Откройте АмерикY! Гл. 9

                ГЛАВА  ДЕВЯТАЯ,
                где герой совершает  переход из варяг во греки

Всякое  дело  в Штатах  начинают  с телефонного  звонка,  и не пренебрегая тем,
прежде,  чем первый раз отправиться в библиотеку,  скормив автомату четвертак,
я набрал номер  её информационной службы.

Как обычно тут  при связи с учреждениями,  между  живым  клерком  и абонентом
была воздвигнута  стандартная преграда  в виде запрограммированного устройства,
предлагающего  выбрать  одну  из  тем  разговора,   и  мне  пришлось  многократно
прокручивать  пространное  « основное  меню »,  пока я  не  догадался  о значении
до тех пор  никогда  не  встречавшегося  мне  двухбуквенного сокращения « ай-ди »
- « идентификационный  документ ».

Требуемый вид его следовало выяснить,  и я нажал на чёрном ящике  клавишу
соответствующего цифрового кода,  подсказанного роботом.
Наша библиотека  финансируется  городским  бюджетом,  сообщил мне  клерк,
и для записи в неё необходимо иметь  фотографический « ай-ди »  постоянного
и легального жителя  муниципалии-спонсора.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Им  явно  не  мог  служить   мой  краснокожий  паспортина   рухнувшего  Союза
с фотокарточкой,  теперь  не  похожей  на  меня  безбородого,  и белой бумажкой
размером со спичечный коробок,  пришлёпнутой  иммиграционным  чиновником
и  свидетельствующей  о  законности  въезда  моей  семьи  на  территорию  США, 
ибо  город Джексонвилль  никак там не фигурировал.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Обязанность  обеспечить себя  документом,  позволяющим установить личность,
возлагается на самого жителя,  объяснил всеведущий сосед,  поскольку полиция,
задерживая кого-либо,  спрашивает у того  лишь  как его зовут  и дату рождения
и  сейчас же  получает  по  компьютерной  сети  массу  данных  о подозреваемом,
включая  и его фотопортреты  в профиль  и анфас,  погрудные  и  в полный  рост,
хранящиеся  в электронном банке данных.

Причём  процедура идентификации проводится  и при наличии у задержанного
« ай-ди »,  среди которых попадается немало фальшивых,  легко изготовляемых
на современной  широко доступной  печатной технике для оффисов,  и каждый
может заказать  себе такое  на улицах  больших городов  за скромные  $ 50-100.

В менее ответственных случаях,  например,  при нарушении дорожных правил,
не повлекшем  аварии,  личность  устанавливается  по водительской  лицензии,
она же годится  в библиотеке, банке и других местах,  а  ничтожное  количество
американцев,  не водящих машин,  имеет право,  заплатив пятнадцать долларов,
получить  специальное  удостоверение  о  том  в  департаменте  мототранспорта.

Впрочем,  регистрация по « ай-ди »  позволяет читателю  использовать  абонемент -
брать материалы на дом,  выписывать из других библиотек и архивов - но работать
внутри  помещения,  в многочисленных его  комнатах-читальнях и видеокабинетах,
разрешается всякому  без предъявления  каких-либо документов  на входе и выходе, 
и  мой  сосед  сам  удостоверился  в  этом  факте,   когда  составлял  и  печатал  там
своё   р е з ю м е.
~~~~~~~~~~~~~~
Употребление  последнего слова  показалось мне  странным,  ибо я  всегда считал,
что резюме  выносят,  а не  составляют  и печатают,  и Роману  ( в который-то раз )
пришлось  просвещать  моё  невежество,  теперь  насчёт  весьма  формализованной
( равно всё тут,  без исключения )  процедуры профессионального трудоустройства.

Один  из главных  принципов  организации американского производства  состоит
в предельном  опрощении  всякой деятельности,  и оттого,  в то время,  как спрос
на неквалифицированных исполнителей  огромен,  сообщение  о любой вакансии,
предполагающей  некие  нерутинные  обязанности,  сейчас  же  вызывает  конкурс
в сотни  и тысячи заявлений.

Оперативно  обработать их  позволяет  лишь  резюме - размером  в страничку
описание  по строго определённому канону  опыта и образования аппликанта,
без которого  прошение  отсеивают сразу.
Роман  снабдил меня  образцом,  и я  решил следовать  установленной  форме.

Далее,  на  свежее  объявление  о  найме  нужно  реагировать   быстрее  молнии,
для чего необходимо проанализировать спектр предложений работ  за последние
пару-тройку лет  и  написать  загодя  несколько  заготовок резюме,  отражающих
наборы  типичных требований  к аппликанту.
При том исключительно важно  не представлять свою квалификацию  ни на йоту
выше запрашиваемой,  ибо таких претендентов  также отвергают сходу.

И  наконец,  прежде,  чем  рассылать резюме,  я  должен  обязательно установить
в своих апартментах  телефон,  причём  снабжённый автоответчиком,  поскольку
прошедшему  первоначальный отбор  сообщают о дате личного интервью только
единственным звонком  по указанному в резюме  номеру связи.

О  Элекзэндр  Грэм  Белл !  о великий  американец,  кто  ещё  в прошлом  веке
положил начало революции,  нынче  упраздняющей  ветхое  искусство  письма !

Осуществив передачу  звуков на расстояние,  ты убил  их абстрактные символы,
и надписи  теперь  повсюду  всё  более  замещаются  упрощёнными картинками, 
вернувши  нашу цивилизацию  к эпохе  иероглифики.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Плата за телефонные службы  в Штатах невелика,  если  не покупать  каких-то
особо изощрённых сервисов,  типа возможности одновременного подключения
нескольких собеседников  или наведения справок о звонящем ещё до разговора.

Но единственная во Флориде компания  « Южный Белл »  резонно  не доверяет
всем людям  без кредитной истории,  ибо нелегалы  сегодня  здесь,  а завтра там,
и оказывает им услуги  лишь после внесения ими залога  и покупки аппаратуры
за наличные,  что выливается  примерно в две сотни долларов - сумма,  которую
мне удастся отложить  не меньше,  чем  через  восемь  недель  поварской работы.

Впрочем, анализ объявлений и написание резюме займут, пожалуй,  столько же,
кроме того,  при  маячащей  в будущем  необходимости  выписывать литературу
из других библиотек,  некоторое время и деньги  отнимет процесс приобретения
прежде  упомянутого  « ай-ди ».

К  моему   глубочайшему  изумлению,   все  известные  мне  научные  журналы
имелись  в техническом  зале  центрального  отделения  городской  библиотеки,
хотя  только часть  хранилась в бумажном виде,  остальное же - на микрофишах,
проецируемых на большие экраны  устройствами в особой  полутёмной комнате,
обычно  совершенно пустой.

Также  посетители,  безразлично,  зарегистрированные  в  абонементе  или  нет,
могли беспрепятственно пользоваться  компьютерами,  принтерами  и копирами
по  скромному  даймику  за  отпечанную  страницу,  и  я  поспешил  приступить 
к поиску  объявлений  о вакантных  местах  в журналах,  до поры  не  беспокоясь
об  обеспечении  документами  моей  пока  ещё  столь  незначительной  персоны.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Семейство  вставало  в семь утра,  быстро  окуналось  в бассейн  и завтракало,
и теперь это была  наша единственная  совместная трапеза.
Заправившись  как  следует  на целый  день,  старшие  мужчины  разъезжались -
Мишеньку  вместе с группой  чёрных  и латинских  ребят  забирал  из « Дубов »
специальный жёлтый школьный автобус,  а я,  захватив ресторанную униформу
и несколько бутербродов и яблок на ланч,  отправлялся в публичку.
 
Галина с Павлушенькой  оставались на хозяйстве - убирать избу,  готовить еду
и совершать экспедиции во чрево « Льва »,  и по дороге на свою первую охоту
провожали меня  до остановки рейсового « Икаруса ».

Автобус  ходил  точно  по графику,  хотя с промежутками по часу,  и подбирал
и высаживал пассажиров  около столбиков с вензелем транспортной компании,
разбросанными  вместе  со скамеечками  и навесами  через  каждые  сто  шагов,
останавливаясь  возле  них  только  по  требованию  тех,  кто  ожидает  подвоза, 
благо хорошо заметны издали  у кромки  малолюдных тротуаров,  они подавали
водителю знаки,  если их устраивал  номер его маршрута.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я  желал  своим  удачи,  и поднявшись по лесенке,  как  положено,  обменивался
приветствиями  с шофёром  в  мундире  и  оплачивал  проезд,  опуская  в автомат
или 60 центов любыми монетами,  или бумажный талончик,  стоивший 55 центов
и продававшийся  на главной  автостанции  в книжечках  по  десятку  штук  зараз,
а потом  занимал  целое  сидение  в  пустом  салоне  у широкого  дымчатого  окна.

Иногда за рекой в автобус входили три старые негритянки,  лишь цветом кожи
отличавшиеся от обычных  среднерусских бабушек,  даже в таких же платочках,
завязанных узелком под подбородком.
 
Старухи  ничего  не платили,  поскольку  графство  предоставляет  его жителям
старше шестидесяти лет  право бесплатного пользования  местным транспортом.

Я кивал им,  и они мне вежливо  и с улыбками  отвечали,  ибо в Джексонвилле,
так же,  как и у нас кое-где в деревушках,  лежащих вдалеке от путей прогресса, 
сохранилась  умилительная традиция  здороваться с незнакомцами.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Главные службы библиотеки оккупировали  четырёхэтажное бетонное здание
модернистической формы  у подножия друзы небоскрёбов  « нижнего города ».

Стены  строгого  параллелепипеда  фантазия  архитектора,  вероятно,  питаемая
впечатлением от вида  раскинувшихся вокруг  словно разбомблённых  развалин,
украсила узкими,  как  бойницы,  окнами  и рядами водостоков,  напоминавших
то ли пушечные жерла,  то ли  горгульи,  через кои  осаждённые  в средние века
лили на головы штурмующих  кипяток и смолу.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Правда,  несмотря  на грозный  облик  и наряд вооружённой полиции  в её фойе,
всякому позволялось  войти в библиотеку  беспрепятственно,  и лишь на выходе
барьеры направляли посетителей к воротцам-детекторам,  поднимавшим трезвон 
при попытке  пронести через них  библиотечные материалы  с магнитной меткой,
не дезактивированной прежде  сотрудником регистратуры.

Внутри помещения мигрировало  немалое число нижегородцев,  среди  которых
выделялся негр  в грубой рубахе до колен  и сандалиях  на босу ногу,  с бородой
и космами  почти до пола,  склеенными  в сотни  мелких косичек.
Он потрясал сучковатым посохом и,  что-то бормоча себе под нос,  приплясывал
на манер шамана  посреди зала  отдела реферативной литературы.

Иные читатели неспешно листали книжки и журналы в пёстрых обложках, 
другие,  поникнув головою на стол,   дремали  в индивидуальных  кубиках.
 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я высаживался около библиотеки в десять утра,  точно к её открытию,  и сразу
интенсивно включался в работу,  прерывая  труды  только  для короткого обеда.

Принимать  пищу  и питьё  во всём  здании  не  разрешалось,  о чём  напоминали
яркие  рисунки  на стенах  с перечёркнутыми  « макдональдсом »   и стаканчиком,
и я выходил  со своими  бутербродами  в ближайший  сквер,  на газонах  которого
также спали люди,  завёрнутые в одеяла.

Тут меня вначале донимали нищие, здоровенные парни,  выпрашивавшие квотер
якобы для срочного  и очень важного звонка по телефону,  но вскоре убедившись
в полной тщетности этих риторик  и выслушивая каждый раз,  что денег у автора
только  в обрез  на обратный  проезд,  клянчуги  навсегда  оставили меня  в покое.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В  половине  пятого   мне  приходилось   прекращать  занятия   и  возвращаться
на уже описанном « Икарусе »  за реку.
Автобус  подвозил меня  прямо  к дверям ресторана,  и успев  хорошо отдохнуть,
предаваясь  дорогой  долгой  медитации  в тиши  пустого  и прохладного салона,
я быстро надевал униформу в кладовой « Кристала » и бежал на кухню к плитам, 
окунаясь в жаркую суматоху  « обеденного » часа.

Физическая  и нервная  нагрузки,  сопряжённые с ним,  были  мне,  несомненно, 
полезны  после  дня  сидячей  работы  в библиотеке,  а  к тому моменту,  когда я
снова чувствовал утомление,  пик оканчивался,  и повара между мойкой посуды,
заготовками  полуфабрикатов  и  выполнением  нечастых  заказов  расслаблялись 
и заводили  посторонние разговоры.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Из них  я черпал  массу  интересного  относительно  местных  нравов и обычаев.
Например,  чёрных не трогало,  что их дочь может принести в подоле,  наоборот,
если  юная негритянка  не рожала  первого ребёнка,  и, разумеется,  внебрачного,
в 15-16  лет,  а к двадцати пяти  не  обзаводилась,  как  минимум,  полудюжиной
от разных отцов - это вызывало  беспокойство родни и знакомых.
Справившись  о  размерах  моего  семейства,  одна чернокожая молоденькая мама
спросила,  потупив глазки,  любят ли  русские  вообще  детей.
~~~~~~~~~~~~~~~~

Также  широко обсуждалась  на  кухне  и  сложная  судьба  нового  босса  смены,
бывшего моряка,  а теперь  вечернего помощника менеджера,  часто являвшегося
со свежими засосами на шее  и открыто  отдававшего предпочтение  своему полу.

Откуда-то стало известно  о его принудительной отставке без пенсии,  связанной
со слишком  тесными  отношениями с подчинёнными,  по мнению командования,
несовместимыми  с воинской дисциплиной,  и политика руководства флота США,
дискриминирующая  гомосексуалов,  находила  среди моих товарищей по бригаде
единодушное и резкое осуждение  как нарушение  главных  американских  свобод
и ущемление прав  социальных меньшинств.

Сексуальная  ориентация  закладывается  в  человека  природой,   эмоционально
объясняли свою позицию  автору,  не  взращённому  на  принципах  демократии, 
политкорректные  повара  здешнего  общепита,  и,  сам посуди,  справедливо ли
наказывать  кого бы то ни было  за его  врождённую  особенность.

Несмотря на инсинуации  бедняги  Хасана,  вдруг  исчезнувшего  из  ресторана,
как дым,  я вполне  мог  понимать  эбоник  моих  собеседников,  поскольку они
старались,  чувствуя порой  мои затруднения,  говорить  почётче,  помедленней, 
и даже иногда  снисходили до интерпретации  и перефразировки слэнга.

Разговоры прекрасно помогали скоротать время,  однако  к одиннадцати часам
я успевал  просто зверски проголодаться.
« Кристалы »  нам полагалось  без жалости выбрасывать  через двадцать минут
после изготовления,  и несметное число их летело в корзину  в период затишья.
Я получил разрешение босса перед уходом набирать чуть остывшие гамбургеры,
якобы для бродячих собачек,  и неплохо ужинал ими  по дороге назад в « Дубы ».

Путь мой туда  пролегал  под виадуком,  где в ящиках  устраивались  на ночлег,
двигаясь отрешённо-замедленно,  ахроматические  и безмолвные  людские тени.

Вначале  я  торопился  пройти  это  место  и прекращал  там  закусывать  на  ходу,
но в недолгом времени удостоверился  в полном отсутствии у обитателей бивуака
реакции на что-либо,  происходившее вокруг и рядом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Всё сложилось  довольно удачно,  однако  литературный поиск  быстро выявил
новые неожиданные препоны,  грозившие серьёзно замедлить моё продвижение
к тем научным полям,  на которых я мог бы  пожать  заслуженные  мною  лавры.

Каждая  из  областей  знания  подразделяется  на фундаментальные  дисциплины
числом около дюжины,  например,  физика состоит  из оптики, электродинамики,
классической и квантовой механик  и так далее.

Всякая дисциплина,  в свою очередь,  раздроблена  на многие десятки,  а иногда
и сотни специальностей, и для достижения вершин в имперской Академии Наук
исследователь  обязан  был  совершенствоваться  в пределах  лишь одной из них.

Одновременно  система  инспирировала  создание  своего рода  элитных клубов
учёных одного профиля,  благодаря чему они постоянно и тесно  общались очно.

Здесь же,  похоже,  всё устроено иначе,  ибо любое объявление  недвусмысленно
требовало наличия  у кандидата на место  как минимум  двух-трёхлетнего  опыта   
в решении  узко заявленной проблемы,  заставляя  предполагать,  что наниматель 
или  сам не имет такого опыта,  или находится в убийственной для исследований
противоестественной  изоляции от коллег.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Объявления давали кафедры университетов,  и оговорив максимально высокие
степени претендентов - доктора философии,  в крайнем случае,  магистра наук -
предлагали  людям,  обучение которых  сегодня в Штатах  обходится  во многие
сотни тысяч,  только  одно-двухгодичные контракты  с оплатой  ниже заработка
заводского рабочего  без образования.

Вероятней всего,  эти должности  занимает  по  совместительству  профессура,
освежая таким образом  свои практические навыки  в различных направлениях,
что способствует расширению их кругозора и повышает уровень преподавания, 
поскольку  частные учебные заведения  ни в чём  другом  и не  заинтересованы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Чистые же исследователи,  кажется,  тут  могут  существовать  исключительно
в государственном секторе,  дорога куда  мне на ближайшие пять лет  заказана
вследствие  карантина,  предписываемого  иммигрантам  до получения статуса
натурализованного  подданного державы,  не  ущемляемого  законом  ни в чём,
кроме права стать Президентом США - позиция,  сейчас меня не прельщающая.

Но в моей ситуации  я согласен  перебиваться  на гроши,  лишь бы побыстрее
добраться  до оборудования,  которое позволит  завершить изучение природы
носителя информации  в эффекте  « видения  насквозь »  и создать  генератор
этого  пока ещё  загадочного поля.

И хотя  осталось невыясненным,  берут ли университеты  тех,  кто не преподаёт,
аппликации  нужно  начать  рассылать  немедленно.  Во-первых,  не  исключено,
что лаборатория  для поддержания формы профессоров  не откажется заполучить,
в качестве учителя учителей,  дешёвого, но настоящего специалиста-иммигранта,
а во-вторых,  альтернатив у автора  никаких не было.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Сильней иного меня волновало то,  что я в упор  не понимал  самого принципа,
по которому оценивалась  квалификация  претендента на должность.
В научной системе  покойного  Союза  важнейшим  критерием,  определяющим
рейтинг учёного,  служило количество  и качество  его печатных трудов,  тут же
в перечне требуемых от аппликанта бумаг никакого подобия списка публикаций
не фигурировало,  зато упоминалось о необходимости  присовокупить  к резюме,
помимо сопроводительного,  двух рекомендательных писем.

Я  было  собрался  связаться  с парой  знакомых  академиков  из  учёного  совета,
где защищал диссертацию,  и просить у них  разрешения,  которое они,  конечно,
дадут с охотой,  сочинить от их имени  нужную мне хвалебную телегу,  но Роман
убедил меня  не делать этого.

В стране,  вследствие широкой практики  намеренной дезинформации конкурентов, 
не  принято  доверять  заключению  посторонних  специалистов  из той же  области, 
объяснил сосед,  и рекомендации  положено  искать  у тех  людей,  чей  нейтралитет
очевиден  и не подлежит сомнению.

Для  этого  годится  любой  американский  бизнесмен,  и  знакомства  такого  рода
тут  завязывают  внутри  своего  социального  круга,  политического  объединения,
клуба  или же  религиозной  общины.  Ежепонятно,  у свежего иммигранта имеется
лишь  последняя  из указанных  возможностей,  так что воленс-ноленс  извольте-ка
обращаться  к Господу Богу,  больше некуда.

Судьба  опять  решила  всё  за  меня,  поскольку я  не  мог  посещать  синагогу,
ибо в субботу работал в « Кристале » и в публичке,  закрытой по воскресеньям,
когда  и ресторан  давал мне  обязательный  выходной,  и несмотря  на  выгоды,
которые,  благодаря дружбе с Бронштейнами,  принёс бы выбор иудаизма семье,
сложившиеся обстоятельства  принуждали ограничиться  рассмотрением только
великого множества представленных в городе  христианских  конфессий,  кроме
мессиан  да  адвентистов  седьмого  дня,   ветхозаветно  служащих  по  субботам.

И  хотя  мы  ещё  не успели  побывать  на  воскресном  богослужении  ни  в  одной 
из конгрегаций Джексонвилля,  автор всё же  составил мнение  о большей части их
по живым трансляциям  служб церквей  и телевизионным евангелизациям пасторов.

Религия занимает  заметное место  в бесплатных программах,  где даже существует
особый пятидесятнический канал,  который  заявляет  о его  прямой связи с Небом
и называется  « Широковещание  Троицы ».

Я ничего не имел против  доминирующих здесь и в стране  баптистов,  чья служба
напоминает лекцию  со вставками  в её паузах  вокальных номеров,  однако  город
входит  в « библейский  пояс »  регионов,  славящихся  своим  фундаментализмом,
и  в члены  прихода  принимают  лишь  тех,  кто  выдерживает  серьёзный экзамен
на  знание  Библии,  а также  крестится  заново,  с полным  погружением  под воду.

Другой  влиятельной  ветвью  Христианства в США  являются  пятидесятники,
практикующие исцеления больных  путём наложения рук,  реальность которых 
подтверждалась  крупными врачами,  но их чрезмерно эмоциональные радения
с выкриками бессвязных звуков, падениями и судорогами  пугали жену и детей.

Музыкальная литургия под орган  была  в епископальной церкви,  исторически
происходящей от англиканской,  однако на американской почве она,  в отличие
от  южных  баптистов,   всегда  проповедавших  незыблемые  моральные  устои,
завоёвывает  паству  безудержным  либерализмом,   рукополагая  в священники
женщин  и открытых гомосексуалистов,  и Галю беспокоило,  не вызовет ли это
неправильную  сексуальную ориентацию  ребятишек.
Католические храмы  здешнее телевидение  явно обходило стороной,  но всякий
мог легко догадаться  о преобладании в них латинов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Телефонный  справочник,  среди  сотен  других,  указывал  на наличие  в городе
двух православных,  иначе, ортодоксальных церквей,  греческой и антиохийской,
и мы с женой,  поразмыслив,  решили попытать счастья  в одной из них,  надеясь
легче найти понимание  у тех людей,  которые совершают  путь  американизации,
исходя из ближайшей  к впитанной нами  культурной традиции.

Обе  церкви  удобно  располагались  прямо на маршруте автобуса,  отвозившего
автора  по будням  в библиотеку,  и выбор  снова  не  представлял  затруднений -
маленькое  островерхое здание  антиохийского  « Святого  Георгия »  находилось
в чёрном районе  вблизи  неприглядного  питейного  заведения,  в  то  время  как
принадлежащий грекам внушительный храм « Откровение Св.Иоанна Богослова »
стоял  на  широком,  чистом  и безопасном  для пешеходов  коммерческо-деловом
Атлантическом бульваре  в четверти часа езды  от « Дубов ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Нам не стоило пропускать  предрождественские дни,  когда местные христиане
оказывают  помощь  нуждающимся  на год вперёд,  и в ближайшее воскресенье,
запасясь талончиками на проезд в оба конца  стоимостью в небезразличные нам
четыре доллара и сорок центов,  ибо  оба  мои пацана  переросли  уже  заветные
сорок два  дюйма,  до  которых  тут  за  детей  не  платят,  мы  утром  вчетвером
поехали на свою первую  семейную службу.

Ребятишки мои  вообще  ещё  ни  разу  в жизни  не переступали  порога церкви,
и окрестили их скрытно на квартире,  как и меня тоже,  а мы с Галиной  порозно
иногда  посещали  соборы  в Москве  и Сергиевом  посаде,  в  ту  пору  Загорске,
стараясь  не  засвечиваться  в  маленьком  Переславле-Залесском,   где  занимали,
прежде развала  нерушимого Союза,  довольно престижные и видные положения.

Своей модернистской архитектурой  греческий храм  походил  на католические
и протестантские  культовые  сооружения города,  только  над главным  входом
помещалось  небольшое  мозаичное изображение  Христа-Пантократора.

Я напомнил мальчишкам о том,  как и когда  положено креститься,  и мы вошли
в некое подобие вестибюля.  От свечной стойки  нас приветствовал привратник,
сразу же позвонивший  куда-то по телефону.
Основное помещение  ещё закрыто,  извинившись,  пояснил он,  и нам придётся
немного  подождать.

Мы  приобрели  у него  за  доллар  пару  самых  тонких  свечек  и  поставили  их
в две чаши с песком,  одна из которых находилась  перед современной  картиной
с полулежащей  фигурой  медитирующего старого Апостола  и парящим  над ним
убелённым  Агнцем-Христом,  возносящим  семь  звёзд  в  деснице;  другая  чаша
стояла перед чёрной,  древнего письма  иконой Богородицы Знамение,  лишённой
нанёсшего  неизгладимые  повреждения   слою  темперы   металлического  оклада
и,  словно в музее,  безопасно  установленной  внутри  ниши  за толстым  стеклом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Вскоре  к  нам,  улыбаясь,  приблизилась  молодая  женщина,  представившаяся
Анастасией Каливас, ассистентом по коммуникации,  и пригласила нашу семью
последовать за ней  на подземные этажи,  отводимые  внеслужебной активности.

В нижнем  уровне  наша  вожатая  показала нам  концертный  холл,  украшенный
масляной живописью  на сюжет  « Гостеприимство Авраама и Сарры »,  имевший
подмостки,  снабжённые  кафедрой  и  обязательным  звёздно-полосатым  флагом;   
обеденную  залу  величиной с футбольное поле;  большую кухню,  оборудованную
электрическими плитами,  микроволновыми печами,  шкафами и холодильниками;
оффис,  где издавали листовку « Откровения »; библиотеку, комнату для малышей
с играми и кроватками,  классы  для детей постарше  и взрослых.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Анастасия  была  некрасива,  чтобы  не  высказаться  сильнее - бесформенная,
рыхлая,  толстая,  прихрамывающая при ходьбе  и, кажется,  немного горбатая,
но через её уродливую оболочку  пробивался свет  внутреннего  благородства, 
особой душевной гармонии  и кротости.
Её детально интересовали  прежние и нынешние обстоятельства нашей жизни,
и реакции ассистентки  обнаруживали в девушке  острый пытливый ум.

В разговоре  она  употребила  несколько  раз  типично  британские  выражения, 
и я позволил себе спросить,  не связывают ли её корни  с туманным Альбионом.

Она  родилась  и  выросла  в семье  греческих  иммигрантов  третьего  поколения,
ответила Анастасия,  в Англии же  только училась,  получив степени по теологии
и литературе  в Оксфорде.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Группа детей  разного возраста  с шумом и визгом  вбежала в концертный холл
и  разместилась  на  сцене,  а сопровождавшая  их  дама,  заметив  незнакомцев,
подошла к нам и узнав,  что мы полгода тому из России,  с улыбкой произнесла
« Милости просим »  и  « Здравствуйте »,  причём довольно чисто.

Впрочем,  её словарь  составляют  всего  лишь  несколько  простых  выражений,
пояснила дама  уже по-английски,  и потрепав  Мишутку и Павлика по головам,
справилась,  понятен ли  им этот язык,  и мои молодцы  утвердительно кивнули.

Сегодня нет воскресной школы,  продолжала она,  вместо этого  мы проводим
репетицию  рождественской  пьесы,  и русские дети,  если хотят,  могут занять
места  в актёрском составе.

Те, получив наше ободрение, согласились, и Павлуше тут же вручили веночек
и посох пастушка,  а Мише - плащ и тюрбан  одного из мудрых царей Востока.

Ассистентка между тем  пригласила меня  пройти в кабинет  настоятеля храма,
протоиерея отца Николая,  которого прихожане неформально зовут  папа Нико.

Я увидел  дородного  мужчину  лет  пятидесяти  в клобуке  монаха,  сидевшего
за бюро и курившего тонкую ароматную сигарету;  руки его были ухоженными,
чёрная риза  подчёркивала  белизну кожи,  а лицо  с блестящими оливками глаз
полуобрамляла  аккуратная бородка,  по тогдашней моде низведенная стрижкой
до состояния  трехдневной щетины.

Он указал мне на глубокое кресло перед бюро и спросил,  давно ли я приехал,
кем был в России  и чем занимаюсь теперь  в Америке.
Я ответил,  что пробую  устроиться  по своей  специальности  физика,  а пока
пишу  картины  и делаю коллажи  из подручных материалов.

Папа Нико  сейчас же повёл разговор  о живописи,  выказав  прекрасное  знание
художников Империи,  и классических,  и современных,  произведения  которых,
как оказалось,  он давно собирает,  и попросил моего разрешения  заехать ко мне
и посмотреть  мои работы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я был  очень тронут его вниманием  и выразил тому  своё  приятное  удивление,
упомянув о неудачной попытке общения с джексонвилльскими галлерейщиками.

« Вряд ли  какой-нибудь  из других народов  понимает  Россию  и её  искусство
так же хорошо,  как мы,  греки, - заметил  священник, - ибо  обе наши культуры
суть отрасли  одного великого корня - святой Византии.
Кроме того,  мы никогда не забудем  о вашей роли  в деле освобождения Балкан
от ига  безбожных турок. »

На оконном витраже за его спиной  в утренних лучах  вспыхнул двуглавый орёл,
напомнив,  что и герб свой третий Рим  унаследовал от второго,  где тот означал
не сретение запада и востока,  но благую идею  о единстве Церкви и государства.

Моя первая аудиенция у отца Николая продолжалась недолго,  поскольку ему
пора было начинать утреню,  и он извинился и встал из кресла.
На  прощание  я наклонился,  чтобы  приложиться  к его руке,  но  настоятель
обнял неофита  и по-братски поцеловал три раза в щёки.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В концертном холле на сцене  продолжалась  репетиция  рождественской пьесы,
и наши мальчишки  активно участвовали в действии.
« Дети обычно проводят  всё время внизу  под присмотром  учителей-прихожан,
и лишь иногда  родные  спускаются  за  ними,  чтобы  подвести   к причастию », -
сообщила  Анастасия,  и мы,  предупредив  о том  отпрысков,  поднялись  наверх
в теперь уже открытое  богослужебное помещение.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я ожидал погружения в сумрак  с колеблющимися язычками  множества свечей,
озаряющих суровые лики,  сплошь  заполняющие стены,  как в русских церквах,
однако  залитый  светом  зал  с шеренгами  скамей  подошёл  бы  скорее  театру,
и ощущения этого  не разрушал  ряд  золотистых,  писаных  одною  рукой  икон,
укреплённых  высоко над полом.

Не было тут и купола  с грозно  взирающим  Саваофом,  вместо него по потолку
протянулись три полуцилиндрических пустотелых резонатора,  обеспечивающих
весьма неплохую акустику.

Отец Николай  обнаружил  сильный  и  хорошо  модулированный  тенор,  дьякон -
густой  баритон,  псаломщик - бас  профундо;  хор,  правда,  вытягивал  не всегда,
но в критические моменты  ему помогал органчик.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
 
Служба шла  преимущественно  по-английски,  хотя  изредка  в неё  вкраплялись
греческие гимны,  сразу  удивившие  меня  особой  ритмикой  и музыкальностью;
с пониманием их  не было сложности,  поскольку в карманах  на спинках  скамей
имелись  двуязычные  песенники и служебники,  да и на слух  я легко  улавливал
корни,  вошедшие в международный  и научный обиход,  вроде « уран'ос » - небо,
« Те'ос » - Бог, « эон » - век, « псих'е »,« д'инамис »,« т'анатос »,« Л'огос » и др.,
или « Ставр'ос » - Крест,  подкоркой немедленно ассоциируемый  со Ставрополем
в предгорьи Кавказа.

Я,  разумеется,   досконально  знал   греческий  алфавит,  широко  применяемый
в математике и физике,  и быстро усвоив произношение дифтонгов,  и благодаря
непременно  проставляемым,  так же,  как и по славянской традиции,  ударениям,
скоро мог  сравнительно бегло  разбирать подлинник.

После завершения литургии  все спустились  в обеденный зал на нижнем этаже,
где нас ожидал обильный ланч,  сервированный на длинном  столе  а-ля фуршет,
а дети уже получили  по громадной тарелке  всякой всячины.

Среди блюд  почётное  место  занимали  салаты  из  холодных  макарон  с овощами,
креветками и оливками,  баклава и спинакопита - пирог со шпинатом,  и, несмотря
на рождественский пост,  о коем папа Нико  сегодня напомнил пастве в проповеди, 
долма,  род голубцов - запелёнутый в листья винограда  фарш  из баранины с рисом.

Барную  стойку  заполняли  яркие  бутылки  соков  и  газированных  напитков -
« Пепси », « Колы », лимонных шипучек и так называемого « корневого пива »,
чаша  фруктового пунша  и титанчик  с кипящим кофе;  на  отдельном  столике
размещались  трехлитровые  пузатые  бутыли  белых  и  розовых  столовых  вин
и большой поднос пёстрого сыра,  нарезанного кубиками,  в каждый из которых
была воткнута  деревянная зубочистка.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Отношение американцев  к процессу еды  в корне  отличается  от европейского,
отражая общую тенденцию  к десакрализации  всех  естественных  отправлений,
включая сюда секс  и даже опорожнение кишечника,  о чём, Читатель, мы лучше
поговорим позднее.

Соответственно,  деток  не  учат   «  Когда  я  ем,  я  глух  и  нем  »,   не  окружая 
вульгарное принятие пищи  завесой  некой интимности,  но вполне  comme il faut 
подойти к незнакомцу  и справиться о содержимом его тарелки.

Такого сорта вопросы  считаются  совершенно  нейтральными,  и,  подобно тому,
как англичанам  замечание о погоде,  служат здешним  обыкновенным предлогом
для  установления  без  посредников  контактов  с  интересующей  их  личностью,
например,  на регулярно устраиваемых повсеместно коммуникативных собраниях,
где  все  приглашённые  свободно  передвигаются,  словно  древле  перипатетики,
закусывая  по ходу беседы  из одноразовой посуды.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Вернёмся, однако,  ко своим баранам,  вернее,  к бараньим голубцам, которые я
доедал,  когда  ко мне  подошёл  псаломщик  церкви,  и я,  по незнанию обычая,
поспешно  отправил  грязную тарелку  в мусорный бачок,  оплошно  уничтожив
предмет,  обеспечивающий повод  и вступительную тему  для разговора.

Внимательная Анастасия,  впрочем,  тут же уловила неловкость  и представила мне
мистера  Димо Пападиса,  во внеслужебные  часы  успешно  и широко  торгующего
лабораторным  электронным оборудованием.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Недавно он  совершил попытку  вести дела  с раскрепостившейся ныне Россией,
и именно  с тем самым институтом,  который  был  мне  хорошо  известен  ранее,
и  мы  обменялись  впечатлениями  о его  штате  и  руководстве,  сохраняющихся,
невзирая на все политические пертрубации,  в неизменном  и первозданном виде.

Заключая разговор,  коммерсант обещал  в подобных  случаях  привлекать  меня
к оценке его потенциальных партнёров,  и Анастасия взяла в свои крепкие руки
инициативу нашей дальнейшей  интеграции в общину.

Она свела Галину  с несколькими  дамами  из  прихода:  украинками,  армянками,
бессарабками  40-45  лет,  усвоившими начатки русского,  видимо,  от родителей,
перемещённых лиц  послевоенной  эпохи,  а меня рекомендовала  многим членам 
полностью американизированной  и процветающей  греческой диаспоры,  прочно
укоренившейся во Флориде  ещё в прошлом веке.

Образовательный  ценз  и  социальный  статус  всех  тех,  кого  она  знакомила
с  русским  учёным-физиком  и  художником,   был весьма высок - так,  дьякон 
в миру оказался практикующим стоматологом,  его жена - преподавательницей
местного колледжа,  а регент хора владел  юридической консультацией.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В конце ланча  к нам подошёл  отец Николай,  справившийся,  понравилось ли
нашей семье в церкви  и планируем ли мы  посещать её постоянно.
С энтузиазмом я отвечал определённо положительно,  слегка посетовав, однако,
на стоимость проезда,  обременительную для не вставших на ноги переселенцев.

Настоятель  тут  же  распорядился  впредь  отправлять  за  нами  микроавтобус
и  велел  Анастасии  выяснить  к нам  дорогу,  добавив,  что  хочет  завтра  сам
посетить нас,  назначив  полдень,  время,  когда свет в мастерской  наилучший.
 
Анастасия взялась отвезти новых прихожан в их апартменты  на своём пикапе,
куда она предварительно погрузила  множество обёрнутых фольгой противней
с остатками ланча  и нетронутые бутылки питья,  предназначенные  нам  в дар,
избавляя Галину от поварской работы  на добрую неделю вперёд.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Подъехав к « Английским дубам »,  ассистентка  попросила у нас разрешения
осмотреть  наше жильё и выставку,  и получив его,  не стала  заезжать  внутрь,
а запарковалась через дорогу на лоте « Льва Еды », объяснив нам это действие
тревогой о безопасности новой и дорогой машины  в апартментах  такого рода,
ибо  все сорвиголовы  страсть  как  любят  угонять  именно  пикапы-вездеходы.

Для транспортировки  подаренных  продуктов  она  предложила  использовать
магазинную  тележку,  и мы  подошли,  чтобы  повзаимствовать  одну  из  них,
к панели  перед  гастрономом,  где  сейчас  раскинулся  рождественский  базар.

Тут  между башенками дубовых поленьев  и столами с грудами ярких игрушек
стояли  ёлочки и сосёнки,  крепким  смолистым запахом  напомнившие автору
об оставшихся за Атлантикой  переславских лесах.

Непроизвольно  я  загляделся  на  них,  и Анастасия,  заметив,  куда  я  смотрю,
справилась,  имеется ли у нас рождественское дерево и все нужные аксессуары,
и услышав  отрицательный  ответ,  без  долгих  слов  уложила  на дно  тележки
металлический  поддон на ножках  с четырьмя  винтами,  зажимающими  ствол, 
коробку  алых шаров  с муаровыми бантами,  гирлянду  разноцветных лампочек,
бело-золотого ангела  для верхушки  и спросила,  предпочитаю я  ель или сосну,
живую  или искусственную.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Оказалось,  на базарчике продаются  и те,  и другие,  и их невозможно отличить,
кроме как очень пристальным изучением хвои,  или по этикеткам,  и пахнут они
совершенно  одинаково,  будучи все опрысканы  ароматическими  химикалиями.

Однако  изощрённые  создания  человеческих рук  стоили  не  в пример  дороже
естественных  произрастаний  земли,  поскольку  могли  служить  не один сезон,
кроме того,  Анастасия упомянула о популярности имитаций среди американцев,
питаемой  набирающими силу в стране  веяниями дзэн-буддизма  и вытекающей
из его философии традицией неубиения ничего в биосфере.

Несмотря на то,  я скромно  высказал  своё  предпочтение  настоящего  дерева,
обосновав его  необходимостью  предстоящего семье  через несколько месяцев
переезда в другой город и нежеланием обременять свой пока ещё лёгкий багаж
громоздким подарком,  и мы с Анастасией  выбрали  прекрасную  голубую  ель
свыше  двух метров ростом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Служитель  базарчика  донёс её  до машины  и предложил  укрепить  на крыше,
но Анастасия  вежливо отказалась от услуги  и отпустила парня.
Ей  лучше всего  не уезжать  отсюда,  чтобы  кто-нибудь  не  занял  этого места,
пояснила она  и указала  на фонарный столб,  где помещалась  камера слежения,
в чьём  поле  зрения  находился  пикап,  а также  магнитная  полоска  детектора,
которую через каждые полчаса  сканировал охранник,  совершавший обход лота.
 
Оттого мы всё погрузили в тележки,  а ель,  не помещавшуюся туда,  я положил
комлем на плечо,  попросивши Мишу поддерживать верхушку,  и  мы  впятером
пересекли улицу и внутренний двор « Дубов ».

По вечерам  огни рождественских ёлок  давно  уже  озаряли окна  всех  квартир,
кроме нашей  и Бронштейнов,  на подоконнике которых  взамен  стояла  менора.

Мы одни выглядели  какими-то  идолопоклонниками-людоедами,  но зато теперь
дубовики  смогут убедиться,  что и среди русских  порой  попадаются  христиане,
и это положительно отразится  на престиже  последней иммиграции  из Империи,
с некоторым  удовлетворением  размышлял я,  возглавляя  маленькую  процессию.

Мы в десять рук  споро  укрепили  в поддоне  и нарядили  ёлку,  и вид её,  и,
в особенности,  ядрёный аромат леса - естественный или нет,  какая  разница
- наполнили наше обиталище  неподдельной атмосферой праздника.
Мы все  отметили  это  событие  стаканчиком  шипучего кваса,  и Анастасии
пришёлся  по душе  вкус  русского тонизирующего напитка.

Гостья-благотворительница спросила Мишу,  рад ли он  своей  первой  ёлочке,
и удивилась,  услышав,  что ему  нравится голубая хвоя, « как возле Мавзолея », 
зато у них дома  папа ставил  всегда  гораздо выше,  и украшения были разные,
и  дождик,  и  бусы,  и   сосульки,  и  шишки,  а не только  шарики  да шарики.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

« Вершина ели,  нетрудно видеть,  упирается  в самый потолок,  а красные шары
означают райские яблочки,  вернее,  плоды познания,  теперь уже не приносящие
людям  вреда », -  укорил  я  своего  лингвистически  одарённого,  но  лишённого
такта сына,  а ассистентка справилась,  не находились ли  под  строгим  запретом
в Союзе  все  религиозные обычаи,  тем более  такой,  где дерево недвусмысленно
символизирует  не  только  ветхозаветное  Древо Жизни,  но  и  обратившийся им,
чудом  предрекаемой  Рождеством  Пасхи,  Крест  Искупителя  и  Создателя  мира,
при упоминании Имени Которого  Анастасия перекрестилась.

« Силу идеологии покойной Империи обеспечивало  не грубое  запретительство,
напротив,  свобода вероисповедания  охранялась  её Конституцией, - объяснил я
доброй  гречанке,  пребывавшей,  очевидно,  в плену  американских стереотипов.

- Режим,  устраивавший из обыденности  непрекращающийся бесподобный бал,
никогда  не стал бы  лишать подданных  дорогого им праздника,  а вместо  того,
облёк торжества  совершенно невиданной  карнавальной пышностью.
 
Гульба шла  полные  две недели,  причём школы  были распущены на каникулы
и  во всех  многочисленных  публичных  местах  проходили  детские  утренники.
 
Однако  традицию  очистили  от  вредных  аллюзий  и  библейского  содержания,
и ёлки  наряжали  не  к Рождеству,  а к Новому году,  и разумеется,  безо  всяких
ангелов, пастухов  и мудрых царей Востока. »
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Клали ли  детям  ночью  подарки,  и  от имени  кого,  поинтересовалась Анастасия,
и я  обрисовал ей  сказочного Деда Мороза,  заместившего  греческого Св.Николая,
равно  и  протестантского Санту,  и выглядящего  абсолютно  неотличимо,  правда,
не  летающего  в  небесах  на  своих  санях,  а  несущегося  без  дорог  по  сугробам,
то ли  за отсутствием в России  широких  каминных  труб,  то ли учитывая  обычай
славных советских зенитчиков  выпускать ракету сначала,  а уж разбираться  потом.

Галина  подала  ужин,  состоявший  из  кальмаров  по-строгановски,  тушёных
с грибами  и луком  под сметаной;  гарниром  к ним  служила  гречневая  каша.

« Это  « оленья  пшеница »,  называемая  по-русски  « греческой »,  - объяснил я,
но гостья,  осторожно  попробовав,  сказала,  что в Греции  ничего подобного нет,
зато  искренне  отдала  должное  додекаподам   и  попросила  записать  ей  рецепт.

Потом я провёл для неё  экскурсию  по выставке,  где она  оценила  композиции
с фосфоресцирующими в сумраке  глазами  тварей,   давеча  поглощённых  нами,
напомнившие Анастасии  об «  исполненных  очами »  животных  Апокалипсиса;
также она произнесла немало похвал моей живописи,  в особенности,  полиптиху
« Сотворение мира »,  и  с наступлением  темноты  мы  все вместе  проводили её
через  оживлённый  вечерами  двор  « Дубов »  и улицу  к пикапу,  неоднократно
поблагодарив горячо при прощании  за щедрый подарок.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Наутро  я,  разумеется,  не поехал  ни в какую библиотеку,   но,  воодушевлённый
воскресными событиями,  быстро  и энергично  дописал  « Поклонение волхвов », 
определил ему  подходящее место в экспозиции,  для  чего  пришлось  произвести
некоторую её перекомпоновку,  и,  мобилизовав семейство,  устроил в мастерской
бескомпромиссную  генеральную  приборку.

Отец  Николай  постучался к нам  ровно в полдень.  Вместо  монашеской  рясы
на нём теперь была  полуцивильная  одежда,  состоявшая  из тёмно-серых брюк
под ремень  и чёрной рубашки  с целлулоидным жёстким воротом и кармашком
для сокрытия  наперсного креста.

Он  поискал глазами  иконы  на  стенах  и,  не  найдя  ни  одной,  перекрестился
просто воззревше горе,  затем расцеловался со всеми  и,  отозвав меня в сторону, 
сообщил,  что прихожане храма  собрали подарки под ёлку моим деткам,  однако
ему хотелось бы,  чтобы  братья  не увидели их  прежде  наступления  праздника.

Я попросил Галину  отвести сыновей  на внеочередную  охоту  во « Льва Еды »,
чему мальчишки  всегда были  несказанно  рады,  имея в магазине  возможность
поиграть  на  околдовывающих  их  электронных  играх,  а мы  со  священником
подошли к его длинному « Линкольну »,  который он,  так же,  как и Анастасия,
запарковал  через дорогу.

В  салоне  поместительной  машины  стояли  два  больших  картонных  ящика,
запечатанных  клейкой  лентой,  и мы  с настоятелем,  погрузив  их  в тележку,
повзаимствованную  опять у « Льва »,  перевезли их в апартмент  и  запрятали
в дальнюю  кладовую  комнату,  загородив  чемоданами  от  любопытных  глаз.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Немного переведя дух в кресле  и пошутив  насчёт  своей  роли  Санта Клауса, 
идеально  соответствующей  его имени,  отец Николай осмотрел мою выставку
и,  особенно внимательно,  « Поклонение »,  которым был  явно заинтересован.

Тем временем  семья вернулась из магазина,  и Галина стала собирать на стол,
пригласив,  как само собой разумеется,  гостя  разделить с нами  нашу трапезу.

Монах согласился без долгих уговоров,  попросивши  лишь  подождать,  пока он
принесёт  из багажника  кое-какую  вещицу,  и вышел,  отказавшись  на этот раз 
от сопровождения.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Минутами  позже   он  возвратился   с  мешком  из  плотной  глянцевой  бумаги,
украшенном  рисованными  золотистыми  и алыми  листьями винограда,  откуда
извлёк и вручил мне  бутылку тёмного старого « Мерло », специальный штопор,
чтобы  не  взбаламучивать  осадок,  а  также  небольшую  иконку  Преображения.

Недальновидно  ему не пришло на ум,  что у беженцев  из  безбожной  страны
может  вовсе  не оказаться  семейных  икон,  объяснил  настоятель,  к  счастью,
у него в багажнике обнаружилась эта икона русской школы письма,  и,  кстати,
бутылочка  неплохого винца  к обеду.

Случайности часто имеют  особый смысл,  продолжал он с улыбкой и спросил,
не произошли ли  какие-то  важные  в нашей жизни события  шестого  августа,
в Преображение,  праздник великий.

Первые роды Галины  начались  именно  шестого,   и  по всем признакам  они
обещали быть затяжными,  отвечал я,  и оттого её старая мать  попросила меня
раздать  милостыню  на паперти самарского храма  и  заказать  особую  службу
о разрешении от бремени  с открытием Царских врат. 
      ( Помню,  я выполнил её просьбу  крайне неохотно,  просто  не найдя
        в себе  духу  воспротивиться  глупому  суеверию  тёщи,  но  об  этом
        я,  разумеется,  умолчал.)

Миша  появился на свет  в полдень седьмого августа,  сразу же после службы,
хотя бездыханным,  с пуповиной,  обвитой вокруг шеи,  но недолгая асфиксия
не  нанесла,  по-видимому,  серьёзных повреждений мозгу,  и новорожденного
удалось реанимировать  бригаде врачей-акушеров.
Однако канун дня рождения сына  не  совпадает  с Преображением,   в России
называемым также  Яблочным Спасом.

Я хорошо запомнил это,  поскольку  на вторую неделю  после  именин  ребёнка
тёща неизменно потчевала нас яблочками,  освящёнными в церкви;  кроме того,
в центральной полосе России  каждый год  на Спас  отчего-то  всегда  выдаётся
редкий там  солнечный день,  как и в Пасхальное Воскресение  тоже.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Ничего  подобного  в здешних  краях  не происходит,  отозвался отец-настоятель,
и может быть,  потому  что российское Православие  до сих пор придерживается
Юлианского календаря,  установленного Юлием Цезарем  для Римской Империи
и употреблявшегося  на протяжении  земной жизни Спаса нашего Иисуса Христа,
тогда как  американской Церкви,  сущей в окружении  протестантов и католиков,
пришлось перейти  на используемое теми  Грегорианское летоисчисление.

Последнее  астрономически  точнее первого,  сдвигающего начало года к весне
на 8 дней за тысячелетие;  отсюда и проистекает  несовпадение дат праздников,
которое  я успел заметить.

Увы,  американским детям  не объяснить причину дискриминации,  по каковой
они должны  получать подарки к Рождеству  на тринадцать дней  позже прочих.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Между  разговорами  Галина  накрыла  на  стол,  а я  откупорил  бутылку  вина,
наполнившего всю комнату терпким ароматом,  заставившим автора вспомнить
с детства милые его сердцу  погребки Одессы.

« Мерло »  было произведено  в Калифорнии  и выдержано  должным  образом -
на длинной,  с выжженными вензелем фирмы и годом урожая пробке,  которую
храню  по сей  день,  как  положено,  выросла  крепкая щёточка  винного камня.

За обедом  отец Николай  пригласил  нас  на  Рождество  к себе  домой,  где  мы,
кстати,  сможем познакомиться  с его коллекцией русской живописи,  после чего
мы  выкурили  с ним  на балюстраде апартментов  по тонкой  пахучей  сигаретке,
семья подошла  под  священническое  благословение  гостя  и все  проводили его
через дорогу  до вполне невредимого автомобиля.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

На следующее утро  Анастасия  привезла нам  целый  иконостас,  включавший
всех святых  имён членов семьи:  великомученицу Галину,  Архангела Михаила,
Апостола Павла  и Григория Богослова.

Правда,  она не знала,  верно ль  угадала  моего  небесного патрона,  поскольку
святых Григориев много:  Палама, Нисский, папа Римский и другие.
Оттого-то ассистентка  предусмотрительно  захватила  святцы,  и  справившись
о дне рождения автора,  нашла в объёмистом фолианте ближайшего к этой дате
его прославленного тезоименника.

Им, к её удивлению, оказался  редкий  среди Григориев  святой Древней Руси,
да к тому же ещё и художник - иконописец Печерский,  поминаемый 8 августа.

И,  вероятней всего,  некогда  я посещал  его мощи  в Киево-Печерской Лавре,
впрочем,  то было  не  поклонение,  а благонамеренная,  атеистическая  и даже
антирелигиозная экскурсия,  подчёркивавшая  фанатизм одурманенных  людей,
заточавших себя  в мрачных пещерах,  по углам которых  лежали  груды костей
их предшественников,  и я  не выделил  своего тёзку  среди  множества  мумий
в одинаковых  пурпурных шитых золотом покровах,   оставлявших  открытыми
только иссохшие кисти рук.

Анастасия спросила,  не  планировали ли  мои родители,  выбрав мне такое имя,
в будущем для меня  карьеру живописца,  и узнала,  что это  просто  совпадение,
ибо  никто  в моей  семье  коммунистов  и  воинствующих  безбожников  не  мог
иметь  ровным  счётом  никаких  религиозных  мотивов,   а назвали меня  в честь
рано умершего дяди,  комсомольского вожака,  а также героя гражданской войны
Григория Котовского.

Она  попробует  найти по каталогам  икону  моего святого,  обещала Анастасия,
а  пока  советует  просить  о  содействии  моим  изографическим  предприятиям
общего покровителя художников  Евангелиста и Апостола Луку,  чью икону она
позаботилась включить  в наш иконостас.

Кроме того,  ассистентка  привезла  в подарок семье  служебники  и песенники
с параллельными текстами на английском и греческом;  небольшой,  с книжицу
магнитофон « Сони », снабжённый наушниками,  и добрые две дюжины кассет 
с православной  музыкой;  среди  записей  имелась  и литургия  на  славянском, 
безупречно исполненная  белогвардейским  Донским казачьим хором.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В остававшиеся  до  праздника  дни  Анастасия  каждый  полдень  пунктуально
приезжала к нам  и увозила  жену и сыновей  в церковь,  где теперь собирались,
в сопровождении родных,  дети общины,  так  же,  как  и Миша,  находившиеся
на Ханукально-Рождественских каникулах.

Там для всех сервировали ланч,  после которого  ребятишки в концертном холле
наряжали  большущую ель  и репетировали свою постановку,  а дамы  украшали
вазонами  с красно-зелёными  розетками пойнсеттии  и венками  из хвойных лап,
увитых  алыми  лентами,  богослужебное  и другие помещения храма  и паковали
в корзины  наборы праздничной еды  для бедняков.

Один  такой  набор  получили  и  мы;  он  состоял  из  индюка,  фаршированного
хлебными  крошками  с травами  и  уже  зажаренного  промышленным  способом
до  равномерного  тёмно-коричневого  цвета;   коробки  картофельного  порошка,
разводимого водой в пасту-пюре,  и банки консервированной  грибной подливки,
так что  ничего готовить  не надо было.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

24 декабря  меня  попросили  явиться  в « Кристал »  к одиннадцати  часам утра,
чему я был рад,  ибо публичка накануне Рождества  не работала.
В ресторанной  кухне  я увидал  обе  бригады,  камбоджийскую  и негритянскую,
трудившиеся  с полным напряжением,  обслуживая  невиданную  очередь машин,
протянувшуюся к заднему окошку  из переулка.

Элегантный менеджер заведения  и его заместители,  красавица Пэм  и морячок,
также наравне со всеми  ловко переворачивали гамбургеры у плит.
Однако обычных ланчевых и обеденных пиков не наблюдалось,  и к семи вечера
поток посетителей  иссяк практически вовсе.

В это время  менеджер  дал  приказание  всем  собраться  в углу  пустого  зала,
хотя  бой в наушниках  оставался готов  принять заказ  у случайных  проезжих.

Босс поздравил  всю  команду  с наступающим  Рождеством  и зачитал  письмо
от центрального руководства франчайза,  убедительно просившее сотрудников
не воспринимать этот праздник способом противопоставить христиан Америки
гражданам инославных вероисповеданий,  и сделал  особый реверанс в сторону
чёрных  мусульман,   упомянув  чтимого  ими  пророка  Ису,  отождествляемого
с Иисусом Христом,  и  вручил  всем  небольшой  подарочный  чек,  после  чего
отпустил  всех  домой,  за  исключением  двоих,  определённых  в ночную смену.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

К десяти  вечера  семейство  вымылось,  надушилось  и приоделось,  и  вскоре
за нами приехал  микроавтобус  храма  « Апокалипсиса »,  чтоб отвезти семью
на всенощную службу.

Она,  конечно,  только называлась так,  продолжаясь  лишь немного заполночь,
однако была  весьма впечатляющей,  открываясь торжественным благовестием:
« Эн антр'опис эвдок'ия » - ( Во человецех благоволение),  и поддерживая тему
многократным повтором  строчек псалма Давидова,  ликующе-грозящего клича,
с коим Израиль прорубался к земле обетованной через орды идолопоклонников:
« С нами  Бог ! С нами  Бог ! Разумейте,  языцы,  и покоряйтеся,  и покоряйтеся,
яко с нами Бог ! »

Затем все спустились  в обеденную залу,  поздравили  друг друга  с поцелуями,
разговелись  традиционным здесь  индюком с крошками  и быстро  разъехались,
поскольку главное застолье предстояло назавтра,  в общевыходной день страны.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Вернувшись,  уставшие дети без ропота отправились на боковую,  а мы с женой
достали из кладовой  и поместили под ёлку  ящики с подарками.
Утром  братья  обнаружили  в них  прорву  всяких  игрушек - радиоуправляемых,
издающих разные звуки, светящихся, говорящих, поющих; среди них  выделялось
исключительно  хитроумное  устройство,  носившее имя  « Суперперегружатель »,
в котором  поток ярких шариков  сам собой  совершал безостановочное движение
по  бункерам,  желобам,  конвейерам  и транспортёрам,  неизбежно  и очень скоро
гипнотически приводя наблюдателя  в состояние восторженного транса.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Но самым  удивительным  оказался снабжённый кабелем и панелью с кнопками
небольшой и скромного вида серый параллелепипед,  поначалу не удостоенный
ни малейшего  нашего внимания.
Прочитав инструкцию  и подключив аппарат к телевизору,  папа  превратил его
во взаправдашний  игровой автомат,  почти такой же,  как  и  во  « Льве  Еды » !

Начинённый  электронными чипсами  коробочек  не блокировал  телепередач,
используя  резервный канал,  и считывал  программу  игры  со сменных кассет.

Игрок или игроки  управляли персонажами  со своих  индивидуальных пультов
и могли сохранять  неоконченные  варианты  на промежуточных финишах,  ибо
для  достижения  конечной  цели  требовалось потратить  сотни  и тысячи часов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Сюжеты игр,  записанных на прилагаемых кассетах,  были разные. Одна из них
повествовала  о приключениях  двух  братьев-иммигрантов,  Марио  и  Луиджи,
трудившихся водопроводчиками  и случайно попавших  по трубам канализации
в сказочный мир,  где им  предстояло  спасти  принцессу  грибов  Мухоморочку,
захваченную  в  заложницы  мафиозным  семейством  ящероподобных  Баузеров.

По  дороге,  уничтожая  агентов  Баузеров,  следовало ещё,  проявляя  ловкость,
успевать  подбирать  монетки,  рассеянные  всюду,  и это  живо напомнило мне
о первом дне семьи в Америке  и сборе пенни на парковке мола.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Главный герой другой игры,  розовый пузырь Кёрби,  бодро катился по облакам
и,  улучая момент,  проглатывал  соперников  целиком,  приобретая  тем  самым
силы и способности  своих оппонентов.

Он являл образец  неистребимого оптимизма  и не терял улыбки,  даже будучи
крепко бит  и сброшен с небес на землю.
У него  также имелась  благородная задача - избавление чудесной Страны Грёз
от владычества  тиранично-злокозненного  короля Диди.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Миниатюрный  компьютер,  превративший  наш  телевизор  в игорную  машину,
произвели японцы и назвали его « Нинтендо » - слово,  вызывавшее ассоциации
с « ниндзя »  и  с « дзюдо »,  и  в композиции  и рисунке  кадра  я сразу отметил
особую  отточенность,  присущую  классическим гравюрам  Хоккусаи и Утамаро.

В каждой из игр  имелись  участки,  преодолеваемые  лишь  сноровкой,  однако
продвижение очень облегчало применение логики,  часто весьма нестандартной,
а уж поединки  со злодеями-боссами,  усложняясь  по мере  приближения к цели,
требовали  хорошо продуманной  тактики и стратегии.

Всё вместе было невероятно увлекательным,  и мужские три четверти семейства,
включая  и  его  главу,  практически  полностью  утратили  понятие  о  реальном,
а  не  виртуальном  времени;  к счастью,  жене  удалось  привести  нас  в чувство,
напомнив  о предстоящей сегодня в церкви  детской постановке  и последующем
праздничном ужине  в доме отца-настоятеля храма,  и мы сломя голову  побежали
мыться, душиться и переодеваться.

Представление  удалось  на  славу,  хотя  самый  акт  Рождества,  естественно,
невозможно было изобразить,  в силу  нежного возраста участников мистерии.

Также  скомканной  вышла  сцена  поклонения пастухов,  где роли подпасков
и ангелов исполняли  совсем уж малыши,  едва научившиеся ходить,  и оттого
их родители,  всячески  поддерживая актёров,  совершенно  смешали  шествие.

Зато  подростки  эмоционально  сыграли  остродраматический  момент  скитаний
Святого Иосифа с Марией на сносях  ночью по Вифлеему  в поисках пристанища,
вызвав  у зала  бурю  возмущения  бесчеловечностью  властей  Римской Империи,
не  потрудившихся  обеспечить  нормальных  условий  для  проведения  переписи
и  заставивших  мирных  лояльных  граждан  укрываться  в  небезопасной  пещере.

После пьесы отец Николай  привёз нас к себе домой.  Другие  гости  пока  ещё
не подъехали,  и священник,  дав на ходу несколько распоряжений по-гречески
женщинам,  сервировавшим стол и бар и работавшим на кухне,  как  и  обещал,
показал нам  свою коллекцию картин,  довольно  обширную.

Она  включала  произведения  многих знакомых мне авторов,  от левитирующих
ослов Шагала и до гипсовых пионеров,  которыми стяжал известность мой тёзка
Гриша Брускин,  « парень русский ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
С кое-кем из представленных живописцев  некогда я сталкивался  носом к носу,
в московском  горкоме графики  на Малой Грузинской,  узаконенном  властями
рассаднике модернизма в Империи,  на суарэ  у подпольной галерейщицы Ники 
на Садовом Кольце  и на самых первых  официально  разрешённых  эксгибициях 
так называемых « нон-конформистов », проходивших в павильоне пчеловодства 
Всесоюзной Выставки Достижений Народного Хозяйства.

Я  отпустил  насчёт  этого  несколько  замечаний  и  справился  у  священника,
какое он составил впечатление  о колоритных  личностях,  определивших пути
изобразительного искусства  в период развала Империи,  и где,  по его мнению,
на этой картине  имеется место  такой фигуре,  как я.

Отец Николай ответил,  что ему не доводилось  бывать в России  и встречаться
с художниками персонально,  и большинство работ его коллекции приобретены,
и  за довольно  умеренную  цену,  в антикварных  лавочках  Европы  и Америки.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Собрание  советской живописи о. Николая  занимало  четыре  отдельные  залы
с верхним  светом,  однако обиталище  монаха  в миру,  разделяемое им  только
со старухой-матерью,  содержало ещё немало  иных помещений,  поскольку ему,
как объяснил нам настоятель,  нередко приходится  принимать приезжих гостей.

Спален было,  кажется,  пять;  в одной хозяин  показал нам фарфоровый кабинет,
полный элегантного бело-голубого веджвуда,  в другой  предложил жене и детям
удобно расположиться на широкой,  застланной шёлком кровати под балдахином
и включил для них  громадный,  во всю  стенку  телевизор  на  кабельный  канал,
по которому  беспрерывно транслировались  диснеевские мультики,  а мы  с ним
прошли сквозь домашний оффис и библиотеку  в дальнюю  маленькую  комнатку,
названную монахом  личной кельей.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Здесь помещался  иконостас,  пред которым  горела  лампадка,  причём иконы
были  старые,  в украсных окладах  и ручного письма,  не  чета  репродукциям
на плитках из прессованной стружки,  подаренных нам.

Посреди кельи  стояли два глубоких кресла,  обтянутых тёмно-вишнёвой кожей,
а между ними - бронзовый  треножник,  используемый  в качестве  пепельницы.
На стенке,  куда обращались кресла,  висела небольшая темпера,  изображавшая
полностью обнажённого  юношу с крыльями  на усеянной каменьями горе.

Он преклонил одно колено,  сцепивши руки пред собой,  и выражение его лица
было отнюдь не ангельским,  но выдавало скрытую скорбь и напряжение мысли.
Картина очевидно  не  происходила  из России.  « Аноним  круга  Синьорелли », -
прокомментировал хозяин.

Дав мне подойти и поглядеть на живопись,  настоятель  подвёл  меня  к резному
чёрного дерева  антикварному винному поставцу  и извлёк из недр его  бутылку
совершенно обыкновенной  русской водки,  то есть,  обыкновенной  в тех краях,
откуда автор благополучно вырвался - не импортной « Столичной »,  доступной
в  любом  американском  универсаме,  а  родимого  сучка  в  зелёной  чебурашке,
запечатленной жестяной блямбой,  несшей клеймо рязанского розлива,  славного
жутким  содержанием сивухи  и,  соответственно,  сокрушительной  похмелюгой.

Хозяин приобрёл  это  дело,  по его словам,  у какого-то проезжего иммигранта
и заплатил  гораздо больше  магазинной цены водки,  ибо продавец  уверил его
в абсолютной уникальности товара,  производимого  исключительно для Союза,
кроме того,  парень явно испытывал  острую нужду в деньгах.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Проезжий  не  обманул,   подтвердил я,   предупредив  отрицательным  жестом
намерение  отца Николая  открыть  и налить  мне  пойла,  правда,  надо  учесть
особенности экономики покойной Империи,  в силу коих на внутренний рынок
поставлялись,  или же,  как тогда  было  принято  говорить,  « выбрасывались »,
продукты  не  наилучшего качества,  чтобы  сэкономить  на таможенных сборах
и стоимости перевозки,  но напротив,  хуже  некуда,  поскольку  правительство,
не заинтересованное  в неконвертируемых рублях населения,  заботилось только
о том,  чтобы  умеренные  нехватки,  равно  количества  и  качества,  не  доводя
до состояния отчаяния,  поддерживали  в людях  здоровую  неудовлетворённость
и жажду жизни.

Отсюда  вытекают  весьма  специфические  свойства  напитка в зелёной бутылке,
который я  не рекомендую  к употреблению  никому  на этом континенте;  всё же
чрезвычайно редкостное в Америке зелье,  несомненно,  обладает коллекционной,
а также  высокой  познавательной ценностью.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Выслушав  моё  авторитетное  экспертное  заключение,  иеромонах  усмехнулся
и, аккуратно поместив чебурашку обратно,  справился,  как я отношусь к рюмке
доброй  пятнадцатилетней « Метаксы ».  Я,  разумеется,  не имел ничего против, 
и мы выпили  по стопочке  ароматного  греческого  коньяка,  закусив  орешками.

После этого  отец Николай  предложил мне  и закурил сам  длинную  сигарету,
и подведя меня  к пустовавшей стене  напротив  юноши,  спросил,  хорошо  ли
будет здесь выглядеть моё « Поклонение волхвов »  и согласен ли я продать его.

Цветовое окружение  и освещение  тут  идеально  точно  подходили картине,  и я
попросил собирателя  принять её в подарок.  Он же,  однако,  энергично возразил
и,  замахав  руками,  сказал,  что понимает  моё нынешнее  финансовое состояние
и,  помимо прочего,  намерен заказать мне ещё одну,  очень  специальную  работу.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Он провёл меня  в библиотеку  и достал фото  серо-голубого и приземистого
военного судна,  кажется,  эсминца.
« Это греческий корабль по имени "Македон'ия",  каждую весну он приходит
на Джексонвилльскую военно-морскую базу  для  совместных  учений НАТО, -
объяснил настоятель. -  Совет общины постановил  преподнести им на память
икону,  но только не вертикального,  а более подходящего для кают-компании
горизонтального  формата.  На  полотне  решено  изобразить  « Апокалипсис »
и  патрона  храма  Апостола Иоанна,  сам  корабль  у  берегов  родной  Греции,
а также  Панагию Марию  с Младенцем  и покровительствующего навигаторам
Святителя и Чудотворца Николая Мирликийского,  благословляющих  моряков.
Икона  должна быть  скромных  размеров;  срок  её  исполнения - начало марта. »

Я без ропота принял все условия,  и отец Николай  тут же  расплатился со мной
чеком  на  шесть  сотен  за  оба  произведения  совокупно,  оценивая,  очевидно, 
каждую штуку  ровно  по три сотни долларов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

После  совершения  купли-продажи  хозяин  дома  пожал  мне  руку  и попросил
разрешения проверить,  как идёт  подготовка к ужину.
Его  сервировали  в шатровой,  парадной  части  помещения,  и когда  я оказался
в этой  непременной  принадлежности  всякого  американского  более  или менее
престижного  жилища,  то сразу почувствовал себя  несколько не в своей тарелке.

Мне  привычны  очень высокие потолки,  поскольку  привилегированная  семья
профессиональных  и  потомственных  чекистов,  где  я вырос,  всегда  занимала
квартиры  в  роскошных  особняках   репрессированных  классов,  и  во  времена
моего  детства  белёные  плоскости   с  горельефными  ионическими  бордюрами,
как правило,  возвышались над паркетом  на добрых  четыре  человеческих роста.

Однако  здесь  потолка,  в прямом значении слова,  не  имелось  вовсе,  и взгляд
неопытного  посетителя,  вроде меня,  мог долго подниматься по стенам,  покуда 
не задирая неприлично голову,  тот  не упирался глазами  в крутые доски кровли
и толстые,  словно бы закопчённые,  стропила.

Торцевая  же  стенка  шатра  представляла  собой  огромную  каминную  трубу,
облицованную диким камнем.  Огонь в очаге  был уже разложен  и горел вовсю,
заставляя  мощный кондиционер  нагонять в комнату  волны  ледяного  воздуха.

По обе стороны  широкого устья печи,  забранного низенькой решёткой,  стояли
гигантские  кривые кочерги,  лопаты,  циклопические крючья,  щипцы  и клещи.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Совершенно  другая  картина  открывалась,   если  повернуться  к  очагу  спиной,
поскольку напротив каминной стены  находился  раздвижной  стеклянный выход
на беленькую  тургеневскую  балюстраду,  за  которой  по глади пруда  скользили
разномастные утки и гуси  и  расстилались  ровные  изумрудные лужки с кустами,
густо обсыпанными  крупными цветами,  голубыми, аквамариновыми и розовыми.

Прислужницы накрывали  длинный,  застланный белой скатертью до пола  стол
возле  разверзстого  жерла  пылающего  камина,  и  оттого  эта часть помещения
выглядела  ещё более средневековой.

Центральным  блюдом ужина  был  всё тот же  индюк,  начинённый  крошками,
коричневою горой возвышавшийся  надо всем остальным  и казавшийся целым,
однако  каким-то  очень  хитрым  образом  рассечённый  на порционные  ломти.
Настоятель  отдавал  распоряжения  по-гречески,  и  в его речи  проскальзывали
такие знакомые нам слова,  как « ог'ури »  и « фас'ола ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Указав на индюка,  он произнёс « галли-п'уло », и мой небольшой запас латыни
позволил  без  труда  перевести  выражение  буквально - « французская  курица ».

По  привычке  хорошего  физика  проверять  все  свои  гипотезы,  я  мимоходом
задал вопрос о верности моего перевода хозяину,  и тот,  подтвердивши догадку,
заметил,  что греческое слово отражает  лишь  иноземное происхождение птицы,
точно так же,  как и английское « тёрки »  не предполагает  её родиной  Турцию.

« Зато  мы,  американские  греки,  с  особым  удовольствием  поедаем  « турок »,
 вспоминая  о веках  издевательства  османов  над своей страной », - добавил он.

Затем отец Николай  спросил у меня,  каково значение  русского  наименования
чудной  заморской твари с красными висюльками на носу,  и узнав о его вполне
достоверном смысле  - «  индейский  петух  » -  справился,  подают ли в России 
индюков  по случаю Рождества.
« О,  нет, - отвечал я, - согласно традиции,  мы жарим  гусей,  набивая им брюхо
твёрдыми  зелёными яблоками. »

« Я бы,  конечно,  предпочёл гуся  индюку,  -  вздохнув,  признался священник, -
однако у нас в Америке гуси  во многих местах считаются важной компонентой
экологической  системы  и  являются  предметом  гордости  и заботы  общества 
и  даже  тотемной  птицей-предком  некоторых аборигенных племён,   и  не  вру, 
меня  самого  бы  зажарили  живьём,  если  бы  я посмел  съесть  одного  из  них. »

Впрочем,  стол настоятеля  блистал разнообразием,  и  с оригинальным  здешним
солёным окороком,  запечённым в меду,  мирно соседствовала чисто европейская
приготовленная на вертеле маринованная баранья нога,  а со странными для меня 
салатами  из крупно посеченных  сырых  овощей  или  холодной пасты  с уксусом -
брюссельская капуста,  овечий сыр  типа  брынзы  « фета »  и оливки  « каламата ».

Также я отметил блюда,  такие,  как баклажаны сотэ,  популярные в российском
Северном  Причерноморье,  чью  жизнь  и культуру  формировала  в античности
эллинская  колония  Одессос,  а позднее -  торговый  путь  « из  варяг  во греки »,
по которому  ладьи  с лебедиными носами,  водимые  воинами в острых шеломах,
бывшими морскими разбойниками  и идолопоклонниками,  однако впоследствии
обращёнными  в православное Христианство,  бесперебойно снабжали Византию
выделанными мехами,  экспортируя  из  Империи  "деревянное"  оливковое масло,   
бусы, пурпур, ладан  и златокованную ювелирию  для женщин викингов и славян.

Прислужницы  завершили сервировку стола  и зажгли  множество толстых свечей,
источающих  всевозможные  благовонные ароматы,  и по знаку хозяина удалились, 
и сразу же  у парадного переднего крыльца  невесть откуда  возникла толпа гостей,
спешивших  пройти  сквозь  коридор  в прихожую,  где  с восклицаниями  радости
папа Нико  заключал  в объятия  и лобызал  троекратно  в щёки  каждого  визитёра, 
независимо от его  или её  возраста,  равно  и  от  всех  прочих  физических качеств.

Хотя  священник  встречал  свою  паству  так,  словно  не  виделся  с нею  годы,
все  они - дьякон, регент, псаломщик  и  другие - присутствовали  сегодня  днём
на представлении в храме « Апокалипсиса »,  но вечером к настоятелю приехали
одни  только  взрослые и подростки,  по причине чего  компании  моим  пацанам
не составилось,  впрочем,  дети  не  страдали  от скуки,  ибо  диснеевский  канал
бесперебойно  транслировал  такие  шедевры,  как  « Белоснежка », « Фантазия »,
« 101  далматинец  », и  помимо  того,  служанки  прикатили  им  целую  тележку
снеди, сладкого, газировки  и  вручили  братьям  по  объёмистой  бадейке  тёплой
воздушной  кукурузы-попкорна,   неизменного  аксессуара  здешних  кинотеатров.

Гости  же,  получив  свои  поцелуи,  проходили  в  шатровую  часть  помещения,
и в ожидании окончания процедуры приветствия  некоторые из мужчин отважно
осушали  стопарик  виски,  водки,  джина  со льдом  и содовой,  или « Метаксы »,
реже  рюмку вина,  громко высказывая  надежду о том,  что к завершению вечера
хмель  успеет развеяться  и содержание  алкоголя  в крови  снизится  до законной
нормы  трезвости,  позволяющей  не опасаться  полицейской проверки.

Однако по-ковбойски,  к выпивке не полагалось никакой закуски,  даже арахиса,
и выставлена  она была  в углу  на  мобильном  столике,  который  слуги  вскоре
вынесли  в кухню  из  парадной  залы,  поскольку там,  несмотря  на  её  размеры,
становилось уже  ощутимо тесно.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Наконец  отец Николай  встал  над индюковой  горой  на  фоне  пламени  камина
и,  крестным  знамением  осенив  изобилие,  пропел  благословение  еды  и питья,
после чего гости  плотной  и спиралевидной из-за тесноты цепочкой  построились
и  потекли  вдоль  стола,  накладывая   на  тарелки  всякой  твари  по  паре.

Затем живая змейка  протягивалась к стойке бара,  где каждый наполнял стакан
каким-либо « коксом » или соком и,  балансируя,  диссипировал в общую массу.

Американцы выполняли  сложное действие  непринуждённо,  с немалой грацией
избегая  контактов  с телами  окружающих,  мною  же  часто  овладевала  паника,
когда над моей тарелкой  вдруг  нависали  груди соседней дамы,  а из её декольте
в мои ноздри  стремились  мощные волны  аромата роз и мускуса.

Где-то  в толпе  дрейфовала  и  Галина,  и  мы  несколько раз  виделись  издали,
пока она,  помахав мне рукой,  не покинула залу,  намереваясь,  по вероятности,
присоединиться  к сыновьям в спальне.

Вокруг меня люди  ели и громко смеялись,  обсуждая последнюю игру футбола
( в который  не играют ногами )  или бейсбола,  покупки домов и автомобилей,
курсы акций,  проблемы размещения капитала в ценных бумагах.

Мне ж,  из-за недостатка сноровки,  кусок не очень-то  лез в горло,  несмотря
на достоинства  молодой и нежной  бараньей ножки,  предпочтённой автором
изо всех блюд  и весьма раздразнившей  его аппетит.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Оттого  я  потихоньку  протолкнулся  в  кухню,  надеясь  там  разыскать  место,
куда можно пристроить свою тарелку с жарким  и, если будет на то Божья воля,
обрести  и стаканчик  сухого винца,  без которого  есть  баранину  тяжкий  грех.

И  как живое подтверждение  этого догмата,  вытекающего  из тысяч лет  опыта
человеческой  цивилизации,  если  не от Адама,  то,  по меньшей мере,  от  Ноя,
я обнаружил  возле  столика  со спиртным  другого  такого  же  развитого  гостя -
смуглого  красивого  парня  в сутане  с наперсным  крестом,  наливающего  себе
с краями  фужер тёмной « Сангрилы »,   и  на тарелке  юноши,  стоявшей  рядом,
также дымился  сочный ломоть барашка.

Мы  с  молодым  священником,  естественно,  почувствовали  некую  общность
и разговорились.
Парня,  оказалось,  привезли с Кубы  в таком же возрасте,  как и Мишу;  тут он
получил теологическое образование  и служил пастырем католического прихода
маленького тихого городка,  сравнительно недалеко от Майами.

Пост  в зажиточной общине  приносил неплохой доход,  однако красавца-латина
тяготил  обет целeбaта,  анахронично предписываемый клерикам  деспотическим
Папским Престолом,  и влюбившись без памяти в свою прихожанку,  он покинул
Римскую Церковь  и перешёл под омофор  греческого епископа.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Здешняя родня  считает его отступником,  но он и его жена  счастливы,  открыв
и продолжая исследовать  неисчерпаемые глубины Православия,  сохраняющего
литургические  традиции  первохристианства,  во многом скомпрометированные
космополитом  и конформистом  Ватиканом.

« Кроме того, - доверительно сообщил мне ренегат, -  я и моя дорогая Мария
собираемся в скором времени  вернуться на Родину,  по которой тоскуем оба.

Начистоту говоря,  я не такой уж  противник социализма,  и кому  не известно -
наш  остров  до  Кастро   служил  панамериканским  непотопляемым  борделем, 
зато  в борьбе  с империализмом янки  кубинский  народ  постепенно  научился
снова уважать себя,  вынуждая к тому же  и других. »

Я согласился  с тем,  что всё имеет  светлую сторону,  и доев под вино барашка,
мы избавились от использованной посуды  и возвратились в зал.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Там  публика  продолжала  циркулировать  и общаться,  теперь  держа в руках
чашечки огненного кофе по-турецки  и блюдца со слоённой медовой баклавой,
добрым хозяюшкам нашего юга  также известной,  подаваемые за стойкой бара.

Разговоры вращались  вокруг перечисленных выше тем,  и я  лишь  улыбался
в ответ  на приветствия  знакомых,  пока  дьякон,  он  же  в миру  стоматолог,
не протянул автору  свою визитку,  где золотое тиснение на бристоле гласило
« Доктор Магос »,   и не предложил ему,  в качестве рождественского подарка, 
счистить камень с его зубов  бесплатно.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Группа  прихожан-гостей  собралась у камина  и исполнила  все  классические
викторианские рождественские песнопения: « Радость миру,  Христос рождён »,
« Тихая ночь,  святая ночь »  и  « Ноэль,  Ноэль,  Царь тебе рождён,  о Израэль »,
а также  несколько греческих « колада ».

Затем  зазвучали  струны бузук  и дюжина мужчин-греков  выстроилась в линию
и двинулась в танце,  сначала медленно,  потом быстрее,  причём лидер цепочки
периодически  приседал и,  держась за носовой платок соседа,  бешено  крутился
на каблуке,  ухитряясь  одновременно с тем  совершать  и прыжки вперёд.
Аудитория встречала  всякое  антраша  танцоров  свистом,  кликами  и хлопками.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

После  кофе  на прилавок бара  к услугам  присутствующих  были  выставлены
деревянные пёстрые ящички сигар,  и,  несмотря на продолжающее действовать
эмбарго,  запрещающее  экспорт  с Острова Свободы,  среди  них  я  обнаружил
полный  ассортимент  кубинских - ещё одно  доказательство,  как и сухой закон,
тщетности  всех попыток  ущемить кого-то  за счёт  американского  потребителя.

Я выбрал  знакомую мне « Ромео и Джульетту »,  которыми  частенько  прежде
баловался в Москве,  и обрезав её с помощью стоявшей тут же особой машинки,
вышел с остальными курильщиками  подымить на переднее крыльцо.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Ночка  выдалась  далеко  не  лучшая,  низкие  серые  тучи  нависли над головой,
и,  пусть не к месту,  непроизвольно вспомнился чёрт,  на Рождество в Диканьке
даже и месяц  укравший с неба.

Никаких  осадков,  однако,  не предвиделось,  ибо здесь  не выпадает  затяжная
скучная  северная  моросявка,  но сюда  накатывают,  в сопровождении  бурной
электроактивности,  только тропические грозы,  предупреждая  о визите  издали
раскатами грома  и зарницами.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Обитель  монаха  вблизи  пруда  напоминала  теплоход  на  круизе,  до  кровли
убрана  разноцветными гирляндами лампочек;  бобики  для театральной рампы
подсвечивали  гипсовые фигурки  Девы, Иосифа и Младенца в яслях  на газоне.

Так же выглядели  и другие дома округи,  не разделённые заборами,  хотя  иные
вместо  силуэта Санты,  погоняющего  упряжку оленей,  и  пятиконечных  звёзд
украшали  шестилучевые « Щиты Давида » и семисвечники-меноры,  поскольку
Ханукальная неделя  ещё не закончилась.
Границы  личных  участков  обозначали  лишь  купы  кустов  и  деревьев,   тоже
густо усеянные цветными огнями,  зато  по периметру  весь район,  возведённый,
очевидно, по единому плану,  окружала высокая стена с прожекторами,  которую
я заметил  ещё днём,  при  проезде  через  пропускной  пункт,  где три охранника,
снявши  копии  с краснокожих « ай-ди » чужаков,  подняли полосатый шлагбаум.

Священник,  уверивши  в полной  безопасности  городка,  на  чьей  территории 
за много лет  не  отмечено  ни  одного  серьёзного преступления,  совершённого
посторонним  против его жителей,  благодаря сети  скрытых повсюду телекамер 
и службе патрулирования,  предложил  желающим  прогуляться  по окрестности.

« Колядовать  у нас  не  принято,  к сожалению, - улыбнулся  он, - однако  всем
полезно порастрясти калории,  полученные за ужином;  кроме того,  этой ночью
каждому вольно представить себя мудрым волхвом  и отправиться  вослед своей
путеводной  звезде. »
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Гости  попеняли  было  на непогодь,  блиставшую  беззвездием,  но  папа Нико,
укорив маловеров,  двинулся в путь от крыльца  во главе небольшой процессии,
велев последователям  взирать горе  с надеждой.

По молитве ли адептов  или  в силу  естественных  причин,  в скором  времени
вечерний бриз от океана  чуть-чуть развёл тучи,  и кто-то углядел  в их разрыве
единую  слабо мерцавшую  точку света.

Правда,  судя  по размерам  и положению светила,  то была  не звезда,  а Венера,
Веспер древних,  впрочем,  звезде  никак  не покинуть  предначертанных  орбит,
и научающе истине волхвов-звездопоклонников,  окормила их,  вероятней всего,
комета Галлея,  тогда крайне удобно  проходившая через перигей.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

На сердце  у меня  тоже сразу  просветлело - ведь  это  Ноэль,  Навидад,  начало
возрождённого Адама,  сперва представленное видимо  едва различимым светом, 
исходящим  из  пещеры - полагаю,  вход её   Иосиф  предусмотрительно  завесил,
дабы  не привлекать внимания  лихих людей.

Всё же  исчисление лет  новой эры,  весьма примечательно,  пойдёт  не от этого
самого главного  события в истории мироздания,  равновеликого акту Творения
и  воспеваемого  ангелами  на небесах,  а от  имевшего место  через восемь дней
Обрезания Господня  по букве Закона Моисеева  как первой жертвы Сына Отцу,
однако  совершённой  от лица Младенца  Его  земными родителями,  что  ставит
интересный вопрос  о свободе воли  и предопределении.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Таким  образом,   в  рождественские  дни   1991 года   наша  семья  стала  членом
общины  храма  « Апокалипсиса Иоанна Богослова »  греческого  архиепископата
Православной Церкви Америк,  и помню,  как самый факт этот взволновал автора
до потаённых  глубин подсознания.

Ибо  нечто  греческое  всегда  присутствовало  в  его  жизни,  начиная  с детства,
проведённого  в Одессе,  где имелись  и Греческая  улица,  и Греческая  площадь,
и,  когда-то,  греческие оливки,  брынза  и контрабандисты,  воспетые Багрицким.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Чёрное море,  вода  которого  на  Босфоре - Бычьем броде - лишь  слегка  темнее 
средиземноморской лазури,  прежде  именовалось  не  так,  а  Понт  Эвксинский -
Гостеприимное  море,  и  северный  берег  его  испещряют  греческие  топонимы:
Севастополь, Крыжополь,  Овидиополь,  некогда бывший местом ссылки Овидия,
Григориополь,  откуда  вышла семья  вашего покорного слуги,  совсем  не потому
наречённого  Григорием;   Мелитополь, Никополь, Каргополь  и  иные  « полисы ».

Да и кроме того,  культурное бытие Российской Империи  веками пронизывало
влияние античности,  через блестящие строчки  боготворимого всеми Пушкина
( « Плещут  струи Флегетона,  стены Тартара  дрожат... » ),  иронического  Гёте,
архитектуру и скульптуру  эпох классицизма и ампира.

К  наследию  страны - колыбели  гуманизма,  материалистической  философии
и демократии - были небезразличны и советские вожди,  и изучение его всегда,
за исключением,  разве,  краткого  периода бунтарства  сразу после революции,
власти поощряли  и приветствовали.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Первой моей  в четыре года  самостоятельно  прочитанной книгой  было  издание 
« Мифов древней Эллады »,  в обработке для детей,  конечно,  и хотя мне до того,
разумеется,  читали  сказки  братьев Гримм и Перро,  интуитивно  я почувствовал
за  настолько же,  казалось бы,  нереальными  сюжетами,  некую  скрытую  правду.

Позже к ощущению этому  добавилось и то,  что Колхида,  страна Золотого Руна,
находилась буквально за углом,  в солнечной Грузии,  на родине  самого Сталина.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Приплюсуем  сюда  серьёзный  курс  рисования  тогдашней  изостудии,  который
я прошёл полностью,  начиная  от карандашных штудий  капителей  ионического,
затем коринфского одеров,  и кончая проработками головы Антиноя  с его тонкой
полуусмешкой,  предвещающей  улыбку Джоконды,  и  композиционно  сложного
Аполлона  Бельведерского,  победителя   лживого  змея  Пифона;  геммы  и  камеи,
стеллы,  чернофигурно-краснофигурные сосуды,  копии  в натуральную  величину
Парфенона  и Пергамского алтаря  в музеях,  обязательное  задание  для  зарисовок,
и прочая,  и прочая,  и прочая...
 
                ВОСПОМИНАНИЕ
 
                Очарованье сна
                И магия названий.
                Ущербная луна
                Встаёт среди развалин.
                Ущербная луна
                Над листьями аканта,
                Тот серп из адаманта,
                Что точит Сатана.
                О тёплая волна,
                О духота Леванта.


                МИР  СТРАННОМУ

                Отчая филоксения -
                Верных щит перед толпой.
                « Эн антропис эвдокия »
                Мне, прохожему, пропой
                С тёплых кровель Джексонвилла,
                Яркокрылый кайнозой.
                О зачем его стропила
                Высоки под бирюзой.

                *  *  *
                Эн антропис эвдокия.
                Чудны все Твои дела.
                Эх, кругом одна стихия,
                Ни подворья, ни кола.
                Эн антропис эвдокия -
                Благовестит высота,
                А места-то всё чужие,
                Незнакомые места.

                Мысли грузные, мирские -
                Стадо, чада и жена.
                Хватит ли к весне зерна.
                В горних не прямее кия,
                А горбатится сосна.
                Обернёшься - дрожь в ногах.
                Сердце бьётся, яко птах.

                Что в Афоне литания,
                Тропка узкая длинна,
                Но Звезда морей - Мария,
                Благодатию полна,
                Нас преображает лепо
                И глядят осёл и вол :
                Эта Дева средь вертепа -
                Бога огненный Престол.

                Эн антропис эвдокия -
                Взор горе, о сыне дна !

                Эн антропис эвдокия.
                Чудны все Твои дела.
                Где ты, сердца аритмия.
                За спиной шумят крыла.
                И душа сквозь обложные
                Тучи серого руна,
                Как орлица-Византия,
                В небеса устремлена.


Рецензии