Русалинда

Сказка-фэнтези «Русалинда», (13+).

Часть 1. Русалы.

       В одном старинном поместье, возвышающемся на морском берегу, странные призраки заполонили замок. Каждую ночь там раздавались страшные крики и стоны. Однажды вечером, спускаясь в подвал, хозяйка дома упала и повредила ногу. Ей было уже за сорок; она была прекрасна и одинока. Ее муж уехал на долгое время на работу в Африку. Чувство одиночества переполняло ее, и она не могла заснуть ночами, ворочаясь в кровати. Нога сильно болела. Женщина с трудом могла вспомнить, как выбралась из подвала и позвала врача домой. Боли она тоже не помнила. Сегодня врач должен был приехать, и ей не терпелось увидеть его знакомое лицо, и рассказать о своем одиночестве и боли. Звонок раздался внизу: горничная, которая была в два раза старше хозяйки дома, пошаркала к двери. Внизу раздались голоса, врач через минуту стоял уже у кровати Никсии.
- Как ваше здоровье, расскажите? – врач улыбнулся, - вы выглядите намного лучше, – комплименты посыпались на женщину.      
      Никси начала свой рассказ о том, как упала с лестницы; и еще о том, как ее измучили крики и страшные стоны из подвала, вечная сырость в подвале, с которой она устала бороться.
- Не пойму, откуда она берется? Меня всегда это интересовало. Помещение сухое. Там не текут трубы, нет плесени. Но запах сырости, и большие лужи там присутствуют всегда. Еще мне кажется, что на меня кто-то смотрит. Я оборачиваюсь, но никого не замечаю. Я не могу вспомнить, что произошло в тот день: как упала, как встала, и кто мне помог. Маргарита говорит, что я лежала без сознания у входа в подвал. Хотя упала я в подвале, - Никсия засмеялась. - я ничего не помню. Больше всего меня поразило то, что платье на мне было сырое, как будто упала я в лужу.
- Странно, - ответил доктор, - я сделаю вам укол и спущусь в подвал, если вы мне позволите. В следующий раз я смогу вас навестить послезавтра.
- Конечно, ключи от подвала висят у входа. Только не упадите там. Иначе мы с Маргаритой не сможем вам помочь.
      Доктор торопился. Ему совсем не хотелось спускаться в подвал дома. Ему было некогда. Размышляя о том, куда ему нужно было заехать после визита к Никсии, он не заметил, как спустился в подвал дома. «Обычный подвал, да, пахнет сыростью. Вообще Никси - симпатичная женщина», - он подумал о ней, и еще,  о том, как он был одинок, и как много работал в последнее время. Внезапно, мысли его оборвались, когда он увидел лужу воды, прямо посреди зала. Самое удивительное, что ее не было, когда он заходил. «Удивительно, поразительно, надо будет сказать об этом Никсии в следующий раз», - доктор спешно выбрался из подвала и вышел из дома.
        Никси, оставшись одна, углубилась в свои воспоминания. Ей было очень скучно. Нога болела. Вот так и просижу здесь, на кровати, целый месяц. Наступила ночь. Стон из подвала разбудил женщину. «Как жутко» - подумала она. Открыв глаза, она увидела юношу, стоящего посреди комнаты, и громко закричала. Маргарита, разбуженная криками хозяйки, пришла в комнату:
 - Что случилось?
- Я видела юношу. Я запомнила его: он так красив! Глаза голубые и светлые волосы. Я помню, как он смотрел на меня. Его глаза прекрасны, в них столько света и ласки. Потом я закрыла глаза и спряталась под одеяло, и он исчез.       Никси прикрыла глаза и успокоилась. За чашкой чая женщины сошлись во мнении, что привидения из подвала обнаглели и добрались до верха здания. Маргарита рассказала историю, которую поведал ей отец, проработавший рыбаком на море долгие годы. Она рассказала о русалах, обитающих под водой, и, выходивших из моря в любом обличье человеческом. Русалы приносили много зла людям:
- Почему они нас не любят, никто не мог это объяснить. Говорят, что под водой их много. Они в доли секунды могут приплыть к вам и помочь, либо утянуть с собой на дно, и сделать русалами. Еще рассказывают, что русалы – это ожившие мертвецы, которые нашли свой покой на дне морском. Что их бог покарал за этот поступок и навсегда оставил в морской пучине. Никси спросила:
- Этот юноша, которого она видела, именно тот, о ком идет речь.
 - Может быть, - ответила Маргарита. А разве вы не слышали эти рассказы про русалов в местном поселке?
- Никогда не слышала. Что же мы будет с ними делать? – женщины в полной растерянности смотрели друг на друга…..
   Прошло три недели, Никси поправилась и уже могла ходить по дому, опираясь на палку. В подвал она не могла спускаться, и ей уже не хотелось оказаться там снова. Муж должен был вернуться через два месяца, и она подумывала напроситься с ним в очередную экспедицию. В доме ей было совсем жутко. Она вспомнила про русала, который появился в ее комнате однажды ночью, и подумала, что он красив собой. Но смотреть на него неприятно, больно. Этот призрак отталкивает, и, в то же время, хочется узнать о нем больше и завязать разговор.
       Раздумывая обо всем, она заснула в кресле гостиной. И проснулась оттого, что кто-то нежно, словно легкий ветерок, гладил ее руку. Она подняла глаза и увидела его. Русал стоял рядом с ней и гладил ее по руке. Женщина не могла отвести глаз от его странного лица, напоминающего собой маску и его светлых красивых волос. Его взгляд заставлял ее повиноваться, и она не отдернула руку, хотя готова была уже упасть в обморок. Они смотрели, как ей показалось, очень долго друг на друга. И когда он исчез, она опомнилась, закричала и побежала к  шкафу за каплями:
- Этот ужас никогда не кончится. Эти русалы обнаглели и шастают по всему дому, как мокрицы. Тьфу. Что ему нужно было от меня? Может он хотел меня сожрать? - кричала на весь дом Никсия. Маргарита вышла из своей комнаты и поспешила вниз по лестнице:
- Что за крики? Никсия, где вы? Что случилось?
 – Он вернулся!
– Кто? Корнилий? Ваш муж?
– Нет, русал вернулся. Он стоял рядом с моим креслом и гладил меня за руку. Маргарита засмеялась:
- Понравились вы ему. Влюбился, -  она залилась смехом.
– А вот, и не смешно, – прервала ее Никсия, – мне было очень страшно. Он мне неприятен и пахнет от него морской водой. Хотя руки у него нежные.  – Никсия вдруг вспомнила, что его рука висела в воздухе над ее рукой, и она чувствовала нежное прикосновение. Наверное, это были его чувства, теплые, как море. Это было приятно!


Часть 2. Волны любви.


    Вечером она снова спустилась в гостиную, желая увидеть Русала. Но появился он лишь на третий день. Она его разглядела внимательнее: мужчина был молод и красив; безобразен лишь был отпечаток моря. Он был неприятен, как морская скользкая рыба; от него пахло морем. Это чудовище могло появляться в ее доме, расположенном почти на самом берегу, словно призрак, возникая из капель морской воды. Так, день за днем, она привыкала к новому знакомому, с которым разговаривала глазами. Он протягивал к ней руки, и она ощущала морскую энергию и какую-то детскую нежность. Из всех ощущений, ей нравились только эти нежные прикосновения, которые захватили ее всю. В какой-то миг она почувствовала, чего хочет от нее это морское чудовище. И, справившись со своими чувствами, отдалась морской любовной страсти.
     Так, Никсия оказалась в объятиях Русала. Ей казалось, что этой безмятежной любви и этому забвению не будет конца. Она упивалась приятными ощущениями и не замечала ничего вокруг. Однажды она подумала, что эта любовь никогда не кончится:  «Я не могу жить без него. Я хочу увидеть его и быть с ним всегда». Никсия протянула руку к возлюбленному и почувствовала тепло морской воды на теле. Ночью вода была теплой и мягкой. Нежные руки гладили ее по бедрам и груди. И тянули ее к себе…. Страсть, страсть, страсть. Влюбленные каждую ночь плескались в морской воде, и никто не замечал этого, даже Маргарита. Настолько все были очарованы и околдованы присутствием призрака в доме. Никси была счастлива, а Маргарита не замечала ничего…
      Так прошло два месяца и муж Никсии, Корнелий, должен был приехать из экспедиции. И Никси заставила себя вернуться к прежней жизни, и привести дом в порядок. После ночных морских прогулок ей было не по себе. Что-то  странное шевелилось внутри, около сердца. Но она подумала, что ей нездоровится.
     Этой ночью она сказала Русалу, что приезжает ее муж и ему не следует больше приходить к ней. Русал посмотрел не нее печально и сказал, что больше не придет к ней. Они до самого утра стояли в воде и держали друг друга за руки, прощались долго, навсегда. Никси думала: «Неужели он не придет ко мне больше? Но ведь я сама так захотела!».

Часть 3. На корабле.


    Корнелий вернулся домой из экспедиции и весь вечер говорил жене самые лучшие слова. А Никси жаловалась на одиночество, сломанную ногу и странную сырость в подвале. И Корнелий пообещал взять ее с собой.
    Через две недели Корнелий и Никси отправились в море на большом корабле. Корнелий отлично знал прибрежную полосу, и не в первый раз вел судно в море. В трюмах было много товара и бутылок вина. Моряки, которые отправились в плавание на корабле, были неплохими работниками, Корнелий сам выбирал их. Он не раз выходил в плавание именно с этими моряками и ни разу они его не подвели. Работали всегда честно и исправно.
     Но, в этот раз, молодой моряк, которого моряки впервые взяли на борт, своровал бутылку вина и сильно напился к ночи. Вечером он буянил на палубе и распевал похабные песни о том, что все женщины – шалуньи, и, только и ждут, что какой-нибудь проказник, вроде русала, соблазнит их невинные души. Моряки стали утихомиривать его, но он рассказал им историю о том, что жена капитана наверняка «водит знакомство с русалами», которые шляются по берегу, как ленивые чайки. Когда его стали успокаивать, он заорал еще громче.
     Крики услышали капитан и Никси, которая никак не могла заснуть. Она вышла на палубу, но не сумела остановить Корнелия. Капитан выбросил пьяного мальчишку за борт, в холодную воду. Тут же за него заступился отец-моряк. Но Корнелий так рассвирепел, что выбросил и его за борт. Подоспевшие моряки хотели разнять дерущихся, но не поняли, как сами очутились в море вместе с капитаном. Никси бегала по палубе и кричала, она не могла ничем помочь тонущим людям. Наконец, развязала узлы и спустила шлюпку, но их уже не было видно. Никси кричала, кричала от боли и плакала. Она потеряла мужа, человека которого любила беззаветно. Любила! И, где он теперь, на дне моря.
      Корабль качался, кажется, начиналась буря. Она побрела к рубке и… увидела русала. Он стоял посреди палубы и смотрел на нее своими прозрачными голубыми глазами. Никси подошла к нему, обняла его и заплакала громко, во весь голос. Русал успокоил ее и сказал, что она беременна и ей нельзя так кричать. Он просил ее остаться с ним в море. Но, Никси поплыла домой. Эти новости ее не радовали. Беременна, от кого? Погиб любимый муж, как больно.
       Когда корабль причалил в порт, Никси побежала к дому, бросилась на шею Маргарите и зарыдала. Через минуту женщины плакали обе, сидя на голой земле, в холодных лужах воды.

Часть 4. Русалинда.

       Никси смотрела на голубое небо, синее море и не понимала, почему эта красота, которая была под ее ногами, так убийственна, холодна и бездушна. Море унесло ее мужа, ее любимого мужа и подарило ей дитя, которое так тяжело для нее. Оно тянет ее вниз, куда-то в бездну. Никси оплакивала свою жизнь, никто не мог ее успокоить. Каждые два дня ее посещал доктор. И Никси сказала, что хочет «потерять этого ребенка», который в ней сидит. Но врач ответил, что это делать поздно. И ей лучше родить ребенка, каким бы он не был. Возможно, ребенок будет обузой для нее, но выхода не было. Слишком сложная развилась патология. Через три месяца, живот Никси был такой большой, что она не могла ходить. Врач сказал, что у нее в животе большое скопление воды, а сам плод невероятно маленький. Никси родила ребенка на седьмом месяце: ребенок родился маленьким и весил всего один килограмм. Никси смотрела с ужасом на ребенка, но врачи сказали, что ребенок невероятно сильный и быстро набирает вес. Никси взяла девочку на руки, но не смогла кормить ее грудью. Девочка не хотела ее грудь и не хотела пить молоко. С большим трудом удавалось кормить эту бедняжку. Казалось, что в пище она совсем не нуждается. Никси полюбила дочку и назвала ее Русалинда, другого имени она не смогла придумать.
       Девочка росла очень  красивой, и быстро развивалась. Она мало разговаривала. Объясняла, что слышит звук, исходящий оттуда, и показывала рукой на море. Этот звук она очень любила, и, поэтому больше слушала, чем разговаривала. Никогда не улыбалась и не смеялась. Свою радость она выражала всем телом: качалась из стороны в сторону, подпрыгивала или поднимала руки вверх. Естественно, что часами она пропадала на море. Море – было ее вторым домом. Когда вода становилась холодной, она просто сидела на берегу. Ее темные локоны развевались на ветру, кожа была смуглой. Никси очень полюбила малышку. Вечером читала ей сказки, которые сама читать девочка не любила. Не хотелось ей и грамоте учиться. Поэтому, весь учебный процесс проходил в окружении картинок животных, птиц или рыб. Малышке объясняли, что если она не выучит алфавит, то от нее убегут ее любимые животные и рыбки. 
    Прошло 15 лет. Русалинда выросла, и превратилась в прекрасную, обворожительную красавицу. От нее не возможно было отвести глаз. Ее облик, походка, внешность – напоминали легкий морской бриз. По всей округе шла молва о неземной красоте Русалинды. Многие замечали, что если один раз посмотреть на Русалинду, то ее образ запоминается на всю жизнь. Влюбленные мальчишки приходили к ее дому и просто смотрели на нее, унося ее образ в своем сердце. Среди них был и Эйдан, который не мог отвести глаз от красавицы Русалинды. Эйдан был влюблен в нее и решил на ней жениться. Никси, которая вышла замуж второй раз, благословила дочь и отпустила ее с Богом, жить в дом мужа.
         Эйдану была известна легенда, которую пересказывали из уст в уста о том, что Русалинда была дочерью морей. И он терпеливо ждал, когда в девушке проявятся ее способности. И это произошло однажды: девушка принесла с собой с моря несколько жемчужин и подарила их Эйдану. Эйдан бурно выражал свою любовь и привязанность к Русалинде, и со временем стал требовать еще, и еще жемчужин.
     Так проходили дни, недели и месяцы. И, в один из таких дней, ныряющую в море девушку, заметил капитан с борта своего корабля. Девушка плавала очень далеко от берега, поэтому моряки сначала приняли ее за настоящую русалку. Когда корабль подплыл ближе, Русалинда подняла глаза вверх и выразила свое приветствие вверх поднятыми руками, которыми помахала из стороны в сторону. Моряки не поняли, что это за жест, но решили сбросить шлюпку и пригласили девушку на борт. Капитан восторженно смотрел на красавицу, а Русалинда рассказала всем свою историю о жемчуге и своем муже Эйдане.
      Капитан пожалел девушку и предложил ей отдыхать на корабле столько, сколько ей захочется. Русалинда впервые в своей жизни почувствовала, что этот мужчина с темно-синими глазами ей симпатичен. И любовь вспыхнула между ними уже на следующий день. Капитан, так же, как и Эйдан, не хотел упускать «золотую рыбку».
     Через день, корабль причалил в порт и стоял там целые два дня. В это время Эйдан всюду искал Русалинду. Он спрашивал про нее всюду, но никто ее не видел. К вечеру он оказался в порту и увидел корабль, который поднял якорь и готовился к отплытию. На палубе стояла Русалинда, ее обнимал красивый молодой капитан. Эйдан спрыгнул в море и догнал отплывающий корабль. Взобравшись на палубу, он набросился на капитана. Поскольку Эйдан был очень высокого роста, то в потасовку вмешалось сразу несколько матросов. Русалинда спряталась за дверью рубки и наблюдала сквозь щель за дерущимися мужчинами. В душе она не понимала, какого исхода битвы ей бы хотелось. Внезапно в воздухе замелькали лезвия ножей. И она вскрикнула. Эйдан повернулся к ней и нечаянно получил сильный удар. В ярости он отпустил ответный удар, и несколько человек отлетели в сторону.       
        Эйдан схватил какой-то тяжелый предмет с палубы и кинул его в толпу. Послышались крики, кто-то упал замертво. В этот момент сзади на его голову тоже опустился какой-то предмет, и он упал. Матросы столпились вокруг пострадавших и пытались привести их в сознание: тщетно, капитан и Эйдан были мертвы. Русалинда побледнела. И закричала, ее пронзительный крик напоминал крик огромной птицы, которую подстрелили в полете, и она падает, стремительно падает на землю.


Часть 5. На острове.


      Русалинда осталась одна, она плакала и жаловалась матери о том, что очень одинока. Никси гладила ее по волосам и пыталась успокоить. Русалинда теперь целыми днями пропадала в море. Она хотела увидеть отца, который, по словам матери, был русалом, и узнать тайну этих странных звуков, которые она слышала из моря. Ей нечем было заняться, и она искала жемчуг на дне моря. Русалинда сплела из крупных жемчужин ожерелье на шею и браслет на запястье. В поисках жемчуга девушка заплывала очень далеко и обнаружила в море одинокий, прекрасный остров с диковинными разноцветными птицами и высокими пальмами.
      На побережье она обнаружила полуразрушенную хижину с огромными щелями в стенах. Было понятно, что эта хижина – пристанище бывавших здесь когда-то моряков. Русалинда бродила вдоль береговой полосы и подумала, что заплыла очень далеко. Как ей удалось проплыть такое расстояние? Ведь это тропики. Все время шел дождь. Длинные нити серого дождя спускались с небес на землю. Дождь шел целую неделю. И Русалинда решила, что пора возвращаться домой. Никси ждет ее дома, на берегу. Она отправилась к хижине и спряталась за стеной, потому что увидела судно на горизонте.
        К берегу пристал корабль, и молодой человек пересел в  шлюпку, и  плыл к берегу. Русалинда тихо вышла из укрытия и решила обследовать корабль. На корабле, кроме него, никого не было: мужчина приплыл на остров один. На столе, в капитанской, она увидела  портрет юноши в морской форме.
       Девушка вернулась обратно на берег, чтобы поближе рассмотреть незнакомца. Русалинда любовалась его мускулистым телом сквозь щели в стене хижины. Почему-то ей не хотелось больше встречаться с мужчинами. Ей больше нравилось находиться в водной пучине совершенно одной и слушать этот странный звук, исходящий из глубин моря.
       И она поплыла домой, оставив остров. Через три дня девушка была дома. Никси, как всегда, когда Русалинды не было дома несколько дней, сидела на берегу. Русалинда обняла мать и рассказала ей про чудесный остров, который видела.
 – Но здесь нет острова, – ответила Никси. Никси принесла карту и провела пальцем в сторону юга. Русалинда уже подумала, что зря рассказала матери про свое путешествие. Она и не заметила, что проплыла через пролив и попала в океан. Никси спросила, что необычное она заметила во время путешествия. Дочь ей ответила, что под водой на самой глубине все части суши: материки, острова – соединены дорогами. Ширина дорог несколько километров; длина – от части суши до части суши.
– Как странно, – удивилась Никси, - подводные дороги.
     На следующее утро Русалинда опять отправилась в путешествие, снова на тот остров, который покинула.
      Русалинда приплыла на остров. Покинутый остров выглядел мрачным и серым: шел дождь. Мужчина, который приплыл на корабле, видимо удалился вглубь острова. Корабль его стоял в прибрежной полосе. Русалинда отправилась на поиски юноши. И нашла его на другой стороне острова. Юноша тонул. Его лодка перевернулась, и он не мог ее поставить на воду. Лодка, видимо, ударила ему в голову, когда он ее пытался перевернуть, и он начал тонуть. Русалинда спасла его, и вытащила на берег. Долго гладила по щекам и расчесывала пальцами его мокрые волосы, но юноша не приходил в себя.
     Дождь крупными каплями хлестал по телам двух людей, не успевших укрыться. Голова юноши была в крови, и он не издавал ни звука. Русалинда смогла привести его в чувство только через час, и приложила ко лбу лист целебного растения. Юноша очнулся и прошептал слова благодарности. Он взял Русалинду за руку и поцеловал ее:
- Вы – моя спасительница. Моя русалка. Как вы здесь очутились, на этом заброшенном острове?
– Вы же сами сказали, что я русалка. Так я здесь и очутилась. Я приплыла.
– Но откуда вы узнали, что я здесь и тону. Это не укладывается в моей голове.
 – Очень просто. Этот остров мой самый любимый и я здесь часто бываю. И прежде была здесь и заметила ваш корабль. Решила, что буду вам мешать и уплыла домой.
– А ваш дом, он далеко отсюда?
– Очень далеко. Юноша смотрел на красавицу, как на чудо, которое видит впервые, и, возможно, больше никогда не увидит. Он взял ее за руки и сказал:
- Милая, прекрасная, русалка, я не знаю вашего имени, но приглашаю вас посетить мой дом. Я живу в городе в большом доме, вместе с родителями. Они будут рады с вами познакомиться. Русалинда назвала свое имя и сказала, что согласна посетить его дом, но сначала они должны отправиться в гости к ней, чтобы успокоить ее мать. Юноша согласился. Он назвал и свое имя: «Меня зовут Аши Бринн».


Часть 6. В доме Аши.


        Корабль отправился в порт местечка, где жила Русалинда. Аши был молод, на несколько лет моложе девушки: недавно отпраздновал совершеннолетие. Его прекрасное тело с упругими мышцами и красивые вьющиеся волосы привлекали девушек. Где бы он ни появлялся, всюду его выделяли из толпы проворные женские глазки. У него еще не было своей девушки, поэтому Русалинду он решил назвать своей девушкой и жениться на ней. Аши никогда не задумывался о женитьбе; женитьба ему казалась обычным делом, как, например, посещение театральной оперы. К женитьбе надо было готовиться примерно так же, как в оперу: одеть лучший костюм, собрать близких друзей и вкушать радость праздничного представления. Его семья была богатой. Он ни в чем не нуждался. Был воспитан и обладал некоторыми превосходными качествами, отличающими его от сверстников: знал несколько языков; был начитан; ловок, силен, умен и отлично разбирался в бизнесе.
    Никси, увидев красивый корабль, обрадовалась и махала в приветствие платком. Когда молодые сошли на берег, она удивилась красоте юноши и поздравила их, так как они сообщили ей о своем решении пожениться.
     Аши осматривался в порту. Ему понравился старый замок, в котором выросла Русалинда. Он облазил там все уголки, как мальчишка. Как мальчишка, он все еще паясничал и гримасничал. И теперь изображал из себя чопорного графа с надутыми щеками. Но девушка не смеялась, Аши подумал, что недостаточно смешон, и скорчил рожицу. Но и это не рассмешило Русалинду. Тогда он спросил, почему она не смеется, как все девчонки. Русалинда ответила, что, такая с детства. Тогда юноша больше ни о чем ее не спрашивал.
       Когда они приплыли в порт города, корабль встречала толпа народа. В городе все знали Аши, у него было много друзей и родственников. Все уже считали его погибшим. Но юноша, перед тем, как сойти на землю, прокричал громко:
- Я чуть не погиб на острове, но эта замечательная девушка спасла меня. Поэтому я дарю ей этот остров! Толпа ликовала. Отец и мать встретили Русалинду с радушием и проводили в дом. Остров ей действительно подарили, как благодарность за спасение сына. Теперь у Русалинды был собственный остров.
      Но этого было мало, девушку забросали подарками: новыми платьями, туфельками, сумочками и прочими безделушками. Толпа же друзей, которые пришли на знакомство с невестой Аши, смотрела на ее смуглую кожу скептически. Они назвали ее полудикаркой, деревенской русалкой и подсмеивались над Аши. Но эти шутки были безобидны и Аши на них не обижался. Он хотел исполнить свое желание, которое его посетило на острове – жениться, жениться на этой прекрасной, неземной девушке.
    После свадьбы, которая, разумеется, была обустроена по самым высшим меркам, которые приняты были в то время, в том обществе: молодожены переехали в новый дом в центре города, который им купили родители. Их жизнь была беззаботна и весела. И Русалинда расцвела от праздного безделья: она стала прекраснее, чем прежде. В доме все время, в любое время суток находилось очень много народа. И, иногда, девушка даже не могла узнать лица этих людей. В доме часто менялись слуги. Остался лишь один старый слуга, который знал всех и мог хоть что-то объяснить Русалинде. Почему каждый вечер эта хохочущая публика собирается в их доме?
      Аши редко бывал в доме, он пропадал где-то целыми днями. К девушке он относился, как к игрушке или своему талисману. Он был молод и приглашал в свой дом и женщин, и мужчин, для развлечения и для повседневной работы. Словом, он был всегда занят. Русалинда осталась совсем одна. Через несколько месяцев, казалось, о ней все забыли. Она не была обучена женским хитростям, как прочие горожанки, и не умела привлекать внимание мужчин каким-либо хитроумным способом. Тем более, мужа. Он забыл о ней, а она о нем. Так прошло полгода. 
    Однажды, Русалинда прогуливаясь, в серый, дождливый день по набережной, и в раздумье забрела в ювелирный магазин. Этот известный всем магазин, был единственным магазином в городе, где покупатель мог приобрести ювелирные изделия с драгоценными камнями и бриллиантами. Русалинда часто прогуливалась мимо, и на этот раз решила зайти. Она увидела бусы из крупного жемчуга. Она попросила у продавца показать ей украшение. Да, жемчуг был настоящий. И, случайно взор ее упал на манекен, в ушах которого были клипсы – серьги с жемчугом. Девушка, испытывающая родственное, тягучее чувство к этому украшению, попросила его примерить. Продавщица подала серьги и отлучилась, проникшись доверием к покупательнице. В витрине магазина мелькнуло лицо прохожего, которое показалось Русалинде знакомым. Она не раз видела его в своем доме. Русалинда, вышла из магазина, и побежала вслед за прохожим, но не нашла его на набережной, и отправилась домой. В ее ушах были серьги с жемчугом. Только у порога она очнулась и подумала, что должна вернуть серьги или отдать деньги. Денег у нее не было. Она обрадовалась на мгновение, что у нее теперь есть эти серьги. Надо сказать, что Русалинда ничего не понимала ни в деньгах, ни во времени или математических подсчетах. И очнулась, когда увидела полицейскую машину, которая приехала вслед за ней, и сигналила.


Часть 7. Хозяйка острова.


      Русалинда горько плакала, когда узнала, что ей предстоит провести целый год в тюрьме. Аши принял известие о воровстве украшения, как недоразумение. Это событие не укладывалось в его голове. Он ходил вокруг Русалинды и спрашивал ее, что побудило ее совершить такой нелепый поступок? Ведь он мог купить ей такие серьги за несколько минут, если бы только она попросила его об этом. Русалинда ответила, что собирала раньше жемчуг, и он околдовывает ее своей красотой, манит к себе и лишает ее разума. Она говорила долго, о том, что давно не была на море, на воле; что, муж совсем забыл о ней; что она никому не нужна и о том, как ей одиноко среди этой безумной толпы, которая куролесит в доме с утра до вечера.
      Русалинду посадили в тюрьму: «Ну, вот, теперь он совсем забудет обо мне», -подумала девушка. Так оно и случилось. Передачи стали все реже и реже приносить к ней. И Русалинда думала о том, что выйдя из тюрьмы, она не найдет свой дом или ее не пустят домой. Она думала и о том, как будет жить дальше со своим мужем. Ведь она все еще была женой Аши.
    Прошел год. Русалинду выпустили из тюрьмы, и она радовалась солнечному свету, прогуливаясь по знакомым улицам. Пробежав значительное расстояние до набережной, на глазах изумленных горожан, она прыгнула в воду. И поплыла, поплыла так стремительно и быстро, что не заметила, как город в секунды оказался далеко на горизонте. Но, вдруг остановилась: «Нет, не домой! Мой дом здесь, рядом с Аши. И она поплыла обратно».
   Высушив одежду на солнце, к вечеру она отправилась в центр города. Она блудилась там долго. И поняла, что не запомнила, ни адреса дома, где жила, ни места, где он находился. Так, плутала она в переулках, еще несколько дней, проголодалась, и чуть было не угодила снова в тюрьму. Но, воспользовавшись своей красотой, обманула булочника, которому пообещала вечернее свидание, за несколько баранок и каравай хлеба. Русалинда бродила, как нищенка по городу, жевала хлеб и начала понимать, что никогда не найдет свой дом. Фамилии Аши она тоже не помнила. «Что ж, придется плыть домой» - Русалинда прыгнула в воду и растворилась во тьме своей родной стихии.
    Как же провел Аши год без жены, которую посадили в тюрьму? Он по-прежнему развлекался в кругу своих друзей. Он не отвечал на шутки друзей по поводу деревенской русалки и только недовольно скалился. Аши говорил, что Русалинда – прекрасная из женщин, и она его жена. Она скоро выйдет из тюрьмы и вернется в дом. Год подходил к концу, и Аши уже собирался отправиться в тюрьму за Русалиндой.
     Как-то утром в дверь его спальни постучали. Старый слуга, весь трясся, и все время поправлял свой старый сюртук. Он дрожащим голосом произнес: «Аши, мой мальчик, мужайтесь, ваш дом обокрали ночью». Аши вскочил с постели, небрежно оттолкнул спящую рядом девицу, и помчался вниз по ступеням. Из дома были вынесены все дорогостоящие предметы: драгоценности; сервизы; шелка; вся мебель, которая представляла какую - либо ценность. Аши сел на пороге дома и обхватил руками голову. В этот день он должен был отправиться в тюрьму за Русалиндой, но совсем забыл об этом. В дом приехали его друзья, которые запели песню: «Про сбежавших слуг, которые обокрали дом». Потом, за бокалом вина, друзьям вдруг открылась истина, что дом посетила деревенская русалка и все унесла, в отместку Аши за его неверность. Затем им померещились морские корсары, и еще, бог знает что. Родители Аши, которые приехали немедленно, тоже были склонны поверить в байку о том, что дом обокрала Русалинда, которая вышла из тюрьмы. «Вероятно, она там спуталась с ворами» – решили они.
      На следующий день, Аши, вместе с друзьями, поехал в тюрьму. Там ему сказали, что Русалинда вчера ушла из тюрьмы и направилась в сторону города. Он ездил по всему городу, но нигде ее не находил. Аши полагал все же, что Русалинда не могла так поступить с ним, ведь она не знала всей правды о том, что Аши выбрал себе другую невесту и подумывал на ней жениться. К вечеру Аши прекратил поиски Русалинды и поехал к дому. Балагуры решили выпить вина и обсудить подготовку к новой свадьбе, поскольку стало ясно, что Русалинда, вероятно, никогда больше не вернется в дом Аши.
    Аши снова женился. Его девушка была молодой и очень напоминала внешне Русалинду. Но ее жеманные манеры, пухленькие губки, тонкие бровки – все говорило о ее тепличном, городском воспитании. Она была нежна, мила и уступчива, как и все городские барышни. Ее звали Тарин. Аши часто вспоминал Русалинду, ведь ее образ нельзя забыть. Она снилась ему ночью; иногда, ее образ он видел днем. Недаром в ее местечке, где она родилась, сложили легенду о том, что тот, кто увидит Русалинду, будет видеть ее образ всю оставшуюся жизнь.
       Аши предложил своей невесте провести медовый месяц на острове. Он рассказал ей о своей бывшей женитьбе на чудесной русалке и о том, что она его покинула и уплыла в море. Русалка спасла ему жизнь на этом острове, и он на ней женился. Остров он подарил ей, но нигде не смог ее найти. 
      Тарин и Аши проводили время на острове и радовались теплому солнцу и морю. Их любовь началась мимолетно, и никто из них не задумывался о судьбе своих дальнейших отношений. Они были молоды и счастливы. Аши соорудил на пальме, которая склонилась к воде, качели, и они веселились на них: прыгали в воду и громко кричали. Каждый день они придумывали себе новые развлечения, но в конце медового месяца им уже хотелось домой. И они решили, что через неделю отправятся в город.
     В то время, Русалинда тосковала одна, в своем старом замке. Мать и дочь просиживали вечерами вместе на берегу и смотрели, как заходит солнце. Русалинда рассказала Никси всю историю о том, как она жила в доме Аши, и как угодила в тюрьму. Однажды она вспомнила об острове, который подарил ей Аши. И, тут же, бросив матери прощальное слово, поплыла на остров. «Остров, остров, это же мой остров! Я владею им. Раз я владелица, значит должна там бывать, хоть изредка!»  Русалинда плыла и думала о том, что сейчас, наверное, на острове дождь. Подплывая к острову, увидела корабль. «Я должна их прогнать. Это мой остров!» - решила она. Но, подплывать к острову ей пришлось с другой стороны, ведь это был корабль Аши. «Что здесь делает Аши?». Она подплыла ближе и решила пробыть в воде до полуночи, чтобы узнать, кто приплыл вместе с Аши на остров.
     Ближе к ночи, молодые проснулись и вышли на палубу корабля, Русалинда разглядела девушку. Она уже выбралась из воды и смотрела на них сквозь щели хижины. Ее глаза следили во тьме за каждым движением новоиспеченных молодоженов. Она увидела, что Тарин очень на нее похожа. «Так вот, ты какой шустрый!» - прошипела Русалинда. Ее тело напряглось и ей хотелось выскочить из своего убежища и наброситься на них с кулаками. Но она помнила предыдущие уроки, которые преподносила ей жизнь: не ввязываться в драку, если силы не равны. Она стояла и смотрела, как двое целуются и обнимаются на корабле.
     Потом они прыгнули в теплую воду; решили искупаться. Корабль стоял далеко от берега, к нему была привязана лодка, на которой пара  добиралась до острова. Аши заметил, что лодки нет. Русалинда отвязала эту лодку, когда подплыла к кораблю. Аши поплыл в направлении течения: вдали от корабля, на волнах болталась лодка. А Тарин осталась одна в воде. Она не могла вскарабкаться на корабль. И у нее таяли силы, она не умела плавать. Вдруг позади себя она услышала всплеск и хотела вскрикнуть, но сдержалась. Всплеск повторился, она повернулась в другую сторону и никого не увидела. Тарин подумала, что это рыба, и перестала беспокоиться. Но всплески повторялись и повторялись, а она все кружилась по воде.
      Аши был уже далеко, он догнал лодку и забрался на нее. Он прокричал Тарин, что сейчас вернется, но его голос был еле различим. Тарин вдруг почувствовала, что кто-то плавает внизу, около ее ног. Она посмотрела вниз внимательнее и увидела огромное чудовище.  Она вскрикнула, но тут же пропала под водой. Она сильно испугалась, захлебнулось водой и начала тонуть. Когда Аши вернулся на лодке, Тарин нигде не было. Он стал нырять вглубь моря…. и нашел ее тело.
     Весь следующий день Аши оплакивал Тарин. Он положил ее бесчувственное тело на палубу, украсил его цветами и плакал, и звал ее. Потом он стал думать о том, что скажет родителям Тарин. Он вспоминал Тарин, ее нежное лицо, фигуру. И шептал ей: «Прости, прости». Вечером он вышел на берег, чтобы собрать все вещи, которые были раскиданы везде по берегу, но не нашел одного ящика, в содержимом которого были сущие мелочи: его записная книжка, косметика Тарин и прочие безделушки. Решил, что прилив отнес его в море. Аши отплыл на следующее утро. Он так и не догадался, что из-за стен хижины за ним внимательно следили чьи-то глаза.
     О Русалинде никто больше не слышал. Кто-то говорил, что она уплыла в море и встретила там своего отца, и они теперь плавают вместе. Кто-то рассказывал, что русалка до сих пор развлекается тем, что топит корабли. Некоторым была известна правда о том, что девушка продала остров и стала очень богата. Для кого то, Русалинда осталась богиней, и он носил ее образ в сердце всю жизнь…
      


Рецензии