Надразон. Гл. 42. Полёт с Маркусом. Подводный горо

     Когда  вертолёт поднялся в небо, Поль подошёл к пилоту лично познакомиться и поблагодарить его:
     - Командир группы, капитан Поль Дюваль, - протянул руку француз.
     - Пилот 1 класса, фельдфебель Маркус Рулл, - пожал руку в ответ пилот в такой-же силовой броне, на плече которого был значок НАТО и флаг Германии.
     - Спасибо, что выручил, Маркус! Без тебя нам пришлось бы тяжко.
     - Да мне то за что? Командовала парадом Виктория, её и благодари, - поскромничал немец.
     - Понял, Маркус. Кстати, ты погибшего Курца не знал? - поинтересовался Поль.
     - К сожалению нет, не соприкасались. Но я думаю, он был хорошим парнем и отличным бойцом! Просто зря он сунулся сюда один.
     - Да-а, зря... - печально ответил командир.
     - Кстати! Чем это ты шарахнул по монстру и этим гадам из пепла? Первый раз видел такие снаряды на практике, - сменил тему Поль.
     - Да это термобарические снаряды, новая модель. Я их сам впервые использовал в боевых условиях, - оживлённо ответил Маркус.
     - Маркус, да ты вообще первый, кто вылетел на вертолёте за пределы Солнечной системы! Ты хоть это понимаешь?! - подбодрил пилота Дюваль.
     - Это точно! - рассмеялся Маркус. - Будет потом что рассказать друзьям и сослуживцам!
     "Эх, жаль, что я не вижу его лица! По голосу - приятный малый," - подумал Поль и сказал:
     - В общем, Маркус, как выберемся из этой клоаки, я обязательно проставлюсь! Ты же знаешь в Берлине какой-нибудь нормальный кабак?
     - Конечно знаю и не один! Так что, нет проблем, капитан, мы ещё с вами посидим! Только вы быстрее с Викторией определитесь, куда мне точно лететь. У меня сейчас хоть и полный бак, но бесцельно кружиться тоже неразумно, да и заправок я тут не наблюдаю.
     - Всё, Маркус, намёк понял! Ещё раз спасибо, что выручил, пойду к нашим дамам, - по-дружески похлопал по плечу пилота Дюваль и пошёл в пассажирский отсек.
     Зайдя и сев рядом с Камиллой, напротив Виктории, Поль понял, что после короткого общения с Маркусом ему как-то полегчало. "Один бравый немец в моей команде, к сожалению, погиб, зато другой выручил!" - подумал француз и тут вдруг понял, почему ему полегчало. Он конечно, как джентльмен, был не против женщин, просто оказаться на чужой и враждебной планете только с одними дамами, с военной точки зрения, его немного напрягало. Поэтому, наличие ещё одного мужчины в команде, конечно его  порадовало.
 
     Немного успокоившись, глядя на такую миниатюрную Викторию даже в силовой броне, которая сидела с планшетом и что-то писала, он стал уже лояльнее смотреть на неё. "Ну и чего я себе "накручиваю"? Даже если она из британской разведки, что с того? Она же не должна отвечать за всю свою "контору" и за всех агентов-идиотов... Нам сейчас не время ссориться. Надо как-то выбираться из этой ситуации," - услышал свой голос разума, капитан.
     - Виктория... - начал разговор Дюваль, - ну, во-первых, извините меня за грубость. Нервный срыв, наверное... а может для этой "работы" я уже староват.
     - Капитан, я всё понимаю! - вдруг оживлённо и даже с радостью заговорила Виктория. - Вы тоже меня извините, что раскомандовалась. Это я от... перевозбуждения, наверное! Просто я впервые в коллективе опытных бойцов и ещё не знаю, как себя вести, если честно... Просто хотела, как лучше... Я действительно хочу с вами сработаться и очень хочу выполнить своё задание. Понимаете?
     - Да понимаю я, Виктория! - с улыбкой ответил Поль. - Я тоже надеюсь, что мы с вами сработаемся, просто давайте чётко разделим наши обязанности. Мы же в боевых условиях, как-никак. Понимаете? Вот смотрите, я отвечаю за безопасность группы и нашей миссии, а стратегические решения мы с вами будем принимать вместе, договорились? - миролюбиво предложил командир, сделав ударение на слово "мы".
     - Договорились! - радостно ответила девушка и протянула руку в знак примирения.
     Поль бережно пожал ей руку и тут-же активно продолжил:
     - Ну, а теперь давайте решать, Виктория Флемминг, куда мы полетим, потому-что наше топливо рано или поздно закончится.
     Подхватив его мысль, на удивление капитана, Виктория тут же выдала готовый ответ:
     - Моя идея, лететь в сторону другой Аномалии. Вот смотрите, я всё просчитала, - по-деловому произнесла она, показывая французу расчеты в электронном блокноте. - Если попробовать провести аналогию с Землёй, то ближайшая Аномалия там находится в Италии. Если предположить, что здесь есть такая же Аномалия и они связанны между собой, то и на этой планете она должна находится от нас примерно на расстоянии 1100-1200 км. А учитывая, что у нас сейчас полный бак топлива, так это как раз на 1200 км. Это где-то на 5 часов лёту... Я понимаю, что риск и в этом случае есть, но это единственная логичная идея на данный момент. Главное, на этой планете определится с координатной сеткой, но судя по компасу...
     - Молодец Виктория! С аналитикой у тебя всё в порядке. Похвально! И, наверное, я с тобой соглашусь, - опять прислушался к голосу разума француз. - Да, соглашусь. В общем, Виктория, идите к нашему Маркусу и в бортовом компьютере определите наше местоположение и проложите маршрут к условной "Италии"! - довольно скомандовал Поль.
     - Вас поняла, капитан! Спасибо за доверие! - радостно ответила девушка и пошла к пилоту, оставив француза с итальянкой наедине.

     - Камилла, ты как? - спросил Поль молчаливую снайпершу. - Устала, наверное?
     - Угу... - немногословно ответила она и после небольшой паузы продолжила, - просто я только сейчас осознала, что мы вообще чудом остались живы... Ты помнишь, какой большой был этот Рыцарь? Почему этот монстр был в форме рыцаря, да ещё с таким большим мечом? Когда я смотрела на его останки, то мне показалось, что у него вообще под доспехами ничего не было, как-будто он был каким-то бестелесым, чисто энергетическим существом. Может мы его вообще не убили? А?.. Поль?.. А эти твари из пепла? Да если бы не Виктория с пилотом, "они" бы просто перебили нас количеством, как кроликов!.. Мне действительно страшно, капитан, от того, что я не знаю, против "кого" мы воюем. А ещё мне страшно от того, что не хочется застрять на этой Мёртвой Планетке. Ты знаешь, что я здесь поняла? Что на своей родной Земле даже умирать не страшно! А тут мы - Чужаки.
     - За одним исключением, Камилла, - твёрдо ответил капитан. - Может мы здесь и "чужаки", но первые начали не мы, а "они"! Забыла, сколько они невинного народа погубили в центре нашей Европы?! Нам что?! Ждать у себя на родине, пока они опять нападут? Я понимаю, конечно, что наша команда не представляет для них большой угрозы. Но наша миссия здесь, прежде всего, разведывательная и сейчас нам пора домой! И без потерь. Ты слышишь? - и чуть тише добавил, - В этом мире, ты - моя правая рука. Так что не хандри, прорвёмся! Слышишь? - слегка толкнул её плечом француз и приобнял по-дружески.
     - Да, командир, я вас не подведу, - немного успокоившись, ответила Камилла.
     - Я знаю, моя девочка! - по-отцовски ответил Поль.
     В эту минуту, прильнув к своему командиру, Камилле сейчас вдруг стало так хорошо, как когда-то в детстве с отцом. Она вспомнила, как отец по очереди таскал её и старшую сестрёнку Франциску на плечах. Как они плавали на яхте, как он учил их готовить всякие вкусности на костре. Просто её отец, Джиованни Морини, был известным шеф-поваром в ресторане La Rondine в Марселе. На своей кухне он творил чудеса и к нему всегда возвращались те, кто хоть раз отведал его фирменные блюда и отбоя в клиентах у него никогда не было. И всё было хорошо, пока он не решил выкупить этот ресторан. Взяв большой кредит, он исполнил свою мечту, но буквально через месяц грянул мировой финансовый кризис. Упала выручка в ресторане, поднялись волшебным образом проценты в банке и после 6 месяцев задержек и неплатежей, ресторан в конечном счёте забрал банк, а у отца случился сердечный приступ... Ей с матерью и сестрой пришлось переехать в какие-то трущобы на окраине города, поменять школу и образ жизни... Без отца теперь приходилось на всём экономить. Мама, несмотря на высшее образование, нашла только работу гувернантки, а ночами сидела вахтёршей в гостинице, но денег всё равно не хватало...
     Камилла никогда не забудет случай, когда её единственная серая школьная кофточка не выдержала и начала расползаться на плече. Когда на перемене в коридоре её начали дергать за рукав кофточки пацаны и кричать: "Эй!.. Нищенка! Нищенка! Смотри, рукав не потеряй!" Когда тут-же подбежала её сестра Франциска и, махая своим портфелем на пацанов, начала отчаянно кричать: "Ещё раз кто-нибудь тронет или обзовёт её, того убью лично. Кто не верит, подходи!" От её крика и решимости пасовали все пацаны: "Ты чего, Франц! Шуток не понимаешь? Да мы же просто прикалываемся! Пойдем пацаны, она наверное шизанулась. Да нужна нам твоя Камилка!"
     В 15 лет Франциска устроилась работать на автомойку и у 13-летней Камиллы сразу появилась карманная мелочь. Как только Франциска подсобрала денег, то тут же купила своей сестрёнке красивую кофточку и первую косметику! Камилла была тогда безумно счастлива! Благодаря Франциске, Камилла успешно закончила школу и поступила в военное училище. Ей хотелось тогда тоже быть сильной и защищать других. "Как же я соскучилась по тебе, Франциска! Где ты сейчас? Что с тобой?.." - подумала тоскливо итальянка, начиная от усталости засыпать.
     Поль, видя, как морально и физически измученная девушка утомилась, уложил её себе на колени, приговаривая:
     - Ты давай отдохни, пока есть возможность. Не стесняйся...      
     Камилла послушно улеглась на коленях у командира и сразу провалилась в глубокий сон...

     А тем временем, капитан Дюваль, глядя на однотипный серый пейзаж в окне начал понимать, что ему жутко хочется курить. "Какого чёрта!" - мучительно подумал француз, - "Сигарет я не взял! А если бы даже и взял, то всё равно не смог бы "пыхнуть" сигаретку! Ни шлем тебе снять, ни атмосферы! Bordel De Merde!" - ругнулся он, преодолевая ломки. И тут, взглянув на Камиллу, он радостно подумал: "А может мне тоже поспать? Я ведь с ума сойду за 5 часов полёта, думая о сигаретах! Точно, надо поспать!" - обрадованно подумал Поль и прикрыл глаза...

     А Камилла уже летала в Мирах Сновидений...
     Ей приснилось, как она сидит в своей школе, в своём классе и её классная учительница, синьора Альбина Бианчи, объявляет, что они всем классом идут на экскурсию в какой-то древний музей... И вот весь класс уже стоит на ступеньках перед каким-то большим и мрачным музеем. Когда они зашли внутрь и медленно пошли по коридору, то юная Камилла заметила, что музей совсем заброшенный и старый, кругом полумрак, пыль и паутины. Звук шагов и детей, и учительницы, также, как и их голоса эхом отдавались в тёмных и высоких коридорах старинного здания. Все одноклассники стали с опаской озираться по сторонам, а синьора Альбина Бианчи остановила всех и серьёзно сказала:
     - Дети, давайте договоримся! Ничего здесь не трогаем! Вы слышите? Просто пройдем этот музей и вернёмся. Хорошо?..
     Все почему-то угрюмо промолчали, одна только Камилла ответила:
     - Хорошо! Мы поняли!
     Все снова тронулись в путь и только было слышно классную:
     - Мальчики, руки! Убрали руки за спины! Я кому сказала?!
     Её голос эхом расходился по странному, тёмному музею, который теперь больше напоминал старинный рыцарский замок. Странно было и то, что освещение было не электрическое, а свечное, как раньше. Камилла старалась не отставать от класса, хотя и любопытство её тоже одолевало: "Что же за этими пыльными витринами лежит? Кругом всё такое старинное и жуткое! Старинное оружие, чучелы всяких животных, на столе какие-то гигантские морские ракушки. Камилла не выдержала и решила посмотреть одну из них. Её рука начала тянуться к большой розовой раковине и... тут вдруг она услышала крик синьоры Альбины:
     - Бернардо! Ты куда полез?! Не трогай этого рыцаря!
     Камилла увидела, как Бернардо, самый задиристый пацан в их классе, который не раз унижал её, пытается снять шлем с головы какого-то гигантского рыцаря. Он ухватился за забрало и поскользнувшись, повис на нём. В результате шлем вместе с Бернардо рухнули вниз! Бернардо упал на "шахматный" кафель, а шлем с каким-то пером с грохотом покатился по коридору... И тут вдруг чёрный безголовый рыцарь неожиданно ожил и схватил Бернардо за ногу, отчего тот в ужасе закричал:
     - Мама!!! Пожалуйста, спаси меня! Я буду послушным! Люди! Спасите меня! Я не хочу умирать! А-а-а!!! - закричал он диким голосом.
     Синьора Альбина Бианчи кинулась было к бедному мальчику, но тут, откуда ни возьмись, появился бешеный поток воды и начал смывать всех детей вниз по коридору! Камилла тоже поплыла по течению, видя, как Чёрный Рыцарь топит бедного мальчугана! Учительница, как ни боролась с течением, всё равно сорвалась и поплыла вместе со всеми, рыдая от беспомощности. Когда Бернардо перестал кричать все поняли, что Чёрный Рыцарь утопил бедного пацана. Камилла в этот момент простила Бернардо и всех своих школьных обидчиков. Ей почему-то стало безумно жалко его родителей... И тут она поняла, что сама захлёбывается в этой бурной и мутной воде...

     Проснувшись, она сначала не поняла, где она... Ей всё казалось, что она захлёбывается водой, но наличие перед глазами электронного дисплея и его показателей напомнили ей, что сейчас она находится в своёй силовой броне.
     Сев на сиденье ровно, она всё равно не могла понять, где она... Рядом с собой она увидела двоих таких же бойцов в тёмных броне-костюмах. Потом она поняла, что летит в вертолёте. "Наверное мы летим на очередное задание где-нибудь на Ближнем Востоке," - подумала она, но когда присмотрелась в окно и увидела странный пейзаж, то не сразу поняла, что она на другой планете. Ей было как-то неловко спрашивать командира, как она сюда попала. "Может это сон во сне? Я слышала такое бывает!" - логично подумала Камилла. - "Странно! А почему они все молчат?"
     Итальянка не сразу поняла, что они тоже спят. "Так! Надо успокоиться и просто вспомнить, как я тут оказалась!" - попыталась взять себя в руки Камилла Морини и начала глубоко дышать, медленно считая до десяти. Когда, к своему ужасу, она всё вспомнила, то решила не будить командира и Викторию, а тихонько встала и прошла к пилоту.
     - Привет! Я Камилла... - заговорила итальянка, надеясь на обычную беседу после своего жуткого сна. - Вообще-то я снайпер, но здесь я, как охотник без ружья! Мне всё время не хватает своей "подруги" и нормального оптического прицела... - пожаловалась она.
     - Привет, а я Маркус!.. Маркус Рулл, пилот 1 класса, - начал разговор немец, но итальянка радостно прервала его.
     - А я знаю! Маркус Рулл - это такой культурист был, обожала его смотреть! Какой был мужчина!.. Извини, что перебила! - осеклась Камилла.
    - Да не извиняйся! Меня действительно назвали в его честь! Ну, спортсменом я не стал, но в лётчики взяли. А я всегда мечтал научится летать! В детстве специально качался на всяких качелях-каруселях и вот... как видишь, помогло! - с удовольствием сказал Маркус.
     - Да ты молодец! Особенно, когда врезал этим монстрам! Я тогда подумала, что нам уже кранты! Ну, то есть капут... Так что спасибо, что спас и вытащил нас оттуда! А куда мы сейчас летим? - спросила Камилла.
     - Да вот смотри, - показал пилот на большой бортовой дисплей. - Вот это мы, а вот сюда мы летим. Видишь? Мы пролетели уже больше половины!
     - А это что такое? - спросила Камилла пилота, который не сразу понял, что она показывает не на монитор компьютера, а на лобовое стекло.
     - Где? - спросил Маркус и уставился в то место на горизонте, куда указывала опытная снайперша.
     Направив туда специальный электронный бинокль, они увидели на мониторе компьютера изображение какого-то непонятного явно искусственного объекта.
     - Ну и зрение у тебя!.. Быстро буди команду!      
     - Команда! Подъём! - скомандовала Камилла, но затем вспомнив, что тот, кто хочет поспать, отключается от общего эфира, забыв кодовое слово "петух", она просто начала расталкивать их.
     Проснувшись и включив внутреннюю связь, первая испуганно заговорила Виктория:
     - А? Что?.. Камилла это ты?.. Мы где?.. Что?.. Куда летим?
     "Похоже у неё тоже состояние прострации после глубокого сна," - подумала с сочувствием Камилла.
     - Виктория, это Поль!.. Я напомню тебе, где мы... - сонным голосом промычал француз и медленно и внятно продолжил, - Мы на планете под названием Тёмная Клоака! А стратегическое положение нашей развед.группы - полная Клоака!
     - Хи-хи! - неудержалась Камилла, затем более серьёзно произнесла, - А ваш пилот, кстати, - самый крутой парень во всей округе - сам Маркус Рулл! И похоже у нас на горизонте какой-то непонятный объект.
     - Что? - подорвались с места оба "командира". - Чего сразу не докладываешь по форме?! - промчались они мимо снайперши.
     - Вот ещё чего! - недовольно хмыкнула итальянка, следуя за ними.
     Когда они все вошли в рубку, Маркус указал рукой на виднеющиеся вдали какие-то строения. Это было что-то похожее на город, но настолько необычный и чуждый, что они непроизвольно издали вздох изумления! Земной военный вертолёт постепенно приближался к гигантскому "городу", построенному из причудливых и странных переплетений. Насколько был необычен и чужд весь этот мир, настолько чуждо и странно было видеть постройки, непривычные человеческому глазу. С большого расстояния разглядеть детали было сложно, да и тяжёлые тучи скрадывали своими тенями многие очертания, где всё сливалось в общей серой пепельной мгле.
     Не оборачиваясь, пилот обратился к британке.
     - Мисс Флемминг, стоит ли нам приближаться к этому городу или нам его облететь не привлекая внимание?
     Виктория не сразу ответила на его слова, поражённая увиденным, как и все. Несмотря на то, что она, по просьбе своего куратора, перебрала весь имеющийся материал по мифам и легендам, сейчас она не вспомнила того, чтобы где-то видела аналогичный город. Сейчас её знания были бесполезны.
     - Маркус! А ты можешь приблизиться к нему на минимальной высоте?
     - И что мы там найдём? - подал голос Поль.
     Как и все в рубке пилота, он был впечатлён размерами города и ещё больше размером стен, которые даже с такого далёкого расстояния внушали уважение к древним зодчим этой планеты.
     - Маркус! Сколько нам ещё осталось до Условного Места Прибытия! - спросила Виктория пилота, вместо того, чтобы ответить капитану.
     - Ну, километров 250 или около 1 часа лёту, - ответил Рулл.
     - Понимаешь Поль... - повернулась к капитану британка, задумавшись на секунду, - ты ведь прекрасно знаешь, что наше Место Прибытия всего лишь условное? И ты знаешь, что у нас нет никаких гарантий того, что именно там будет наш Портал. А поскольку, у нас не останется топлива на дальнейшую разведку после прибытия в наше Место Назначения, то я предлагаю прочёсывать все подозрительные объекты и территории, которые у нас будут попадаться на пути, ведь вернуться сюда мы уже не сможем. Ну вот я думаю как-то так...
     Капитан Поль Дюваль многозначительно выждал секунд пять, после чего важным голосом произнёс:
     - А ты знаешь, я тоже об этом подумал. Вдруг координатная сетка на этой планете немного другая... Ну глупо будет пролететь мимо такого интересного городишки и не заглянуть в него! Но как командир группы, я обязан напомнить вам, что главное безопасность и минимум риска!
     - Конечно! - согласилась Виктория.
     - Смотрите! Какой чудный город! Вам он ничего не напоминает? - спросила с восторгом и интригой Камилла.
     - Некий фантастический город из некоего фантастического блокбастера? - раздражённо спросил француз. - Ну так я их не смотрю!
     Британка тоже не могла понять, что имела ввиду Камилла.
     - Ну вы чего? - не выдержала итальянка. - Мультфильм про Русалочку никто что-ли не смотрел в детстве?.. Там же был похожий Подводный Город! Помните? - с надеждой спросила Камилла, которая с детства любила море и всё подводное (У неё даже была когда-то мечта, стать дайвером-профессионалом!).
     - Вот именно Подводный, а не Надводный! Я что-то не вижу море или океан! А даже если тут и была вода, то почему-то "дно этого моря" слишком ровное, - заметил Поль.
     - Ну я не знаю, почему оно ровное! - сдалась Камилла и уже тише добавила, - Ну, а почему-бы и нет?.. Может оно было искусственное...
     - Маркус! - скомандовала Виктория. - Начинай облёт стены! Надо найти хоть какие-нибудь ворота! Садиться в сам город, мне кажется опасно... Только слишком близко не подлетай, чтобы не попасть под возможный обстрел.
     - Слушаюсь! - ответил серьёзно Маркус, начиная облетать стену, постепенно приближаясь.
     - До чего же "она" огромная! - с восторгом произнесла Камилла, глядя на стену, которая всё увеличивалась и увеличивалась.
     - Так, команда, слушай! - вдруг объявил Поль Дюваль. - Разведка - это моя специализация, поэтому не будем понапрасну рисковать людьми! В город я зайду один и никаких возражений!
     Наступила короткая пауза... К нему обернулись все, включая пилота.
     - Командир! А как же я? - тут же расстроилась Камилла. - Вы пойдёте без моего прикрытия?
     - Ты что, совсем спятил?! - воскликнула Виктория топнув ногой. - Судьба Эрика тебя ни чему не научила?
     - Вот как раз "это" я хорошо помню! - рыкнул он и чуть мягче добавил. - Я единственный разведчик с более чем пятнадцатилетним стажем. Мы не можем себе позволить рисковать всей группой.
     - Командир! Ты как хочешь, но я буду прикрывать тебя у стен и смотреть за воротами! - категорично сказала Камилла.
     - Хорошо, хорошо! - благодарно кивнул француз.
     - Капитан!.. Не забывай и про мой арсенал ракет! - напомнил о себе пилот Маркус Рулл. - Надо будет, подлечу и "угощу" плохих парней, только скажи!
     - Понял Маркус, спасибо за поддержку! А вот и "ворота"... Давай садись, но не слишком близко.
     Разметая гигантские облака серого праха, вертолёт грузно приземлился с восточной стороны города, недалеко от виднеющихся "ворот". Когда пепельная взвесь постепенно осела, дверь вертолёта отошла и командир группы спрыгнул наружу.
     - Докладывай мне обо всём, что сможешь увидеть! - произнесла Виктория по внутренней связи и добавила, - Пожалуйста, береги себя!
     Хмыкнув, француз перехватил плазменный карабин Эрика, так удачно, а главное эффективно показавший себя против того монстра-рыцаря и неспешно зашагал в сторону "ворот".
 
     Чем ближе Поль подходил к стене этого необычного и очень странного "города", тем более крошечным он начинал себя чувствовать. Ещё когда они подлетали к стене, всем стало ясно, насколько чуждые и огромные эти стены. Первое, что бросилось в глаза отчаянному капитану - это структура стен и их наклон. Странное чувство охватило француза, пытавшегося понять, на что они похожи. Они не были ровными и скорее напоминали океанические волны, какое-то застывшее навеки цунами, обступившее город ровным кольцом. Стены находились под наклоном, причём наклон шёл в сам город, будто бы приглашая неизвестных захватчиков просто взобраться по стене и спрыгнуть вниз. Зачем неизвестный зодчий так поступил, разведчику было не понятно.
     Подходя к "воротам", а вернее к проёму странной формы с какими-то губчатыми складками по бокам, он заметил, что эти "ворота" наполовину разрушены. Но самое удивительное было в том, что он увидел в этом проёме...
     Ещё спрыгивая с вертолёта, он обратил внимание на городские шпили, возвышающиеся над стенами. Уже тогда они поражали причудливостью своих форм. Большинство шпилей было похоже на спиралевидные завитушки, но когда он увидел сами "здания" в проёме "ворот", он был действительно поражён!
     - Боже!.. Да это же фантастические, гигантские "улитки" и "кораллы" странной вытянутой формы!!! - воскликнул француз потрясённо.
     Да и было от чего! Пелена непонимания, будто сползла с его глаз и город теперь предстал ему в том виде, в котором первая его увидела Камилла. Просто всеобщая запылённость города и его гигантские размеры мешали посмотреть правде в глаза. Быть может, когда-то давным-давно, здесь действительно всё переливалось всеми цветами радуги, а причудливость форм только чётче прослеживалась в изгибах и орнаментах стен. Всё в этом "городе" просто кричало о том, что ему место отнюдь не на земле, но глубоко в пучинах океана...
     - Камилла, ты была права!.. Это действительно подводный город! - высказался вслух француз. - Только почему он такой гигантский?...
     - Наверное из-за низкой гравитации, - высказала своё мнение Виктория.
     - Гравитация то здесь ниже, но не в двадцать же раз! Это действительно рукотворный город, а не какая-то колония морских животных! Этот город однозначно построен разумными существами, - подытожил капитан Поль. - Только что же с "ними" произошло?..
     И вдруг эта мысль заставила француза зябко передёрнуть плечами и одёрнуть себя от попытки оглянуться. На миг ему вдруг показалось, что стоит ему сейчас лишь подумать об истинных причинах гибели этого "города", как со всех сторон, как когда-то, хлынут беспощадные в своей стихийной мощи приливные Волны Смерти и  сметут жалких, потерянных представителей Человечества с лица этой давно погибшей планеты!.. Но ничего такого не произошло... Всё так же везде лежал загадочный пепел... Всё так же угрюмо и зловеще нависали тяжёлые тучи.
     Во взрослой жизни, Поль Дюваль не отличался религиозностью, но почему-то сейчас вспомнил, как в детстве со своей бабушкой любил ходить в церковь. Он вспомнил, как преклонив колени перед распятым Иисусом, рассказывал ему о своих детских проблемах. Потом бурная молодость, военная академия и жестокая военная служба. Иной раз, французу казалось, что Бог оставил этот грешный мир... А теперь он оказался в совершенно другом мире и в надежде, что Всевышний услышит его и здесь, всё же обратился:
     - Господь! Я не часто к тебе обращаюсь. Извини что не уделял молитвам времени и внимания, но прошу тебя, если ты меня слышишь, помоги нам вернуться домой... - тихо прошептал Поль, остановившись.
     - Ты что-то или кого-то там увидел? - произнесла по внутренней связи Камилла, которая вышла после него и отойдя недалеко от вертолёта, осматривала местность наперевес с лазерным оружием.
     - Да нет, пока никакого движения не наблюдаю, - ответил командир, сбрасывая с себя оцепенение.
     "Итак, раз уж мы пришли к мысли о том, что это океанические строения, то где тогда сам океан?" - размышлял Поль. - "Как вариант, можно предположить, что тут произошёл какой-то катаклизм и океан испарился. Жители тогда либо погибли, либо ушли, либо кто-то заставил их уйти..."
     Капитан уже вплотную подошёл к проходу, но, почему-то замедлил шаг и остановился. Внутри у него сгустился комок липкого, непонятного страха не пускающего его пройти сквозь ворота. Казалось, стоит ему только сделать шаг и что-то оборвётся, случиться что-то страшное и неизбежное, будто он стоит в некоей мистической Точке Невозврата.
     - Да что же это со мной такое-то? - со злостью подумал француз и с усилием воли поднял ногу и... шагнул дальше.
     Шаг... ещё шаг и... ничего... Только пустые "улицы", покрытые вездесущим прахом...
     Сначала он обратил внимание на причудливые "дома", которые стояли с внутренней стороны внешней стены. Они буквально вырастали из стены, словно были её продолжением. Затем его взору открылись первые "кварталы", которые действительно были чёрно-белыми прототипами из диснеевских мультфильмов о Русалочке. Такие же арки с резными узорами, такие же строения, причудливо чуждые для глаза человека и абсолютно лишённые прямых линий. Сложно было сказать, был ли выстлан пол мрамором, мозаикой или на худой конец камнем. Всё было скрыто прахом.  Чувство ужаса, парализовавшее его минуту назад, теперь бесследно исчезло, не оставив и следа.
     Постояв некоторое время среди удивительных сооружений пепельного цвета, осматриваясь по сторонам, Поль вышел на связь с Викторией и кратко пересказал увиденное.
     - Значит ты считаешь, что в этом городе давно уже никого нет? Никаких следов на пепле не осталось?.. Ну, в принципе, нам никто и не нужен. Нам нужен только наш Портал, - сказала Виктория и подумав, добавила, - Капитан, если вас не очень затруднит, может ещё один квартал осмотрите? С домами... А вдруг где-нибудь карта местности завалялась?..
     - Как скажешь, Виктория! - коротко ответил француз и отправился вглубь "седого подводного города", отмечая про себя, что от чего-то стало неожиданно холодно.
     Через несколько минут после быстрого осмотра улиц и прилегающих домов, он хотел было попробовать заглянуть внутрь городских сооружений, как по внутренней связи раздался крик Камиллы! Мгновенно развернувшись, француз помчался со всех ног в сторону вертолёта, на бегу снимая карабин с предохранителя и слушая нарастающий гул накопления заряда!
     В это время, итальянка отбивалась от того, кто ещё совсем недавно был живым и привлекательным человеком! Безвольное тело Эрика вдруг непостижимым образом "ожило", открепилось от магнитных держателей и напало на девушку, совершенно не ожидавшую этого, со спины! Краем глаза и по показаниям датчиков она уловила приближение, но её разум в тот момент спасовал, увидев знакомые очертания брони. Камилла подумала, что это скорее всего Виктория или пилот, но никак не оживший Эрик. Навалившись на неё всем телом, он начал заламывать ей руки и биться шлемом о её спину и шею. Как она ни пыталась выкрутится, в тот момент, у неё это не получалось. Приводы брони свистели и шипели, протестуя против желания мёртвого, вырвать их.
     Положение спас появившийся вдруг капитан Дюваль, который, побоявшись стрелять, на ходу влетел в "ожившего мертвеца" и скинул его с девушки.
     - Ты что делаешь, гад?!.. Эрик, неужели это ты??? - задыхаясь, воскликнул француз, разглядев, на кого напал.
     Секундной слабости капитана хватило ожившему "Эрику", чтобы сбросить с себя француза и слепым замахом руки ударить того в корпус! Удар оказался настолько сильным, что Поль зашатался, схватившись за грудь. В глазах на секунду потемнело и на языке почувствовался солоноватый привкус крови.
     Камилла со стоном и дикой болью встала на колени, потрясённо наблюдая, как Поль уворачивается от широких замахов "Эрика" и бешено матерится по-французски, стараясь задеть кулаками ожившего мертвеца. Тот шатался от попаданий кулаков капитана, но не испытывал особого дискомфорта и никак не проявлял усталости. В тоже время, командира шатало и было видно, что два попадания кулаками, пусть и не повредили броню, но достали самого человека...
     Подняв отлетевшее во время нападения импульсное оружие, Камилла дрожащей рукой направила его в сторону ожившего мертвеца и тут же уронила ствол вниз. "Какого чёрта?! "Он", наверное, потянул мне руку!" - с болью и досадой подумала снайперша. Со стоном перехватив "импульсник" на левую руку, она попробовала снова прицелиться в "Эрика", но теперь уже капитан заслонил противника. И тут она обернулась в сторону "ворот" города, поскольку сенсоры брони показали там странное шевеление. Не сдержав тихого "оха", она вгляделась в прицел, высматривая приближавшихся... К ним направлялась целая орда непонятных существ!..
     - Поль, надо сваливать отсюда как можно скорее!!! - прокричала Камилла и лихорадочно начала шарить глазами по иконке вызова.
     - Виктория!!! Это Камилла!.. Что ты там чёрт возьми делаешь?! На нас напали, ты что не видишь?!
     - Да вижу я! Но не с голыми же руками выходить! Я тут с новым оружием пыталась разобраться, извини...
     Тут дверь вертолёта открылась и из него выпрыгнула Виктория с большим плазменным орудием в руках. Похожее на карабин, оно было раза в два массивнее и соответственно тяжелее. Крупный кабель уходил в питающий ранец на позвоночнике брони. Повернувшись в сторону "ворот" города и прицелившись по неизвестному противнику, она нажала на кнопку внутри держателя... Ослепительный сгусток "белого огня" устремился к бегущим навстречу монстрам, разорвавшись в их рядах жидким пламенем... На какое-то время это сдержало "противника"!
     Уронив громоздкое орудие, Виктория достала из кобуры лазерный пистолет и тремя выстрелами в "позвоночник" мертвеца, вырубила питание его брони. Монстр даже в таком состоянии продолжал двигать, ставшую бесполезной, броню. И хотя это больше походило на шевеление сонной черепашки, всё-же его конечности еле-еле, но передвигались.
     - Срочно всем в вертолёт! Немедленно! - уверенно крикнула "мисс Флемминг" и метнулась к Камилле, помогая ей взобраться.
     Поль ошарашенно смотрел то на "мёртвого Эрика", безуспешно пытающегося дотянуться до него, то на Викторию, которая буквально за одну минуту совершила столько действий.
     Разгоняя муть в глазах, он, тем не менее, поковылял к вертолёту.
     - А что с "Курцем"? Мы что, оставим его тут? Неужели он стал Зомби? - с горечью просипел капитан.
     Виктория, громко ругаясь на себя и на Поля, схватила его за руку и начала затаскивать в вертолёт.
     - Oh, shit!(Вот дерьмо!)Командир! Ну чего ты медлишь! Мы всё обсудим это потом! Хорошо? А сейчас нам нужно быстрее уносить отсюда ноги! Маркус, взлетай!..

     Понеся неожиданные потери, "орда инопланетных мертвецов" пришла в себя и снова направилась по направлению бывшей стоянки вертолёта. И когда "дерзкая железная стрекоза" скрылась за горизонтом, Гончие Плоти и Зомби добрались до тела немца и встали в ожидании Хозяина...
     И вдруг, Тени всей Орды Мертвецов задрожали... "оторвались" от своих хозяев и двинулись в сторону тела немца, по пути сливаясь между собой, превращаясь в большое Нечто! Быстро растущая Тень, подобно самому жуткому сну наяву, начала превращаться в гигантскую двуногую Фигуру, покрытую с ног до головы в непроницаемую абсолютно чёрную "мантию"!..
     Сформировавшись окончательно, огромная Фигура зашагала!.. За каждым шагом этого Создания следовала лёгкая изморось и сгущавшиеся Тени, казалось, собирались вокруг Него в "непроницаемую вуаль", стонущую разными тихими голосами!..
     "Стража" безмолвно расступилась перед своим Хозяином и прижалась к земле в некоем подобии поклона. Не обращая на них никакого внимания, Фигура подошла к телу немца, который всё пытался привстать и начала задумчиво рассматривать его... И тут качнулись полы "демонической мантии" и "Курц", нелепо задёргав руками и ногами, рухнул на землю. Обойдя тело по кругу, огромная Фигура в "мантии" кивнула головой и повернулась в сторону улетевшего вертолёта. Тут же появился некий туманный призрак-фантом и подобострастно кланяясь произнёс шелестящим голосом:
     - Что я Вам говорил, Мастер! Эти Вторженцы не известны ни нам, ни нашей Госпоже. Но они смертны и у них есть Душа!
     Таинственная Фигура продолжала молчать, лишь невероятно холодный воздух колебал полы Её "мантии"...
     - Мой Мастер, - продолжил шелестящий голос. - Мы уже поймали Душу этого глупца. Что не расскажет его кровь, то предоставят его воспоминания. Конечно, Мастер, я буду преследовать Живых и приведу их к Вам.
     "Мастер" медленно качнул головой в знак одобрения и постепенно растаял, как тают тени на восходе солнца...
     Так же, непостижимым образом, исчезло и тело немца в силовой броне.

     - Бегите, Живые, бегите, пока вам ещё позволяет ваша Магия, ибо ничто во Вселенной не выигрывало гонку со Смертью... - прошелестело полное ненависти существо, бывшее ещё недавно Рыцарем Смерти.
 


Рецензии