начальницы  и выходил  с посетителями  на улицу,
отсутствуя  нередко  свыше часа.

Я боялся,  что за неделю  не достигну нужной степени владения негритянским,
и до обеда  занимался  поиском  альтернативной  работы,  однако  хотя  повара
требовались  всем  ресторанам  «  быстрой еды  »,  автору  нигде не предлагали
вечернего  расписания.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Хасан  заметно нервничал  перед приходом чёрных молодчиков,  и его монологи
стали более спорадическими,  а потом и вовсе  сошли на нет.
Я надеялся  на справедливое  продление  испытательного  срока  и несколько раз
позволял себе  осторожно  заикнуться о том,  но мой  чем-то озабоченный ментор
лишь отмахивался  от меня,  словно от мухи;  впрочем,  судьбе  было благоугодно
разрешить мою проблему  иначе,  радикальнее некуда.

В день седьмой недели моей апробации Хасан,  как всегда,  покинув « Кристал »
между своими гостями,  на сей раз ушёл  по-английски,  не возвратившись вовсе,
и с той ночи  я не встречал  ни его самого,  ни  двух  похоже  одетых  костоломов.

После  его  исчезновения  дремлющую  в стеклянном  кубике  красавицу  сменил
жизнерадостный  бывший моряк,  состав бригады  также существенно обновился,
и наставником ко мне прикрепили  удивительно невозмутимую  чёрную толстуху,
общавшуюся со мной  при помощи  полудюжины  стандартных фраз.

Обучала она меня только методом показа,  работала размеренно и очень споро,
часто и вовремя оказывала мне помощь  и не просвещала  абсолютно ни в чём.

Закрепившись,  по счастливому случаю,  на удобной  для моих целей  позиции,
я получил возможность по будням ежедневно в первую половину дня посещать
публичную  библиотеку.

Добираться туда нужно было  полтора часа  в одну сторону  на автобусе,  и я
любил эти продолжительные поездки,  позволявшие мне  отдохнуть  и заодно
познакомиться  со многими районами города.

Все они,  за  исключением  заречного  кирпичного гетто,  отличались  чистотой
и  блистали  полнейшим  отсутствием  на их тротуарах  пеших,  даже  кварталы 
скромных и доступных  передвижных  жилищ,   имеющих  вид  больших  сараев,
установленных  на бетонных опорах  безо всякого фундамента.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Скоро  наступало  знаменующее тут  календарное начало зимы  солнцестояние,
но и на декабрьской палитре  здешней Флоры  доминировали  зелёные оттенки, 
хоть  медленный,  как лепра,   листопад  методически  сбрасывал  бурые листья
на слегка поблекшие газоны;  впрочем,  такими темпами  большинству деревьев
не успеть обнажиться  и до весны.

В  местном  фитоцарстве   лишь  бананы   драматично  резко  прореагировали
на изменение сезона  и,  являя скрытую  травяную натуру,  опустили до земли
свои широченные навершья,  теперь напоминавшие ветхие свитки пергамента.

Редко глаз отмечал  среди зелени парков  красные и жёлтые  невысокие клёны,
ввозимые разнообразия ради из умеренных широт  и не достигающие зрелости,
похоже,  болея от жары,  и тогда я  долго провожал  их яркие сполохи взглядом
через дымчатые стёкла  просторного « Икаруса »,  где  большую часть времени
оставался единственным пассажиром,  восседая на ближайшем к шофёру месте.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Вдосталь покружившись по спальным районам,  мы попадали на оживлённые
ресторанно-торговые магистрали.   
Город готовился к праздникам,  и на площадях-плазах  пушистые голубые ели,
украшенные  трубящими ангелами  и пятиконечными вифлеемскими звёздами, 
соседствовали с ханукальными семисвечниками-менорами, а на крышах домов
Санта-Клаусы в санях,  запряжённых северными оленями,  озирая окрестности,
сверяли часы и карты  для массового десанта  в каминные трубы.

Рекламные  щиты  магазинов   пестрели  объявлениями   о  немыслимых  уценках
на сорок, пятьдесят,  а то и семьдесят процентов,  и парковки молов без просвета
заполняли  шеренги  автомашин,  ибо  американцы  в предрождественские недели
совершают  основную  часть  годовых покупок.

Это же  время  имущим  подавать  в  пользу  бедняков,  и  у  выходов  универмагов
прохожих  подстерегают  обряжённые  в  алые  шлафроки  и  колпаки  с помпонами
юные бойцы и амазонки  Армии Спасения,  протягивающие завершившим шоппинг
жестянки для сбора мелочи  и ритмично  позванивающие колокольцами.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Афиша с девочкой в пачке  сообщала расписание  традиционных  представлений
« Щелкунчика »  Чайковского  силами  любительской  детской  балетной труппы,
и от обстановки вокруг  веяло ощущением  зимней сказки,  несмотря  на теплынь,
исключающую  мысль   о  коченеющем  под  окнами  богатого  особняка   сиротке.

О дивная страна  изобилия без границ !  нет,  вы  покажите  мне  одного  человека,
кто  в этом краю  не  питает  надежды  на  улыбку  фортуны,  сумасшедшую  удачу,
находку нефти  или клада  при  ремонте  канализации во дворе.  Истинно,  по  вере
и награждает Бог их  в этой юдоли.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

                БЕГЛЫЕ  КУПЛЕТЫ

                И в тропиках бывает листопад.
                Едва ли это тут необходимо,
                Но так пришельцы отмечают зиму:
                Платаны, клёны, дикий виноград.

                * * *

                Флоридская пантера-осень -
                Не византийский древний лев
                И серый лён небесных кросен
                Не заткан золотом дерев.

                Но запах смерти, как ни странно,
                На мили три ( сиречь, версты )
                С аптечным привкусом бадьяна
                Струят зелёные листы.

                * * *

                Испанский мох на падубе прекрасен,
                Укоренясь тут. В том-то вся и суть.
                Учись - каштан-француз, британец ясень
                Пред пальмой не тушуются ничуть.

                И нет причины, побресито локо,*)
                Вздыхать у рек молочных и в тепле.
                Родня с того или иного бока
                Есть у тебя повсюду на земле.
                _____________________________
                * дурачок несчастный (исп.)

                * * *

                Жёлтый клён роняет листья,
                Так похожие на кисти,
                Без особенной тоски,
                И каменья старых истин
                Вдруг становятся легки.

                * * *

                Магнолия задумала цвести
                На зиму глядя. Тут зима такая.
                Не ясно ль - Флорида, подобье Рая,
                Не зря нам повстречалась по пути.

                Итак, лелей ростки любви к чужбине,
                Душе. Хоть гаснут около шести,
                Закаты ярче, чем на Украине,
                А воздух пахнет, как духи « Коти ».


Рецензии