Надразон. Гл. 35. Срочное совещание клана

     В тот момент, когда двое големов рванули за странным "демоном", четверо следопытов сначала побежали за ними, трое из которых были вооружены боевыми молотами, но когда услышали грохот неизвестного оружия, то вынужденно отступили снова к площадке. Когда они поняли, что их каменные помощники уничтожены грозными пришельцами, то не на шутку испугались и спрятались за скалу.
     - А ты уверен, что это были Демоны? - спросил "беглеца" старший из прибывших следопытов.
     - Я не знаю кто они, но то, что от них исходил запах "демонов" - это точно! - ещё тяжело дыша, ответил потрёпанный парень. - Вы же сами видели, что выбежавший за мной тоже был в чёрных латах!
     - Видели! Хоть и не в таких, как рисовали нам. Да и ростом он немного не вышел для Демона, - заметил старший разведчик. - А сколько их там было в нашей пещере, не заметил?
     - Извините, не заметил... - виновато опустил голову "беглец", но тут же воскликнул, - Но если они так быстро справились с нашими големами, то мы им со своими ножами и молотами точно ничего не сделаем! - смело предположил он.
     - Согласен, - ответил старший и уверенно скомандовал, - поэтому ты сейчас же отправишься вниз к командующему разведкой Сивблу и доложишь ему обо всём как можно быстрее! А мы втроем будем вести тайное наблюдение за ними, так и скажи ему!
     - Я всё понял! - ответил молодой следопыт. - Только дайте мне немного воды... 
 
     Слегка пнув затихшего монстра, капитан Доронин, несмотря на радость команды от первой победы в Новом Мире, тревожно посмотрел в сторону выхода из пещеры, держа наперевес свой плазменный дробовик, мигающий полным зарядом.
     - Что-то у меня сейчас вообще нет желания лезть на рожон в незнакомой обстановке, - спокойно, но серьезно произнес он.
     Опытный командир сейчас прекрасно осознавал, что наличие с ними "гражданского лица" может здорово осложнить их дальнейшие боевые действия, да и терять по глупому своих парней ему совсем не хотелось.
     - У нас не настолько большая команда, чтобы совершать смелые наступательные действия, - продолжил он, немного нервничая. - Если на нас выпустят ещё с десяток таких же каменных убийц, то мало нам точно не покажется, поверьте мне! То, что сейчас никто не пострадал - чистая случайность! Вы хоть это понимаете? Один прилёт такого кулака в голову и всё! Приехали, "миссионеры-авантюристы"!.. - попытался погасить "мальчишескую радость пацанов" Доронин. - Мне кажется, в пещере, с её коридорной системой, у нас больше шансов отбить возможную следующую атаку, нежели на открытом пространстве...
     - Капитан! - не выдержал Жулейко, вспоминая странных "гномов-шахтёров". - Но там, на площадке, были не какие-то боевики, а реально четверо "ряженых"! Стволов я у них не помню и по идее в нашей силовой броне можно было бы в лёгкую разобраться с этими типами! - начал свою уверенную речь Жулейко, но вовремя осознав, что противоречить командиру как минимум не этично, добавил, - Просто мы пока не знаем, кто настоящий хозяин этих "безголовых трансформеров"... Конечно, разумней будет сначала освоиться на местности, в смысле в пещере, ну, а в бой вступить мы всегда успеем!
     - Да и я не против заняться исследованием пещеры! - радостно произнёс Маркелов (В детстве будущий разведчик просто обожал походы на природе и пещеры в частности). - А к этому выходу можно будет ещё вернуться, когда стемнеет, - предложил он.
     - Конечно, мне бы хотелось побольше узнать о "местных жителях", но пока речь идёт о безопасности группы, то я полностью с вами согласна! - услышали все голос девушки.
     - Ирина, дорогая! - тут же отозвался Дмитрий. - Как только "местные" прекратят на нас натравливать своих "каменных псов", так мы сразу же пойдём на переговоры! Так же, командир?
     - Истину глаголишь, Разведка... - глухо отозвался капитан и снова уверенно скомандовал, - А сейчас возвращаемся к основной развилке и попробуем исследовать левый коридор. Олег, ты замыкающий!
     - Вас понял, капитан! - отозвался Жулейко и группа двинулась спешным шагом за командиром.

     Вернувшись к первой развилке, отряд завернул в левый рукав. Теперь уже никто не любовался орнаментом и не искал в пыли широкого коридора тайных знаков и зацепок. Все двигались как можно быстрее, понимая, что в случае погони за ними возникнут новые проблемы, но... подземелье постепенно начало напоминать некий лабиринт и скорость передвижения снизилась.
     - Мальчики, мне кажется или мы поднимаемся наверх? - задумчиво спросила Ирина команду, прислушиваясь к ощущениям в ногах. Лично я без видеозаписи ни за что не найду дорогу к Порталу!
     - Мне тоже показалось, что мы поднимаемся, - позитивно отозвался Дмитрий. - А по поводу обратной дороги не переживай, найдём! Ты главное не теряйся и всё! Договорились?
     - Договорились! - ответила девушка.
     - Странно только, что все эти пещеры-проходы не имеют следов транспорта и всякой там техники, - заметил Олег. - будто мы попали куда-то в далёкое-далёкое прошлое. Ни светильников тебе, ни кабелей и прочей коммуникации! Как так? А может мы действительно сместились куда-то во времени?..
     - Ну тоже вариант! - поддержал тему Маркелов. - У нас на Земле этих цивилизаций столько было, что учёным иногда проще это даже отрицать, чем исследовать! А может и исследуют, но втихаря от нас. Я вот слышал, что вся протославянская цивилизация пришла на наш материк с некоей Гипербореи!
     - Да всё может быть... - пробормотал Жулейко, - я тоже слышал. 
     - Вообще-то, я тоже изучала истории и мифы древнейших цивилизации, но про таких каменных монстров почему-то не слышала! - не выдержала Ирина. - Почему вам до сих пор кажется, что мы на Земле?
     - Мы просто надеемся!.. - ответил за всех капитан. - Потому что нам очень хочется доставить вас домой, Ирина, живой и здоровой!
     - Спасибо конечно, капитан, но моё задание от профессора — это налаживание Контакта с теми, кто отправил к нам этих гигантов! - серьёзно напомнила Зимородова.
     - Ирина Батьковна! - чуть громче заговорил капитан. - При всём уважении к вашей "миссии"... все "контакты с иными" только после нашей "работы"!
     - А я и не спорю, - примирительно ответила девушка и пару минут все шли в тишине, анализируя происходящее.
     - А мне не дают покоя эти монстры... - задумчиво произнёс Олег и тут же позволил себе эмоции, - Ну хоть убейте, не пойму я, как они функционируют! Вы же все видели, что после "смерти" они крошаться, как обычный гранит, зато когда "живы", то очень даже пластичны! Вот как это может быть??? Волшебство или крутая технология?.. Конечно технология! Только я вот ни разу не слышал, чтобы камень становился пластичным: ни под воздействием температуры, ни под воздействием электомагнитов, ни ещё чего-то! Внутри них ни проводов, ни каких-либо металлических запчастей!.. У меня вообще одни только вопросы! И, кстати, источник энергии у них вообще странный. Жаль изучить не успели...
     - А кто тебе виноват, что "изучить не успели"?! - поддел техника капитан.
     - Да вы не расстраивайтесь! - по-детски попыталась заступиться за Олега Ирина, - Когда мы вступим в Контакт с местными, то я обязательно спрошу их за этих... роботов... - не зная, как по другому назвать монстров, выкрутилась она, - Олежек! Ты лучше расскажи подробнее, кого же ты видел? - спросила девушка.
     - Ну я же и говорю! Такие низкорослые типы... - начал описывать их Жулейко и не сдержал эмоций, - Ну чисто Гномы или эти... Хоббиты, вот!.. Почему я и говорю, что "ряженые"! Вы думаете, я прикалываюсь? Правда каких-то смешных, бородатых и усатых я не видел... - задумался техник, вспоминая их внешность, - По-моему, это были молодые пареньки, особенно тот, который удирал от меня. Но в целом они выглядели как киношные актёры, ну или... как действительно пришельцы из другого мира и эпохи... - снова задумался Олег и тут же радостно воскликнул, - Кстати! У нас же все записывается на камеру! Алилуйя! Только как же вам показать эту запись? Вот блин, буду думать... - снова озадачил себя Жулейко.
     - Это удивительно!.. - тихо но восторженно прошептала Ирина.
     - Ну ты и заинтриговал нас, Олега! - произнес Дмитрий.
     - Вы ещё ряженых "бармалеев" не видели! - вспомнил сирийских боевиков выходящих из окружения капитан. - Внешность обманчива, поверьте мне, "мальчики и девочки"!
     Неожиданно впереди перед широкими ступеньками лестничного перехода прямо над потолком медленно загорелся какой-то таинственный светильник.
     - Это что ещё такое? - неожиданно остановился капитан. - Откуда тут взялся свет, если до сих пор его не было? - недоумевал он.
     - Никак электричество дали, - прокомментировал Маркелов, глядя на потолок, рассматривая некий светящийся большой и гладкий камень.
     - Странно всё это... - озираясь по сторонам, произнёс Жулейко. - Лишь бы не засада...
     - Что-то он не похож на электрический... - отметила про себя Ирина, - ни проводов к нему, ни кабеля, да и сам он какой-то странный. Волшебство да и только.
     И действительно, гладкий, слегка вытянутый, плоский камень светился слишком равномерно. Холодный свет вскоре полноценно осветил весь лестничный пролёт на верх.
     - Оружие у всех на взводе? - на всякий случай переспросил всех командир, хотя это было и так понятно. - Тогда двигаемся дальше, - произнёс он и поше наверх. 
 
     Российская команда ещё где-то около часа блуждала по нескончаемому лабиринту, наткнувшись ещё на три таких же освещённых лестничных пролёта, пока случайно не вышла к нарядно отделанному арочному проходу за которым проглядывалось некое большое помещение с колоннадой.
     - Бойцы! Оружие на изготовку! - скомандовал капитан Доронин.
 
     А тем временем несколькими ярусами ниже...

     Практически у самого подножия горы, в развед. штабе клана Механистов шло срочное совещание.
     В небольшом каменном гроте с искусно отделанными гранеными колоннами и лавками, за большим овальным столом, сидело с десяток низкорослых, но коренастых мужчин в кольчугах и кожанных латах. При каждом войне было всё его холодное оружие: масса всевозможных ножей и конечно гордость любого гнома - боевой топор или молот! Особняком за столом сидела девушка в непривычно белом плаще и капюшоне, из под которого выглядывали локоны светло-каштановых волос. Во главе стола, стоял седобородый солидный воин в позолоченных латах, который двумя руками нервно упирался в каменную столешницу.
     - Мне хоть кто-нибудь может объяснить, как неизвестные "демоны" попали в наши шахты?! - возмущённо спросил полководец своим кряжистым, властным голосом. - Мы вообще-то находимся не в Пограничном Мире, где есть усиленные форпосты со спец. отрядами! Я что потом буду Старейшинам говорить? Что мы здесь никого не ждали?
     - Простите уважаемый Фавгир, это моя вина! - тут же поднялся невысокий, рыжий воин без бороды, но с густыми бакенбардами, который был одет в посеребрённую крепчайшую кольчугу. - Я признаю, что в последнее время мои Отряды Наблюдения крайне малочисленны, но вы ведь и сами знаете, что все основные мои силы были направлены на поиски пропавших в соседних шахтах! Простите, командующий, но даже Рунические Провидцы сейчас разводят руками, - главный разведчик задумчиво почесал подбородок, краем глаза глянув на девушку.
     - Сивбл, сейчас нет времени на оправдания! Лучше прикажи завести своего гонца-разведчика! - раздражительно произнёс командующий, который незапланированно, но метко, заглянул сегодня в этот форпост. - Хочу услышать всё из первых уст!
     После громкого окрика главного разведчика в комнату робко вошёл тот самый следопыт в потрёпанной кожаной курточке и сапогах, который первый увидел пришельцев. Низко поклонившись всем присутствующим и отдельно главнокомандующему Фавгиру, парень, увидев нетерпеливый и недовольный взгляд последнего, сразу выпалил:
     - Простите меня уважаемый Фавгир Драконоборец, уважаемые гости! Я ведь совершенно не ожидал такой ситуации!..
     - Давай коротко и по делу, пока я тебя с позором не изгнал из клана! - жёстко прервал его командующий, гневно зыркнув глазами.
     - Я же и говорю! После двух недель тщательнейшего обхода наших шахт, я присел всего лишь на минуту и тут вдруг "они" - Тёмные Рыцари Хаоса! Я даже и рассмотреть "их" в темноте не успел, пришлось бежать к выходу, в надежде на подмогу! И на моё счастье напарник с двумя следопытами и двумя големами! Это хорошо ещё, что за мной из пещеры выбежал только один Демон!
     - Следопыт, а с чего ты взял, что это был "демон"? Ты что, когда-нибудь видел настоящих Демонов в свои то годы вдали от границы? - скептически спросил его Фавгир.
     - Командующий! Мой отец, Граин Отважный, — служит в пограничном отряде в одном из секторов на границе с Хаосом! Один раз он привёз домой чёрный камень с "запахом демонов", чтобы я всегда смог распознать нашего древнейшего врага! - гордо заявил голодный и растрёпанный парень.
     - Ну хорошо, а что было дальше? - тут же нетерпеливо спросил седобородый полководец, выйдя из-за стола и начав нервно ходить туда-сюда.
     - А дальше... - чуть понуро продолжил свой рассказ следопыт-разведчик, - наши големы бросились за этим Демоном в пещеру... и не вернулись...
     - Что??? - уже не выдержал седобородый, рефлекторно схватившись за рукоять своего топора. - Как не вернулись?! Мы что, потеряли ещё двух големов??? Да где мы их столько наберём, если будем терять их на каждом шагу?! Ох и молодёжь пошла! - уже остановился Фавгир, глядя на бедного парня в упор. - И что было дальше?
     - Я же говорю, что они не вернулись... Ну, конечно, мы сначала ринулись за големами в нашу пещеру, но когда услышали грохот и взрывы их магии, то, понятное дело, отступили! У нас то с собой были только молоты и ножи! Никаких защитных артефактов, да и кто мы против Псиоников... Итак, я сразу к вам, а трое наших следопытов остались там и обещали проследить за Демонами...
     На этот раз Фавгир Драконоборец не выдержал и гневно прикрикнул:
     - Так!.. Всем выйти сейчас же!!! Дальше у нас Закрытая Часть Совещания! А ты Прантия, и ты Сивбл, останьтесь!
     Когда из комнаты вышли все посетители, кроме тех, кого попросили остаться, седобородый, пытаясь успокоиться, подошёл к столу, на котором была высечена карта Клана Механистов с обозначением всех основных пещер-проходов. Бросив на искусную резную работу мимолётный  взгляд, он обернулся к девушке-магу и своему главному разведчику, скрестив руки на груди.
     - Я командовал обороной уже шесть сотен лет, но так близко к нам слуги Хаоса ещё не подходили! - с возмущением произнёс легендарный Фавгир Драконоборец. - Сивбл, ты руководишь разведкой и как никто должен понимать, какие последствия могут быть от проникновения Демонов в наши недра, - укоризненно произнёс он.
     Сивбл же, в отличие от своего начальства отличался спокойствием и трезвостью мышления.
     - Да всё я понимаю, Фавгир, вот только мы тебе не сказали главного. На самом деле, пришельцы - это неизвестные ни нам, ни остальному Надразону "создания"! Да, они похожи на Демонов, но пока что, не проявляют никакой агрессии, кроме попытки контакта с нашим разведчиком. Конфликт с големами — это чистейшей воды самооборона. Но разве молодость наших следопытов — это порок? Откуда у них возьмётся опыт контакта с Демонами? Я считаю, то, что пришельцы сразу не вышли на поверхность, а ушли в наши копи-лабиринты — это хороший знак. Значит это не вторжение, а нечто иное! Мне кажется, нам следует пока понаблюдать за их действиями, по возможности, выводя их из наших земель.
     Командующий всё ещё нервно теребил бороду, но разумом понимал, что в чём-то разведчик всё таки прав. Борясь со своим своенравным характером, Фавгир удержался всё-таки от лишних споров, поскольку ситуация требовала от него сейчас быстрых решений.
     Повернувшись к непростой девушке, которая до сих пор не участвовала в обсуждении ситуации, но за которой по статусу было последнее слово, командующий уважительно, но с некоторым давлением обратился к ней:
     - Дорогая Прантия! Вы всё слышали. У нас очень мало времени, поэтому скажите пожалуйста своё мнение и мы будем уже принимать совместное решение!
     - Благодарю вас уважаемый Фавгир, я вас не задержу! - начала говорить синеглазая гостья, вставая и снимая капюшон, из которого выпали локоны заплетённых в косы светло-каштановых волос. - Итак, пока я тут сидела с вами, я ментально связалась с магами и жрецами нашего клана. Они действительно обескураженны этим проникновением не меньше вас, НО... никаких магических, эфирных возмущений, никаких следов проникновения так и не было обнаружено! Судя по всему, эти "железные демоны", величайшие искусники в тонких сферах! Я считаю, что любое необдуманно-агрессивное действие с нашей стороны может повлечь необратимые последствия! - уверенно произнесла молодая руническая провидица.
     Прантия представляла собой мудрость и тайные знания всего своего клана, который считал Руническую Магию квинтэссенцией всех их сил. Несмотря на юный (по местным меркам) возраст, девушка достигла невероятных успехов настолько, что ей даже пророчили место Матери клана! И теперь это неожиданное событие с "демонами" стало для неё прекрасной возможностью оправдать все те надежды, которые на неё возлагали.
     - Фафгир Драконоборец! - почтительно, но твёрдо произнесла рассудительная девушка. - Вы - выдающийся полководец и защитник клана, поэтому я прошу Вас прислушаться к совету Сивбла и не предпринимать пока никаких поспешных действий!Поскольку эти создания не проявляют пока ничего разрушительного и ужасного, что своиственно настоящим Демонам, мы должны разобраться "кто они?", "откуда пришли?" и "что им нужно?".
     На эти слова, седобородый полководец отреагировал молчанием и только напряжённые желваки скул и периодически вспыхивающий угрюмый взгляд из под густых седых бровей выдавали в нём бушующие чувства. Открыто пойти против "ставленника жрецов" он не мог, но и соглашаться не хотел. "Девчонка! Да если бы не её статус, чихал бы я на её "благоразумие"!" - подумал командующий влиятельным кланом, не любящий подчиняться женщинам, но, понимая всю сложность ситуации, попытался ещё раз успокоиться.
     - Выслушав ваши советы, я решил пойти гибким путём. Мы будем выслеживать их, но не показываться на глаза. Однако, если они войдут в Священные Залы или туда, куда никому нет хода, я атакую! - довольный своим "компромиссом", выпалил седобородый, по привычке хватаясь за рукоять топора.
     На волевом лице девушки отразилась внутренняя тревога. "Конечно, в случае агрессии пришельцев вся ответственность действительно ложится на Фафгира, они же могут дать только совет. Но что делать с эмоциональностью главнокомандующего? Там, где нужна будет дипломатия, седобородый все испортит!" - тяжело осознавала Прантия. Благодаря меткам в проходах между ярусами, вычислить местонахождение "железных демонов" не составило бы особого труда, тем более, что те даже и не пытались скрыться, блуждая между этажами, но продвигаясь к поверхности. Провидица все еще рассчитывала на счастливый исход событий, но неожиданно для всех в штабную комнату постучал новый гонец!
     Заскочивший с разрешения Фавгира следопыт, с ходу заявил:
     - Группа пришельцев, сделала два перехода и уже на подходе к Аллее Мастеров!
     Нескрываемо-довольный этой новостью седобородый полководец, похлопав по плечу следопыта, победоносно подошёл к открытой двери в соседнюю комнату, где ждали приказаний все его подчинённые и торжествующе заявил:
     - Итак, мои военные советники! Собирайте Чёрную Сотню, потому что мы раздавим этих непрошеных Демонов, посягнувших на тайны нашего клана!
 
     Аллея Мастеров и на самом деле была сокровищницей клана Механистов, единственного клана Детей Земли, который изготавливал големов - этих каменных помощников. Големы же являются как универсальными помощниками самих "гномов", так и универсальным товаром для всего Надразона. Тысячелетиями лучшие мастера пополняли Аллею своими "экспонатами" вместе с чертежами, потому что голем - это визитная карточка любого мастера-Механиста. В Аллее Мастеров хранились также важнейшие культурно-исторические рукописи, а это войны клана просто обязаны были защищать и теперь наихудший вариант осуществился! Чужаки целенаправленно шли именно туда! Фафгир получил то, чего так желал - снова блеснуть очередной победой!

     Поклонившись командующему, Прантия и Сивбл вынуждены были подчинится. Теперь конфликта с "демонами" было не избежать!


Рецензии