Птица счастья

                Птица счастья
Вечерело. Снег падал большими пушистыми хлопьями, быстро засыпая тротуар, проезжую часть дороги, крыши домов. Шапками ложился на широкие лапки елок и бороздками оседал на ветвях деревьев. Женщина шла по улице медленно, Любуясь сказочным преображением природы, иногда останавливалась, чтобы перевести дух и смахнуть с лица крупные снежинки. Людмила Ивановна уже перестала жалеть, что в такую метель выбралась к подруге. Идти стало легче, когда она добралась до протоптанных в снегу тропинок, которые вели прямо к подъездам серых типовых девятиэтажных домов.  В большинстве окон уже горел свет. Там, где не были задернуты шторы, было видно, как на кухне хлопочут хозяйки, мужчины включают телевизоры, играют дети…   Люди вернулись с работы в свои квартиры, и жизнь там шла своим чередом.
Женщина подошла к подъезду, нажала на кнопку домофона. Дверь открылась, послышался щелчок замка в знакомой квартире на первом этаже, и вот ее уже встречает улыбающаяся подруга.
– Ну вот и я! – отряхивая снежинки с лисьего воротника пальто, радостно произнесла она.
– Людочка, проходи. Как же я рада видеть тебя!  Такой снег валит, я волновалась, думала, вдруг ты передумаешь, не придешь.
– Что ты, Мария! Там такая красота! Скользко, правда, но ветра нет. Давно такой зимы не было. А передумать я никак не могла. Столько времени тебя не видела...
Мария помогла подруге снять пальто, и они прошли в комнату.
– Вот, возьми, – Людмила Ивановна подала довольно объемный пакет. – Сегодня пенсию получила, так что устроим чаепитие.
– Ой, Людочка, нам же сладкого нельзя, – выкладывая   конфеты и пирожные, – причитала Мария, – а вот лимон и апельсинчики – это то, что надо. И рыбку сейчас пожарим. Ну зачем ты так много накупила!
– Ничего, один раз можно и полакомиться. Ты моих денег не жалей, тем более, меня дочка материально поддерживает. Ты же знаешь, у нее свой бизнес.
– Это хорошо, – вздохнула Мария. – А мой сын не помогает…  Ты вот и на море каждый год ездишь отдыхать. Хорошая у тебя дочка.
– Не жалуюсь, она заботится обо мне, – с гордостью подтвердила Люда. – Без ее помощи никуда бы не выбралась.
– Сын приезжал ко мне год назад, накупил продуктов, лекарств… А уехал, так и позвонить забывает. Ладно, я не жалуюсь, понимаю: у него семья, дети… Лишнего нет. А мне, если бы не болезнь, пенсии, наверное, хватало.
Мария Ильинична обладала добрым и покладистым характером, всегда старалась войти в положение родных и друзей. Она была полная, страдала от гипертонии и одышки. Давно соблюдала диету, как советовали врачи, но похудеть никак не удавалось. Не старая еще женщина – шестьдесят пять ведь не возраст – редко и с большим трудом выбиралась в магазин, еще реже – на прогулку. Поэтому Людмила Ивановна опекала ее, приходила в гости, не забывая по пути забежать в магазин.
 Люда недавно отпраздновала шестидесятилетие, и, в отличие от подруги, сохранила стройность и хорошую осанку. Живая, деятельная по натуре, всегда легкая на подъем, она молодилась и внешне: освежала свои красивые, не утратившие пухлости губы яркой помадой, всегда делала прическу и маникюр. 
Женщины много лет проработали в одной организации, в бухгалтерии, и давно дружили. Мария Ильинична ушла на пенсию раньше, но еще лет пять продолжала трудиться, и получилось, что на заслуженный отдых они с Людмилой Ивановной отправились вместе. 
Хозяйка квартиры быстро почистила небольшого карпа и поставила на плиту сковороду.
– Ну и праздник у меня сегодня... Давно свежей рыбки не ела, – радовалась Мария, переворачивая подрумянившуюся рыбу. – А помнишь, Людочка, как мы с тобой в молодости на рыбалку с нашими мужьями ездили? – крикнула она подруге из кухни. – Да ты иди сюда! Чего там в комнате одна сидишь?
– Я тут фотографию рассматриваю. Что-то не видела этого мужчину раньше. А сейчас ты ее в рамочку поместила, на стол поставила, – ответила Люда из комнаты.
Она еще несколько минут изучала красивое лицо мужчины, а потом, поставив фотографию на стол, отправилась на кухню.
– Кто этот человек? Симпатичный. Я его не знаю.
– Да так, – отмахнулась Мария, раскладывая по тарелкам рыбу.
– Поставила на видное место, значит, дорог тебе.
– Да, была история... Как-нибудь расскажу.
– Нет уж, говори сейчас. Столько дружим, а тут, оказывается, секрет!
– Недавно перебирала старые фотографии и наткнулась. Я и забыла, что у меня есть его фото. А тут…. – Мария запнулась и отвела глаза в сторону.
– Слушай, да ты стесняешься, как красна девица... Что произошло?
– Вот и рыбка готова! – попыталась отвлечь подругу от разговора Мария. – Садись ближе к столу, попробуем.
Она положила на тарелки к рыбе дымящуюся картошку, поставила мисочку с квашеной капустой. И предложила:
– А что, давай по пятьдесят граммов, а?    У меня коньячок есть, сосудорасширяющий.
 Мария жалела, что не успела спрятать фотографию, и надеялась отвлечь подругу вкусной едой от своего давнего секрета. Дело было давнее, не стоило все ворошить. Она достала из буфета маленькую бутылочку коньяка и налила по полрюмочки.
– Давай, дорогая, за нашу дружбу.
Выпив глоток и попробовав рыбу, Люда настойчиво вернулась к заинтересовавшей ее теме.
– А теперь рассказывай. Так кто этот красавец? Ты меня заинтриговала.
– Людочка, дело прошлое, но напомнило о себе недавно. Я не знала, как тебе сказать. Ведь я уже не молоденькая девочка, а тут такое... Ты уже три года вдова, а я – восемь лет. Мой Колька ведь бил меня, только я никому не говорила. Следы его зверской ненависти до сих пор на моей спине. Уже столько лет прошло, а рубцы все еще напоминают о нем. Долго после его смерти по ночам у меня в ушах звучали грязные ругательства, которыми он осыпал меня. И сейчас иногда вздрагиваю по ночам. Каждый вечер он приходил пьяный, а я всю жизнь не выношу запах перегара.  Как-то раз забрала все деньги и ушла из дому с сыном. Митьке тогда было тринадцать. Мальчишка все понимал, ему тоже приходилось слышать от отца всякие гадости. Мне было стыдно перед ребенком. Думала, он еще мал, чтобы разобраться, где правда, а где ложь. Муж всю жизнь ревновал меня к моей первой любви. Это он на фото, одноклассник мой, Петр. Любил меня очень, а я вышла замуж за Николая. Он везде ходил за мной по пятам, просил развестись с мужем. Потом Петр уехал за границу, женился там.  Писал мне письма на почту, до востребования. А однажды муж случайно нашел одно из писем. Ох, и устроил же он мне Варфоломеевскую ночь... 
– Какая же ты скрытная, подруга. Я и представить не могла, что у тебя происходило в жизни. По тебе никогда ничего не было видно.
– Да стыдно, Люда, мне было. Люди судачить начнут, шептаться. Не люблю я этого. Лучше молча перетерпеть.
– Так ты вернулась к мужу?
– Да, я тогда целый месяц жила у матери. Но он попал в больницу, с первым инфарктом. Я, конечно, сразу побежала туда. Жалко мне его стало. Извинялся, просил прощения. Знаешь, после выписки он действительно изменился. Тогда я нарадоваться не могла. Думала, понял все. Ходила за ним, как за ребенком. Он слушался во всем, умереть боялся. А через пять лет все-таки помер. Три инфаркта перенес за это время. Похоронила. Сын вырос и уехал в Питер. Ну, остальное ты знаешь, – закончила рассказ Мария.
– А Петр что же? Писал тебе?
– Нет, он уже давно не пишет. С тех пор, как я перестала ему отвечать, все и закончилось.
– На фото он такой красивый!
– Так и я была очень даже ничего! Это сейчас располнела, а тогда... Ты же помнишь, какой я худенькой была?
– Да, помню. И фотографии есть.
– Так вот, Людочка, две недели назад – звонок… Это был он.  Я чуть в обморок не упала. Представляешь, нашел меня. Уже год, как остался один, жена умерла. Говорит, что забыть меня не может. Хочет приехать.
– Так в чем дело? Пусть приезжает.
– Он в Бельгии живет.
– Ну и что?
– Люда, я вся больная, старая уже. Посмотри, какой клушей стала… Да и зачем старое ворошить?
Мария встала из-за стола, сходила в комнату и принесла фотографию Петра. Поставив ее на стол, сказала:
– Да, здесь он хорош! Но сейчас, наверное, тоже изменился. Даже представить не могу его стариком…
– Подруга, какое счастье на тебя свалилось! И не выдумывай, ты и сейчас красивая. А полнота – ерунда.  Некоторым мужчинам нравятся только дородные женщины.
– Брось чепуху говорить. Он же представляет меня такой, какая я была в молодости.
– Маша, дай ему согласие на приезд. А там посмотрим на него и решим, что за перец твой Петр! – засмеялась Люда.
– Все у тебя просто, подруга...
– А чего усложнять себе жизнь? Она и без того трудная и недолгая.
– Что правда, то правда, – вздохнула Мария.
– Когда он будет звонить?
– Каждый день звонит и спрашивает, когда можно приехать.
– И сегодня будет сеанс связи?
– И сегодня. Примерно через час.
– Я дождусь его звонка, – категорично заявила Людмила Ивановна. – А ты будешь говорить все, что я тебе скажу.
Мария покачала головой и улыбнулась.
– Ой, как хочешь! Совсем замучила.  Да что это мы все обо мне да обо мне. У тебя-то как дела? Как внуки? Мои редко приезжают.
– У меня все нормально. Дочка работает с утра до ночи, Аленка на первом курсе, а Ванька в этом году школу заканчивает. Им не до меня. Забегут, поедят и до свидания. Знаешь, правильно я сделала, когда квартиру разменяла. У детей своя жизнь, а я спокойно живу в своей однушке. Мне хватает. Уборки меньше.
Женщины долго рассказывали друг другу о повседневных заботах, о детях, внуках. Вспомнили и о работе, как когда-то отмечали праздники, ездили на пикники. И вот, раздался звонок, обе, как по команде, вскочили и бросились к телефону. Мария взяла трубку.
– Алло. Здравствуй, Петр.
Люда уверенно показывала жестами, что пора переходить к приглашению. Мария медлила, расспрашивала звонившего о здоровье, говорила о погоде. Наконец Людмила Ивановна потеряла терпение и громко сказала:
– Маша, приглашай наконец!
– Петр, я согласна, – тихо вымолвила подруга, – приезжай. Что? Я с подругой чай пью. Хорошо, передам.
Мария положила трубку.
– Что он сказал?
– Привет тебе передал. Сказал, что завтра позвонит. Купит билет и сообщит точную дату. Люда, что я наделала? Зачем? Он будет ехать из далека, надеяться...
– Ничего страшного, погостит, развеется.  Деньги, по-видимому, у него есть. Может, он богатый и вообще их не считает. А мы будем готовится к встрече. Тебе, кстати, нужно купить новое платье.
– Да у меня весь шкаф забит ими. Висят сто лет.
– Вот именно – сто лет, а нужно модное, современное. Завтра пойдем в магазин, и что-нибудь подберем.
– Люда, за мою пенсию вряд ли что-то приличное купишь. Обойдусь, выберу что-нибудь из тех, что есть.
– Ладно, уговорила. Доставай свои платья, устроим грандиозную примерку.
– Ну ты и неугомонная! Все сразу подавай…
– А зачем откладывать?
Мария открыла шкаф и стала выкладывать на диван наряды.
– Да, все это давно устарело, – через несколько минут, вздохнув, сказала Люда. – Разве что вот это надень.
– Я в него не влезу. Оно мало, – в сердцах буркнула Мария.
– А что я тебе говорила? Нужно идти в магазин. Денег я тебе займу.
– Нет, дорогая, не нужно. Мне и на лекарство не хватает, а я на обновки буду тратиться... Это не для меня.
– Маша, приедет мужчина с деньгами, тебе станет легче жить, – уговаривала подруга.
– Почему ты решила, что он с деньгами?
– Был бы беден, не стремился бы так приехать. Это же дорого.
– Нет, Люда, одалживать не буду. Лучше переделаю какое-нибудь платье, швейная машинка у меня есть. Что-нибудь придумаю!
– Ладно, как хочешь, смирилась Люда. – Но помни: ты должна произвести на него впечатление. Вы же столько времени не виделись.
Уставшие от переживаний по поводу предстоящей встречи женщины оставили кучу нарядов на диване и вернулись на кухню. Выпили еще по чашке чаю с ложечкой коньяку, это успокоило и вернуло хорошее настроение. 
Люда засобиралась домой. На улице было тихо, снег перестал идти, засыпанные деревья с трудом удерживали хорошенькие, но тяжелые шубки.  Полюбовавшись природой, женщина все же решила не идти пешком, и поспешила на автобусную остановку.
Прошло две недели. Людмила Ивановна чуть ли не каждый день прибегала к подруге. Она волновалась так, будто сама собиралась на свидание. Постриглась, уложила свои густые волосы в модную прическу. Положительные эмоции сделали свое дело: она похорошела, появился румянец на щеках, казалось, даже морщинки на лице разгладились.
Мария, как и обещала, перешила платье и теперь планировала, чем будет кормить гостя. Она с очередной пенсии накупила продуктов, и теперь холодильник был полон.
И вот долгожданный день настал.  Подруги поехали в аэропорт встречать зарубежного гостя.
– Люда, я так волнуюсь, – шептала Мария, когда объявили, что самолет совершил посадку.
– Дуреха, не бойся, я с тобой. Все будет хорошо, – успокаивала Люда.
Когда в зал ожидания стали выходить первые пассажиры, прошедшие пограничный контроль, Мария взяла подругу под руку. Обе с нетерпением вглядывались в лица мужчин. Вскоре поток прибывших иссяк, и женщины с недоумением посмотрели друг на друга.
– Где же он? – растерянно спросила Люда.
– Не знаю. Может, мы пропустили, не заметили, – волновалась Мария.
– Предположим, я могла пропустить, но ты бы его узнала. Ты же его помнишь?
– Мало ли… Человек изменился, вот и не узнала.
– А он? Он-то должен был тебя узнать…
– Давай посмотрим в зале. Может, он там?
Они прошлись по залу ожидания, внимательно присматриваясь к каждому. Вдруг Мария заметила мужчину с небольшим чемоданом на колесиках, он растерянно осматривался.
Высокий, стройный мужчина был одет в замшевую куртку с капюшоном, синие джинсы и до блеска начищенные сапоги. Из-под расстегнутой до половины куртки виднелся мягкий коричневый шарф. Седые волосы коротко подстрижены, солнцезащитные очки в модной оправе. На вид – не больше пятидесяти лет.
– Люда, это, кажется, он, – заволновалась Мария и спряталась за спину подруги.
– Ты уверена, не ошибаешься?
– Очки скрывают лицо, но рост и телосложение, вроде, его. Так молодо выглядит… – прошептала она.
– Тогда пошли, -- решительно сказала Людмила Ивановна.
– Я боюсь. Я такая…, а он, посмотри…
– Да уж…  Мужчина, что надо, – сказала Люда. И, преодолевая смущение, отрезала, – Ладно, не трусь.
Людмила Ивановна взяла подругу за руку и повела в нужном направлении.  Наконец они приблизились к мужчине, который тоже внимательно осматривал зал.
– Здравствуйте, вы Петр? – спросила Люда.
– Да, здравствуйте, – обрадовался мужчина, увидев женщин.
– Привет, Петя, – тихо произнесла Мария.
– Мария… – с удивлением протянул он.
– Да, это Мария, – бросилась спасать ситуацию Люда, когда увидела, что одноклассники потеряли дар речи. – Сейчас поймаем такси и домой.  Меня зовут Люда, я подруга Марии. А теперь вперед!
Эффектная, общительная Люда затмевала Марию. Она почувствовала, что Петр смотрит то на одну, то на другую и сравнивает их. Люда решила довезти парочку до дома и оставить наедине. Но в такси Мария вцепилась мертвой хваткой в ее руку и тихонько шептала: «Не уходи, не оставляй меня». В конце концов Людмила Ивановна решила посидеть с ними часик, чтобы Маша пришла в себя.
После праздничного обеда, который прошел в дольно скованной обстановке, Люда поднялась из-за стола и стала прощаться. Петр и Мария пошли в прихожую провожать ее.
 – Ну что вы конфузитесь, как дети… Я здесь лишняя, мне пора.
– Люда, приходи завтра, – попросила Мария и подкрепила свои слова умоляющим взглядом.
– Да, Людочка, приходи, – поддержал Петр. – Я сейчас поеду в гостиницу, а завтра давайте все встретимся.
– Как в гостиницу? – удивилась Люда, – у Маши две комнаты, места хватит.
– Это неудобно. Мы давно не виделись, я боюсь стеснить хозяйку дома. Сейчас вызову такси и доберусь до гостиницы.
– Петр, не торопитесь. Вам же нужно поговорить, вспомнить молодость. И вообще остаться наедине…
Мария не говорила ни слова, как в рот воды набрала. Люда укоризненно посмотрела на нее, махнула рукой, открыла дверь и, попрощавшись, ушла.
Она решила пройтись пешком, чтобы немного успокоиться и привести в порядок мысли. Гость произвел на нее приятное впечатление. «Солидный мужчина, – думала она, – в нашем возрасте встретить такого мечтает каждая одинокая женщина… Почему Маша так ведет себя? У нее явно занижена самооценка. Если у него сохранились теплые чувства, дружеский контакт обязательно восстановится. Не исключено, что он рассчитывает и на большее. Но она… Трусит, как девчонка. Вот я бы не устояла. А подарок какой привез ей! Такое колье, хоть на свадьбу наряжайся…   Значит, не жадный. И сладости разные…  Ой, я же забыла коробочку конфет, которую мне подарили…»
Людмила Ивановна остановилась. Оглянувшись, поняла, что ушла недалеко и решила вернуться.
Возле дома стояло такси. Люда подошла к подъезду и уже подняла руку, чтобы нажать на кнопку домофона, как в этот момент дверь открылась, на пороге стоял Петр. Он удивленно посмотрел на нее.
– Люда?
– Я обнаружила, что забыла твой подарок…
– Надо же … – улыбнулся он и добавил: – Раз уж так получилось, садись в такси.
– Зачем?
– Поможешь мне поселиться в гостиницу. Не волнуйся, все будет в порядке.
Люда посмотрела на окно подруги. Шторы были задернуты. Минуту помедлив, она села в машину.
В гостинице она консультировала Петра, как правильно оформить документы. Потом он поднялся в номер, чтобы оставить вещи, и попросил Люду подождать его. Женщина устроилась в кресле холла и наблюдала за постояльцами гостиницы. Вскоре появился Петр с пакетом в руках.
– Это тебе, – подал он пакет поднявшейся навстречу ему Любе.
– Мне? – удивленно посмотрела на него женщина. – А что там?
– Так, мелочи. Дома посмотришь. И, пожалуйста, запиши номер своего телефона. Мало ли что понадобиться, я давно в этом городе не был.
Люда стояла в замешательстве, не решаясь дать номер мобильного.
– Люда, тебя что-то смущает?
– Ты можешь позвонить Маше...
– Могу. Правда, у нас состоялся короткий разговор из которого я понял, что она не питает ко мне никаких чувств. В общем, нашу встречу я представлял совершенно иначе.
– Ты ее обидел?
– Боже упаси! Скорее, наоборот.
– Ничего не понимаю! – воскликнула Люда и пристально посмотрела на собеседника.
– А, не будем о грустном... Завтра все объясню, если не возражаешь.
– Придется подождать! Мне очень интересно, что могло случиться за десять минут после того, как я ушла...
– Так я получу номер твоего телефона?
– Да, конечно.
После того, как номер был записан, Люда и Петр расстались.
Людмила Ивановна вернулась домой без настроения. Сняв пальто, она сразу же начала разбирать пакет, который ей вручил Петр. Разворачивала свертки, распечатывала коробочки, и сердце сжималось от противоречивых чувств. Французские духи, отрез натурального шелка, дорогая фирменная бижутерия, сладости в красивых упаковках...  Но все это он должен был подарить Маше! Было очевидно, что Петр – человек другого склада и другого уровня, чем Мария. В свои шестьдесят пять он не чувствовал себя стариком, был бодрым, спортивным и надеялся на начало нового этапа жизни.
«Что же произошло? Что ему наговорила Маша?»  – она никак не могла взять в толк и наконец решила позвонить подруге, несмотря на поздний час.
– Маша, ты еще не спишь? Что у вас случилось?
– Ничего, – грустно ответила та.
– Не слышу радости в голосе...
– Люда, я сказала ему, что он зря приехал, что я не та женщина, которая ему нужна.
–Почему? Почему ты так сказала?
– Неужели ты не видишь? Думаю, что и ты так подумала, увидев нас вместе. И он пришел к такому же выводу, просто, как воспитанный человек, не стал говорить. Я прочла в его глазах разочарование. Петр представлял меня другой, той, в которую был влюблен в молодости.
– А ты, ты его уже не любишь?
– Люда, я свой шанс упустила еще тогда, в молодости. Счастье ведь, как птица – улетит, и больше не поймаешь... Моя любовь останется в моем сердце, в воспоминаниях. Не хочу усложнять ему жизнь. Да и он никогда не свяжет свою судьбу со мной. Эта встреча была не нужна.
– Ну, не знаю... Тебе виднее. Если честно, я тоже все представляла себе по-другому. Но ты не спеши, подумай – утро вечера мудренее.
Людмила Ивановна положила мобильный и задумалась. И вдруг телефон зазвонил.
– Люда, – услышала она мужской голос, – это Петр. Не помешал тебе?
– Нет. Я поздно ложусь спать.
– Приглашаю тебя в ресторан. Завтра. Пожалуйста, составь мне компанию. Не отказывайся, прошу, – решил он опередить реакцию собеседницы.
– Если честно, я в растерянности. Конечно, я человек свободный, но идти с тобой в ресторан… – задумалась Люда. – Вряд ли это корректно.
– Понимаю тебя и не тороплю. Подумай. Позвоню утром. Спокойной ночи.
Петр отключил телефон. Женщина повертела трубку в руках и медленно положила на стол. «Как быть? – думала она. – И что делать с подарками? Принять? Или вернуть? А может, отдать Маше? Они были приготовлены для нее. Господи, что же делать? Ладно, время покажет...» 
Люда долго не могла уснуть и всю ночь вертелась с бока на бок. Ей не хотелось переходить дорогу подруге, и в то же время мужчина ей понравился. Мария не хочет связывать свою жизнь с ним, так может, стоит попробовать? Противоречивые чувства боролись в ней, как поступить, она не знала.
                ***
 Петр позвонил в полдень. Люда согласилась пойти в ресторан пообедать. Маше она больше не звонила и не сказала об этом его предложении. 
Петр подъехал к дому на такси. Люда собиралась очень старательно и выглядела, как светская дама, что не ускользнуло от иностранного гостя. Он вышел ей навстречу, предупредительно распахнул дверь автомобиля, помог устроиться на сиденье и только потом сел сам рядом с водителем.
 В ресторане предложил даме выбрать блюдо на ее вкус и заказал французское вино, согласовав с ней.
– Не сочти меня дерзким, – начал он, – и не подумай, что я легкомысленный. У меня мало времени, ведь я приехал всего на несколько дней. Не лукавлю, действительно всю жизнь помнил Марию. Но время нас меняет. Сейчас я не почувствовал и доли той любви, о которой мечтал всю жизнь. Зачем давать человеку надежду, обманывать себя и ее? Я честен со всеми женщинами. А когда увидел тебя, сердце мое подсказало, что ты можешь быть той, которая станет моей половинкой на всю оставшуюся жизнь. Не смотри на меня, как на сумасброда. Время летит, и к моменту отъезда я хотел бы знать...
– Что знать? – взволнованно спросила женщина.
– Ты согласна приехать ко мне в Бельгию?
– Петр, это так неожиданно...
– Понимаю. Если бы жил здесь, все происходило бы постепенно. Но у меня бизнес. Я вдовец, дети взрослые и живут отдельно. Это кратко о себе.  Люда, ты моя женщина.
– Ты меня совсем не знаешь.
– Да, ты права, но я уже увидел то, что мне надо. Ты предприимчивая, энергичная… Это уже много значит.
– Петр, скажу честно: не стану отвергать твое предложение. Пригласишь – приеду. Пообщаемся, посмотрим друг на друга. А там видно будет.
– Разумный ответ. Договорились! -- удовлетворенно улыбнулся Петр.
– Извини Петр, могу ли  попросить твоего совета? Вчера ты сделал мне подарок, дорогой. Но это предназначалось не мне, а моей подруге. Я, наверное, не имею права его принять.
– Маше я тоже преподнес презент.
– Все, что ты отдал мне, должно принадлежать ей... 
– Что ж, поступай, как хочешь.
– Все передам Маше, -- решительно подвела черту Люда.
Петр посмотрел на нее, и в его глазах мелькнула искорка одобрения. Ему понравились порядочность и бескорыстие женщины. Это еще больше убедило его в правильности выбора.
Они еще долго сидели в ресторане, рассказывая о своей жизни. Люда убеждалась, что Петр привлекает ее больше и больше. Ей импонировала не только внешность, но и его человеческие качества. То и дело сравнивала собеседника с покойным мужем и находила общие черты в их характерах.
 Люда не звонила Марии, пока не проводила Петра. Возвращаясь из аэропорта, решила заехать к подруге без предупреждения. Когда она позвонила в дверь, Маша открыла сразу.
– Входи, я ждала тебя.
– Но я не обещала…
– А это не важно. Я чувствовала. Даже чай согрела и пирожки испекла.
– Ничего не понимаю...
– Ну ладно! Все просто: Петр позвонил мне перед отъездом. Попросил прощения. Хотя не за что. Сказал, что ты ему очень понравилась.
Люда прошла на кухню и поставила пакет с подарками на стул.
– Садись, чайку попьем. Как раньше, – пригласила Мария.
– Давай, – усаживаясь на стул, тихо произнесла подруга. – А я принесла   подарки.
– Какие подарки?
– Которые Петр привез, но не все подарил. Они принадлежат тебе.
– Спасибо.
– Значит, ты все знаешь?
– Может, и не все. О чем не знаю – догадываюсь. Как думаешь, почему в день его приезда я так себя повела?  Я видела, что он не сводил с тебя глаз… Еще в аэропорту окаменел, едва увидел тебя. Но я не в обиде, правда.  Сердцу ведь не прикажешь. А моя птица счастья улетела навсегда...
Женщины говорили долго, плакали, а потом снова говорили. Прощаясь, Мария обняла подругу и сказала:
– Люда, ты заходи ко мне. Не забывай...







 

 
 
 
 
 

 


 

.


   


Рецензии
Кажется всё очень простым, но читается на одном дыхании.
Спасибо!

Жанна Марова   05.04.2020 06:06     Заявить о нарушении
На это произведение написано 5 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.