Глава 8. Расплата

Я застала господина О’ Нила небритым, неряшливым. Он лежал на своей койке прямо в сапогах, заложив руки за голову, и смотрел в пустоту.
-Сударь, - присела я в книксене, - леди Гилфорд желает вас видеть. Она ждёт на палубе. Что прикажете передать?
Он со вздохом поднялся на ноги, сунул в портупею шпагу, причесался пятернёй на затылок.
-Веди, – обречённо произнёс он.
Мы поднялись на палубу, а потом на возвышение бака, где возле бугшприта стояла чёрная точёная фигура моей госпожи. Она ждала нас, то наматывая на палец, то разматывая чёрный шнурок.
-Приказание исполнено, ваша милость, - поклонилась я.
-Доброе утро, миледи, угрюмо сказал сэр О’ Нил.
-Поздно встаёте, мой друг, - ответила графиня, откидывая с лица вуаль. – Уже давно наступил день.
-Пожалуй, вы правы, сударыня, - ответил он. – Что вам угодно?
-Мне угодно одно из двух: либо получить назад свои двадцать фунтов, либо дать вам первое приказание.
-Увы, денег у меня нет. Я всё проиграл.
-И кто вы теперь? – леди склонила голову чуть набок, с интересом наблюдая за господином О’ Нил.
-Отныне я ваш раб, - со вздохом ответил мастер О’ Нил.
-Вот и хорошо, а теперь, в знак покорности, отдайте мне вашу шпагу.
Молодой человек со вздохом вынул шпагу из портупеи, на три дюйма выдвинул клинок из ножен, поцеловал его и, задвинув клинок обратно, протянул своё оружие леди Гилфорд.
Та взяла шпагу и передала её мне.
-Запри пока это в нашем сундуке, - сказала она. – когда я сочту, что сэр О’ Нил заслуживает, мы вернём ему шпагу, а пока пусть ходит налегке. Вот вам первое задание, сударь. Спуститесь в салон, поклонитесь столу, за которым вы вчера играли и громко отчётливо скажите: «Спасибо вам, господин карточный стол, что учите меня уму-разуму». Когда исполните, вернётесь ко мне.
-Как вам будет угодно, миледи, ответил мастер О’ Нил и направился к люку.
Через некоторое время из кают-компании до нас донёсся раскат дружного хохота. Видимо, пассажиров насмешил его поступок. Вернувшись, он поклонился и доложил, что поручение исполнено.
-Вы покраснели, - сказала леди Гилфорд. – Это хороший признак. Он говорит о том, что мы на верном пути. Теперь встаньте на колени, я надену на вас ошейник.
Мастер О’ Нил повиновался, хотя это было ему нелегко. Графиня расправила шнурок, который вертела в руках, и надела на шею молодого человека.
-Что это? - воскликнул он. – Мой медальон? Откуда он у вас?
-Я выиграла его в карты. Но теперь это вовсе не ваш, а мой медальон. В любой момент я могу забрать его обратно.
-Благодарю вас, миледи! У меня нет слов, чтобы выразить свою признательность.
-Я теперь ваша хозяйка и должна о вас заботиться. Чем бы занять вас, чтобы вас снова не потянуло за карточный стол. Уверяю, карты вовсе не единственный способ борьбы со скукой.
Бетти, я видела у тебя в сундуке шерстяные чулки.
-Красные, ваша милость? – спросила я.
-Да. Принеси их, а заодно и вязальные спицы.
-Что вы собираетесь делать? – с ужасом спросил мастер О Нил.
-Это сюрприз. Потерпите пару минут и всё узнаете.
Когда я принесла требуемое, графиня велела нам сесть на бухту канатов.
-Мастер О’ Нил, сейчас Бетти вам всё покажет. Надо распустить один чулок, нитки смотать в клубок. Когда распустите, свяжете новый чулок по образцу второго. Кстати, это для меня она Бетти, а для вас она мисс Смит. Обращайтесь к ней только так.
-Я должен буду заниматься рукоделием?
-Да, сударь. 
-Но надо мной будут смеяться.
-Низкие души всегда смеются над теми, кто держит слово чести. Честность кажется им глупостью. Благородство кажется им забавным.
-Всё так. Но неужели вы будете со мной столь жестоки?
-А вы полагаете, что не заслужили этого?
-Я заслужил.
-Вот и не капризничайте. Я предупреждала, что рабство будет унизительным. Вчера вас это не остановило. Надеюсь, сегодня вы будете так же смелы? Ну, не буду вам мешать. Слушайтесь во всём мисс Смит. Она вас всему научит и всё покажет. Оставляю её за старшую.
Сказав это, она одарила молодого человека ироничной улыбкой и удалилась.


Рецензии
Здравствуйте, Михаил.

Да, суровое наказание для джентльмена - забрать его шпагу и заставить заниматься женской работой. Удар ниже пояса, по достоинству)))

Кстати, насчет вязания. Думаю, никто не знает, кто его изобрел первоначально, ибо вязали люди еще в глубокой древности.
Но лично я думаю, что вязание изобрел скандинавский бог Локи, ибо, как свидетельствуют мифы, он первым связал рыболовную сеть)))
А вообще, это очень интересное и увлекательное занятие, как для мужчин, так и для женщин, особенно с расшатанными нервами)))

Рута Неле   20.03.2019 16:22     Заявить о нарушении
Мне кажется, героиня хотела отвлечь О Нила от мыслей об игре, создав ему проблемы более серьёзные, чем выигрыш, или проигрыш. Шаг вперёд часто является следствием пинка. Конечно, риск был немалый. Стоит чуть переборщить, и получишь непредсказуемый эффект. Но поскольку автор ей чуть-чуть помогает, О Нил выдержал испытание.

А вязание я попробовал в детстве, в первом, или втором классе. Научился одному единственному способу вязки крючком и успокоился. Мне главное было понять сам принцип, как это нитка превращается в ткань. Конечная же продукция меня не сильно интересовала.

Михаил Сидорович   21.03.2019 15:43   Заявить о нарушении
На это произведение написано 6 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.