Городок

 Подмосковный городок в 60-ти км. от Москвы - странный мир, затерянный в лесах северного Подмосковья. Старинный монастырь, торговый центр, заводишко, нет, целых два, отравленная ими речка и три десятка средних и маленьких магазинчиков, разбросанных по городу тут и там. Ах да, ещё рынок, который летом больше похож на муравейник от понаехавших дачников. Когда я в первый раз шёл по улицам этого странного городка, я поразился количеству пропавших там людей: все столбы и остановки были обклеены объявлениями о пропавших людях - там пропал мужчина, там подросток, там ребёнок. Я остановился возле одного читаю: "Женщина, 37 лет, ушла из дома на работу и не вернулась. До работы 200 метров,  дома остался маленький ребёнок". Размышляю, куда она могла подеваться, взрослая опытная, работает в городской администрации..просто в голове не укладывается. Чуть ниже висел другой листок с текстом: "Никогда не убивайте мух, отрывая им лапки. Этот путь ведёт к деградации личности и превращению её в маньяка. Просто повесьте липкую ленту". Такая вот реклама. Мне показалось, что в этих словах есть какая-то метафорическая связь с пропавшими людьми.
       Я тогда ещё не знал, что на лесной дорожке, которая ведёт от станции к городку, пропало только за последние полгода 6 человек. Одного правда нашли повешенным недалеко от этого места на дереве. Ну, а так получается по одному человеку в месяц. А мне этот путь очень понравился - идёшь, а вокруг огромные ели, слушаешь как в лесу птицы поют..
   В этот городок и определила меня судьба. Моя тётка, бросила на меня свою довольно запущенную квартиру, а сама уехала жить к сестре в другой город, и я вынужден был часто приезжать из Москвы, чтобы следить, платить, ремонтировать и, как в тяжелобольном человеке, всячески поддерживать в ней жизнь. Нужда заставила меня познакомиться с соседями, в основном это были слесари, электрики или просто мастера на все руки, т.е. люди, в которых я больше всего нуждался.
     Возле дома я нашёл маленькую организацию, устанавливающую счётчики для воды. Приятная женщина, Ирина Сергеевна, жарко убеждала меня в их пользе. Я не спорил и уже к концу рабочего дня мы составили договор на обслуживание. В их маленьком коллективе в этот вечер намечался какой-то праздник и у меня за спиной уже стоял накрытый стол с шампанским. Ирину Сергеевну торопили, а мы всё никак не могли закончить формальности. Наконец закончили, за стол пригласили и меня. Мы сели рядом и после двух бокалов шампанского у женщины развязался язык.
        - Я чувствую себя очень одинокой, я даже не знаю замужем  я или нет..вот такая вот насмешка судьбы.
        - Простите, как это не знаете?
        - А вот так..мой муж пропал.
        - Как пропал? Куда?
        - Уехал утром на машине, мы как раз купили дорогую машину, и больше не вернулся. Машину нашли, стоит на обочине, мотор работает, в машине его телефон заряжается от прикуривателя, все документы и деньги на месте, а самого нет. Полиция прочесала близлежащие кусты и лес с собаками - никаких следов.
         - Ну может вернётся ещё,- неуверенно начал я, но Ирина Сергеевна только замахала руками.
         - Как же , вернётся, четыре года уже прошло! Я всегда говорю себе: Ира, если ты хочешь плакать - плачь на здоровье, но помни это не решит твоих проблем.
         Какое-то время она сидела молча и катала хлебные шарики. Мне было неловко, и я тоже молчал. Когда стали расходиться, я помог ей надеть модное тёмно-бордовое пальто. Она, как бы продолжая начатый разговор, сказала:
          - После этого случая, я стала бояться выходить из дома, да и вообще ходить одна. Проводите меня.
          - Да, конечно, но как я вернусь, я совсем не знаю город.
          - Утром уйдёшь.

                II

    Примерно в это же время, я познакомился с Николаем Ивановичем Кистапо, электриком, отработавшим на заводе 50 лет и теперь коротающим дни на пенсии. Жил он в соседнем подъезде и при встрече мы всегда здоровались друг с другом и перекидывались парой слов. В последние полгода я заметил как он сильно сдал и если раньше он обходил вокруг своего дома с палочкой, то теперь еле-еле шёл по стенке, цепляясь узловатыми пальцами за кирпичные выступы. Ветер трепал его седые волосы, куртка и мятые штаны были испачканы в извёстке, но он упрямо передвигал негнущиеся ноги. Когда я видел эту картину, я всегда поражался его желанию хоть немного продлить своё существование. Я думаю когда когда придёт моя очередь, я не буду просить у Бога долгую жизнь,  я попрошу лучше лёгкую смерть. В последние дни он уже вообще не ходил, а просто сидел на стульчике у подъезда и смотрел на мир тусклыми глазами.
          И вот однажды, дело было в феврале прошлого года, когда я был в Москве, мне приснился сон, будто бы я еду в этот городок на электричке. Вокруг лес, как и положено, снега и поезд по какой-то причине останавливается в лесу. Пассажиры прыгают с подножек с сумками, мешками и разбредаются кто куда, я же двинулся по снежной целине через лес, который стал быстро редеть и скоро оказался перед приземистым одноэтажным зданием сложной формы, примерно буквой"Н". Захожу в здание и попадаю в квадратную большую комнату. Оглядываюсь. В рассеянном свете, по периметру сидят плечом к плечу люди, в основном пожилые, много старушек, но есть и старики. Вдруг, замечаю у окна сидит Николай Иванович, как только я его узнал, он тут же встал и подошёл ко мне. На нём новый тёмно-синий костюм и белая рубашка(я тогда не записал весь разговор и по прошествии года не могу многое вспомнить, поэтому начну с середины и с сокращениями).
  "Что это вы тут все делаете?"- спросил я его, разглядывая незнакомые лица."Я ничего не делаю, но некоторые работают".  Он показал на три стола стоящих посередине комнаты, два из которых пустовали, а за третьим сидела женщина средних лет и что-то печатала на машинке."И много тут таких?"-кивнул я на неё. У него в руках оказался лист с фамилиями и против некоторых стоял крестик. "Да есть, надеются, что им скостится..пусть надеются, глупые",- и Николай Иванович как-то нехорошо усмехнулся.
    Мы попрощались, и вскоре я проснулся так и не спросив, кто и что им должны скостить. Я не придал этому сну никакого значения. Примерно через месяц, я снова поехал в городок. Пожилая соседка у подъезда сообщила мне, что Николай Иванович умер. "Скоро месяц уже как преставился", - ответила она. На следующий день я зашёл к его жене Марии, спросить не нужно ли ей что(в моё отсутствие я иногда просил её присмотреть за квартирой, так что у нас были  доверительные отношения). Жили они с Николаем Ивановичем на первом этаже, окна квартиры выходили во двор и вот что она мне рассказала:"На девятый день, слышу, ночью кто-то стучит в окно, я испугалась, накрылась одеялом с головой и так пролежала до утра. В следующую ночь снова стучат, я приподняла занавеску, а он стоит под окном в метели, весь обсыпанный снегом."
    ...Сердце несчастной женщины не выдержало, и она зашлась истерическим криком:"Ты зачем пришёл!?. Что тебе тут надо? Уходи отсюда, уходи прочь!" После этих слов Николай Иванович пропал и больше не появлялся.
  Тётя Маша заплакала, размазывая по лицу слёзы:"Ведь знает же, что у меня больное сердце, зачем приходит, зачем пугает? Ещё грозил мне, мол, придушу тебя, дуру". Мне стало жалко её, измученную, грузную..Она полулежала в кресле, сжимая в руках упаковку с таблетками, очки с треснувшим стёклышком сползли на нос, глаз за опухшими веками было почти не видно.
  "Сколько он мне нервов в жизни потрепал: матершинник, богохульник, пьяница..Вот и не принимают его там,- она показала глазами на потолок,- Бывало начнёшь в церковь собираться, а он все иконы на пол побросает и ещё ногами потопчет..Озорник был, мучитель". "Но теперь-то всё спокойно?"- Осторожно спросил я. "Да какой-там..Кто вчера ночью стакан в ванной на пол скинул?..А у меня там  зубы в воде были. А давеча, встала утром, все плечи в синяках и шея, а на спине царапины, вот тут пятернёй провёл",- она показала на правый бок.
    Так я узнал вторую жизнь Николая Ивановича, семейную, скрытую от посторонних глаз. Узнал я от неё и то, что действительно похоронен он был в тёмно-синем костюме и светлой рубашке.
   Я не стал  рассказывать бедной женщине о том, о чём сам слышал от людей: в некоторых сёлах Сибири есть поверье, что покойник возвращается на 9-й день и ровно в полночь стучит в окно, и тут надо не растеряться, а отругать его и прогнать сильными выражениями. Какими? Это уже зависит от человека, у кого какой словарный запас нелитературных слов. Но тётя Маша каким-то интуитивным чутьём всё так и сделала без всяких подсказок и инструкций.


                III


   И со мной тоже случилось нечто похожее, оставившее не только неприятный осадок в душе, но и неприятные последствия в жизни.
   Как-то морозным зимним вечером, я сидел в тёткиной квартире у ночничка и читал книгу"Биографии мировых злодеев". Время было позднее, уже и часы давно пробили полночь, в комнате был полумрак. За окном заснеженные деревья, молодые елочки и кусты, придавленные тяжёлыми глыбами снега, тёмные очертания дач, покинутых хозяевами до весны, и везде сугробы, сугробы..Чувствуешь себя в таком мире отрезанным и заброшенным, этакий комок живой плоти и нервов, спеленатый одиночеством, страхами, тоской, памятью, болью, надеждами, мечтами, отчаянием..
      Пуржило. Рассохшаяся рама стонала от ветра, а в щелястой форточке гудело: уууу-уубьююю..Потом наступала минута тишины и снова: ууубью...ууубьюю..Батарея излучала жар, иногда в ней булькала вода..Глаза мои слипались, и я всё чаще поглядывал на разобранный в глубине комнаты диван. И вдруг, под окном захрустел снег, послышались чьи-то шаги, а потом раздался резкий стук в стекло. Меня как током ударило: кто!? зачем? почему? Резко отдёргиваю штору и вижу стоит под окном человек весь в чёрном. Хорошо виден длинный кривой нос, как мартовская сосулька, чёрная щетина на щеках..Тени от качающегося тусклого фонаря, делают лицо отвратительно уродливым. Я нервно хватаю с подоконника пластмассовый пистолет(точная копия настоящего пистолета Смит-Вессон) и показываю незнакомцу через стекло. Он молча смотрит чёрными глазницами, поворачивается и медленно уходит в сторону леса, растворяясь в метельной мгле. Сна как не бывало, я стараюсь хоть что-то понять и тут до меня доходит, что сейчас идут Святки, да не просто Святки а сегодня Старый Новый год!..Я смотрю в эту снежную круговерть и почти уверен, что не детский пистолетик напугал его. Мотив был совсем другой, он должен был себя п о к а з а т ь, так чтобы я его хорошо увидел, а остальное уже неважно. Вот и не верь после этого святочным гаданиям!..Утром я просунул голову в форточку в надежде отыскать следы незнакомца..Увы, под окном мела только скучная позёмка..
       А год действительно был тяжёлый: я долго и тяжело болел(осложнение после гриппа), чуть не погиб в автоаварии, да и вообще было много других неприятностей.
   А тётю Машу я летом застал в палисаднике. Она поливала цветы под окном из шланга, который другим концом был насажен на кухонный кран и выглядела счастливой, и весёлой. С беззаботной улыбкой она мне сказала:"Я ведь только сейчас жить начала..только сейчас.."   
         Странно, я всегда считал, что люди в старости жизнь заканчивают, а оказывается бывает и наоборот. Юрий Тихвинский http://www.proza.ru/2016/12/08/2007
   


Рецензии