Вирус Вампа. Часть 2 Мятеж

Часть вторая: Мятеж

… Вы должны помнить, что любой контакт с носителем Скверны, которую люди Конгрегации называют Вирус Вампа, смертельно опасен. Знайте — нет никакого лекарства или вашей личной способности которая защитит вас от воздействия Скверны. Потому что она подобна щупальцам осьминога, заденете одно и вас настигнут остальные, пока вы будете бороться с одним из них. Поэтому лучший способ в схватке со Скверной — избегать любых контактов с ее носителями, в какой бы фазе поражения они не находились. Вы должны уничтожать носителей Скверны не прикасаясь к ним.

Мы не впервые встречаем на своем пути Скверну. Тот кто ее создал не знал о таких как мы и был не готов к встречи с нами. Надо признать — его создание ужасно, но совершено. Но, кто  бы он ни был, он не учел одного -  Великую Богиню Айсу. Не учел силу ее Любви, искру которой она даровала нам — своим служительницам. Без ее Любви мы бы не могли противостоять Скверне и были бы сметены ее ненасытностью и беспощадностью. Также как когда-то были сметены и вымараны из Узора Судьбы две могучие Империи, во времена которых и появилось это чудовище. Кто бы его тогда не выпустил о на свободу, он уничтожил наших предшественников. И наша цель не допустить повторного явления Скверны в нашей вселенной.

Мы многое знаем о Скверне механизме её действия, предназначении и пагубном влиянии на Узор Судьбы. Но этих знаний недостаточно, чтобы мы смогли одолеть Скверну в открытом столкновении. Однако, это не значит, что мы не можем противостоять ее влиянию и не дать ей поглотить нашу духовную суть, чтобы ввергнуть нас в лабиринты безумия. В отличии, от наших предшественников времён Падения, мы знаем с чем имеем дело. И я хочу напомнить вам как не пасть жертвой этой мерзости:

Если «звучание» Скверны коснется вашей духовной сути, вы столкнетесь с самыми страшными вашими кошмарами, спрятанные в глубинах памяти Узора, куда невозможно заглянуть. Против этого вы можете использовать только свою внутреннею силу, волю и искру Любви Богини. Помните кто вы есть и её Любовь не оставит вас на растерзание Скверне. Чем сильнее в вас искра ее Любви, тем сильнее вы сами. Только тогда у вас есть шанс сохранить свое тело, рассудок и себя, как духовную суть.

Если «дыхание» Скверны проникнет в ваше тело - не пытайтесь подчинить его себе — даже нам это не под силу. Как бы вы не пытались блокировать очаг поражения, «дыхание» все равно вырвется из под вашего контроля. Чем больше усилий вы будете прилагать, тем больше сил она будет получать от вас. Инфекция изначально быстрее и сильней нашего иммунитета. Любая попытка навязать ей другую команду развития, заведет вас в тупик и вы потеряете время, а потом и себя. Не препятствуйте ей — позвольте ей быть до того момента, пока она не израсходует свой потенциал и впадет в статичную стадию. Только после этого вы сможете работать с ней, изгоняя из своего тела, не отдавая ей свою энергию и ресурсы.

Если споры Скверны проникнут сквозь ваш защитный барьер, то в первую очередь, они попытается парализовать тело, в попытке навязывать свои приоритеты  клеткам вашего тела. Для нас, в этом кроется слабость Скверны, поскольку клетки нашего организма выполняют любую нашу команду, преобразуется наши тела в удобную для нас форму. Споры также как и «дыхание» обладают своим энергетическим потенциалом, который очень слаб чтобы подчинить наше тело себе. Тело послушно выполнят его команду и вернётся в исходное состояние по вашей команде. Споры бессильны причинить существенный вред нашему телу, но могут на какое-то время лишить нас подвижности, вызвав паралич мышц.

Помните только силой Любви Великой Айсу вы сможете справиться со Скверной, если она коснется вас, но изгнать ее мерзкий след из духовной сути вы не сможете никогда. Даже сбежав от нее в Узор Судьбы, вы унесете с собой  часть её, и рано или поздно Скверна настигнет вас и низвергнет в безумие. Берегите себя и возвращайтесь, оставшись сами собой.

Из напутственной речи Фион - старшей служительницы Великой Айсу.



Конгрегация Хоны. Планета Ватар

Невысокий и неприметный человек, похожий на высохшую мумию, с лысой головой и глазами цвета умирающей звезды, стоял у алтаря, на коленях в Храме Всевышнего и истово молился своему Богу. Старик был одет в древнюю, как и он сам, кардинальскую мантию, темно-красного цвета, прошедшей эпохи Кардиналов. Он хранил ею как талисман и одевал лишь тогда, когда возникали кризисные ситуации, которые требовали личного обращения к Богу.

Огромный Храм Всевышнего, способный вместить в себя до сотни тысяч прихожан одновременно, сейчас был пуст и слушал призыв к Богу одного человека. Человека — олицетворяющего собой, в Конгрегации, всех верующих в истинного Бога благого Каденну и его единственного апостола Хону. Посланник Хоны, Великий Инквизитор, Длань Всевышнего, Хранитель Веры — Наместник Тор, был не на шутку взволнован. Стоя на коленях, он возносил молитву благому Каденне и его апостолу Хоне, чьим наместником его считали миллиарды верующих.

Сообщение полученное им по мультилинии ввергло его в смятение. То чего он больше всего опасался произошло — Вирус Вампа вырвался из стен научного комплекса. Официальное сообщение не говорило об этом, но Тор прекрасно знал насколько коварен вирус, от которого он жаждал найти противоядие. После вспышки эпидемии вируса на астероидном скоплении Шивух, Наместнику всё время казалось, что он вот-вот проявится где-то еще и тогда уже не удастся отделаться легким испугом и карательной операцией.

Шивух показал, насколько Конгрегация, колыбель истинной Веры, бессильна против порождения тьмы. Тогда лишь чудом удалось избежать катастрофы, ценой невероятных усилий и жёстких мер. Ни одна духовная суть с астероидов не выскользнула через ретрансляторы душ. Все они остались там на Шивухе, погруженные в безумие вируса Вампа, или криогенные инкубаторские камеры Конгрегации.

Не нужно было быть аналитиком, чтобы понять разрушительную силу вируса, если он просочится на территорию Конгрегации. Тогда Тор принял решение — найти спасительную вакцину против страшного вируса. За короткое время был создана группа ученных, готовых заняться проблемой загадочного вируса Вампа, которую возглавил амбициозный ученный-священник Каррат Мур. Именно он убедил Наместника, что вирус Вампа это в первую очередь, задача с которой современная наука в состоянии справиться.

- То к чему не могли подступиться ученные времен Кардиналов, для нас сегодня стало рутиной задачей. И то, что мы называем вирусом Вампа, не что иное как математическая модель, которую мы в состоянии изучить и нейтрализовать - самонадеянно заявил Каррат Мур, на совете Конгрегации.

С тяжелым сердцем Наместник, подписал резолюцию по проекту изучения вируса Вампа в отдаленной системе, граничащей с Пустошами. Лучшие безопасники Конгрегации  протестировали и проверили протокол безопасности научно-исследовательского комплекса и присвоили ему наивысший коэффициент. Тор, убаюканный мерами безопасности, одобрил начало проекта на далекой Касарате. Руководителем исследовательской группы Тор назначил ведущего ученного Конгрегации в области эпидемиологии - самоуверенного Каррат Мура. — лучшего специалиста по разгадыванию ребусов (Каррат Мур, именно так, отрекомендовал себя Наместнику Тору).

Не смотря на все меры предосторожностей Тор терзался сомнениями. Он спросил как-то молодого выскочку, перед началом работ на Касарате:

- Вы знаете, что мы уже однажды изучали Вирус Вампа? Все исследования были прекращены по приказу Кардинала Сета, в его излюбленной им манере - тотальной зачистке всего и всех. Вы не боитесь, что когда-нибудь я могу поступить точно также если у вас что-то пойдет не так?

- Нет, я боюсь как раз обратного Наместник, что вы этого не сделаете, если что-то пойдет не так. - с вызовом ответил Каррат Мур. - Я уверен, что группа проводившая исследования вируса при Кардинале Сете, была не готова к тому с чем ей пришлось столкнуться. В отличии от нас она не обладала никакой информацией о вирусе и необходимыми ресурсами для его изучения. У нас же есть и то и другое.

- Мой самоуверенный друг, не забывайте — Вера и только Вера ваш самый главный ресурс и единственный союзник. - нравоучительно произнес Тор молодому ученному. - И вы можете не сомневаться - у ваших предшественников она была в избытке. Не забывайте и вы о ней. Да хранит вас Всевышний!

После этого разговора Каррат Мур больше не разу не встречался с Наместником. Он был уверен в себе и своей команде, располагающей всеми необходимыми ресурсами для разгадки вируса Вампа. За долгие годы работы проблема так и не была решена. Вирус Вампа поставил ученных в тупик. Шутливая угроза, когда-то высказанная Наместником  Каррат Муру, уже не казалась последнему шуткой.

Наместник, в свою очередь, всегда держал молодого ученного в поле своего зрения, изучая его отчеты и наблюдения. Каррат Мур, после первого прорыва по изучению вируса топтался на месте. Он уже понял, что вирус не является однородным, а состоит из нескольких взаимоисключающих компонентов. Несмотря на все усилия, его команда ученных не смогла воссоздать все условия для того чтобы вирус Вампа раскрыл себя во всей красе. Для этого не хватало чего-то важного, что они упускали из виду. Исследования Каррат Мура, на долгое время, зашли в тупик.

С одной стороны такое положение дел устраивало Наместника, который в отличии от своего ученного знал на что способен вирус Вампа в естественных условиях, а с другой стороны он все же хотел получить ответ на давний вопрос — что же такое вирус Вампа на самом деле. Когда-то учитель Наместника — великий инквизитор Морран, упомянул вскользь, что вирус Вампа имеет прямое отношение к основателю церковного сообщества — апостолу Хоне. Точнее к его «крови причастия» - субстанции похожей на настоящую кровь, которой причащали «осознавших себя» неофитов. Эту субстанция была дарована Хоной и хранилась в Храме Всевышнего. Она воспроизводила саму себя и была по-истине неисчерпаема. Именно отсюда «кровь причастия» развозили по всем Храмам Конгрегации Хоны.

Тогда Тор отмахнулся от слов своего учителя, как от дикой ереси, но с годами он все чаще и чаще возвращался мыслями к тому давнему разговору. Почему он тогда не дослушал до конца своего учителя и расспросил его, что он имел ввиду? В чем именно он хотел обличить апостола Хону? Тор до сих пор Тор терзался от того, что не допросил перед казнью ненавистного Кардинала Сета почему тот внезапно закрыл исследования вируса Вампа? Эти вопросы мучили его с момента вспышки эпидемии на Шивухе и ответ он надеялся получить от самоуверенного Каррат Мура.

Однажды, в качестве подсказки, Наместник через своих людей выслал ученному кубок «крови причастия», надеясь что тот поймет его намёк. Каррат Мур воспринял подарок Наместника на свой лад и стал требовать от своих коллег форсировать изучение вируса Вампа. Результаты не заставили себя долго ждать — люди начали уставать и терять былой задор. Каррат Мур не щадил своих коллег требую от них хоть какого-то результат, ожидая каждый день орбитальной бомбардировки.

Отвлеченный государственными делами Наместник ослабил свою хватку на горле своего ученного и на какое-то время оставил его без своего внимания. Сейчас Тор понимал, именно тогда когда стоило ему отвлечься, Каррат Мур совершил, наконец-то, прорыв в исследованиях и докопался до чего-то важного. Настолько важного, что система безопасности комплекса, активировала чрезвычайный режим —  умерщвление всего персонала.

Тор прекрасно понимал, что такая вынужденная мера могла быть запущена компьютером лишь в одном случаи — вирус Вампа вырвался из под контроля и в стенах комплекса появились инфицированные вирусом люди. Только в такой ситуации могла сработать автоматика комплекса, в попытке спасти персонал, прогнав их духовные сути через ретрансляторы душ в инкубаторские баки комплекса. Факт срабатывания охранной системы говорило Тору еще об одном — Каррат Мур смог оживить вирус Вампа, а значит у него есть ответы на вопросы, мучившие Наместника долгие годы.

Однако Тор не исключал и самого страшного, что Каррат Мур не смог удержать ситуацию полностью под контролем и вирус Вампа смог вырваться за стены комплекса. Тогда Конгрегации придется столкнуться с новым Шивухом, который пришлось, в свое время, выжечь подчистую, не давая вирусу не единого шанса прорваться за пределы звездной системы. Флот тогда не допустил утечки вируса и обезумевшим от его влияния духовным сутям. Тор не подозревал, что именно на Шивухе военные интуитивно нашли единственное правильное решение остановить вирус Вампа,  отключив ретрансляторы душ.  Каррат Мур обратил внимание на этот факт, вспомнил его отчеты Тор.

В минуты сомнений Наместник Тор всегда искал решение в молитве. И в этот раз, получив тревожную новость с Касараты, он направился в Храм Всевышнего, предаться молитве или получить знак от святого Хоны. В такие минуты жизнь в канцелярии Наместника замирала, в ожидании результатов молитвы главы Конгрегации Хоны. До возвращения Наместника, не отдавались приказы и распоряжения. Жизнь в чиновничьем аппарате Конгрегации замирала, в ожидании Наместника.
Тор провел в Храме Всевышнего несколько часов, но так и не получил никакого ответа или знака от апостола Хоны, впрочем как и всегда. Это его отчасти успокоило. В глубине своей духовной сути, он был уверен, что если святой Хона не вмешивается в события, какими бы грозными они не казались, значит он в состоянии справиться с ситуацией самостоятельно. За время молитвы Тор сосредоточился на проблеме Касараты, обдумав все возможные варианты развития событий и принял решение.

- Всё что происходит на территории Конгрегации, происходит в ее благо. - процитировал Наместник слова апостола Хоны своему секретарю.

Он вернулся с молитвы в свою резиденцию собранный и полон мрачной решительности. Его личный секретарь, худой мужчина с невыразительным серым лицом и безграничным влиянием в Конгрегации, ждал Наместника у дверей его кабинета. Секретарю достаточно было одного взгляда, чтобы понять, какое решение принял Наместника. За время своей службы он научился улавливать настроение Тора с первого взгляда. Сейчас он вскочил со своего места с блокнотом-коммуникатором в руке и вытянулся перед Наместником на вытяжку, как солдат перед старшим офицером. Тор, выходец из военизированного ордена Инквизиции, любил такие жесты, демонстрирующие готовность незамедлительно выполнить любое его распоряжение, без лишних вопросов и долгих объяснений, как приказ в армии.

- Там где мы видим Тьму, всегда есть место и Божественному свету благого Каденны. - закончил цитату секретарь, уловив ход мыслей Наместника.

- Я приготовил Ваша одобрение Наместник, командору сводной группировки флота на блокаду звездной системы Касы и ее полную зачистку. Нужна Ваша личная подпись. - отреагировал секретарь Наместника на его слова.

- Приоритет задач командора - закрытие системы и в первую очередь, блокада Касараты, с целью поимки руководителя комплекса Каррат Мура, изъятие всех записей его исследований. Я уверен, что этот хитрец решил поставленные перед ним задачи и сам спровоцировал активацию охранной системы, чтобы скрыть данные о вирусе. Отправьте с командором лучших спецов по работе с компьютерными системы. Как бы ни был умен Каррат Мур, но он не всеведущ и где-то допустил ошибку.

Более того, произошедшее на Касарате не является случайностью, а полностью спланированная и подготовлена операция Каррат Мура, и возможно, начальника безопасности Пинера. Только эти двое знали расписание смены судов охранения, как впрочем и многие другие тонкости, которые я не могу списать на случайности, как бы нам это не преподносили. По установлению блокады провести полное расследование инцидента и всех возможных причастных к нему лиц. Найдите всех кто имеет хоть какое-то отношение к Касарате.

- Конечно, Наместник. Слишком гладко это всё выглядит. Кто-то явно пытается отвлечь нас, изобразив утечку вируса, в изолированном от внешнего мира комплексе, чтобы мы бросились выполнять свои протоколы безопасности, гоняясь за вольными торговцами по всей системе. - согласился с ним его секретарь, делая отметки в своем блокноте-коммуникаторе.

- Чтобы не затеял Каррат Мур, он еще не готов уйти из системы Каса и находится в пределах  обитания Касараты. Кстати, чья епархия в системе Каса? - задумчиво спросил Наместник.

- Епархия ордена Инквизиции, архиепископа Иреха ван Дастона.

- Это тот честолюбивый и предприимчивый торговец, из-за которого было столько шума в ордене, что его выслали от греха подальше на периферию? - улыбнулся краешком губ Наместник.

У него была великолепная память. Он помнил в лицо каждого архиепископа в Конгрегации и выделял их по какому-то одному отличительному признаку или поступку.

- Да, Наместник. Это он. Согласно протоколу он сейчас Ваш Легат и верховная власть в системе Каса. - ответил секретарь.

- Очень хорошо! Сохраните его полномочия, он толковый администратор. Я уверен, он справится с ситуацией на Меркуле самостоятельно. Да и под ногами не будет путаться у командора. Присмотрите за ним, мне кажется он откопает для нас что-то интересное.

- Вы думаете, что у Каррат Мура сообщники внутри ордена? - робко поинтересовался секретарь.

- Нет. Хотя, своими действиями, он пытается убедить нас в обратном. Его сообщники гораздо ближе и они его спрячут сейчас где-то поблизости от Касараты. Либо они начнут торговаться с имперцами, но я уверен, что это для отвода глаза. Каррат Мур, скорее всего, задумал игру по-интересней. - продолжил свои размышления Наместник.

Он замер в задумчивости перед дверьми своего кабинета, словно не решаясь в него войти. Тор, искушенный в человеческих пороках человек, мог безошибочно различить предательство своим чутьем инквизитора и Наместника Хоны, как хорошая ищейка, учуявшая нужный след среди сотни похожих. Тор был уверен, что Каррат Мур предал Конгрегацию, а на такое можно было пойти только при очень высоких ставках. Значит он нашел что-то такое, что пошатнуло его преданность и толкнуло на предательство. Искать нужно не сколько Каррат Мура, столько то что оказалось гораздо сильней истиной Веры в духовной сути ученного. След вел только к тому что изучал Каррат Мур последние годы — вирусу Вампа или того, что за ним скрывалось.

- Мне нужен Каррат Мур или полная информация по исследованиям вируса Вампа. Вся информация, которую возможно будет добыть. Это главный приоритет командора, кроме блокады звездной системы Каса. В остальном неукоснительно соблюдать протокол безопасности. - отрезал Наместник и решительно вошел в свой кабинет, раздраженно хлопнув дверью.


Звездная система Каса.

Малый транспортник оторвался от холодной и неласковой земли Касараты и вышел на её орбиту по расчетной траектории. Он шел согласно графику полетов, не вызывая подозрений у наземных служб и орбитальной станции вооруженных сил Касы. Маленький кораблик, принадлежащий торговой компании на Меркуле, взял курс на один из спутников Касараты. В полетном листе челнока значилось — вахтенная смена. Он нёс на своем борту шесть человек и одного воскрешенного.

Кайрос, командир наемников, был мрачный, как грозовая туча в период ураганов на Меркуле. Ему всё больше и больше не нравилась ситуация. Губернатор явно не понимает, насколько опасна игра, которую они затеяли. И дело тут не в её высоких ставках. Рискованные операции его никогда не пугали. В свое время он пошел на службу к губернатору, за острыми ощущениями, а не за наживой. Но от сегодняшней операции откровенно смердело большими смертями, а то и ещё чем похуже. И Кайросу от этого было не по себе.

Транспортник спокойно долетел со своим грузом до пересадочной базы на спутнике. Команда Кайроса пересела на потрепанный челнок рудодобывающей компании. Кайрос с сожалением вспомнил свой любимый корабль, копирующий гвардейский бот церковников, брошенный им в космопорте Касараты. Выжечь его нутро, чтобы полностью замести свои следы, у командира наёмников не поднялась рука. Он не хотел привлечь внимание наземных служб. Кайрос знал, что церковники первым делом разнесут, к чертям, космопорт с его терминалами и едва ли они после этого будут что-то искать на пепелище.

Через пару часов они достигли своей цели и высадились на заброшенную пересадочную станцию местных вояк, принадлежащую когда-то деду нынешнего губернатора. Она притаилась на искусственном астероиде, находящийся вдали от основных торговых трасс. Это было одно из тайных убежищ Гкаркхамона-3, о котором знал только он и Кайрос. По плану, разработанной Кайросом операции здесь должна состояться передача выкраденного из комплекса ученного в руки имперцев. Губернатор, в последний момент, изменил план и приказал Кайросу с его людьми отсидеться на станции, пока он окончательно не решит вопрос цены и  с агентами Имперцев.

Опытному наемнику приказ отсидеться показался абсурдным, но он не посмел возражать своему господину и молча принял его предложение. После посадки его люди быстро затолкали в ангар, доставивший их сюда челнок и расположились в недрах заброшенного искусственного астероида. Станция была полностью переоборудована и модернизирована инженерами губернатора. Она была невидима для большинства корабельных сканеров и детекторов, не пропуская наружу никакого излучения и была визуально не видна на голом куске камня, болтающегося в космосе.

Система жизнеобеспечения была рассчитана на десять человек и могла прокормить их в течении полугода. Кайрос знал все сильные и слабые стороны этой норы и очень надеялся, что им не придется торчать здесь дольше того момента, как система жизнеобеспечения выработает свой ресурс. В случае чего-то непредвиденного - убраться отсюда будет гораздо сложнее чем появиться здесь. Особенно учитывая, что очень скоро в системе появятся корабли Конгрегации и их ищейки. Кайрос не испытывал иллюзий, по поводу невидимости их убежища. Он знал - церковники найдут их рано или поздно.

Первым делом, Кайрос приказал отнести в медицинский блок бойца с отсеченной рукой. Он был до сих пор без сознания и выглядел не важно. Кайрос и без того не любивший терять своих людей, не мог допустить сейчас смерти своего товарища. Как только церковники окажутся в системе Каса, они сразу возьмут под контроль все ретрансляторы душ, до которых смогут добраться. Духовная суть любого недавно умершего человека неизбежно потянется к ретранслятору душ, как кусок железа к магниту.

Насколь бы церковники не были бы заняты, они не оставят без внимания духовную суть  умершего человека где-то в космосе, недалеко от Касараты. А направить духовную суть в инкубаторский бак дело техники, после чего они без труда смогут обо всем расспросить воскрешенного. Уж что-то, а развязывать языки и узнавать правду церковники умели. Такое положение дел не устраивало Кайроса и он надеялся, что медицинский модуль сможет удержать духовную суть раненного в его искалеченном теле.

Убедившись, что состояние бойца, помешенного в операционный модуль стабилизировалось, Кайрос покинул медицинский отсек. Он хотел поговорить с учёным, которого они выкрали из комплекса церковников. Ему не давал покоя инцидент в инкубатории и он хотел получить от него ответы на свои вопросы. Два бойца принесли безвольное тело Каррат Мура в кают-компанию и усадили в одно из кресел.

Ученного успели одеть в стандартный комбинезон старателей, сидевший мешком на  худощавом теле пленника. Каррат Мур не прошел полную процедуру воскрешения, был слаб и дезориентирован. Его темные глаз слезились и взгляд бессмысленно блуждал не в состоянии сфокусироваться на чем-то конкретном. Тонкие губы на вытянутом лице были синюшнего цвета и нервно изгибались, словно пытались что-то сказать, но не могли. Тонкие руки с длинными пальцами судорожно подергивались и тряслись, как у старика. По его телу, то и дело, проходила дрожь, сотрясая его в приступах озноба.

Кайрос молча смотрел на своего пленника, который дрожал от холода, вечного спутника паскудного воскрешения. Он расположился напротив трясущегося человека и терпеливо ждал, когда тот сможет посмотреть на него осознанным взглядом.

- Кто вы такие? - стуча зубами спросил ученный, глядя куда-то в сторону.

- Я думаю, что ты и так понял. - скривил губы в усмешке Кайрос.

- Пппонял. Что от меня хотите? Выкуп? - продолжал трястись Каррат Мур, обхватив себя руками за плечи.

- Давай не будем тратить время. Я знаю кто ты. Ты понимаешь кто мы. Давай лучше просто поговорим. - предложил Кайрос ученному, проигнорировав его вопрос.

- А если я не захочу пппросто поговорить? Вы меня убьете? - выдавил из себя Каррат Мур стуча зубами.

- Мы, что так похожи на идиотов? - вскинул бровь Кайрос.

- Нет, не похожи, раз вам удалось выкрасть меня. Совсем не похожи. Вы не идиоты! Вы имбицилы! Вы что всерьез рассчитываете, что наши меня не найдут в этой вашей сранной дыре? - пленник почти перестал дрожать и стучать зубами, четко выговаривая каждое слово.

- Да, ты не нервничай святой отец! Кто-нибудь тебя точно найдет. Если не в этой дыре, то в какой-нибудь другой. Не важно. Наши или ваши.  Важно, что у тебя всё будет хорошо, святой отец!  - радостно воскликнул Каррат Мур. - Или какой там у тебя сан, ну чтобы к тебе правильно обращаться?

- Да, пошел урод! - зло выплюнул ученный.

- Вот это другое дело! Узнаю церковника — наглого и самоуверенного. А то эти «кто вы такие?» и «что вам надо?» режут слух хуже чем ваши фальшивые проповеди о Божественном добре и Вселенском зле. - развеселился Кайрос. - Давай, святой отец, не стесняйся, мы не в Храме - высказывай всё что наболело!

Каррат Мур вскинул голову и вперился цепким взглядом в своего пленителя и процедил сквозь зубы:
- Веселись, пока можешь. Но знай, пёс, всему своё время. И радости и смерти. Ты меня о своей смерти еще умолять будешь.

- Всё может быть, святоша! Но сейчас, как ты правильно заметил — моё время. И пока оно моё, я сделаю с тобой все что захочу. У меня тут на борту стоит медицинский модуль, так что я могу сделать твое прибывание здесь очень неприятным и болезненным. - оскалился Кайрос, внимательно наблюдая за реакцией ученного.

Он слышал, что некоторые священники Конгрегации высокого сана, могут усилием воли приказать своему телу умереть. Кайрос очень не хотел, чтобы этот худосочный святоша вдруг выкинул такую шутку, оставив всех в дураках. Во время разговора с церковником, наемник держал наготове парализатор, готовый пустить его в ход, если тот начнет вести себя неадекватно. Тот факт, что Каррат Мур злится, а не пытается войти в транс или что-то подобное, говорит о том, что этот умник ничего сделать с собой не собирается.

Ученный и ухом не повел на слова Кайроса, в свою очередь, он тоже изучал своего визави, внимательно наблюдая за  его поведением, мимикой и реакцией.

- Ну что же, раз мы прекрасно друг друга поняли, то теперь можем поговорить, как я и предлагал в самом начале нашего знакомства. - миролюбиво сказал наемник.

- О чем ты хочешь поговорить со мной? Я не обладаю какой-то секретной информацией. Я всего лишь администратор. - пожал плечами Каррат Мур.

- Понимаю. У меня, собственно говоря, к тебе только один вопрос, администратор. Что такого произошло в вашем комплексе, что его охранная система всех вас прикончила, к чертям? - без обиняков, спросил Кайрос у главы научно-исследовательского комплекса Конгрегации Хоны.

                ______________

Ирех ван Дастон удивленно пялился в мониторы слежения, не веря своим глазам. Штурмовик ведьм Айсу в последнюю минуту вступил в бой над Касаратой, на стороне Конгрегации, сжигая корабли взбунтовавшихся торговцев. Своевременное вмешательство ведьм, спасло сторожевик Конгрегации от гибели. Еще минута и взбесившиеся торговцы разнесли бы сторожевой кораблик капитана  Секта на атомы.
Чем бы ведьмы не руководствовались, но в данный момент, они спасли ситуацию — заперев Касарату на замок. Они показали оставшимся кораблям в космопорте, кто контролирует ситуацию с на орбите планеты. Этого было достаточно, но Токано — генерал космических сил  системы Каса, решил показать свои верноподданнические чувства и расстрелял космопорт с орбитальной станции Касараты, которую он сумел взять под свой контроль. Если от действий своих неожиданных союзников — ведьм Айсу Ирех ван Дастон пришел в смятение, то от бессмысленной бомбардировки генерала — зло заскрипел зубами:

- Старый идиот! Ну зачем же жечь космопорт!? А куда мы будем сажать свои корабли кретин!  - вскричал в сердцах Легат, грохнув от злости кулаком по столу. - Я просил тебя не вмешиваться в драку, а не расстреливать космопорт, чертов ты ублюдок!

Взбешенный Легат переключился на отдел безопасности:
- Сит Бар, ситуация по штабу армии?

- Всё под контролем, Легат! Мои люди зачищают верхние уровни штаба. Генерал Токано  заперся в оперативном модуле и носа оттуда не кажет. На вызовы не отвечает. Сидит, как мышь в своей норе. - отрапортовал безопасник.

- Похоже, этот идиот совсем рехнулся от страха. Вытащите его оттуда, пока он нам тут новых бед не наворотил. Берите под контроль здание штаба и удерживайте его так долго, насколько это возможно. Уничтожьте, от греха подальше, все коды допуска к орбитальным станциям. - отдал новый приказ Ирех ван Дастон.

- Ирех, мои люди сделают все что возможно, но Меркул всёравно рано или поздно взорвется мятежом и долго мы здесь не продержимся. Может быть стоит стянуть всех наших людей в резиденцию? - выдвинул здравое предложение глава безопасности.

- Если они пойдут на штурм резиденции, нам уже ничего не поможет Сит Бар. Удерживайте их штаб, чтобы ни у кого не мелькнуло соблазна добраться до боевых орбитальных станций и  раскатать нас с орбиты. - распорядился Легат обманчиво мягким голосом.

Изображение безопасника мигнуло и исчезло с экрана коммуникатора. Ирех ван Дастон понимал - как бы хорошо не обстояли дела на Касарате, рано или поздно озлобленные торговцы ударят по его резиденции, лишенной прикрытия с космоса. Это был всего лишь вопрос времени, которого у Иреха почти не осталось. Ему нужно было еще многое успеть сделать. Срочно связаться с ведьмами Айсу, поблагодарить их за помощь и узнать, чего они хотят. Он набрал общий код вызова и попытался дотянуться до штурмовика ведьм Айсу.

Ведьмы лишний раз подтвердили свою репутацию самодовольных стерв, игнорирую вызовы Легата.  Они зависли над уничтоженным космопортом Касараты, не предпринимая никаких действий. Ведьмы Айсу никогда ничего не делали просто так. Они всегда преследовали свои загадочные цели, в которые никого не посвящали. Ирех это прекрасно знал, но решил, раз они влезли в драку, то возможно они хотя бы скажут чего они хотят. Но нет, корабль ведьм хранил молчание, не отвечая на  вызов.

Оставив в покое ведьм Легат, вернулся к приоритетным задачам на Меркуле. Одна из которых - уничтожить губернатора системы Каса Гкаркхамона-3, причастного к событиям на Касарате и готовившего сейчас мятеж на Меркуле. Его нужно было прикончить до того, как он натравит на него торговцев и попытается, под шумок, вывезти начальника комплекса Каррат Мура, которого он похитил из исследовательского комплекса и где-то прятал. В том что губернатор приложил руку к событиям сегодняшнего дня, Легат не сомневался. «Пусть следователи Инквизиции сами отлавливают его духовную суть и допрашивают, а у меня есть дела и поважнее» - решил Ирех подтверждая приказ на ликвидацию Гкаркхамона-3.

                _______________

Губернатор, в отличии от Легата, не был ограничен в манёвре и жизненном пространстве. Он понимал, что рано или поздно Ирех ван Дастон вычислит его и пошлет за ним убийц. Имею значительную фору по времени, губернатор опережал своего противника и использовал все свои возможности, чтобы нанести удар первому. Самое главное, что Ирех допустил громадную ошибку, начав сбивать корабли торговцев на Касарате, даже не попытавшись с ними объясниться. И губернатор немедленно использовал его промах в своих целях.

Слух об избиение церковниками мирных кораблей над Касаратой быстро достиг столичной планеты Меркул. Независимые торговцы передавали друг другу новости по всем открытым каналам связи. Информация о нападении церковников на корабли своих товарищей обрастала ужасными подробностями и со временем превратилась в миф с красочными подробностями бойни, устроенной церковниками и ведьмами Айсу. Меркул, насыщенный торговцами и их представителями, возмущенно загудел, как дикие пчёлы, потревоженные неосторожным охотником.

После разговора с диспетчером космопорта Касараты, губернатор покинул свой дворец через подземный тоннель и скрылся в неизвестном направлении до того, как наемные убийцы легата добрались до его жилища. Через своих людей Гкаркхамон подтвердил факт нападения на космопорт и уничтожение церковниками и их сообщниками — ведьмами Айсу всех кораблей свободных торговцев на Касарате, недвусмысленно намекнув, что Меркул будет следующей  жертвой.

Предательство генерала Токано не удивило губернатора. Оно было ожидаемым и предсказуемым. Единственно, чего не ожидал Гкаркхамон, так это такой оперативности от  Иреха ван Дастона, с виду не расторопного и простоватого церковника, медлительного как тропическая черепаха. Надо признать, что с захватом штаба армии, Ирех его опередил и тем самым серьезно склонил весы удачи в свою сторону. Но это не беда, у него еще есть пару неприятных сюрпризов для ушлого церковника.

Хитрый и дальновидный Гкаркхамон-3 знал, что день великой мести рано или поздно настанет и тщательно готовился к нему. Флот и армия напрямую не подчинялась своему губернатору и находились с ним в натянутых отношениях, которые последний не собирался как-то улучшать. Наоборот, напряженность в отношениях вооруженных сил и правительства всегда держались на одном уровне, искусно подогреваемые губернатором. Ему была необходима видимость слабости его власти в системе Каса, дабы усыпить бдительность церковников. Сейчас кризис на Касарате, сыграл как нельзя на руку губернатору. Он решил явить всем свой главный козырь.

Генерал Токано был ширмой, так необходимой губернатору. Контроль на боевыми орбитальными станциями, которым гордился генерал был фикцией. Существовал дублирующий контур управления космической оборонной с наивысшим приоритетом. Естественно ни генерал, ни его армейские дружки об этом не догадывались, иначе дело бы давно приняло серьезный оборот, догадайся они кто настоящий хозяин в системе. И прямо сейчас губернатор хотел продемонстрировать воякам, возомнившим о себе невесть что — кто контролирует ситуацию.

Перебравшись из своего дворца по подземным туннелям в командный пункт, Гкаркхамон подтвердил свой приоритет управления компьютерной системе космических орбитальных станций. Компьютер подтвердил код допуска губернатора и переключил управление автоматических станций на губернатора. Машина была готова блокировала допуск всех остальных операторов по первому требованию. Впервые наследник великого «завоевателя», подло убитого церковниками, ощутил у себя в руках подлинную боевую мощь.

Губернатор удержал в узде свою ярость, готовую, подобно вулканической лаве, выплеснуться наружу плазменным шквалом на беззащитную планету и уничтожить всё что встретится у нее на пути. Всё должно было следовать плану и губернатор сдержал свой порыв, обрушить на Меркул огненный ад. Он ждал ответа от Имперцев о выкупе руководителя  научного комплекса церковников Каррат Мура, переданное им по шифрованному каналу связи. Ожидание реакции Имперцев сдерживало губернатора и неумолимо сокращая его временное преимущества.

Проклятому Легату хватит нескольких часов, чтобы договориться с высшими армейскими чинами на Меркуле, как он договорился с «неподкупным» генералом Токано. При таком раскладе губернатору будет куда сложнее осуществить задуманное и уйти незамеченным из системы до прихода эскадры церковников. Время, которое он смог с толком использовать поначалу, из союзника превращалось во врага.

В своей рискованной игре Гкаркхамон-3  поставил на карту всё и проигрывать он не собирался, независимо от того какое примут решения Имперцы. Он не мог ждать больше двух часов после захвата контроля над орбитальными станциями. Ищейки Легата рано или поздно выйдут на его след, а этого он допустить не мог. Два часа это был максимальный срок, которым располагал губернатор и ни минутой больше ждать он был ни намерен.

Имперцы не стали томить продавца ожиданием и дали ответ через стандарточас после установленного губернатором, самому себе, срока ожидания. Ответ гласил — сделке быть! Цена и детали сделки, в данный момент, не беспокоили губернатора. Он жаждал нанести свой удар. Растягивая губы в ухмылке Гкаркхамон-3 одним нажатием пальца активировал запуск атакующей программы на орбитальной станции Меркула. Губернатор задал компьютеру ряд задач и обозначил маркеры целей на планете и ее орбите. Час возмездия пробил...

                ________________

Орбитальная станция над Меркулом вышла из под контроля операторов генерала Токано, игнорируя запросы и команды оперативного модуля, расположенного в штабе на Меркуле. Генерал Токано был уверен, что вышел сухим из воды, приняв правильную сторону в критической ситуации, завладев пультом управления над орбитальными станциями Меркула и Касараты. Высшие чины вооруженных сил системы Касы, поддержали решение генерала и незадумываясь признали полномочия Легата — как верховной власти в звездной системе. Они обязались обеспечить контроль на Меркуле и пресечь беспорядки на планете и в космосе, оставив на своём посту заместителя командующего генерала Токано.

Убаюканный своей властью и контролем над двумя боевыми космическими станциями — гарантами безопасности в системе Каса, генерал не сразу понял, что происходит на вверенных ему военных объектах, когда техники ему доложили, что обе станции уже несколько минут не отвечают на запросы и команды из штаба. Когда Токана сообразил, что это могло бы означать - было уже поздно.

Всё на что хватило времени у генерала — увидеть на своём дисплее, как орудийный комплекс боевых станций начал накачку энергию на плазменные накопители и лазерные установки. Генерал успел включить ревун тревоги в штабе и передать сообщение Иреху ван Дастону о внештатной ситуации на орбите Меркула. Накопители произвели первый залп по планете, до того как генерал закончил доклад.

Здание ассоциации свободных торговцев на Меркуле, расположенное в центре столицы, вспухло огненным шаром. Оно не было защищено силовым полем и буквально испарилось после первого же плазменного удара с орбиты Меркула. Через десять секунд после залпа из плазменных орудий по военным базам на Меркуле был нанесен удар из космоса, прошивая их маломощные силовые поля, как камень лист бумаги, неся на своих крыльях смерть и хаос разрушения.

В течении нескольких минут орбитальная станция ярилась смертоносным шквалом, уничтожая военные объекты на поверхности планеты, включая штаб армии Касы. После чего станция сконцентрировала огонь на боевом корабле вооруженных сил Касы, класса фрегат, вступившего в бой с взбесившейся станцией после первых же ее ударов по родной планете. В космосе над Меркулом фрегат, единственный ударный корабль вооруженных космических сил Касы, вел самоубийственную дуэль с автоматической станцией, заведомо обреченный на неминуемую гибель.

Боевая станция, висевшая над Касаратой была в два раза меньше и скромнее своего собрата, но ее огневой мощи хватило, внезапным залпом превратить сторожевик церковников «Хаек» в облако пара и обломков. На орбите Касараты остался висеть лишь один штурмовик ведьм Айсу, не подвергшийся атаке из  космоса. Как бы не был губернатор обуян жаждой мести, но у него хватило мозгов не атаковать корабль ведьм, понимая, что такую выходку они ему никогда не простят.

Реакция торговцев, чьё представительство было уничтожено орбитальным комплексом, была  незамедлительна. Корабли торговцев находящиеся к тому моменту на орбите Меркула атаковали фрегат вооруженных сил Касы и после непродолжительного боя уничтожили его. После чего они разрядились ракетами и слабым плазменным огнем по резиденции архиепископа Иреха ван Дастона, испытывая на прочность ее силовой щит, который не был рассчитан на такую совместной мощь атаки.

Резиденция выдержала первый залп только потому что он не был синхронным. Совокупная мощность трех кораблей, ударивших по зданию резиденции могла сжечь ее одним махом, но асинхронность залпа и временной интервал, сыграли на руку церковникам и силовая установка успела «погасить» выброс смертоносный выброс энергии. Автоматика резиденции врубила силовое поле на полную мощность, не пропуская смерть внутрь, но щедро ее разбрасывая вокруг себя огненный вал.

Столица вспыхнула пожаром, эпицентром которого являлась резиденция архиепископа.
Защитная система резиденции огрызнулась ответным ракетами земля-космос по атаковавшим ее космическим кораблям торговцев на низкой орбите Меркула. Ответ церковников заставил торговцев самим защищаться и подарила время своим обитателям до того как силовые поля не смогли больше сдерживать натиск плазмы и пропустили ее в конце концов внутрь охранного периметра. После третьего орбитального залпа, здание резиденции запылало, складываясь внутрь, как карточный домик.

Ирех ван Дастон, в отличии от незадачливого генерала Токано, быстро разобрался в происходящем и успел эвакуироваться с персоналом в бункер, на нижние уровни резиденции. Бункер был заглублен в скальной породе Меркула и оснащен дополнительными уровнями защиты, рассчитанные на прямое попадание вакуумных бомб. От плазменных ударов, сыплющихся из космоса, церковники были защищены обломками резиденции и скальной породой. Но это совершенно не означало, что неизбежная наземная атака мятежников не достанет их и под землей.

Время жизни церковников, на которых ополчились торговцы и половина уцелевшего населения столицы, исчислялось несколькими часа. Люди были уверенные, что Конгрегация ударила им в спину и по ее приказу было сожжено представительство на Меркуле и немалая часть столицы. Переубедить или как-то образумить охваченных яростью людей было не кому. Одним орбитальным ударом была уничтожена вся армейская инфраструктура и военный космический терминал. Армия Касы ничем не могла помочь обреченным на заклание толпы Иреху ван Дастону и его людям.

«У нас есть три-четыре часа. Не больше. Примерно столько понадобится мятежникам, чтобы остыли обломки резиденции. К тому времени они смогут организоваться в штурмовые группы,  под огневым прикрытием кораблей торговцев. Благо желающих, посчитаться с ненавистными церковниками, сейчас на Меркуле предостаточно.» - размышлял Легат сидя в узкой пещерке подземного бункера. Он был готов к такому положению дел с самого утра и успел подготовиться. Вся информация была продублирована и закачана на резервные накопители подземного бункера. Весь ее массив был в распоряжении Легата и его аналитиков, которым он поручил просеять все имеющиеся данные и вычислить местонахождении возможной базы губернатора.

Мятеж которого ждал и опасался архиепископ начался раньше чем он его ожидал, в сложившейся ситуации он уже ничего не мог изменить. «Самое главное, что Касарата  блокирована.» - утешал себя Ирех, отрезанный от внешнего мира скалой. Сидя на нижних уровнях разрушенной резиденции, он ожидал скорого штурма взбешенной толпой. Ирех ван Дастн не думал о скорой смерти его и братьев, понимая, что это самая малая неприятность что ожидает его, перед тем как он предстанет перед следователями Ордена, стоит ему только покинуть чрево инкубаторского бака.

Его беспокоило другое. В качестве Легата, он выполнил свою задачу — удержал заразу на Касарате, как того от него требовал долг и протокол безопасности. О том, что главный ученный комплекса - Каррат Мур, находится в руках губернатора он не сомневался. Ирех был абсолютно уверен, что где бы тот сейчас не находился, это место рядом с Касаратой и его аналитики найдут его быстрее чем до мятежники доберутся до самого Иреха, чтобы по этому поводу не думал сбежавший губернатор. Обнаружение убежища, предателя Гкаркхамон-3 снимет с Иреха ван Дастона все возможные обвинения в его несостоятельности, как архиепископа и Легата Конгрегации.

Остальные люди архиепископа, выжившие после космической бомбардировки и успевшие укрыться внизу, без суеты и паники готовились к штурму. Они были готовы дорого продать свои жизни любому кто сунется на нижние уровни того, что еще утром гордо называлось резиденцией епископата Ордена Инквизиции. Лишенные всякой внешней связи с поверхностью планеты, они были слепы и глухи, заваленные обломками здания, в каменном мешке, прячась в нем как крысы от хозяйского гнева.

Они не знали, что сейчас творится в горящей столице, пережившей орбитальную бомбардировку, но хорошо знали отчаянный нрав торговцев. Отщепенцев, которым для мятежа достаточно и меньшего повода, чем уничтожение их кораблей и представительства. Обозленный до нельзя сброд не будет разбираться кто прав, кто виноват, они обязательно придут посчитаться с тем кого они больше всего ненавидят — граждан церковного сообщества Хоны, исповедующих истинную Веру.

                ___________________

- Ты хочешь знать, что у нас там такого произошло? - театрально вскинул бровь Каррат Мур. - Интересно!

Кайрос с невозмутимым лицом сидел напротив учёного, демонстративно положив себе на колени парализатор. Он никак отреагировал на вопрос церковника, ожидая когда тот начнёт говорить.

- Я подозреваю, что подробный рассказ тебя утомит, поэтому я постараюсь говорить  понятными для тебя языком. - не унимался Каррат Мур, пытаясь вызвать у наёмника хоть какую-то реакцию. - Ну знаешь, я бы тоже хотел задать тебе вопрос. Как я могу к тебе обращаться?

- Человек.

- Че-ло-век. - повторил по слогам Каррат Мура, широко  улыбаясь. - Ну да, ну да — человек, а кто же ещё. Так вот, человек, а сам-то ты знаешь, что сейчас происходит в системе Каса? Ну или, к примеру, на Касарате?

- Это не имеет к нашему делу никакого отношения. - и бровью не повёл Кайрос.

- Думаю, что ты ошибаешься. К нашему делу, как раз, это имеет самое непосредственное отношение. Я расскажу те то, о чём ты и понятия не имеешь. - худосочный церковник уже перестал дрожать от озноба и говорил чётко и размеренно, как проповедник в храме. Его голос не был таким глубоким и раскатистым как у священников. Он звучал проникновенно и завораживающие, обволакивая Кайроса, как липкой паутиной. Его хотелось слушать и слушать, не перебивая его красивое звучание. Каррат Мур, тем временем, продолжил говорить своим гипнотическим голосом, прислушиваясь к самому себе, словно ему нравилось слышать каждое произнесенное им слово.

- Результат нашего разговора во многом зависит от того, что сейчас творится на Меркуле,  в частности. Я так понимаю - твой хозяин губернатор Гкаркхамон-3. Это он приказал тебе выкрасть меня из инкубатория комплекса. Судя по этому уютному месту, он давно готовился к чему-то подобному и вот удача, наконец-то, улыбнулась ему. Он грамотно распорядился ей. Но сейчас речь не об этом.

Я думаю, что он уже подбил свободных торговцев, ошивающихся на Меркуле на мятеж, и те радостно вцепились в глотку моим братьям по истинной Вере, засевших в столице в своей резиденции. Возможно ты не знаешь, архиепископ Ирех ван Дастон, кстати, любитель красивой жизни и больших денег, сегодня утром вступил в новую должность и является на данный момент времени — Легатом. Большая шишка, между прочим, даже по меркам нашей Конгрегации. Именно он является или, скорее всего являлся, самой главной фигурой в системе Каса, последние десять часов.

Подозреваю, что брата Иреха, такой внезапный карьерный рост не привел в состояние восторга, а очень даже наоборот — сильно расстроил. На его голову свалилась внештатная ситуация, с которой он, волей неволей, должен как-то справиться. Особенно это тяжело сделать, когда ты остался без поддержки боевого крейсера Конгрегации у тебя над головой. У тебя в подчинении всего лишь какой-то старенький сторожевик, не способный внушить должного уважения строптивым торговцам, имеющих на своих корытах собственное вооружение.

Да, да, я говорю о тех самых, презираемым Орденом и Конгрегацией свободных торговцах, которые сейчас взбунтовались и, наверное, уже во всю громят резиденцию Легата-архиепископа. И всё это благодаря твоему хитроумному хозяину, о котором стоит рассказать отдельно. Вот такие сейчас дела творятся на Меркуле, человек, по имени Кайрос. - прервал свой монолог Каррат Мур, выделив чуть насмешливой интонацией имя своего поимщика.

Кайрос с невозмутимым видом, выслушал выкладки церковника, ничем не выдав своего изумления. С самого начала операции его терзали дурные предчувствия, что они сели не в свою лодку. Послушав Каррат Мура, он лишний раз убедился, что они с губернатором на самом деле пешки в чужой игре, с неизвестными ставками.

- Ты здесь достаточно давно, чтобы собрать данные обо всех кто имеет свой вес в системе. У нас маленький мирок и много времени не понадобится, чтобы всё как следует разнюхать. Твой анализ текущей ситуации звучит впечатляюще, но не настолько чтобы удивить меня. А самое главное, ты зачем-то тянешь время и не отвечаешь на мой вопрос — что произошло в вашем комплексе? - процедил Кайрос не сводя глаз с ученного сидящего напротив него.

- Ну да, ну да, твой вопрос. Я помню. Хотел впечатлить тебя более широким взглядом на происходящее, но смотрю ты совсем не понимаешь о чём я говорю. - посетовал церковник, покачав головой.

- Я не спрашивал у тебя текущий анализ ситуации. - огрызнулся Кайрос.

- Конечно. Тебя интересует узкий аспект произошедшего кризиса, чтобы понять, как тебе вести в сложившейся ситуации. Видишь ли, чтобы увидеть перед собой что-то большое, заграждающее тебе обзор, порою нужно сделать несколько шагов назад. Так сказать, за деревьями леса не увидать. Судя по всему - я зря сотрясаю воздух, пытаясь оказать на тебя впечатление, как гвардеец на смазливую девку. Ты ошибаешься, Кайрос. Сейчас главное не то что я тебе рассказываю или расскажу, а то что ты в своей норе, полностью отрезан от мира и не можешь ничего знать, о том, что происходит за её стенами.

Я понимаю, что ты выполняешь требования своего хозяина, а между тем, я хорошо знаю тебя Кайрос. Такой человек как ты, не будет никому слепо доверять. Такие как ты, Кайрос всегда имеют собственные пути к отступлению и резервные средства связи. Воспользуйся ими пока не стало слишком поздно, а я честно поведую тебе историю моего комплекса и того что там произошло на самом деле. Я же вижу, что тебе очень хочется добраться до истины. У меня, в отличии от твоего хозяина и Имперцев, есть что предложить тебе. Это гораздо весомей любой награды.  - щелкнул пальцами церковник. Он встал со своего места и стоял в паре метров перед наёмником, широко расставив ноги и улыбался во весь рот.

Кайрос, не меняя позы и безучастного выражения лица выстрелил в вскочившего со своего диванчика наглого церковника из парализатора. Лицо Каррат Мура исказила болезненная гримаса, глаза расширились, а рот перекосился в безмолвном крике. Тело учёного дернулось, ноги подогнулись и он стал оседать на пол, чтобы в следующую секунду замереть в неподвижности, будто, каменная скульптура, которая вот-вот потеряет равновесие и упадет.

Опытный наёмник, не раз пользовался парализатором и знал все симптомы, вызываемые им у человека. Сейчас он оказался совершенно обескуражен тем, что человек смог сопротивляться его излучению. Подобное было просто немыслимым. Он ещё несколько раз нажал на кнопку прибора, обрабатывая тело Каррат Мура дополнительным зарядом парализатора. Ничего не изменилось, церковник стоял перед ним неподвижно, не падая безвольным куском мяса на пол кают-кампании, но и не пытаясь шевельнуться.

 Тогда Кайрос вскочил со своего кресла и подскочил церковнику. Он ударил, застывшего в неестественной позе учёного рукояткой парализатора по затылку.
Каррат Мур пошатнулся от удара, но не упал. Его глаза вдруг ожили, приобретая осмысленное выражение. Лицо стало медленно разглаживаться, восстанавливая нормальную мимику и выражение. Рука вывернутая под немыслим углом и скрюченная судорогой дернулась и ожила. Неуловимым движением хрупкий учёный схватил рослого Кайроса за горло и со всей силы отшвырнул его от себя, как игрушку. Наёмник отлетел на несколько метров и впечатался в спиной в переборку кают-компании. От сильного удара головой он потерял сознание. Парализатор выскользнул из его ослабевшей руки и упал на пол.

- Нет, ты определенно всё портишь, ублюдок. - прошипел Каррат Мур в сторону безвольно лежащего Кайроса.

Он расправил плечи и повертел в разные стороны головой, хрустя шейными позвонками. Задрав руки вверх Каррат Мур сладко потянулся всем телом. Из его горла вырвались скрежещущие звуки, словно какой-то робот пытался прокашляться металлическим голосом. Он недовольно покачал головой. Ещё через секунду он полностью вернул себе контроль над своим телом и смог подойти к лежащему без сознания Кайросу.

- Тупой ублюдок! - зло повторил он Кайросу. - Не мог немного подождать.
Он поднял с пола парализатор наёмника и чуть пошатывающейся и неуверенной походкой покинул кают-кампанию. Через минуту в жилых секциях станции раздалась стрельба, вперемежку с криками ужаса и боли.

                __________________

Первые вооруженные отряды появились у развилин резиденции архиепископа, через два часа после ее бомбардировки. Как только пожар в городе и вокруг развалин стал стихать, к нему стали стягиваться группы вооруженных людей. У них еще не было чёткого плана действий и техники, способной расчистить завалы. Но никто из людей Легата не питал иллюзий, о том что мятежники не знают о защищенных нижних уровнях, и им удастся отсидеться в безопасности до прихода своих братьев. Губернатор был прекрасно осведомлён о подземном бункере резиденции и наверняка поделился этими знаниями со бунтовщиками.

Ирех ван Дастон произнес напутственную речь перед выжившими и приказал любой ценой не пропустить варваров внутрь убежища, поскольку от этого зависит дальнейшая судьба каждого из них, когда они предстанут перед трибуналом Конгрегации после воскрешения. Для его людей это был единственный действенный стимул драться до последнего. Все прекрасно понимали, что за события на Меркуле и Касарате их не погладят по головке и следователи Инквизиции вытянут из них все жилы. И сейчас каждый рвался показать рвение к служению своему делу.

«Рано, очень рано, вы пришли чертовы выродки! Мне нужно еще время.» - думал Ирех, рассеяно выслушивая доклад о положении дел наверху.

- Скоро они подгонят технику и начнут разгребать завалы... - закончил доклад начальника разведки.

- Как мы можем задержать бунтовщиков? - прервал Легат своего подчиненного.

- Сжечь несколько единиц техники, как только они начнут работать на развалинах. Остальных не трогать. Врятли они ударят еще раз с орбиты. Слишком много людей вокруг.

- Другими словами, сдерживать их точечными ударами, заставляя затаиться после каждой нашей атаки, пока они не прикончат наших бойцов?

- Да, Ваше святейшество. Только такая тактика их долго не удержит. В лучшем случае, мы сможем выиграть не больше полутора-двух часов, прежде чем они уничтожат диверсионные группы и найдут главный вход в бункер. Пока они ещё не знают, что у нас есть выход наружу. Как только мы вступим в игру мятежники это поймут и очень скоро пойдут на штурм, не считаясь с потерями и будут искать вход с удвоенной силой.

- Хорошо. Готовьте группы с разным интервалом выхода наружу. Мне очень нужны эти полтора-два часа или сколько вы сможет выиграть.

Разведчик, ничем не приметный человек в штатском с поблекшими глазами, кивнул Иреху ван Дастону и покинул его тесную келью. Он думал, что те кого сейчас отправят наружу, в принципе везунчики, которые погибнут быстро и практически безболезненно. Их не будут выкуривать из бункера, как норных змей, газом, напалмом или чем похуже, подвергая мучительной и позорной смерти.

Ирех вышел следом и направился в комнату аналитиков, посмотреть, что они накопали за истекшее время. Легат поставил перед ними задачу найти спрятанную базу губернатора не более нескольких часов лету от Касараты на любом корабле, способного вместить группу, примерно из пяти-шести человек. Вычислить все мыслимые и немыслимые маршруты с пересадками и попытками замести следы. Легат был уверен, что он находится на правильном пути и вот-вот ухватится за кончик ниточки, которая приведёт его к логову губернатора.

Из всех возможных вариантов которые смогли нарыть аналитики, Ирех заинтересовался только двумя.

- Меня интересуют вот эти два объекта. Что там находится сейчас? - поинтересовался он у главного аналитика.

- То, что вас интересует, совершенно не пригодно к жизни, Легат. Один из объектов - брошенный модуль старателей, отбуксированный подальше от торговых трасс. Он очень мал по по своим габаритам и вместимости. Второй объект - древняя станция слежения, давно законсервированная военными из-за своего неудобного расположения и отдаленности от Касараты.

- Очень хорошо. Мне, как раз, очень нравится расположение этой законсервированной станции слежения. Можно прилететь не привлекая ничьего внимание и также незаметно улететь. Идеальная точка входа и выхода из Гипера — ни далеко, ни близко от Касараты. Наройте мне всю информацию по ней. Маршруты чьих компаний пролегают рядом с ней? Когда была последняя информация о ней? Кто проводил консервацию? В чьем она ведомстве сейчас? Одним словом, всё что успеете нарыть. Времени у вас осталось очень немного. Давайте! Торопитесь! - поторопил он своих «умников» за компьютерными терминалами.

Легат вышел от аналитиков и поспешил к себе в келью, улыбаясь и радостно потирая руки. Впервые за этот безумный день у него поднялось настроение. Он почувствовал что наконец-то взял нужный след и теперь обдумывал насколько разумно он может распорядиться своим знанием. Ирех был убежден, что наконец-то сможет обыграть губернатора и нанести ему ответный удар.

- Связь! Мне нужна связь с любым спутником на орбите. Это самая приоритетная задача на текущий момент. Дайте ее мне как хотите. - отдал распоряжение Легат своему секретарю.

- Это не возможно Ваше святейшество! Скала над нами блокируют связь с поверхностью планеты. - пролепетал удивленный таким категоричным приказом секретарь. Он знал, что архиепископу об этом прекрасно известно.

- Значит, найдите способ, обойти это препятствие. Взорвите скалу. Пробурите в ней дырку. Выйдите с ручным коммуникатором наружу. Делайте, что хотите, но мне нужна одна минута связи с орбитой Меркула. Сейчас важнее этого нет ничего.

- Я узнаю, что можно с этим сделать, Ваше свя.., простите Легат. - испугано пролепетал секретарь и пятясь задом выскользнул из кельи.

- Конечно узнаешь. Узнаешь и сделаешь! - задумчиво
ответил Ирех ван Дастон, не заметив, что остался  один.

Он обдумывал ситуацию и, как ему казалось, нашел правильное решение в этой головоломке, в то время, как его первая диверсионная группа вышла на поверхность, чтобы еще больше разозлить мятежников и выиграть, возможно ценой своих жизней, немного времени для своего Легата.

                ___________________

- Ты знаешь Кайрос, что с твоим чутьём ты мог бы сделать в Конгрегации карьеру следователя? - прозвучал голос Каррат Мура откуда-то сверху.

Наёмник с трудом разлепил веки и посмотрел мутным взглядом туда откуда звучал голос церковника.  Его голова раскалывалась от боли, в ушах стоял гул. Кайрос перекатился на бок и попытался встать. В голове будто взорвалась граната. Из рта вырвался непроизвольный стон. Поняв, что встать он не сможет, Кайрос нащупал рукой у себя за спиной стену и смог подвинуться к ней, облокотившись на нее спиной. В таком положении — полусидя он смог наконец-то сфокусировать свой взгляд на церковнике.

Сначала он казался размытой тенью, но зрение быстро прояснилось, возвращая четкость восприятия. Каррат Мур сидел на том же диванчике, что и раньше. Сидел с таким видом, будто ничего не произошло, а Кайрос просто, ни с того ни с чего по потерял сознание. Однако, Кайрос прекрасно всё помнили и больше не питал иллюзий по поводу захваченного им церковника. Никто из живых существ не мог противостоять излучению парализатора, если только ты не в активной броне. Не говоря уж о нечеловеческой силе и реакции этого святоши.

Каррат Мур, тем временем, наблюдал за возней поверженного наёмника и хранил молчание. В кают-компании стояла нехорошая тишина, нарушаемая стонами Кайроса.

- Кто? Кто ты такой? - наконец смог выдохнуть из себя Кайрос, с трудом переводя дыхание.

- Мне кажется, Кайрос, или это уже недавно было? - насмешливо произнес Каррат Мур.

- Что было?

- Ну вот это — Ктооо тыыы такооойй? - передразнил церковник голос и интонацию наёмника.

- Правда, ты забыл мне тогда представиться.

- Ну, Кайрос, ты мне тоже не торопился сказать как тебя зовут. Я терпел твоё хамство до тех пор пока этого позволяли приличия. А после моего вежливого предложения о сотрудничестве, ты вообще начал стрелять в меня. - картинно развел руками учёный.

- Ты что ждешь извинений от меня святоша? - скривился наёмник.

-  Учитывая твоё плачевное положение, они были бы не лишними. Но настаивать не буду.

- Кто ты и чего тебе надо? - повторил Кайрос, пропустив мимо ушей колкости церковника.

- Мне кажется ты ударился сильнее чем я ожидал и у тебя отшибло память, че-ло-век. До того как ты начал стрелять, мне показалось, что мы отлично поладили. Я сделал тебе великодушное предложение помочь мне, в обмен на вознаграждение. Поскольку ты человек опытный, то не можешь не понимать, что никто не оставит свидетелей сделки между продажным губернатором и Имперцами. Я же в порыве человеколюбия предложил тебе честную сделку. Припоминаешь? А? - Каррат Мур закинул ногу на ногу, наблюдая за наёмником.

- Припоминаю. Было такое. - поморщился Кайрос.

- Ну в таком случаем, может теперь ты мне обоснуешь свою позицию, не прибегая к насилию?

- Обосную. Для начала я хотел знать с кем я имею дело и что с моими людьми. Я слышал выстрелы, до того как вырубиться окончательно. Ты их убил? - Кайрос перестал ёрзать спиной по стене и более или менее удобно устроился.

- Ну что же, это здравое любопытство. Для начала, верну тебе твои слова — я не идиот, чтобы убивать твоих людей. Скажем так, они живы, но пока не дееспособны. - церковник покачал в руке парализатор Кайроса и брезгливо отшвырнул его в сторону. - А что касается меня, то я тоже человек, но немного другой.

- Это мне ни о чём не говорит. Расскажи что там у вас произошло и я смогу сам решить человек ты или нет. Времени, для задушевной беседы, у нас предостаточно. - Кайрос напустил на себя равнодушный вид.

Он сидел и прикидывая в уме, что мог сделать этот церковник, кто называет себя человеком, с его людьми. Казалось бы, убить своих врагов накануне прихода своих братьев в звездную систему — самый разумный ход. Это всё равно, что ночью выстрелить сигнальной ракетой, но церковник этого не сделал, что странно само по себе. Как и то что учёный задохлик использовал, слабенький парализатор против боевого оружия наёмников. Как бы этот странный церковник не был быстр, но положить всех его опытных бойцов, скопом, не смог бы даже он.

Перестрелка которую он услышал, впадая в беспамятство, был ярким свидетельством тому. Однако, судя по всему, «учёный святоша» справился с боевым отрядом наёмников одним лишь парализатором или чем-то таким, о чём не хочет рассказать Кайросу. Опасаясь ляпнуть что-то лишнее. Только что именно? Чем можно таким удивить наёмника, от чего он может испугаться и не пойти на сотрудничество? - Размышлял Кайрос, рассматривая Каррат Мура, пытаясь разглядеть в нём что-то, что даст ему подсказку.

Ничего странного в церковнике он не заметил. Такой же щуплый человечек неопределенного возраста, одетый в желтый костюм старателей, смотревшийся на нём нелепо, как седло на корове. Кожа на лице немного желтоватого оттенка и черными глазами с красным ободком белков. Держится уверенно с чувством превосходства. Такое поведение свойственно любому церковнику.

- Серьезно? Ты считаешь что сможешь понять человек я или нет. - хихикнул, тем временем, церковник со своего диванчика. - Определенно, я не ошибся в тебе Кайрос и тебе следовало бы идти в ищейки Инквизиции. Ну что же. Давай проверим  твою интуицию в деле.

- Валяй!

- Итак, я расскажу тебе свою историю и отвечу на твои вопросы, но от тебя мне нужен доступ к терминалу связи. В отличии от твоего хозяина или Имперцев убивать тебя я не стану. Такое предложение тебя устроит Кайрос? - твёрдым голосом обозначил условия сделки Кайросу церковник.

- Устроит. Выхода ты мне всё равно не оставил. - кивнул головой наёмник.

- Тут я с тобой не согласен, но да ладно. С чего ты хочешь начать Кайрос?

- Всё с того же — что произошло на станции этой ночью?

- Произошла активация протокола безопасности охранной системы, в следствии обнаружения утечки вируса Вампа в лабораторных уровнях. Что такое вирус Вампа, в двух словах, я тебе объяснить не смогу. Чуть позже, когда у нас будет больше времени. Вкратце,  очень опасная штука, требующая повышенных мер безопасности при обращении с ней.

- Понятно. Как тогда этот очень опасный вирус, в таком случае, смог вырваться из ваших лабораторий? Даю голову на отсечение, что у вас там всё предусмотрено и надежно защищено от таких случаев.

- Да, ты прав — защита у нас на высшем уровне. Ты можешь не ломать голову Кайрос, - это я его его выпустил и тем самым активировал высший уровень защиты протокола безопасности. Вот как это произошло. - ровным голосом произнёс глава научно-исследовательского комплекса, словно он зачитывал Кайросу скучный доклад.

- Я догадывался о чём-то подобном. Уж больно многое не сходится в этой истории. Думаю, что ты сделал это не случайно и долго готовился к такому.

- Конечно! Это была часть большой и тщательно продуманной операции.

- Наше появление там тоже часть твоего плана?

- Не буду скрывать — да. В отличии от Губернатора — ты Кайрос, с самого начала, был самым слабым звеном в этом плане. Слишком много в тебе неконтролируемых переменных. Думаю, что ты выбран Узором Судьбы. Говоря языком служителей Узора ты вполне можешь быть ключевой фигуре в «Развязке», которая сейчас разыгрывается. Я, к примеру,  не сторонник Узора Судьбы, но не считаться с его влиянием на наши жизни слишком самонадеяно и глупо. Никто не знал как ты среагируешь в той или иной ситуации, особенно, когда на твоего бойца нападут мои люди.

- Кстати, к чему это было, калечить моего парня? - оживился Кайрос на высказывание церковника.

- Это нас возвращает к вирусу Вампа. Видишь ли, на первых его стадиях его развития, пораженные им люди перестают соответствовать некоторым человеческим характеристикам. Без таких характеристик автоматика инкубаторов блокирует доступ к бакам. Нам нужен был чистый генетический материал, желательно рука человека, чтобы разблокировать  инкубаторские баки. Кисть твоего бойца подходила для этого как нельзя лучше. И потом, такой неожиданный поворот в инкубатории только подхлестнул твою команду. Вы прекрасно выполнили свою задачу, быстро покинув комплекс и планету.

- Что же за характеристики  такие, что даже инкубатор вас не считает за людей и вам нужна рука обычного человека, как отмычка? - удивился Кайрос.

- Мой ответ займёт определённое время, которого у нас не так много. Если ты не возражаешь, обещаю я расскажу тебе чуть позже, а пока я готов ответить на главные твои вопросы. Продолжай. - ловко ушёл от ответа Каррат Мур.

- Ладно. Откуда вы знали, что первым прилечу именно я, а не кто-то другой, например, гвардейцы со сторожевика?

- О, Кайрос, ты недооцениваешь нас. - весело воскликнул Каррат Мур. - Ты забываешь, что у нас под рукой были абсолютно все технические возможности нашего комплекса. Ты же понимаешь, что это не заговор одиночки. Мы просчитали все варианты развития событий и выбрали самый оптимальный.

Неужели ты думаешь, что мы не знали, о слежке губернатора за нашим комплексом. Об этом знали еще те кто работал до нас и откровенно издевались над вашими наблюдателями, разыгрывая целые спектакли для обоих Гкаркхамонов. Поверь, жизнь в комплексе не слишком разнообразна и людям нужны хоть какие-то развлечения. И любопытные губернаторы дали нашим людям возможность позабавиться. На этот раз мы решили использовать вашу страсть к подглядыванию за нами, с гораздо большей пользой. Нам было очень важно, чтобы ты первый заметил катастрофу в комплексе. Поскольку мы знали, что ты курируешь наблюдателей и находишься именно там где нужно — на Касарате.

После твоего доклада, реакция губернатора была предсказуема, как восход солнца на небе. Его навязчивое желание отомстить Конгрегации могло толкнуть его только в одном направлении — предательству и жажде наживы. Как раз то, что нам было нужно. Оставалось всего лишь слегка подтолкнуть его и дождаться благоприятного времени. Так что ты стал участником нашего заговора задолго до сегодняшнего дня. А это поверь ...

- Значит вы давно готовили эту заваруху. - перебил Кайрос церковника.
Каррат Мур с укором посмотрел на наёмника, перебившего его плавное повествование о гениальной операции разработанной под его руководством.

- Конечно. Техническая часть операции готовилась около года и была тщательно продумана. Как ты понимаешь, время на ее выполнения было выбрано не случайно. Мы ждали определенных обстоятельств, во время которых нужные игроки были готовы сыграть свои роли, включая тебя. А это требует скрупулёзного планирования.

- И всё таки - чего ради, всё это затеяно? Держать такой заговор в тайне целый год, крайне рискованно. - не унимался Кайрос в своём любопытстве.

- О, Кайрос, это самый главный вопрос! Я охотно отвечу на него. Правда, я думаю, что сейчас понять ты меня не сможешь. Это как слепому объяснять что такое огонь. Любое моё объяснение будет правильным, но абсолютно не понятным для слепца. Поэтому повторюсь, предлагаю вернуться к этому вопросу чуть позже.

- Да, куда уж мне, простому наёмнику, понять твои высокие мотивы. Ты же как-то убедил начальника вашей охраны — Пинера, по-моему. В жизни не поверю, что вам удалось держать в неведении и дурачить безопасников целый год. - хмыкнул Кайрос.

- Бедный, бедный Кайрос ты думаешь, что я кого-то убеждал? Или нет, ты думаешь, что кучка сумасшедших учёных устроили заговор против своей же Конгрегации, чтобы переметнуться к Имперцам. - издевательски громким шёпотом сказал Каррат Мур.

- А на что это, по-твоему, похоже ещё?

- Так всё должно и выглядеть в глазах следователей Ордена. Какое-то время, по крайней мере. Раз ты пришел к такому выводу, уже зная, что это заговор, то и они по началу будут идти в том же направлении. Значит события всё еще развиваются в правильном векторе вероятностей. -  с интересом посмотрел церковник на Кайроса.

- Я не сказал, что так думаю. Я спросил — для чего вы это затеяли? Мотив, вот ключевой вопрос который будет интересовать ищеек. Их будет интересовать в первую очередь что произошло, а потом они зададутся тем же вопросом, что и я — зачем? Так что не торопись потирать ручонки. В отличии от меня, они знают чем вы там занимались и будут рыться в ваших терминалах. - решил Кайрос подлить ложку дегтя в бочку мёда самодовольства церковника.

- Разумеется, именно с этого они и начнут. По крайней мере, попытаются, но в данный момент они еще не поняли, что именно произошло в комплексе. Когда они докопаются до истины, упустят время. Не забывай, что мятеж на Меркуле оттянет на себя ресурсы и внимание прибывшей эскадры.

- Эскадры?

- Да, эскадры. Видишь ли, проблема которой мы занимались, как я уже говорил, очень опасна и Конгрегация сделают всё чтобы она не вырвалась за пределы системы Каса.

- Если всё настолько серьезно, как ты говоришь, то свидетелей Конгрегация не оставит. Ловко, вы всё придумали. Твои друзья церковники, в результате вашей игры, выкосят половину народа в системе, чтобы добраться до тебя и созданной тобой проблемы.

Кайрос глубоко вздохнул и поморщился от боли. Церковник крепко приложил его к переборке, когда отшвырнул от себя словно манекен. Скорее всего сломано пару рёбер. В таком состоянии много не навоюешь. Старый наёмник не верил, что этот шустрый церковник оставит его в живых. Он намеренно тянул время, желая узнать как можно больше, до того момента как Каррат Мур не устанет от его вопросов.

- Скорее всего у них будет приказ зачистить всю систему, лишь быть уверенным, что вирус Вампа не вырвался на свободу. - огорошил учёный  Кайроса.

- Что же это за хрень такая способная напугать великую Конгрегацию настолько, что она готова выкосить всех людей в системе? - недоуменно выпучил глаза Кайрос.

- О, это очень интересная хрень. Тебе точно понравится. Мои бывшие коллеги, как я тебе уже говорил, называют эту хрень - вирус Вампа, ну а мы назвали ее более точно - Творение. Оно даёт тебе свободу, о которой ты даже себе вообразить не можешь. Свободу и подлинное бессмертие, не связанное с ретрансляторами душ и инкубаторскими баками. Как ты понимаешь, без ретранслятора тебя невозможно контролировать, а одно это несёт в себе прямую опасность для любой политической системы. - оживился Каррат Мур. Он резво вскочил со своего места и подошёл в плотную в сидящему на полу наёмнику.

- И много вас таких свободных и бессмертных? - хмыкнул Кайрос, инстинктивно отодвигаясь от учёного, пытаясь сильнее вжаться в стену.

- Все кто работал на станции. - в тон ему ответил церковник. Он навис над Кайросом и посмотрел тому пристально в глаза.

Только сейчас Кайрос смог рассмотреть полоумного церковника отчетливо и понять, что же в нём было не так — глаза. Когда тот сидел на своём диванчике рассеянный свет кают-компании не давал возможности внимательно рассмотреть Каррат Мура и сейчас Кайрос увидел глаза, будто потянутые черной дымкой. Глаза в которых плескалось, как ртуть в блюдце, настоящее безумие. Лицо учёного за небольшое время тоже претерпело перемены и выглядело вытянутым и заостренным с тонкой полоской рта, от губ которого расползались, как трещины, тонкие черные полосы.
 
- Ты вроде был посимпатичней когда мы тебя достали из инкубатора. - поделился Кайрос своими наблюдениями, стоящему над ним Каррат Муру.

- Конечно. Если бы ты увидел облик который мне нравится больше всего, то не стал бы меня вытаскивать из бака. - раскрылась в улыбке тонкая щель рта церковника, показывая вытянутые и заостренные верхние зубы, больше похожие на клыки.

- Но инкубаторский бак выращивает стандартное человеческое тело и не может вырастить что-то другое. Если только… Если только ты не залез туда живым. - внезапная догадка озарила Кайроса. - Но это невозможно. Я же сам видел, как ты плавал в питательном растворе бака.

- Видишь, я же не зря сказал, что из тебя выйдет прекрасный следователь. Ты ухватываешь суть, не отвлекаясь на детали. - радостно воскликнул Каррат Мур, отойдя от Кайроса. - Тем не менее, ты правильно понял — в баке был я, а не выращенное тело. Я уже говорил тебе, что Творение даёт тебе безграничные возможности. Но чтобы их развить требуется время, а чтобы развивать их в новом теле — времени потребуется еще больше. Такой роскоши, в нашей ситуации, я себе позволить не могу и пришлось залезть в бак самому и дожидаться там тебя.
Кайрос покачал головой и после недолгого раздумья спросил:

- Значит, всё таки, вы больше не люди?

- Конечно, люди! Но другие. Люди, к которым пока никто не привык. Люди, которые могут утереть нос всем, включая, Узору Судьбы и самим вершить свою судьбу самостоятельно, не опираясь на Веру Конгрегации или кастовую систему Империи. - воскликнул Каррат Мур.

- Я это уже понял. Ты уже решил судьбу моих людей, без их разрешения. А сейчас собираешься, руками своих братьев, решить судьбу всех людей в нашей системе. - осторожно сказал Кайрос.

- Кайрос, ты наёмник или моралист? - вскинул бровь измененный церковник. - Как ты думаешь, сколько человеческих судеб попрано и раздавлено первыми проповедниками святого Хоны? Не знаешь? А? Так я скажу тебе — в сотни раз больше чем живёт во всей вашей системе. И знаешь какой результат? Нет? Создание великой Конгрегации. И ты меня хочешь упрекнуть за то, что я хочу сделать нечто подобное? Да хочу! Но куда малыми жертвами, чем это делали первые кардиналы, в своё время, неся людям истинную Веру и создавая свою долбаную Конгрегацию Хоны. Создавали они ее, если ты не в курсе, на крови невинных людей и не согласных с их великой целью! И я думаю, не мне тебе рассказывать о методах церковного сообщества. И уж тем более, ни тебе обвинять меня в чём-то подобном. - гневно прорычал Каррат Мур.

- Я пока тебя просто спрашиваю, потому что хочу понять, что же такое в вашем Творении, что из-за него идут на такие жертвы. - попытался оправдаться Кайрос.

- Не волнуйся, ты скоро всё узнаешь. А сейчас, если я ответил на твои вопросы, то пора и тебе выполнить свою часть сделки. Мне нужна связь! - уже спокойным голосом произнес бывший руководитель научно-исследовательского комплекса Касараты.

                ___________________

- Связь! Мне нужна связь! Кажется, мой секретарь передал вам моё распоряжение. - взревел не своим голосом Ирех ван Дастон главе своей разведки  Молоху, единственному военному спецу оставшемуся в резиденции на момент начала мятежа и атаки космической станции.

- Как вы себе это представляете Легат? - невозмутимо спросил офицер, за плечами которого был не один десяток боевых операций и жизненных циклов в специализации военного Ордена Инквизиции.

- А я, не собираюсь ничего себе представлять, друг мой! Я ставлю перед вами конкретную задачу Молох. И жду ее выполнения.- ткнул указательным пальцем Легат в грудь главного разведчика.

- Легат, я не могу выполнить ваш приказ, поскольку он технически невыполним. В данный момент, мы находимся на осадном положении, экранированные огромным куском скалы. Но дело даже не в этом, а в том, что средства дальней связи, которое вам необходимо, находилось внутри резиденции, уничтоженной орбитальной бомбардировкой. Нам просто нечем выйти на связь. Ручные коммуникаторы бесполезны. Их сигнал и внизу-то очень слабый. - отрапортовал начальник разведки Молох.

- Я это понимаю и не требую от вас явить мне чудо и создать из воздуха коммуникатор дальней связи. Нет. Я прошу вас обеспечить меня связью. Другими словами, найти ее там где она есть! - вновь сорвался на крик Ирех ван Дастон.

- Для этого нам всем придется выйти на поверхность и вступить в бой с бунтовщиками. Исход этого боя очевиден даже для вас. - отчеканил каждое слово разведчик, раздраженный непониманием Легата таких очевидных вещей.

- Хорошо. Скажите, друг мой, какова цель нашего нахождения здесь? - резко сменил тему Легат.

- Дождаться прибытия кораблей Конгрегации. Сохранить и передать нашим братьям информацию, связанную с инцидентом на Касарате. - ответил военный, не моргнув глазом.

- Допустим. И какова, по вашему вероятность того, что мы сможем дождаться наших братьев с боевыми кораблями? - елейным голосом спросил Ирех у своего подчиненного.

- Нулевая. Но мы можем спрятать информацию от мятежников. - продолжал гнуть свою линию разведчик.

- Друг мой, информация, которую вы хотите спрятать, важна в определенное время. Во всех остальных случаях, она бесполезна. И мне странно, что вы как глава нашего разведотдела, этого не понимаете. - прошипел Ирех в лицо разведчику, придвинувшись к нему вплотную.

- Я опираюсь на ту информацию, которую вы мне предоставили, а не на то, что вы считаете целесообразным мне сообщить. По этой причине вы ставите передо мной бессмысленные задачи. Поясните мне ситуацию и я смогу понять, что для этого возможно сделать. - отреагировал на разведчик, пожав плечами, не предпринимая попытки отодвинуться от взбешенного Легата, почти уткнувшегося ему в лицо.

- Хорошо. Вы правы. Мой приказ выглядит для вас некорректным. Поясню. В ходе проведенного расследования я нашел место где прячут выкраденного с нашего научного комплекса его руководителя - Каррат Мура. Я не знаю сколько он там будет находиться, и я, как Легат Конгрегации, не могу позволить допустить его вывоза из системы Каса. Чтобы предотвратить такую ситуацию мне нужно найти работающий коммуникатор и связаться с нашим сторожевиком на орбите Касараты.

Это и является, в данный момент, нашей первостепенной задачей. Всё остальное не столь важно. И я прошу вас найти способ обеспечить мне связь, а не заниматься сомнительной сохранностью моей жизни и информации, которая через пару часов потеряет свою актуальность. О чём, лично вы, будете отчитываться перед следователями Конгрегации, со всеми вытекающими последствиями. Я понятно сейчас выражаюсь, дорогой Молох? - сквозь зубы процедил Легат своему офицеру, раскачиваясь с пятки на носок

- Так точно, Легат! Задача мне ясна. Мне нужно какое-то время для ее решения. Разрешите идти? - как ни в чём не бывало спросил разведчик.

- Идите уже и решайте. - зло бросил Ирех в лицо военному.

Начальник разведки крутанулся на месте и направился в свой блок, в котором располагался его штаб. Ему не нужны были советы и расчеты, он сразу понял Легата, но намеренно тянул время, изображая из себя тупого солдафона, желая понять, что успел нарыть такого важного Ирех ван Дастон, что готов ради этого броситься, очертя голову, в бессмысленную мясорубку.

Пока Легат ярился перед ним, как бык на арене, разведчик обдумывал план будущий действий. Учитывая обстановку, наверху всех их ждёт горячий приём. Значит нужно атаковать так, чтобы мятежники не успели понять что происходит и перегруппироваться. В таком случае сейчас нельзя терять ни минуты, и выходить на поверхность, пока сюда не стянулись свежие силы бунтовщиков и прочей швали, желающей поживиться за чужой счёт. Разведчик ворвался в модуль своего штаба и приказал офицеру связи дать картинку происходящего наверху.

Несколько минут начальник разведки изучал обстановку, прикидывая мысленно маршрут их прорыва. Главная задача прорыва — найти действующий коммуникатора дальней связи и довести до него Легата живым. Он знал только одно такое место и видел его прямо сейчас, на уцелевших мониторах слежения внешнего периметра резиденции. Оно было близко, но дойти до него, с большой вероятностью, означало одно -  положить всех выживших людей резиденции. Даже это не гарантировало успех миссии самого Легата. В распоряжении разведчика осталось не больше десятка бойцов и для эффективного прорыва этого было явно недостаточно. Он задумался на мгновение и принял единственное возможное в такой ситуации решение.

- Легат, объявляйте общий сбор всего персонала. Мы можем дойти до дальней связи, только  выйдя за периметр развалин резиденции. Нам нужен стремительный прорыв. Через две минуты я проведу инструктаж. На поверхность должны выйти все. - заявил разведчик Иреху, связавшись с ним по наручному коммуникатору.

- Вы уверены, что для этого нужны все наши люди? - прозвучал через секунду вопрос Легата.

- Уверен. Вы поставили передо мной задачу. Я знаю как ее выполнить. Для этого мне нужны весь персонал. Более того, с этого момента, я возглавляю прорыв, и требую от всех, и от вас включительно, беспрекословного подчинения. До завершения операции, я ваш командир. - жестко ответил Легату начальник разведки.

- Надеюсь, друг мой, вы понимаете что делаете и расскажите мне об этом подробней, до того как я объявлю общий сбор. - поникшим голосом произнёс Ирех ван Дастон.

- У нас только один возможный вариант прорыва. Для этого нам нужно...
Через несколько секунд в подземном убежище рявкнул ревун и отключился, призывая всех к вниманию.

- Братья мои, я сейчас обращаюсь к вам, как духовный поводырь, а не чиновник церковного сообщества, бездумно выполняющий приказы. Я знаю, что могу приказать вам выполнить свой долг и вы безропотно отдадите свои жизни, во благо Конгрегации. Всё же, я обращаюсь к вам с просьбой, а не с приказом. Мы все оказались здесь и сейчас не случайно! Всевышний послал нам испытание. Испытание нашей Веры, и нашей решительности отстаивать ее в трудную минуту.

Мы можем сейчас остаться сидеть в этой норе и уповать, что наши братья придут вовремя и спасут нас от рук взбунтовавшейся черни. Мы можем вознести молитву Всевышнему и надеяться быть им спасеными. Мы можем, в конце концов, просто опустить руки и ждать своего конца, как жертвенные агнцы на заклании, поскольку знаем, что скоро очнёмся в инкубаторских баках. Но я прошу вас сейчас — действовать, а не ждать!

Прошу вас, братья, с оружием в руках защитить нашу Веру от беснующейся толпы, возомнившей себя орудием возмездия дьявола. Мне сейчас нужны не только ваши жизни, но и ваши искры истинной Веры. Мне нужна ваша решительность и готовность идти до конца, а не ждать когда кто-то всё решит за вас. Мне нужна ваша благородная ярость, способная опрокинуть врага на спину и втоптать его в землю. Мне нужны все вы братья. - обратился Ирех ван Дастон к своим подчиненным.

Люди оставшиеся в живых после уничтожения резиденции и прятавшиеся в ее подземельях услышали из динамиков связи призыв своего архиепископа Иреха ван Дастона, которого они знали много лет, а не жесткий приказ Легата, по долгу службы, равнодушного к их судьбам. Они с готовностью отозвались на призыв отстоять свою Веру и пойти следом за своим лидером, не потому что так велел им долг, а потому что он попросил их об этом, как своих братьев по Вере.

- Переключаю канал связи на главу нашей разведки — брата Молоха. Он объяснит детали предстоящей операции. - закончил свою речь Ирех ван Дастон.

                __________________

Кайрос с трудом стоял на ногах, и если бы Каррат Мур не держал его за плечи, то он не смог бы дойти самостоятельно из кают-компании до узла связи. Наёмник не мог вдохнуть воздух полной грудью. Мешала боль в спине. Он с трудом переставлял ноги, практически навалившись на хилого церковника всем своим весом. Щуплый Каррат Мур не испытывал никаких неудобств, заботливо поддерживая Кайроса, терпеливо ведя его к терминалу связи. Несмотря на уверения учёного о нехватки времени, он медленно брёл с Кайросом по станции, не пытаясь ускориться или как-то поторопить наёмника.

Всю дорогу до рубки, в которой располагался терминал связи Кайрос пытался заметить или уловить хоть малейший намёк на то, что произошло с его людьми. Нигде не было видно ни следов перестрелки, ни следов борьбы. Никто из наёмников не вышел им навстречу и не окликнул в пустом коридоре станции. «Что же ты сделал с моими людьми, чертов выродок?» - думал Кайрос, внимательно изучая видимый ему отрезок коридора.

Лишь проходя мимо коридора ведущего в жилой модуль, ему удалось услышать какой-то странный звук, то ли стон, то ли рычание. Каррат Мур заметил интерес Кайроса к происходящему в жилом отсеке и ускорил движения, не давая наёмнику возможности прислушаться к звукам. Кайрос дёрнулся от резкой боли в спине и заскрипел зубами. Ему ничего не оставалось как продолжать движение дальше, не отвлекаясь на рычание-стон из жилого отсека.

Через пару минут они достигли узла связи. В углу отсека расположился стандартный коммуникатор с панелью управления и дисплеем. Губернатор позаботился оснастить свою тайную берлогу всем необходимым, не экономя на дорогом оборудовании дальней связи. Проблема заключалась лишь в одном — система дальней связи, была настроена на волной код губернатора и его доверенного лица — Кайроса.

Наёмник понимал, что Каррат Мур знает об этом факте и потому предложил ему сделку — связь в обмен на его жизнь. Кайрос не верил ни церковнику, ни губернатору. Он отдавал себе отчёт в том, что как бы ни сложилась дальше ситуация его попытаются ликвидировать. Достаточно было, к примеру, заморозить его определенным образом тело, чтобы он, как духовная суть, не выскочил из него.  Он и сам не раз проделывал такие процедуры, наказывая конкурентов или врагов губернатора.

Ожидая нечто подобного по отношению к себе, Кайрос подготовился к такому повороту событий. В свой последний визит сюда он смог перенастроить компьютер станции, подчинив себе все ее системы. Губернатор даже и представить себе не мог, что его доверенное лицо — недалекий и исполнительный наёмник, сможет переиграть его на его же территории. В действительности Кайросу не нужно было тащиться с церковников в узел связи, он мог включить его дистанционно одной командой. Что бы там этот хитрый церковник себе не думал, но у тёртого наёмника были припрятаны в рукаве свой козырь.

Кайрос выполнил все необходимые манипуляции с терминалом и передал оголовье связи Каррат Муру, внимательно наблюдавшему за его действиями.

- Теперь ты можешь связаться с кем захочешь. - хриплым голосом произнёс Кайрос.
Он прислонился спиной к переборке и тяжело опустился на пол. В тесной рубке было только одно кресло оператора, которое не задумываясь занял Каррат Мур. Наёмнику ничего не оставалось, как устроиться поудобней на полу, рядом со своим бывшим пленником. Учёный бросил на него мимолётный взгляд и напялил на себя оголовье.

- Кайрос, Кайрос, ты неверно понял мою просьбу, мне нужно ни с кем связываться. Я хочу знать, как протекает мой спектакль. Если знаешь нужные коды доступа, то можешь настроиться на их точку приёма. Вопрос лишь в том, знаешь ли ты их или нет. - довольно хихикнул церковник, вбивая в терминал пакет данных.

Наёмник не стал ничего отвечать учёному. Он молча сидел на полу, закрыв глаза и обдумывал сложившуюся ситуацию. Как бы гладко не говорил церковник, его рассказ пестрил множеством пробелов, которые не позволяли сложить в общую картину всё им сказанное ранее. А главное, Кайрос не мог понять мотива заговора, о котором тот упомянул.

Что могло толкнуть группу преданных Конгрегации церковников на заговор направленный против неё. Обдумывая слова Каррат Мура, Кайрос понимал, что в этом непонятном заговоре участвовали почти все обитатели комплекса, в противном случае безопасники давно бы вычисли любые ростки недовольства в коллективе. В этом и заключалась их функция — предотвращать подобные ситуации в зародыше. А эти умники готовили свою операцию целый год. Да, за этот срок их бы давно раскрыли, как малолетних послушников. Но этого не произошло.

Подобное везение могло быть только в одном случае — вся служба безопасников состояла в заговоре. Но такое в принципе не мыслимо - втянуть в сомнительную авантюру толпу фанатичных служак Конгрегации, для которых Вера и ее сохранность единственный смысл их жизни. Для этого нужно было предложить что-то сверхъестественное, отчего люди могли отринуть саму суть своего существования и пойти против Конгрегации и её истинной Веры. А что может быть сильнее Веры?

- Послушай, Каррат Мур, я вот обдумываю твои слова о Творении, о котором ты упомянул. И хочу понять одну вещь. - обратился Кайрос к ученому колдующему у терминала связи.

- О, неужели, ты наконец-то обратился ко мне по имени, Кайрос. Это определенно можно назвать прогрессом. - не отвлекаясь от своей работы откликнулся церковник. - И, что за вещь ты пытаешься понять о Творении мой любознательный друг?

- Это Творение исключает из себя истинную Веру в благого Каденну и его апостола Хону? - приоткрыл один глаз Кайрос, наблюдая за реакцией церковником.

Каррат Мур оторвался от ввода данных на коммуникаторе и повернулся вполоборота  к наёмнику, внимательно изучая его.

- Ты меня поражаешь всё больше и больше. Творение не может исключать из себя Всевышнего, поскольку оно, как и всё сущее, содержит в себе его Искру Любви. Можно сказать, что Всевышний присутствует абсолютно во всём, в том числе в любом известном или неизвестном нам божественном существе. Наша Конгрегация Хоны, к примеру, считает Всевышним — благого Каденну, но это не так, поскольку в нём самом находится Искра того, кого является Создателем всего сущего. Подлинный Всевышний и есть Искра, которая есть в абсолютно в каждой духовной сути нашей вселенной.

Вопрос лишь в том, у кого её больше, если можно так выразиться. А ещё точнее, кто больше осознаёт себя и свои действия. Ведь Искра Любви, это сути приятие того что есть таким какое оно есть, не пытаясь это изменить или исправить. Всевышний не может и не будет влиять на кого-то или что-то и существует только в качестве Искры — он может только быть наблюдателем.

Присутствие его Искры в нас, как в духовных сутях, мы назвали чудом, создав вокруг этого истинную Веру, не понимая сути божественной Искры. Творение даёт понимание того, что искра Всевышнего не нуждается в поклонение ему. Искра, заключенная в тебе даёт тебе возможность участия в неограниченных игровых комбинациях, в рамках колоссального игрового поля — Узора Судьбы, но по его правилам.

Творение, как я и говорил, содержит в себе также искру Всевышнего, но оно позволяет тебе проигрывать те же игровые комбинации, но внутри Узора, но без его контроля. Другими словами, Творение дарует тебе возможность сравниться с Богами и самому стать Богом внутри игрового поля Узора Судьбы. Апостол Хона, как я теперь понимаю, своей истинной Верой, дарованной нам, доказал, что такое возможно.

Так что Творение не может существовать без Искры Всевышнего, но оно прекрасно обходится без того, что ты назвал истинной Верой. Своим вопросом - ты уловил, как ни странно, самое важное. Это делает тебе честь Кайрос, не услышав его красоту, ты смог нащупать его суть. Искра Всевышнего в звучит в Творении его Любовью и она прекрасна. - с блаженной улыбкой закончил свой монолог Каррат Мур, с любопытством рассматривая наёмника сидящего перед ним на полу.

- Звучит оно может и прекрасно, но глядя на тебя, выглядит оно откровенно паршиво. - спокойно ответил Кайрос, воодушевленному своей речью, как ему теперь стало понятно, уже бывшему церковнику.

Выглядел Каррат Мур к этому моменту, действительно не важно. Черты его лица еще больше заострились, придавая ему немного карикатурный вид на человека. Скошенный чуть назад лоб, удлиненное лицо с массивной нижней челюстью, узкие губы, сквозь которые выглядывали выросшие клыки, как у хищного зверя, приплюснутый широкий нос, блестящие глаза с кроваво-красным вертикальным зрачком и мертвенно-бледная кожа, словно исчерченная черными тонкими полосами кровеносных сосудов, не придавали красоты внешнему виду Каррат Мура.

- Понимаю, что выгляжу для тебя я весьма неприглядно, но уверяю тебя, для тебя это вопрос привычки восприятия, а для меня вопрос времени уверенно управлять своим обликом. Ты даже не представляешь как на самом деле выглядят ведьмы Айсу. Уверен, вид некоторых их особей, тебе понравился бы еще меньше. Мы продолжим наш увлекательный разговор чуть позже, а пока, с твоего разрешения, я займусь делом. - хихикнул Каррат Мур, возвращаясь к своим делам за коммуникатором связи.

- Валяй, занимайся своими делами. Я никуда не тороплюсь - благодушно отозвался Кайрос. - Если судить по твоей физиономии - Творение создаёт другой вид людей, очень не похожих на обычных людей. Людей у который своя собственная Вера, как её не назови. Смущает только один момент — откуда она взялась? Истинную Веру нам даровал апостол Хона, а кто вам даровал вашу Веру? Что скажешь, Каррат Мур?

- Понимаю, куда ты клонишь Кайрос, и даже могу исчерпывающе ответить тебе на этот вопрос. Скажу так — Творение было создано и спрятано в интересной биологической конструкции, тем на кого-то ты недвусмысленно намекаешь. Можешь не стесняться, Кайрос, и назвать его Дьяволом, что вновь возвратит нас к вопросу восприятия. Для тебя создатель покажется таковым, для меня нет. Но, вернемся к Творению.

Я пока не знаю историю его появления, но думаю, что скоро узнаю об этом. Но подача его, скажу тебе честно, весьма оригинальна. Видишь ли в чём дело, Кайрос, любая идея во вселенной рано или поздно искажается, и со временем, теряет свою первоначальную суть. С этим ничего не поделаешь - таковы правила игры Узора. Для чего ты думаешь Хона даровал нам истинную Веру? - тараторил себе под нос бодрым голосом Каррат Мур, сосредоточившись на коммуникаторе.

Его руки ловко нажимали на нужные пиктограммы, активируя их в на мониторе компьютера дальней связи. Он повернул голову в сторону Кайроса, бросив на него быстрый взгляд и продолжил свою мысль:

- Вера это ни что иное, как идея, Кайрос! Любая Вера, по своей сути является идей. Вопрос лишь в способе передачи этой идеи другим во времени. Творение это тоже идея. Создатель Творение спрятал его в биологической форме, способной храниться вечно без искажений первоначальной идеи. И если создатель Творения так поступил значит для этого была причина. Точно такая же причина, как и Хоны, который, как ты говоришь — даровал нам истинную Веру. У него тоже была причина даровать её. Поверь, он это сделал преследую свои цели. Почему тогда создатель Творения не должен преследовать свои? Да, он тоже даровал нам свою Веру.

- Допустим это так. - согласился Кайрос. - Это такой же дар, как и истинная Вера Хоны, но с чего ты взял, что этот дар будет во благо другим людям?

- А с чего ты взял, что дар Хоны во благо людям? - вопросом на вопрос ответил Каррат Мур.

- Это же очевидно — появилась Вера, Конгрегация. - пожал плечами наёмник.

- Ага, точно, появились и Вера, и Конгрегация. Но где здесь благо, Кайрос? Для тебя лично, как для человека, разве это благо? Или может для жителей приграничья это благо? - Каррат Мур, резко крутанулся на своём кресле к Кайросу и вперил в него взгляд.

- Я не гражданин Конгрегации. - возразил Кайрос.

- Не в этом дело. Ты явно пережил момент «осознания себя», что автоматически переводит тебя в категорию верующих в благого Каденну. Так скажи мне верующий, какое благо даёт тебе истинная Вера? А если учесть, что ты выступаешь, как наёмник, против Конгрегации Хоны — оплота этой самой Веры, то твоя Вера становится просто абсурдна. - пригвоздил ученый Кайроса.

Кайрос молча развёл в сторону руками. Ему него было ответить учёному. Интуитивно он понимал, что-то неправильно в гладких речах церковника, но не мог пока ухватиться за что-то конкретное. Каррат Мур, как все проповедники Конгрегации, умел вести теологические дискуссии и подбирать красивые слова, чтобы спрятаться за ними, как за высоким забором.

Каррат Мур, видя растерянный вид наёмника, вернулся к своим делам. Он закончил ввод команд и ждал результатов внимательно всматриваясь в монитор связи. Со своего места Кайрос не смог видеть, то что видит церковник и довольствовался лишь изучением физиономии ученого. На которой явственно проступало изумление.

- Почему они уже здесь? - пробормотал церковник.

Он выглядел потрясенным, словно не верил тому, что показывал ему монитор дальней связи. Через пару секунд он взял себя в руки и обратился к наёмнику:

- Кайрос, ты уже давно отираешься на Касарате. Скажи, как часто ты видел в местном космопорте ведьм Айсу?

- Айсу? - переспросил Кайрос. - Да я их никогда и не видел, не то что Касарате, а вообще нигде.

- Я так и подумал, Кайрос. Так и подумал. - Каррат Мур задумчиво обхватил ладонью свой подбородок, откинувшись в кресле.

- Что-то не так пошло в твоём спектакле? - осторожно спросил Кайрос.

- Боевая станция над Касаратой, к которой я подключился, показывает на орбите штурмовик ведьм Айсу. Я совсем не учёл их умение работать с Узором напрямую. А они, стало быть, быстро увидели здесь «Развязку» в Узоре Судьбы и пожаловали на Касарату с личным визитом. Хотят мне помешает. Жаль, что у меня нет боевых кодов доступа к вашей орбитальной станции.  Ну что же, новые проблемы требуют новых решений. - щелкнул пальцами Каррат Мур и улыбнулся, оскалив свои странные звериные клыки.

Он вновь повернулся к коммуникатору связи и стал в лихорадочном темпе набирать новую команду на его оперативной панели.

- Новые проблемы требуют новых решений. - повторил он сам себе. - Решений и немедленных действий.

                ___________________

Посреди развалин резиденции ордена Инквизиции прозвучал мощный взрыв. Через мгновение на месте взрыва вырос столб из огня, щебня и пыли. Пыль не успела рассеяться, как из под ее завесы появилась пять фигур, экипированных в гвардейскую броня. Они выскочили, как злые пчелы из разоренного улья и атаковали мятежников расположившихся со стороны космопорта. Ударный кулак из личной охраны архиепископа Иреха ван Дастона, без труда пробил брешь в первых рядах взбунтовавшихся торговцев, засевших у границы развалин резиденции.

Они задержались на занятых позициях несколько секунд, чтобы убедиться, что следом за ними из пылевой завесы выскакивают люди кое как экипированные и вооруженные штурмовыми винтовками и спешат в их сторону. В отличии о опытных гвардейцев, появившиеся из развалин группа людей двигалась медленно, неуклюже перелезая через завалы из бетонного крошева и кусков керамоплит. Время шло на секунды пока мятежники, окружившие развалины резиденции, не успели опомниться и атаковать группу церковников, вырвавшихся из западни.

Выскочив на свободное пространство, Легат и его люди увидели перед собой  центральный проспект столицы Меркула, точнее то, во что он превратился после орбитальной бомбардировки. Торговцы долбили с орбиты плазмой по резиденции не считаясь с последствиями. Разбитый вокруг резиденции парк был выжжен дотла и сейчас был похож на  пустыню, окруженную оплавленными от высокой температуры домами, спекшиеся в бесформенные кучи бетона и пластика. Некоторые из них, до сих пор, нещадно чадили густым чёрным дымом, низко стелющимся по земле.

Резиденция Ордена Инквизиции располагалась на центральной площади столицы, от которой во все стороны разбегались прямые дороги-лучи в разные части города. Одна из таких дорог вела в космопорт и Храм Всевышнего. Храм располагался на соседней городской площади в двух километрах от резиденции. Его острый, как игла, шпиль был виден почти из любой части города и волей неволей приковывал к себе внимание.
Отряд Иреха ван Дастона вырвался из кольца окружения и бросился в сторону Храма, до которого еще утром можно было дойти не торопливым шагом за четверть часа. Сейчас им предстояло преодолеть это расстояние по разбитому и выжженному плазмой проспекту, пробиваясь с боем сквозь разрозненные группы мятежников, спешащим к развалинам резиденции, чтобы принять участие в уничтожении ненавистных церковников.

Воспользовавшись всеобщей неразберихой, царящей на улицах столицы, отряд успел преодолеть четверть расстояния до Храма Всевышнего, не вступая в бой с вооруженными группами людей, попадающимся им на встречу. Покрытых пылью и грязью их принимали за своих, не распознав в них своих врагов. Отряд разбился на несколько групп, внешне не связанных, но идущие под прикрытием друг друга. Движение людей и машин на проспекте было хаотичным и отряд быстро затерялся в толпе, спешащей в самое защищенное и  безопасное место — космопорт.

Бунтовщики, осаждавшие резиденцию, опомнились через несколько минут после прорыва. Они быстро сообразили, что добыча выскользнула у них из под носа и направляется в сторону космопорта, пытаясь слиться с тонким ручейком беженцев. Передовые отряды мятежников устремились вслед за ними, сообщив своим людям в городе, о направлении движения церковников. Через пять минут после начала операции Иреха ван Дастона, преследователи настигли арьергард Легата и вступили с ним в бой…

Расчет главного разведчика Ордена — Молоха, строился на там, что мятежники решат, будто архиепископ со своими людьми будет прорываться к терминалу Ордена в космопорте. Он ожидал скорую реакцию бунтовщиков на их прорыв и они полностью оправдали его ожидания. Их уже ждали на большом перекрестке двух главных городских магистралей. Две машины, с наспех установленным штурмовым комплексом, и примерно два звена бойцов, пробились сквозь толпу бегущих людей, почти одновременно с ударной группой Молоха.

Чем ближе отряд приближался к перекрестку тем больше им попадалось людей. У самого перекрестка наблюдалось уже целое столпотворение. На нём возник водоворот из людских тел и машин. Кто-то рвался в безопасные терминалы космопорта, кто-то стремился побыстрее вырваться из города, в котором во всю шла стрельба и мародеры принялись грабить и убивать. На дорожном перекрестке  два потока людских потока сталкивались и перемешивались.
 
Одно из преимуществ главы разведки заключалось в опыте ведения боев в условиях города и он его использовал в полной мере. Позади основного отряда завязалась перестрелка с арьергардной группой, прикрывающей отход. Перед прорывом Молох разделил боеспособное звено гвардейцев на две группы, превратив одну в «таран», а другую в «щит». Задача «щита» была задержать преследователей и дать оторваться как можно дольше основному отряду. Роль «Тарана» была только одна - прокладывать дорогу основной группе с Ирехом ван Дастоном и оттянуть на себя силы противника.

Как бы не были мятежники готовы к бою с беглецами, они пропустили начало атаки группы «Тарана». Два гвардейца на электромагнитных ранцах взмыли вверх над толпой беженцев и синхронным залпом из переносных ракетных установок сожгли обе машины противника. Паника в толпе распространилась быстрее пожара. Испуганные люди бросились бежать, в попытке спрятаться от стрельбы и пламени горящих машин. Два звена пеших мятежников были в один миг сметены обезумевшей от страха толпой, у которой они неосмотрительно встали на пути.

Бойцы Молоха подстегивали испуганных людей выстрелами в воздух, как опытные пастухи отару овец. На плечах бегущих людей отряд церковников проскочил опасный перекресток. До площади, на которой возвышался Храм Всевышнего отряд добежал за пять минут, не потеряв ни единого человека.

Иреха ван Дастона, измотанного и обессилевшего Молох буквально выдернул из людского потока. Отряд распался в потоке беженцев и людям Легата приходилось с трудом выбираться из толпы по одному-два человека. Они выходили к Храмовой площади, как потерпевшие кораблекрушения на берег. Перед их взором открывалась другая картина - площадь перед Храмом была заполнена верующими и отчаявшимися людьми, пришедших искать спасения и утешения. Они молча стояли у закрытых дверей Храма, словно ожидая начала службы.

Выжившие церковники просачивались сквозь молчаливых людей, как ручейки сквозь лесную чащу и стекались к дверям Храма. Ирех ван Дастон осторожно открыл дверь своей печатью, опасаясь, что толпа прихожан хлынет внутрь и затопчет его, не дав выполнить ему свою миссию. Следом за своим архиепископом в Храм проскользнул Молох с пятью членами персонала резиденции, чудом не затерявшихся в людской реке.
 
Внутри Храма, Ирех ван Дастон стряхнул с себя усталость и почувствовал как его наполняет сила Всевышнего и его апостола святого Хоны. Он устремился в комнату связи, уповая на то, что ему удастся довести задуманное до конца. Терминал связи бойко отозвался на волновой код Легата и отправил запрос связи на сторожевик «Хаек», висящий на орбите Касараты. Несколько минут на запрос никто не отвечал. Воодушевление Легата стало таять, как снег на солнце, с каждой секундой ожидания ответа от сторожевика. С ужасом он стал догадываться, что «Хаек» получил своё и никто больше не охраняет Касарату.

Подумав немного, Ирех вознёс молитву благому Хоне и с тяжёлым сердцем отправил вызов на штурмовик ведьм Айсу, ожидая самого худшего. Ответ от ведьм пришёл быстро. Дисплей дальней связи моргнул и выдал изображение одной из них. На Легата взирало безучастное, бледное лицо женщины, с немного раскосыми желтоватыми глазами, и вертикальным змеиными зрачками.

- Слушаю вас Легат. - безжизненным, почти шипящим голосом произнесла служительница Айсу.

- Я не знаю как к вам правильно обращаться служительница, и если моя речь покажется вам неучтивой, то только из-за вынужденной спешки и крайней на то необходимости. - выдавил из себя Ирех витиеватую реплику, растягивая время и собираясь с мыслями.

- Полагаю, я смогу пережить вашу неучтивость. Достаточно называть меня Служительница. Вы хотите мне что-то сообщить Легат? - перешла сразу к делу ведьма.

«Такое впечатление, что она ждёт от меня доклада, словно это я у нее в гостях, а не наоборот. Эти чёртовы ведьмы, всегда высокомерны и надменны, и никогда не поймёшь что у них на уме.» - подумал Ирех ван Дастон.

- Да, вы правы. От имени Конгрегации Хоны я благодарю вас, служительница, что вы недавно вмешались в критическую ситуацию, сложившуюся на орбите Касараты и спасли от гибели наш сторожевик. К сожалению, я ограничен в средствах связи и лишен возможности связаться с нашим сторожевиком. - расшаркался архиепископ.

- Принимаю вашу благодарность Легат. Ваш сторожевик несколько часов назад был уничтожен орбитальной станцией. Полагаю вам это уже понятно, раз вы связались с нами. Не думаю, что вы с риском для жизни пробивались к терминалу связи, чтобы выразить нам свою благодарность. - ответила служительница, чуть изогнула уголок губ в подобии улыбки.

- Да, конечно. Не только для этого. - машинально ответил Ирех, потрясенный новостью гибели сторожевика — последнего его козыря в этом кошмаре. Он быстро взял себя в руки и продолжил:

 - Со своей стороны я тоже могу, предположить, что ваш визит в систему Касса совсем не случаен Служительница.

Ведьма едва качнула голову, подтверждая догадку своего собеседника и вперилась в него своими змеиными глазами, ожидая продолжения.

- Уверен, что вы знаете, на Касарате произошла утечка опасного вируса. Смею предположить, что вы, также как и я, не заинтересованы в его распространении внутри системы Касса. Это обуславливает ваше вмешательство в наши дела и нахождения на орбите Касараты. - голос Легата, с каждым произнесенным им словом, звучал твёрже и уверенней.

- Я рада, что ваших умственных способностей хватило на такие выводы. Что вы хотите Легат? Я так понимаю, что вам недостаточно того, что мы в данный момент обеспечиваем объявленный вами карантин на планете. -  молвила Служительница, щелкнув по носу самоуверенного церковника, решившего, что он уличил служительниц Айсу в чём-то неподобающем.

- У меня есть все основания полагать, что один сотрудник нашего научного комплекса успел покинуть планету до объявления на ней карантина и вашего своевременного вмешательства. Есть вероятность, что он инфицированный - на одном дыхании произнёс Ирех ван Дастон.

- Вы выпустили с планеты инфицированного Скверной? - гневно прошипела ведьма Айсу, впервые явив Легату какую-то эмоцию.

- Да, служительница. Боюсь что это так. Произошло предательство, бывший губернатор системы Каса поднял мятеж и выкрал с территории нашего научного комплекса его руководителя — Каррат Мура. В данный момент мне известны координаты нахождения тайного убежища губернатора, в котором держат Каррат Мура. Я лишён какой-либо возможности действовать и обращаюсь к вам с просьбой о помощи. - высказал свою мысль Легат.

- Вы просите нас выполнить за вас еще и эту грязную работу, Легат? - поинтересовалась женщина с пронзительными глазами ядовитой змеи.

- Нет, служительница. Я прошу вас уничтожить убежище, в котором содержат нашего учёного, дабы избавить нас всех от возможной угрозы дальнейшей утечки опасного вируса. - твёрдо сказал Ирех, глядя прямо в глаза надменной служительнице Айсу.

- Возможной угрозы!? Вы представляете себе какое древнее зло вы выпустили из своего комплекса, называя его вирусом? Это вверх глупости и беспечности, которую вам только ещё предстоит расхлёбывать. Мы готовы принять координаты убежища. Если этот ваш учёный  вырвется на свободу последствия будут гораздо печальней, чем вы можете себе вообразить. - отчитала служительница Иреха, как нашкодившего ребёнка.

- У меня нет должных полномочий, представлять чем занимался наш комплекс на Касарате, но у меня  достаточно здравомыслия, чтобы не допустить дальнейшей утечки этого, как вы говорите - древнего зла. Я обращаюсь к вам с просьбой о помощи, осознавая какие меня ждут последствия, за такую вольность, особенно как Легата Конгрегации. - с вызовом в голосе произнёс Легат чуждому для него представителю другой цивилизации.

- Одной просьбы будет мало, Легат Конгрегации. - холодно отреагировала служительница Айсу, на откровение архиепископа, волею Узора Судьбы ставшего Легатом.

- Чего вы, в таком случае, хотите служительница? - упавшим голосом произнёс Ирех, готовясь к жёстким условиям сделки с ведьмой. Любое живое существо в обитаемой Вселенной знало - если хочешь что-то получить от ведьмы Айсу, то будь готов к тому, что цена за это будет непомерно высока.

- Ваша просьба должна быть подтверждена официальным приглашением. Суть его такова, что мы можем находиться в системе Каса столько сколько сочтём нужным. Разумеется с вашей подписью волнового кода Легата Конгрегации. - выдвинула свои условия сделки служительница Айсу, и глазом не моргнув.

Ирех ван Дастон, задумался на мгновение, прикусив нижнюю губу. Чертова ведьма требовала от него собственной рукой подписать себе смертный приговор. Он прекрасно понимал последствия такого шага. До тех пор пока он является верховной властью в системе Касса, никто не сможет отменить его распоряжения, кроме другого Легата, который, если и появится здесь, то не скоро. Разрешить ведьмам Айсу находиться рядом с секретным объектом Конгрегации в то время когда на нём произошла утечка опасного вируса? Такого Иреху никогда не простят. Однако, он и без слов служительницы о древнем зле, чувствовал, что ситуация крайне опасна и требовала неординарных решений.

- Я, как Легат Конгрегации Ирех ван Дастон, с этого момента, разрешаю вам служительнице Айсу, в составе одного корабля, находиться в звездной системе Каса, столько сколько вы сочтете нужным. Копию разрешения с моей подписью, вы получите вместе с координатами возможного убежища, в котором удерживают нашего учёного Каррат Мура. - чётко и внятно объявил Ирех. Он попытался смягчить удар, разрешив ведьмам находиться в звездной системе Каса, а не пригласив их.

Невозмутимая служительница пристально посмотрела на Иреха ван Дастона и склонила голову в вежливом поклоне. Она сделала вид, что не заметила уловку хитрого Легата и с пафосом ответила ему:

- Мы принимаем ваше разрешение Легат. Благодарим вас за гостеприимство!
Изображение служительницы на мониторе связи растаяло, оставив Иреха одного со своими невесёлыми мыслями.

- Легат, вы поступили правильно. Риск слишком велик. Я буду свидетельствовать за вас. Ведьмы здесь появились неспроста, в нужном месте и в нужное время. Мы не знаем, что на самом деле произошло с нашим сторожевиком и кто его уничтожил. Я уже не говорю о том, что они хорошо осведомлены, об исследованиях нашего комплекса и каком-то «древнем зле», которое она назвала Скверной. Да и происходящее на Меркуле, для них не совсем новость. - раздался позади Иреха голос главы разведки Молоха.

Он подошёл к Иреху, застывшему перед черным дисплеем монитора и потрепал его по плечу. Молох отдавал себе отчёт - бывший архиепископ рискует гораздо больше чем своей жизнью. Сейчас он поставил на карту всё — свой сан, доброе имя против вечного Забвения — суровой кары в Конгрегации. Страшного Забвения после которого ты навсегда перестанешь существовать как личность, осознающая себя. Впереди всех их ждали долгие разбирательства и неизбежный трибунал, который оценит сегодняшнюю ситуацию так как ему будет удобно. Кто-то должен быть наказан, за события на Касарате и Меркуле. В данный момент, Ирех, с его былыми грешками, как нельзя лучше подходил на роль козла отпущения.

- Да хранит нас всех Всевышний! - пробормотал в ответ Ирех ван Дастон - Легат Конгрегации Хоны.

- Воистину! - эхом отозвался Молох.

                ___________________

- Не буду тебя Кайрос тешить иллюзиями и скажу как есть — наши с тобой планы под угрозой. - с нарочитой веселостью в голосе обратился Каррат Мур к сидящему на полу наёмнику.

- Неужели? И как ты это понял, глядя в монитор дальней связи? - вяло поинтересовался Кайрос.

- Подключился к орбитальной станции на Касарате. Этого оказалось достаточно. Штурмовик ведьм висит прямиком над космопортом Касараты. Мы с ними разминулись, когда ты удирал с планеты со мной.  - радостно сказал Каррат Мур.

- Ну прямо, Божественное проведение! Не иначе. - поддержал его весёлый тон Кайрос.

- На твоём месте, я бы не стал это воспринимать так буквально, Кайрос. - резко посерьёзнел церковник.

- Ты уж не сердись, святейшество, но я не сейчас немного не в форме, чтобы шутить с тобой. Я так понимаю, что на медицинский блок, подлатать мою шкуру, можно не рассчитывать. - тяжело роняя слова и морщась от боли сломанных ребёр произнёс Кайрос.

- Потерпи немного Кайрос. Поверь, это наименьшая из наших проблем. Очень скоро я подлатаю тебя. - рассеяно ответил Каррат Мур, размышляя о чём-то своём.

- Понятно. Да, их визит в высшей степени выглядит странно, но чём они могут помешать тебе, о себе и не спрашиваю? Они не смогут нас здесь найти. Это станция как раз для этого и строилась, чтобы надежно спрятаться в нашей системе. - размышлял вслух Кайрос.

- Не тешь себя пустыми мечтами. Расчетное время жизни этой «невидимой» консервной банки, после того как сюда пожалует эскадра — небольше суток. Не стоит недооценивать  ищеек Конгрегации. Ведьмы не случайно появились здесь до эскадры, чтобы вмешаться в события без помех со стороны. А значит они могут найти нас быстрее моих бывших братьев по Вере. Даже быстрее чем сюда, наконец-то, доберется челнок имперцев.  - объяснил Каррат Мур наёмнику.

- А этого никак нельзя допустить, чтобы они добрались сюда раньше людей имперцев или губернатора. А то с ведьмами никто не рискнёт связываться. Если они отследят торговцев, работающих на имперцев, то придут за нами, сидя у них на хвосте, и те уже ничего не смогут с этим поделать. Вот только мне не понятно одно — зачем тебе нужны имперцы? Твоя новая Вера им врятли придётся по вкусу. К чему им конкуренты? - продолжил мысль церковника Кайрос, между делом, задав вопрос, не дающий ему покоя.

- Ну, во-первых, ты не прав - мне не нужны имперцы. Это я им нужен, как ведущий специалист по изучения, засекреченного Конгрегацией, вируса Вампа. Почему бы им в этом не помочь? А во-вторых, с ведьмами Айсу и правда, мало кто рискнёт воевать, зная их мстительный нрав. Твой хозяин — губернатор, судя по всему, не рискнул. Это понятно по записям Касаратской орбитальной базы. Кстати, ты знал, что он продублировал управление орбитальными станциями Касараты и Меркула? - спросил у Кайроса церковник.

- Со мной он такой информацией не делился, но честно говоря, не удивлён этому. Губернатору, с его деньгами и одержимостью местью церковникам, такое под силу. - цокнул языком Кайрос.

- А мы знали и даже помогли ему в этом. Несколько часов назад станция над Касаратой уничтожила сторожевик Ордена, но не тронула штурмовик ведьм. Это уже говорит о многом. Например, о том, что губернатора откуда-то удаленно управлял этой станцией. Он сжёг корабль церковников, но не решился выкинуть такую же шутку с ведьмами. Понимаю его нерешительность в таком вопросе. - хмыкнул учёный.
- С чего ты решил, что именно губернатор перехватил управление станцией? Это могли быть и вояки. Может они с перепугу саданули по сторожевику церковников. - возразил Кайрос.

- Корабли местных вояк, их космический терминал и опорные базы на Меркуле уничтожены орбитальной станцией Меркула. Я, как раз, считываю данные оттуда. Время атаки на обоих орбитальных станциях, в одном временном промежутке. Значит губернатор сделал свой ход, но трогать ведьм Айсу он решился. Своей щепетильность он только усугубил проблему, а не решил её.

Как бы то ни было, Кайрос тебе придётся готовить к вылету своё корыто. Ведьмы будут здесь рано или поздно. Поверь мне, они не будут выяснять кто прав, кто виноват. Они прикончат всех, кто имел хоть какое-то отношение к вирусу Вампа. - подбодрил церковник своего союзника.

- Свою часть сделки я выполнил и дал тебе доступ к терминалу связи. У меня нет желания составить тебе компанию в твоих путешествиях. Мне нужны мои люди. Мы доставим тебя куда ты хочешь и разойдёмся. - сказал Кайрос глядя в глаза Каррат Муру.

Он смог встать на ноги и стоял, облокотившись спиной о переборку рубки связи. Наёмник  навис грозной глыбой, над сидящем в операторском кресле тщедушном Каррат Муре. Кайрос не строил иллюзий о своём физическом превосходстве. По своему горькому опыту он знал, что церковник без труда справится с ним одним движением руки. Ему не ничего оставалось, кроме как смотреть в глаза самодовольному церковнику и держать марку.

Каррат Мур спокойно встретил вызов, брошенный ему наёмником. Он снял со своей головы оголовье и положил его на панель коммуникатора.

- Ты понимаешь, Кайрос, что я могу легко заставить тебя подчиниться своей воле? - нараспев произнёс он.

Голос церковника был мягкий и певучий. Он будто обволакивал сознание своим тембром звучания и вызывал ощущения сравнимое с щекоткой. По телу Кайроса пробежала приятная дрожь и он почувствовал, что хочет еще раз услышать красивый голос Каррат Мура. Он с усилием стряхнул с себя наваждение. Теперь он понял, что имел ввиду учёный, заявляя, что его Творение звучит Божественно.

- Можешь, но толку в этом никакого не будет. - с трудом ответил он церковнику. - Я тебе нужен, как человек, а не твоя марионетка. Ты сказал, что не всякая техника примёт тебя за человека и подчинится тебе. Поэтому тебе и нужен я, чтобы улететь отсюда.

- Конечно, Кайрос, ты мне нужен человеком и если пожелаешь ты им останешься. - ничуть не смутившись сказал Каррат Мур, своим обычным голосом, не пытаясь больше подчинить сознание Кайроса.

Тот стоял перед ним, обхватив руками в стол и тряс головой, пытаясь стряхнуть с себя звучание Творения, не понимая, что это уже невозможно. Творение будет звучать в нём рефреном, с каждой минутой всё сильней и сильней, пока не заполнит собой всё его сознание и и он не услышит ЕГО голос. Каррат Мур улыбнулся уголком губ, встал со своего кресла, обхватил Кайроса за плечи и вывел его из узла связи, не заметив как тот  бросил взгляд монитор внутреннего слежения станции.

- Нам нужно улетать отсюда Кайрос, как можно быстрее. Корабль ведьм Айсу исчез с орбиты Касараты. Чую, что скоро они прилетят к нам в гости. - ласковым голосом произнёс он, увлекая Кайроса по коридору станции к ангару. Каррат Мур понимал, что космический челнок, как и узел связи на станции, скорее всего «привязан» к волновому коду наёмника и без него улететь не удастся.

Кайрос шёл рядом с ним механически переставляя ноги, обдумывая своё решение. Он догадался, что учёный каким-то образом инфицировал его и теперь он сам стал разносчиком его Творения, которое едва слышно звучало в его голове, как ласковый шёпот, то становясь громче, то затухая. Ничего хорошего это предвещать не могло, как и то, что он успел заметить на внутреннем мониторе станции.

Он увидел своих людей в жилом отсеке станции. Они лежали там, в маленьких лужицах собственной крови. У одного из них, кто был ближе всего к камере наблюдения, Кайрос заметил, прокушенное горло, будто диким зверем. Из ран на шее сочилась кровь. Испугать смертью старого наёмника было невозможно, он видел вещи и пострашнее. Но он понимал совершено очевидно — его люди не были мертвы, в полном смысле этого слова.

Двое лежали в неестественных позах, а двое ползали по модулю жилого отсека, как слепые котята, натыкаясь на стены и преграды, словно не видели их. При этом лица его товарищей были абсолютно бледны и безжизненны, как у мертвецов, а глаза пусты, как у дохлой рыбы. Теперь Кайрос убедился, что Каррат Мур не солгал, он действительно не убил его людей, а поступил с ними гораздо хуже — покусал их, скорее всего, своими торчащими из-за рта клыками и заразил их заразой, которую он называет Творением, а его бывшие братья церковники — вирус Вампа.

«Что же это за Творение такое, ради которого Имперцы готовы рискнуть и заполучить себе  главного учёного комплекса, эскадра церковников собирается зачистить целую звездную систему, а гордые ведьмы Айсу им в этом помогают. Стоит ли это Творение ренегата-церковника того, чтобы превратиться в непонятное существо, которое никого и ничего не ставит и в грош? Стоит ли оно той силы, которую ему продемонстрировал Каррат Мур» - раздумывал Кайрос, подойдя шлюзу, за которым притаился транспортный челнок, привезших их всех сюда.

- Нет, не стоит! - сказал Кайрос вслух, остановившись, как вкопанный перед шлюзом.

- Что не стоит? - не понял его Каррат Мур. Он недоуменно посмотрел на наёмника, которого почти тащил на себе.

- Оно того не стоит, святейшество. - Внятно произнёс Кайрос каждое слово, будто вбивая их кулаком в стену.

Он стряхнул со своего плеча руку Каррат Мура и потянулся рукой к замку шлюза. Церковник  внимательно наблюдал за действиями наёмника не понял, что это был обманный маневр. Другой рукой Кайрос вытащил из-за пояса плазменную гранату и активировал ее сенсор, удерживая на нём большой палец.

- Да, пошёл ты! - широко улыбнулся Кайрос, разжимая перед носом церковника свой кулак с зажатой в нём пузатой тушкой гранаты. Она выскользнула из его рук и глухо ударилась об металлический пол шлюзовой камеры.

Каррат Мур оказался быстрее чем думал Кайрос. Он успел войти в боевой режим быстрее чем граната успела коснуться пола и броситься прочь из шлюза, опережая взрывную волну на  секунду. Взрыв плазмы в шлюзовой камере, вынес в космос кусок обшивки станции с обугленными останками Кайроса и разгерметизировал коридор, ведущий в жилой отсек.

На станции коротко взревел ревун. Через секунду заблокировались шлюзовые двери отсеков, ведущих в поврежденный коридор станции, отрезая уцелевшего Каррат Мура от заветного ангара, в котором стоял транспортный челнок и его путь к спасению. Он яростно молотил кулаком в закрытый люк шлюза, в бессильной злобе. Наёмник, которого он успел обратить, выскользнул из его рук и закрыл его, на чертовой станции, как в клетке.

- Тупой ублюдок! Ты уже никуда от меня не денешься. Я доберусь до тебя рано или поздно.  - ревел он в бешенстве. - Человеком хочешь остаться? Даже не надейся на это чертов выродок! Человеком… - Внезапно он замер на полуслове. Разъяренный учёный перестал биться в припадке ярости и задумался.

- Конечно, человек! - повторил он сам себе.

Резко развернувшись на одном месте, он со всех ног бросился бежать к медицинскому модулю, в котором находился боец Кайроса, с отрубленной в инкубатории кистью.
 
- Как же я мог забыть про тебя. У нас с тобой есть шанс  выскочить из этой западни. Уверен — нас ждёт большое будущее. - улыбнулся Каррат Мур человеку, лежащему в операционном модуле. Он активировал на панели модуля систему пробуждения и терпеливо ждал, когда человек откроет глаза.

                ___________________

Группировка военных кораблей Конгрегации вышла из Гипера внутри звездной системы Каса, в боевом построении, словно была готова немедленно вступить в бой с неизвестным противником. Такой совокупной огневой мощи, система Каса не видела даже в лихие времена своего первого воинственного губернатора — Гкаркхамона-1. Два крейсера, четыре эсминца, сторожевики и вспомогательные суда, в течении получаса взяли под свой контроль всё стратегические направления в системе Касса.
 
Вольные торговцы, чьи корабли барражировали вдали от взбунтовавшегося Меркула быстрее всех сообразили, что происходит. Два корабля успели вырваться из мышеловки до того, как в ней захлопнулась крышка. Пронырливые маленькие корабли нырнули в Гипер, не подозревая, что их точка выхода будет просчитана компьютерами прибывшей эскадры. Следом за ними в Гипер ушли два сторожевики, с поставленной перед ними задачей — живых не оставлять.

Один из крейсеров с говорящим названием «Возмездие» направился к Меркулу подавить мятеж, а второй «Раскаяние» взял курс на Касарату, с приоритетной задачей - немедленно начать расследование произошедшего в научно-исследовательском комплексе. Остальные корабли разошлись по системе, с задачей — поиска и выкуривания из своих нор, спрятавшихся мятежных торговцев, нелегалов и контрабандистов. Операция по зачистке системы Каса началась.

Дмитрий Мактаз
20 января 2017 г. Горки


Рецензии