Эмиссар с планеты Земля. Книга 3

Петрушин Вадим.
Эмиссар с планеты Земля. Книга 3 (…не закончена)

Аннотация:
Продолжение повествования о молодом пареньке - Владе, который, по воле случая, оказался вдали от родного дома - в ином, неизвестном мире полном чудес и интригующих загадок.

                - 1 -

- Как прошла встреча, Айди? - окинув внимательным взглядом вошедшего, спросил пожилой мужчина, одетый в чёрную мантию с широкими укороченными рукавами и большим капюшоном.
- Так, как и следовало ожидать, властитель Тенцезий - Влад с нами.
- Не слишком ли много внимания ты уделяешь этому землянину?
- Без толковых исполнителей нам не обойтись. К тому же Владислав наполовину весалтиронец, прародителями которых, как гласят древние легенды, были наши общие предки - Асгронты.
- Я в курсе… - задумчиво произнёс глава Совета старейшин планеты Глуртокс. - Жаль, что в те стародавние времена наши народы не были вместе. Нас разделяло ещё не познанное, непостижимо великое пространство Вселенной.

- Довольно курьёзное сочетание: землянин - весалтиронец, - после непродолжительной паузы, сухо сказал Тенцезий, вновь обратив свой взор на Ая и сердито добавил: - В результате твоих манипуляций мы лишились прежнего хранителя на планете Фатэйрис. Он обрёл физическую оболочку и примкнул к команде Влада.
- Это его выбор, который не вносит ощутимого дисбаланса в прогнозируемую перспективу.
- Какой-то период времени стратегически значимый энергоресурс оставался без присмотра. Это недопустимо. Наши сторонники - Алтикеноры, выразили беспокойство.
- Алтики вечно сгущают краски.
- Отнюдь. В данном случае их обеспокоенность понятна. Тебе хорошо известно, как долго мы бились над созданием унифицированного комплекса нашей общей защиты. Его основные компоненты - магические кристаллы, нуждаются в регулярной подпитке.
- Эта система давно изжила себя. Она не даёт объективной оценки окружающей действительности.
В последние столетия произошли коренные изменения - диапазон нашей активности значительно расширил свои границы и не укладывается, как прежде, в рамках всего лишь одной реальности.

Сурово взглянув на Ая, властитель покинул широкое вместительное кресло и расправив мантию направился к каменной квадратной тумбе, возвышающейся в центре небольшого круглого зала:
- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, но не увлекайся. Помни о главном…
- Властитель, конечно я понимаю, что на данном этапе основная задача - определить первопричину губительных импульсов, периодически проникающих в «верхние пласты» нашего настоящего и не допустить распространения нежелательных трансформаций в других локациях.
Именно поэтому, вернее, во избежание ухудшения ситуации, я осмелюсь ещё раз обратить Ваше внимание на «Пожирателей». Необходимо предельно ограничить их перемещения в нашем «обжитом» пространстве.
- Значит, ты продолжаешь настаивать на том, что всему виной являются маленькие эллипсообразные бестелесные сущности, состоящие из серой туманности? Почему ты считаешь этих существ чуждыми нашему миру? С чего ты решил, что они «Пожиратели»?
- Уверяю Вас, властитель, это не просто существа, а создания чьих-то проекций из других пластов мироздания.
Насыщая пространство освоенных нами галактик ментальными конструкциями в виде «Пожирателей», кто-то стремиться перейти грань дозволенного, дабы потеснить наш народ с занимаемых позиций, обусловленных сферой разумной деятельности.
Сейчас «Пожирателей» не слишком много, но когда их количество достигнет критического значения…
- Каждая Суть проходит определённые ступени в своём развитии, не всегда гармонирующие с общепринятыми нормами.
- Неужели не очевидно - происходит скрытое вторжение. Воплощается чей-то коварный замысел по освоению новых…
- Тогда почему бездействуют магические кристаллы, призванные обеспечивать наше спокойствие?! Достаточно! Мне не нужно необоснованных предположений.
- Властитель, я же говорю - прежние методы обнаружения угроз безнадёжно устарели.

- Довольно! - строго заявил Тенцезий. - Я уже принял меры, сообразно совокупности сложившихся условий. Создана научно-экспертная группа во главе с Милдрафо - главой службы национальной безопасности.
- С Милдрафо? Да чтобы пресечь подобные проявления в нашем мире, сохранив устоявшуюся расстановку сил, нам нужны воины. Настоящие, проверенные в деле, а не сентиментальные идеалисты из выпускников магических школ и академий.
Глуртоксианцы всегда отличались излишним миролюбием к потенциальным антагонистам и слишком лояльно относятся к тем переменам, которые с некоторых пор творятся во Вселенной.
- Не стоит быть таким категоричным, - нахмурился Тенцезий, вкладывая ладони в овальные углубления на верхней плоскости тумбы. - Однако, не годится забывать и о мерах предосторожности.
Угадываю, куда ты клонишь… Хорошо, ускорь подготовку землянина.
- Правильно ли я Вас понял?
- Ну разумеется, - прикрыв веки, тихо изрёк властитель. - А теперь оставь меня, я буду общаться с Многоликой.
- Разве можно всегда и во всём прислушиваться к советам «умной машины», - попытался вставить Айди.
- К сверхразуму. Мне интересно услышать непредвзятое мнение.
- Я надеялся, что Вы предпримете что-то более действенное.
- Не следует выставлять напоказ явную озабоченность данной проблемой. Тогда внезапность станет нашим надёжным союзником.


«Как только ему удаётся так долго оставаться властителем Глуртоксианы?! - выйдя в коридор, не сдержался Айди, размышляя о Тенцезии. - Существует великое множество альтернативных возможностей для получения информации и общения. Нельзя тешить себя контактом с каким-то «примитивным» объектом, пусть даже одушевлённым и сверхразумным. Немудрено, что Милдрафо, практикующий прогрессивные технологии, давно рвётся вперёд, метя на его место в Совете старейшин».

- Ты куда так разогнался, воин? - услышал глуртоксианец чувствуя, как ему в грудь упёрлась чья-то широкая ладонь.
«Кто-то запросто преодолел мою защиту», - успел подумать Ай, выпадая из раздумий.

- Прошу прощения, лон Милдрафо, - почтительно склоняя голову, он одарил игривой улыбкой главу службы национальной безопасности. Айди намеренно использовал приставку «лон» - почётное обращение к лицу, занимающему высокое положение в обществе, уже несколько столетий не употребляемое на Глуртоксе.

- Руководителю «РЧиНС» (решение чрезвычайных и нестандартных ситуаций), следовало бы быть более осмотрительным, - злобно буркнул Мил, вместо приветствия и, чуть отстранившись, тихо добавил: - Это твои вездесущие «сканеры» выявили «Пожирателей»?
- Мои.
- Так и занимался бы ими сам.
- Боюсь, мне одному, без Вас, не справиться.

                - 2 -

- Извините, что пришлось прервать Ваши занятия, но дело не терпит отлагательств, - обращаясь к Лерсодию, вежливо произнёс генерал. - Вчера наш сотрудник - старший лейтенант Рогозин подвергся… Даже не знаю, как бы это получше сказать…
- Фёдор Ильич, - вступил в диалог магистр, - ваш боец жив?
- Да. Только напрочь лишился рассудка.
Всё могло закончиться очень печально, если бы мы не были в курсе, что он ведёт наблюдение за «монахом»… за церковным служителем. У нас были предположения что «монах» как-то связан с «гостями из космоса». Похоже мы не ошиблись.

- Давайте я осмотрю вашего парня. Где он?
- Мы не рискнули оставлять «старлея» в городе и перевезли его на «Дачу». Владислав говорил, что здесь, возле озера, он выставил надёжную защиту.
- Очень надеюсь, что перемещение бойца за город вы тоже «скрыли»?
- Мы приняли все возможные меры предосторожности, в том числе прибегли и к помощи экстрасенсов.
- Давно хотел пообщаться с вашими «кудесниками». Влад о них хорошо отзывался. Его бы сюда, он лучше меня ориентируется в «мозговых извилинах».
- Телепортация Владислава запланирована на завтрашний вечер. А пообщаться с экстрасенсами вы можете прямо сейчас. Они здесь, в бункере, вместе с Рогозиным.
Выходит, «пришельцы» теперь знают об установленной за ними слежкой?
- Вовсе необязательно. Таким способом они могли просто перестраховаться и обезопасить себя от подозрительного прохожего. Или ваш парень предъявлял им своё служебное удостоверение?
- Эвона как! «Служебное удостоверение»… Я смотрю вы быстро поднаторели в овладении местным диалектом.
- Приходится, я ж теперича служащий весьма солидной организации.

Фёдор Ильич скупо улыбнулся и тут же продолжил:
- Сотрудники нашего спецподразделения, выходя на особое задание, оставляют оружие и все документы в сейфе, к тому же, не думаю, что Рогозин подошёл настолько близко. Он не новичок в нашем деле. Вот только если амулет…

- Товарищ генерал, разрешите, - подал голос находящийся за спиной Ильича майор.
- Да, Гриша. Ты что-то хотел добавить?
- Амулет-индикатор остался на месте. Так и висит у него на шее.

- Значит амулет не защитил… - задумчиво протянул Лерсодий. - Похоже, с достойным магом столкнулся ваш хлопчик. Не стоит медлить. Идёмте к нему.

                - 3 -

- Всё готово! - помешивая варево большой деревянной ложкой, сообщил майор. - Знатная ушица получилась!
- Это тебе не пескариков по песчаным карьерам ловить, - пошутил Фёдор Ильич.
- Время на исходе, - бросив взгляд на часы, заметил Павел Антонович, - десять минут осталось.

- Гришаня, если готово, закругляйся! - скомандовал Ильич. - Поставь посудину поближе к огню, чтобы уха не остыла.
- Во как я подгадал, прям к прибытию! - надевая рукавицы, жизнерадостно заявил майор.
Невольно сглотнув набежавшую слюну, он ловко подхватил бурлящий котелок за дужку, снял его с толстой хворостины и пристроив возле костра накрыл крышкой.

- Как вы с Владом договорились, он один будет или с Настей? - спросил Пантон, обернувшись к генералу.
- Кто его знает, кого он с собой возьмёт, - пожал плечами Ильич, но, встретившись с тяжёлым взглядом полпреда, пояснил: - Мы оговорили точное время телепортации, а там уж как сложатся обстоятельства.
- Меня такая самодеятельность не устраивает. Ты давай с ним построже. Нам его мальчишеские закидоны ни к чему. Все его действия должны быть строго регламентированы. Он находится на боевом задании, так что пусть будет любезен…
- Да на каком «боевом задании», - рискнул вставить генерал, - он и в армии-то не служил. Откуда ему знать про воинскую дисциплину.
- Да-а?! - напрягся Павел Антонович. - Нужно срочно исправить это упущение!
- Каким образом? Зачислить его в штат и как для призывника провести процедуру приведения к военной присяге? Так он и без этого рискуя жизнью защищает родное Отечество.
Иначе говоря, пытается оградить Землю от инопланетной интервенции.
- Ну ты даёшь, генерал! Ещё причисли его к святым. У меня вообще в голове не укладывается, что он там, порой вытворяет! Пора прекращать это безобразие!

Не успел полпред произнести последнюю фразу, как с лёгким хлопком на поляне материализовались две мужские фигуры.

- Кто это с Владом? - поинтересовался Пантон.
- Надо же! - опешил от удивления Ильич. - Вот уж никак не ожидал! Это наш консультант - Саныч.
- Кто?
- Мой бывший заместитель, Макар Александрович…
- Ясно. Я просматривал его служебное досье, на фотографиях он гораздо старше выглядит.
- Так ведь Влад говорил, что Саныч прошёл курс лечебно-оздоровительных процедур.


- Не опоздали? - сходу начал Владислав. - Добрый вечер!
- Подожди, - одёрнул его Макар Александрович. - Здравия желаю, товарищ генерал! Разрешите доложить?
- Ты не у меня разрешения спрашивай, а у старшего по должности, - кивнув на Пантона, улыбнулся Фёдор Ильич.
- Не напрягайтесь ребята, - махнул рукой Павел Антонович, - давайте к столу. Там и поговорим.

                - 4 -

- Что такой хмурый, Саныч? - подойдя к кровати, Влад откинул одеяло и начал раздеваться. - Славно посидели, результативно побеседовали, а уха - ну просто объеденье!
- Никак не выходит из головы чаепитие с генералами. Ты не почувствовал какую-то напряжённость в общении? Не знаю почему, но мне показалось словно Антоныч что-то не договаривает. Да и Фёдор как-то скованно держался, неестественно. Раньше за ним такого не замечалось. Один Гришка молодец, разбитной малый.
- Тебе не показалось, - медленно произнёс Владислав, окинув въедливым взглядом небольшое помещение, где с трудом разместились две кровати с тумбочкой между ними, платяной шкаф и стол с тремя стульями. - Думаешь зачем нас сюда на ночлег определили?
- Конспирация, - недоумённо уставился на собеседника Саныч. - Как-никак подземный бункер - достаточно надёжное укрытие.
- Как же! - уверенно заявил Влад. - Думают, что, оставшись наедине мы расслабимся и станем обсуждать…

 Макар Александрович закашлял, будто поперхнувшись и недвусмысленно покосился на невысокий потолок комнатушки.

- Всё нормально, - успокоил Владислав, - я защиту поставил. Нас не видно и не слышно. Правильно ты тогда говорил, что «покинув нашу родную планету, мы выпали из системы - стали неподконтрольны, нами невозможно манипулировать».
Пантон, как услышал, что с Грефаронтом было достигнуто временное соглашение о ненападении, аж в лице переменился…
- Что ты со мной как с ребёнком! - набросился на него Саныч. - Пантон «в лице переменился», ты ж наверняка просканировал мозг начальства. Они что-то замыслили?
- Ну, если по мелочам, то хотят призвать меня на военную службу и любой ценой заполучить тот аппарат, который вернул тебе молодость.
- С аппаратом понятно, а насчёт службы… Будь я на их месте, тоже призвал бы тебя в армию.
Что ещё удалось узнать?
- Антоныч переживал, что я Настю не взял с собой. Надеялся получить от неё приватные подробности, не освещаемые мной в официальных докладах.
- Вот видишь, я тебя предупреждал.
- Эта тема закрыта - Настюха на нашей стороне. Я ж рассказывал, помнишь?
- Забудешь тут.
- Что тебя не устраивает? Тяготишься клятвой «верности»? Ты волен в любой момент отказаться от нашего сотрудничества.
- Не мели ерунды! Давай-ка лучше скоординируем наши действия на завтрашний день. Неспроста же они попросили нас «чуточку задержаться с отбытием». Им ведь прекрасно известно - за проведённые здесь сутки, на Эльсияне пролетит почти неделя. Что за ерундистику они наплели про вольготно разгуливающих по Земле инопланетянах?
- У них боец пострадал.  Подвергся магическому воздействию - память потерял.
- Ну и дела-а! Не повезло хлопчику.
- Не вижу повода для беспокойства - Лерсодий уже привёл его в порядок.
- А инопланетяне? О чём вы с Пантоном шушукались?
- Обо всём понемногу… Он просил подстраховать группу захвата. Хочет закрыть дело о нападении на военный городок.
- Так они вышли на след преступников, которые пытались похитить твою семью?
- А как ты думаешь, где их сотрудник мог столкнуться с магом?
- Вот оно в чём дело! Как же так получилось, что эти «чудодеи» оказались на крючке у наших спецслужб? На мой взгляд, для «покорителей космоса» это довольно бездарный провал операции.
- Да какой операции?! «Вторженцы» прекрасно понимают, что на Земле у них нет соперников. Они даже не стали руки марать - послали на задание местных уголовников. Вот через этих «братков» наши ребята и вышли на «чужаков». Грамотно сработали!
- Значит, завтра нам предстоит тяжёлый денёк! А стоит ли так рисковать, может их там целая свора собралась?
- Если не считать «местную шушеру», то инопланетян всего трое.
- Всего трое!? Ты хорошо соображаешь о чём говоришь? Ну ладно ты, а Антоныч-то о чём думает? Как можно производить захват, уступая противнику в численности?
- Погоди, Саныч, не кипятись. С численным преимуществом у нас всё в порядке: я, Лерсодий и пятнадцать его учеников, плюс взвод спецназа.
- Ну раз так, пусть бы сами и занимались их поимкой. Ты-то зачем там нужен?
- Говорю же - для подстраховки.
- Не нравится мне эта затея.
- Не бухти, Саныч! В любом случае бандитов надо обезвредить и чем скорее, тем лучше.
- Тогда почему бы не взять подкрепление с крейсера?
- Правильно говоришь, Пантон тоже предлагал усилить группу захвата боевыми магами. Только здесь не маги нужны, а менталисты. На Земле с магией особо не развернёшься, не те условия.

- Хотя… - что-то задумав, Влад потянулся за снятой курткой, сброшенной на спинку кровати. - Давай-ка я на звездолёт смотаюсь, за контейнером. В здешних краях моё «ноу-хау» придётся очень кстати.
- Опять ты за своё! - беззлобно хмыкнул Макар Александрович. - Никак не угомонишься.
- Я быстренько, - достав трансплоэр, пообещал Владислав.

К его большому удивлению ничего не произошло - он остался стоять на прежнем месте.
- Вот это номер, - тихо произнёс Влад. - Ни черта не понимаю.
- Что притих, довыпендривался?! - злорадно выдал Саныч. - Комедию Островского изучал в школе?
- Какую комедию?
- «На всякого мудреца довольно простоты».
- И при чём тут это?
- Никогда не думай, что ты один такой умный и хитрый, обязательно отыщется кто-то ловчее тебя.
- Нашёл время читать нотации! Смотри какой, профессор выискался! Подожди-ка… «Довольно простоты», говоришь…
- Во даёт! Никак придумал чего?
- Защита на бункер установлена в «настоящем времени», а что если попробовать «отмотать» события немного назад, когда этот бункер был обычным погребом, ну… или котлованом без фундамента.
- А не боишься промахнуться и оказаться зажатым в грунте? Ты же не знаешь точной даты строительства.
- Я создам изолирующую оболочку, затем прожгу проход и выберусь наружу.
- И охота тебе, на ночь глядя, выкрутасничать?
- Пир, зафиксируй координаты этого места, чтобы была возможность безошибочно вернуться обратно.

Спустя пару мгновений Влад исчез.

                - 5 -

- Значит, раньше здесь стоял лес, - быстро определил Владислав, осматривая широкую просеку усеянную пеньками и беспорядочно поваленными стволами деревьев. - Ну что ж, можно сказать что подаренный мне аппарат работает исправно.

«Как бы потом его прежний хозяин не выставил тебе неподъёмный счёт за его эксплуатацию», - послышался голос Дублёра.
- Хорошо, что напомнил. В этой суматохе совсем упустил из виду скоротечную встречу с глуртоксианцем. Думал он сам напомнит о себе, да видно ещё не время.
Может навестить его?
- Прав был Саныч. Ты становишься слишком самоуверенным и дерзким. Не переживай, просто так трансплоэрами не разбрасываются. Когда понадобится, он сам тебя найдёт.
- Не перевирай, про дерзость старик не говорил.
- Маленькая импровизация, - хохотнул Дублёр. - Ну, что застыл? Стартуй на звездолёт.
- Раскомандовался, - незлобиво отозвался Владислав. - Прежде чем перемещаться на корабль, нужно вернуться в своё время, чтобы не создать ещё одну реальность среди множества уже существующих.
- Естессно!
- Впрочем, надо будет как-нибудь попробовать.
- Не тяни…

                - 6 -

- Товарищ полпред, все подступы к дому блокированы, - деловито доложил обстановку Григорий. - Группе захвата выданы защитные амулеты и «особые» патроны. Можно начинать.
- Молодец майор! Какой у них подъезд?
- Второй. Этаж тоже второй.

- Могут через окно ускользнуть, - вставил Владислав.
- Не уйдут, - заверил его Лерсодий. - Все возможные выходы контролируются снайперами, а внизу, под окнами, будут пять моих учеников. Остальные идут со мной, в квартиру.
- Ты хотел сказать «с нами»?
- Никакой отсебятины, - прервал их диалог Фёдор Ильич, строго посмотрев на Влада. - Мы не имеем права рисковать тобой. Ты находишься возле меня, на лестничной площадке, для подстраховки.

- Не стоит проявлять инициативу, когда не просят, - смягчился Ильич. - Ребята сами справятся. Мне и так влетело, за твою ночную вылазку.
- Да я просто хотел вручить свою «посылку» с ноу-хау.
- Не переживай, её передадут.

- Товарищ генерал, а какие такие «особые» патроны вы хотите использовать против пришельцев?
- Это ты у Лерсодия спроси, он лучше объяснит.

- Хватит лясы точить, - встрял Пантон. - Раньше надо было интересоваться деталями операции, а не шляться по ночам чёрт знает где! Пора выдвигаться.
- Пал Антоныч, что ж их раньше-то не ликвидировали, раз была такая возможность?
- Они никогда не появлялись вместе, всегда поодиночке выходили наружу. Убрав одного, мы спугнули бы двух других. Через окна тоже всех сразу не достать, да и защита там стоит. Если кто-то уцелеет, неприятностей не оберёшься - могут соседи пострадать. Тут же люди кругом.
Ты чего так распереживался? Сам же сказал, что, судя по твоим «видениям» мы их обезвредим.
- Так-то оно так, но все подробности я рассмотреть не смог. Очень много предполагаемых вариантов.
- Ну это понятно - в условиях боя обстановка меняется ежесекундно. В данном случае нам важен конечный результат. Хорошо бы обойтись минимальным количеством жертв… но, это уж как получится.

                - 7 -

- Кто там? - послышалось за дверью. - Чего надо?
- Курьерская доставка, - отстранённо произнёс Лерсодий, сжимая в руках коробку с ноу-хау. - Вам заказная бандероль, лично, под роспись.
- Мы ничего не заказывали.
- Откройте!
- Идите к чёрту!

- Вот и началось… - погружаясь в свой внутренний мир, подумал Владислав, стоя перед первой ступенькой нижнего пролёта.
- Фёдор Ильич, - словно откуда-то издалека долетело до Влада, - они воспользовались стационарным телефоном.
- Гриша, куда пошёл вызов? Удалось определить номер?
- Вычисляют, - быстро отозвался тот и крикнул наверх: - Чего ждём? Вперёд!

- Работаем, ребята, - прозвучало сверху, после чего раздались несильные хлопки сработавшей взрывчатки и скрежет выламываемой двери. - Заходим.
Вслед за прогремевшими выстрелами последовали команды:
- Всем лежать! На пол, лицом вниз. Руки за голову…


Влад с Дублёром находились на крыше пятиэтажки, откуда через узкий дворик хорошо просматривались оконные проёмы дома напротив. Внезапно раздался звон разбитого стекла, и одновременно с этим из широкого окна второго этажа друг за другом выпрыгнули два высоких мужика. Следом за ними ещё один субъект предпринял попытку сигануть на улицу, но пуля снайпера, угодившая в плечо, сбросила его с подоконника внутрь помещения.

- Судя по биополю, это пришельцы, - заметил Дублёр. - Видно лишившись магической силы решили выйти из схватки без боя.


- Молодцы ученички, быстро этих прыгунов оприходовали, - порадовался Владислав, наблюдая как пустившихся в бегство бандитов плотно опутали магические сети. - А это кто такие?

Миновав редкий кустарник, к подъезду быстро приближались три коренастые фигуры.
- Инопланетяне, - коротко резюмировал Дублёр. - Посмотри на их энергоструктуры.
- Кто же их пропустил через оцепление?
- Если они прошли - значит его уже нет.
- Вот тебе, бабушка, и Юрьев день!

- Они не должны попасть внутрь, там наше тело! - вскрикнул двойник и, сиганув через защитное ограждение, словно ястреб резко спикировал вниз.
- Если бы только наше… здесь полон дом этих тел, - подойдя к самому краю крыши, прикинул Владислав. - Нужно предупредить группу захвата.


Перед тем как открыть глаза, Влад услышал цоканье кованых сапог, гулким эхом разносящееся по всему подъезду.
- Гриша, это последний, - послышалось сверху.
- Молодец Лерсодий, хорошо твои чародеи поработали! Выводим арестованных к машине.
По одному, с интервалами…

- Очнулся! - расплылся в приветливой улыбке Григорий и вопросительно уставился на Владислава: - Ты как? Стоял, стоял и вдруг бац…
- Нормально.
- Товарищ генерал, Эмиссар пришёл в себя!
- Ох уж мне эти чудоносцы! - добродушно проронил подошедший Ильич и, присев на корточки рядом с Владом, поинтересовался: - Что случилось-то?
- Контролировал ситуацию изнутри. Точнее извне…
- Тоже мне, контролёр! Ну, ничего страшного, прикрыли мы эту явочную квартиру. Двоих подстрелить пришлось, из «блатных», а пришельцев всех повязали живьём. Один правда ранен…
- В плечо, - вставая на ноги, сказал Влад. - Знаю.
- Откуда?
- Видел. Вас поставили в известность, что оцепление прорвано?
- Как? - непонимающе мотнул головой генерал. - Мы его сами сняли. Я доложил Пантону, что операция успешно завершена и…
- Понятно. Выходит, что рановато сняли, у нас гости.
- Кто? Говори ясней.
- Нет времени объяснять. Пусть снайперы возьмут под прицел…
- Они уже покинули позиции, - нервно сглотнул генерал и утерев рукавом выступивший на лбу пот, быстро спросил: - Инопланетяне?
- Да. Трое. Они приближаются к нашему подъезду.
- Ну надо же! Оружие к бою, занять оборону!

- Первый, первый… приём… - приник к рации майор, стараясь перекричать шумовые помехи, внезапно засорившие эфир.
- Лер… Лерсодий, - прокричал Владислав. - Во дворе пришельцы. Скорее сюда и прихвати посылку с ноу-хау.
- Уже бегу, - отозвался тот и обращаясь к своим ученикам, скомандовал: - Ребята, быстро вниз!

- Вам бы стоило перебраться этажом повыше, - посоветовал Влад, посмотрев на Фёдора Ильича и Григория. - В этом бою вы не помощники.
- Ты не имеешь права подставляться под удар, - возразил Ильич. - Срочно телепортируйся. Думаю, эйфинадец и его ребята сумеют уладить возникшую проблему.
- Сомневаюсь.

- Не мешало бы оповестить жильцов дома, - неуверенно вклинился в их диалог майор.
- Нам ещё паники не хватало! - осёк его генерал.

Спешно преодолев два лестничных пролёта, Лерсодий с воспитанниками спустились на площадку первого этажа.

- Что ж вы все сгрудились в кучу? - обратился к ним Владислав. - Так не пойдёт, необходимо рассредоточиться. Снаружи «чужие», их трое.
Поступим так: мы с Лером перекрываем вход, а остальные страхуют нас, заняв позицию на втором этаже.

- Можно попробовать выйти в соседние подъезды через чердачное помещение, - предложил Фёдор Ильич.
- Пробуйте… - тихо пробубнил Влад, погружаясь в транс. - Лер, ты со мной?
- Что за вопрос, конечно!

                - 8 -

- Нас атакуют… - прозвучал где-то рядом голос Дублёра. - Магический контейнер не помог.
- Трансплоэр тоже не фурычит, - хмуро сообщил Владислав, скользя взглядом по огромному полю, хаотически усыпанному нагромождениями больших каменных глыб.
- Куда мы попали? - нервно озираясь по сторонам, произнёс эйфинадец. - Я в этих перемещениях не мастак, так что вы уж не сочтите за труд, растолкуйте.
- Тихо! - сердито цыкнул Дублёр, внезапно оказавшийся у него за спиной. - Это мир грёз - игра воображения, воплощённая в данную локацию.
- Иллюзия?
- Любой «промежуточный мир» - это часть объективной реальности. Если нас тут «прихлопнут», то и в настоящей действительности мы погибнем.

- Хватит болтать! - резко оборвал их Влад. - Нашли время…
- Нам предлагается сыграть по их правилам, - быстро вставил Дублёр и мотнул головой на высокий холм с крутыми обрывистыми склонами. - Вон они стоят, наверху. Бросаются в меня каменюками.
- И это всё на что они способны? - удивился Лерсодий.
- Ну почему же, - натянуто улыбнулся двойник Влада, - чтобы создать такую «фантазийную зарисовку» нужно обладать немалой внутренней Силой и недюжинными ментальными способностями.
- Берегись, камень! - шарахнувшись в сторону, крикнул он.

Над их головами пронёсся огромный валун и гулко врезавшись в землю, поднял к небу столб пыли.
- Перелёт, - невольно вырвалось у Владислава. - Пугают.

- Позвольте, но это же глупо! - возмутился эйфинадец. - Давайте выставим защиту или вернёмся обратно.
- А ты попробуй, - ехидно предложил Дублёр. - У меня ничего не вышло, только потратил энергию впустую.
- Так вот кто опустошил аккумулирующий амулет! - еле сдерживая себя, вскипел Влад.
- Я пробовал призвать Духов.
- А к нашим помощникам ты не пробовал обратиться?
- Не получилось - нас изолировали.

- Спокойно ребята, - остановил их Лерсодий и уставившись на Дублёра, спросил: - Ты можешь наконец объяснить, что здесь творится?
- Мы прочно завязли в цепкой паутине событий, навязанной нам фантасмагории. Любое стремление выбраться с этого плана сознания приводит лишь к напрасной трате сил.

- Интересно с представителями какой цивилизации мы имеем дело? - озабоченно нахмурился эйфинадец и вопросительно взглянул на Влада.
- Не всё ли равно?
- Ну не скажи. Инопланетяне прилетели на Землю чтобы схватить тебя и твою семью. Как нам всем хорошо известно эта операция провалилась, следовательно, их дальнейшее пребывание на этой планете не имеет смысла.
- Погоди, погоди. Ты хочешь сказать, что «чужие» не могут вернуться домой? А ведь верно - они наверняка не успели покинуть Землю до того, как Дух-Вирт и я, в образе Грефаронта, отозвали все свои корабли из этой галактики вместе с членами тайных и других всевозможных секретных организаций, которые вышли на связь.

- Я бы сказал, что концепция деятельности «вторженцев» радикально изменилась, - добавил Дублёр, - теперь они должны не охотиться на тебя, а защищать.
- Они-то об этом не знают, - посетовал Лерсодий. - А что если эти вторженцы не принадлежат к имперцам и эльсиянам?
- Если я правильно понял, ты допускаешь, что эти вояки вообще не имеют никакого отношения к Владу? - уточнил Дублёр.
- Ну да, - кивнул эйфинадец. - Мало ли на Земле пришельцев.
- Зачем же они здесь объявились?

- Ща выясним, - сообщил Владислав и оставив укрытие, в виде крупного скального обломка, выступил вперёд.
- А ну-ка, кончай дурью маяться! - резко гаркнул он, выразительно погрозив кулаком в сторону инопланетян.

- Ты-то нам как раз и нужен! - злобно процедил сквозь зубы коренастый малый, выросший словно из-под земли перед Владом.

- Попался, - бесцеремонно заявил круглолицый тип и поигрывая в руках блестящим цилиндрическим предметом, поинтересовался: - По-хорошему договоримся или будешь упорствовать?
- Вы кто? Кому служите?
- Мы наёмники, - неохотно отозвался круглолицый, - выполняем заказ Мавенэля.
- Нашли с кем связаться, - усмехнулся Владислав. - Арестован ваш наниматель. Так что можно считать вашу миссию завершённой. Зря вы тут разбой учинили.
- Мы межгалактических законов не нарушали, - резко перебил его пришелец. - То, о чём ты говоришь, сделали земляне.
- Это хорошо, что ты о законах вспомнил. За время вашего отсутствия, на Эльсияне произошли большие изменения. В настоящий момент я - друг Вирта, а вот его сынишка попал в немилость и оказался за решёткой.

- Если сомневаешься, - стараясь не упустить инициативу, уверенно продолжил Влад, - предлагаю провести мыслеобмен и прояснить ситуацию.
Смею заверить, что совсем недавно я был избран в новый состав совета правления Эльсияны и являюсь неприкосновенной персоной.

- Поздравляю, - расплылся в улыбке собеседник, - правда для нас это не имеет особого значения. Мы не с Эльсияны.
- А кто ж тогда, может имперцы? - попробовал угадать Влад.
- «Небесные дьяволы».
- Геонмии?! Подумать только, как тесен мир! За довольно непродолжительный промежуток времени это уже моя вторая встреча со своими подданными.
- Нам известно, что ты сумел отжать у эльсиян их собственность, но планета Фатэйрис осталась в прошлом, теперь мы сами по себе.
- Ошибаешься, с недавних пор Грефаронт, он же магистр ордена Отшельников - Геонмий, пленён лично мной. Так что судьба вашего верховодца находится в моих руках.

- Ваше будущее тоже зависит от меня, - продолжая наседать на противника, сурово дополнил Влад. - Вам самим не удастся покинуть Землю.
- А мы никуда и не собираемся, - ухмыльнулся круглолицый. - Нам и здесь хорошо.
- Думаешь, что, используя этот артефакт ты сможешь полностью контролировать ситуацию? - указывая глазами на блестящий цилиндр, поинтересовался Владислав.
- Угу, ты проиграл - сила на моей стороне. Здесь я диктую условия.
- Заблуждаешься! Очень скоро всё закончится. Пока мы с тобой тут беседуем, ваши физические тела упаковывают в изолирующие контейнеры.

- Дэз, нужно срочно возвращаться, - взволнованно выпалил грузный мужчина, возникший возле инопланетянина.
Следом за ним появился ещё один пришелец и сходу обратился к Владу:
- Нам нужны гарантии…

- Идиоты, землянин блефует, - взревел Дэз, пряча за спину руку с артефактом, - ничего они с нами не сделают.

- Привет ребята! - невозмутимо произнёс Владислав, обращаясь к прибывшим. - Предлагаю урегулировать все проблемы мирным путём.
- Нас предупреждали что ты шустрый парень, - не унимался круглолицый, - но мы и не таких обламывали.
- Я не собираюсь с вами бодаться, - небрежно отмахнулся Владислав, - а просто предлагаю прислушаться к голосу разума. Приоритеты поменялись - вам не зачем оставаться на этой планете.
Отдаёте мне цилиндр, и я перемещу вас в любую точку вселенной.
- Твои люди захватили моего младшего брата, - неохотно ответил Дэз, - без него я не уйду.
- Считай, что он уже свободен. Это всё?
- Хотелось бы получить компенсацию за… - начал пришелец.
- А вот наглеть не надо! - резко оборвал его Влад. - Сами виноваты - нечего шастать по чужим мирам.

- Пусть расскажет каким образом у него оказалось сие творение, - посоветовал подошедший Лерсодий, - и по какому принципу оно работает.

- Я его в кости выиграл, - буркнул Дэз. - Смоделированная им ситуация создаёт эффект воронки, поглощающей в своём вихревом потоке любое негативное магическое воздействие, используемое против хозяина артефакта.

                - 9 -

- Что молчишь? - смерив испепеляющим взглядом Ильича, строго спросил Пантон. - Как будем отчитываться о проведённой операции?
- Я считаю, что задержание прошло успешно - бандиты обезврежены, потерь с нашей стороны нет. Завтра переправим на центральную базу двух захваченных пришельцев.
- А должны были трёх! - нервно меряя шагами свой кабинет, заявил полпред. - Видать надоели тебе генеральские погоны? Как так получилось, что ситуация вышла из-под контроля?
- Всего не предусмотришь, - тяжело вздохнув, пожал плечами Фёдор Ильич. - Оказывается, внеземные снимали ещё одну квартиру, в соседнем доме.
- Почему не воспрепятствовал Эмиссару вмешаться в ход операции? Зачем позволил уйти инопланетным преступникам?
- Что ж ещё оставалось делать? Нужно было спасать положение.
- Влад следовал твоим указаниям или снова своевольничал?
- Он действовал сообразно сложившейся обстановке.
- Выходит кашу заварил он, а расхлёбывать будем мы?
- Чего ты так распереживался-то, Антоныч? Всё же хорошо закончилось.
- Закончилось? Грош цена тому командиру, который не в состоянии образумить своего бойца.
Почувствовав вседозволенность и безнаказанность за свои поступки, Влад не сегодня завтра такого наколбасит, что вовек не разгребёшь. Хватит, пора приземлять этого космонавта. Пусть перебирается на Землю. Поживёт под нашим присмотром, остепенится.

- Что-то не пойму я тебя Павел Антонович, - насторожился Ильич, - чего ты добиваешься?
- Мне не нравится его самодурство и непредсказуемость. Раз уж он числится в составе нашего воинского формирования, то пусть будет любезен придерживаться дисциплины.
- Влад мыслит другими категориями. У него другое мировоззрение. Вот возьмёт и пошлёт нас ко всем чертям. Что тогда?
- Скажешь тоже…
- Не стоит на него давить, желательно действовать деликатнее.
- Вот и действуй, - смягчился Пантон. - Окружи его «толковыми» людьми, которые направят его неуёмный энтузиазм в нужном направлении.

                - 10 -

- Разрешите?
- Заходи, заходи, - оживился Фёдор Ильич, сгребая в пухлую стопку разложенные на столе документы.
- Вызывали?
- Что за вопрос?! - расплылся в добродушной улыбке генерал и выйдя из-за стола поспешил навстречу вошедшему, распахнув руки для дружеских объятий. - Да входи же ты, чертяка!

- Ну, брат, ты даёшь! - приятельски похлопав по плечу Макара Александровича, произнёс Ильич и, немного отстранившись, окинул завистливым взглядом его молодое крепкое тело. - Вон как изменился, больше сорока не дашь. С твоим опытом, да при такой фигуре…
- Полноте, Фёдор Ильич, вы же не для комплиментов пригласили меня в свой кабинет.
- Ты прав, - виновато пожал плечами Ильич. - Извини, Саныч, некогда нам пообщаться по душам.

- Не та обстановка, - обведя выразительным взглядом кабинет, продолжил генерал. - Сам понимаешь служба. Хочу поговорить с тобой о Эмиссаре, вернее о его своенравных выходках.
- Чем же он вам не угодил? - состроив наивное выражение лица, осведомился Саныч. - Парень трудится в поте лица, а вы недовольны.
- Да не в этом дело! К его работе претензий нет, я имею в виду манеру поведения. Иногда его причудливые поступки выходят за рамки дозволенного.
- Я бы уточнил - выходят за рамки вашего скудного понимания окружающей нас действительности. Влад мыслит нешаблонно и порой действует по наитию, руководствуясь своими внутренними инстинктами, но именно такие нестандартные решения дают поразительные результаты.
- Думаешь я этого не понимаю? Но раз уж мы являемся одной командой то должны действовать сообща, придерживаясь общего замысла. Как прикажешь с ним взаимодействовать если он словно волк-одиночка норовит…
- Погоди, Ильич. Что касаемо дисциплины согласен - она оставляет желать лучшего, а во всём остальном… Как бы тебе это лучше выразить… Не надо стричь всех под одну гребёнку, нужен индивидуальный подход.
- Вот уж не думал, что придётся дискутировать о прописных истинах! - удивился генерал. - Мы с тобой люди военные и прекрасно знаем, что приказы следует выполнять.
- Быть в едином строю и маршировать в ногу с остальными, - словно пробуя на вкус собственные слова, медленно произнёс Саныч.
- Верно, - подозрительно покосившись на собеседника, кивнул Фёдор Ильич.
- Система… - задумчиво вздохнул Макар Александрович и, словно очнувшись, пристально посмотрел в глаза генерала. - Скажи честно, Федя, тебя напрягает, что Владом невозможно управлять?
- Эко тебя понесло! Вопрос не по адресу Макар, я сам следую распоряжениям сверху. Если ты интересуешься сугубо моим мнением, то я считаю, что до сегодняшнего дня все поступки Эмиссара были обоснованными. Правда… впредь хочу оградить его от личного участия в сомнительных мероприятиях.
- Во дела! Вы же сами просили подстраховать.
- Кто же знал, что всё так получится? Эмиссар у нас один и мы не можем им рисковать.
- То-то и оно, - буркнул Саныч. - Кстати, за его здоровье можете не переживать. Владислав планирует изготовить для себя сменную телесную оболочку. Так что в скором времени жизнь Эмиссара будет вне опасности.
- Как это понимать?
- Его жизнедеятельность сопряжена с большим риском, вот он и замыслил поберечься.
- Обалдеть, что творится! Почему я узнаю об этом только сейчас?
- А с чего ты решил, что с тобой кто-то должен делиться личными секретами? О таких сокровенных вещах никто не обязан отчитываться.
- Ну хорошо, побеседуем на эту тему позже. Давай обсудим возвращение вашей группы домой. Антоныч распорядился отозвать вас на Землю.
- Какой группы? Ты имеешь в виду Настю и Сергея?
- Я говорю обо всех, в том числе и о Владе. Сам видишь, что происходит. Надо наводить порядок.
- Зачем же ты меня к себе пригласил? Вообще-то, я числюсь в усопших - тебе Владислав нужен.
- Уж больно он горячий, кабы дров не наломал. Я рассчитывал, что ты с ним пообщаешься.
- О чём?
- Сложившаяся благоприятная обстановка позволяет немного перевести дух и заняться решением организационно-административных вопросов. Следует утрясти некоторые важные моменты с высшим руководством, более детально проработать стратегию совместных действий, усилить ваш отряд хорошими специалистами…

- Ты сам-то хорошо представляешь сложившуюся ситуацию? - не сдержавшись, вспылил Саныч, но быстро овладев собой, пояснил: - Нельзя останавливаться на достигнутом, нужно использовать наступившее затишье с максимальной выгодой, не давая опомниться потенциальным противникам.

- Может дело совсем в другом? - откровенно усмехнувшись, уточнил Макар Александрович. - Вдруг кто-то в высших эшелонах власти надумал укрепить свои политические позиции на международной арене за счёт принадлежащей Владу космической флотилии?
- Ну это уж ты хватанул, - вставил генерал. - Не стоит так углубляться.
- Стоит! Решается судьба планеты!

- В общем, так, - резюмировал Саныч, - всё останется так, как есть, а общаться будем на расстоянии - через портал. Так и передай своему руководству.
- Он же ещё не готов, - напомнил Ильич.
- Не беда, время терпит. Обождёте.

                - 11 -

- Офигеть! - удивлённо воскликнул Влад, внимательно выслушав рассказ Саныча. - Так и сказал - «обождёте»?
- Совершенно верно, - подтвердил тот. - Если уж они решились открыто объявить о нашем возвращении, то ничего хорошего нам на Земле не светит.
- Что же ты сразу не сообщил мне об этой беседе? Мы же могли попасть под раздачу.
- Маловероятно. Зачем им усугублять положение дел.
- Может не стоило так откровенничать? Ваш разговор с Ильичом, наверняка, прослушивался.
- Вот и хорошо! Пусть поразмыслят на досуге как следует выстраивать нормальные отношения, не ущемляющие интересы партнёров.
- Значит, путь домой нам теперь заказан?
- На данном этапе наше присутствие на Земле вовсе необязательно. Что нам мешает поддерживать связь с руководством через корабельные порталы?
Оставим на орбите планеты пару звездолётов, переоборудованных в летающие учебные центры и пусть Лерсодий готовит достойную смену.
- Согласен. Нельзя его на Земле оставлять - надо держать дистанцию. Должно пройти какое-то время чтобы народ Земли дозрел до обстоятельного вдумчивого диалога, в котором бы приняли участие представители всех наций планеты.
- О чём ты говоришь, на Земле достаточно толковых людей для подобного общения, - серьёзно посмотрев на Влада, сообщил Саныч. - Только кто ж им позволит.
- Вот Лерсодий и займётся подготовкой «звёздных суперагентов», способных разрулить создавшуюся ситуацию.
- Мобильных спецподразделений, - поправил его Макар Александрович. - Везде нужны свои, проверенные люди, на которых можно положиться в трудную минуту.

- Будем считать, что на ближайшие полгода с первоочередными задачами касательно Земли мы определились, - подвёл итог Саныч. - Проработкой деталей займёмся чуть позже. Соберём большой совет и…
- Я вот всё думаю, - перебил его Владислав и потупив глаза, тихо произнёс: - Имеем ли мы право брать на себя ответственность за судьбы миллиардов людей? По сути получается, что мы задумали совершить мировой переворот. Как-то так, походя.
- Не такой уж ты окончательно отмороженный, как я гляжу, - покосился на него Саныч, - раз печёшься о народе. Не переживай, мы же не собираемся навязывать землянам свою точку зрения, а выступаем в качестве гаранта прав и свобод человечества, его свободы волеизъявления, свободы выбора.

                - 12 -

- Привет, дорогая! - расплылся в улыбке Владислав, переступая порог своей каюты.
- Держи, это тебе! - выставив перед собой немного подвявший букет полевых ромашек, он протянул его Илкинаре.
- Мой, желанный! - подхватилась девушка, сидевшая перед зеркалом в окружении прислуги и устремилась в объятия Влада.
- Как вы тут, всё нормально? - поинтересовался тот, осыпая нежными короткими поцелуями лицо любимой.
- Ты уже два часа как на корабле, почему сразу ко мне не пришёл? - обиженно надула губки лонтидорка. - Я очень соскучилась.
- Нужно было закончить кое-какие дела, - невнятно пробурчал паренёк.
- Я тебя ждала, - ласково промурлыкала Илкинара и отложив подаренные цветы на стол, доверчиво прижалась к его груди. - Ужинать будешь?
- Я немного перекусил у Саныча, но от десерта не откажусь, - опуская руки на её упругие ягодицы, сказал Владислав.
- Оставьте нас, - обращаясь к прислуге, распорядилась девушка и мило улыбнувшись своему возлюбленному, игриво прищурилась. - Устал с дороги? Идём, я сделаю тебе тонизирующий массаж.
- Хорошо, только душ приму.
- Я с тобой…

                - 13 -

Покинув свою каюту, Владислав спешно направился к порталу, но, не успев сделать и пары шагов, услышал за спиной: «С возвращением, командир!»
Обернувшись, он увидел приближающуюся к нему Настю:
- Торопитесь на совещание? Как личный секретарь, я всегда должна быть рядом…

- Ты что тут делаешь? - брякнул первое что пришло на ум Влад, удивлённо округлив глаза.
- Вас жду.
- В коридоре? Почему не зашла?
- Нет желания лицезреть мерзопакостную инопланетянку.
- Опаньки!

- Мы же с тобой договорились, - закипая начал Влад. - Ты обещала, что в моё отсутствие не будешь донимать Илкинару.
- Донимать!? Да это она глумилась надо мной, как только могла!
- Совсем сбрендила? Думай, что говоришь!
«Полегче! - послышался голос Дублёра. - Сначала узнай в чём дело, прежде чем выплёскивать накопившееся напряжение на подчинённых. Кто виноват, что ты запутался в семейных отношениях? Пора бы определиться, чего ты хочешь».
«Ладно тебе. Накинь-ка на нас магический полог. Не хватало ещё, чтобы кто-нибудь увидел эту нелепую сцену. Разговоров потом не оберёшься».

- Извини Настюша, не сдержался. Что-то замотался я совсем.
- Я понимаю, тебе некогда вникать в детали банальных бытовых неурядиц, - тихо произнесла девушка. - Перед тобой стоят такие грандиозные задачи…
- Перестань, - мягко остановил её Влад и решительно приблизившись к Настасье обнял за талию. - Объясни, что произошло? Небось жалеешь, что, пойдя на поводу у своих эмоций, решилась завязать со мной любовные отношения?
- Уж и не надеялась, что сочтёшь нужным поинтересоваться, - застенчиво улыбнулась Настя и, пряча лёгкий румянец, выступивший на щеках, опустила голову. - Ни о чём я не жалею.
- Так что случилось-то? Вы поссорились?
- Хуже. В двух словах не расскажешь.
- А ты попробуй.
- Быстро не получится. Может пообщаемся после собрания?
- Давай-ка переместимся в медсектор. Там и поговорим.

- Тэс, передай Санычу чтобы начинал Совет без меня, - распорядился Владислав, увлекая за собой Настасью к корабельному порталу. - Скажи, что у меня возникли неотложные дела.

                - 14 -

- Итак, продолжим, - предложил Влад, усадив Настю на кушетку. - Я слушаю…
«Дублёр, нужно просканировать мысли девушки. Я, конечно, понимаю, что негоже копаться в чужой голове, но мне хотелось бы сделать правильные выводы из предстоящей беседы».

«Смею тебя заверить, ты всё узнаешь и без моего участия. Эта бестия намерена выложить тебе всю правду-матку, полностью. Так что подвергать проверке следует не её, а твою лонтидорку.
Это она мнит себя повелительницей галактик и для воплощения задуманного вознамерилась использовать в качестве трамплина наши достижения».
- Да ладно! - выпав в реальность, удивился Влад.

- Ты мне не веришь? - прервав рассказ, уточнила девушка.
- Прости, я немного отвлёкся. Продолжай…
- Когда я помимо своей воли последовала за лонтидоркой в вашу каюту, то догадалась - она использует какой-то особый внутренний Дар.
- Он называется Зов, - подсказал Владислав. - Даже очень искусные маги не в силах ему противостоять.
- Отпустив прислугу Илка принудила меня покорно исполнять её мерзкие прихоти. Это унизительно.

- О-о, мой капитан! - захлёбываясь слезами, выдавила из себя Настёна. - Я была безропотной рабыней.

Вскочив с кушетки, девушка прильнула к Владу и, обвив его шею руками, жарко зашептала в ухо: «Она страшная женщина, я её боюсь».
- Ну-ну, будет тебе. Успокойся, моя хорошая. Я не дам тебя в обиду.

«Эдак она и тебе навредить может, - предостерёг Дублёр. - От любви до ненависти один шаг».
«Как же так получилось, что добросердечная и милая девчушка с Лонтидоры оказалась такой стервозой?»
«Всему виной её Дар - повелевать другими. Обладание властью порой кардинально меняет человека и зачастую не в лучшую сторону. Илкинара не сумела совладать с необоримой мощью внутренней Силы, оказавшись не готовой подчинить её собственной воле».

«Это не умаляет её вины. Я этого просто так не оставлю - ей придётся ответить за содеянное».
«Не стоит судить слишком строго. Лонтидорка пыталась вернуть твою любовь».
«Таким отвратительным способом?»
«А что ты хочешь от полуграмотной дикарки - она действовала доступными ей методами, согласно своему уразумению. Будь девчонка чуточку умней, нашла бы более достойное применение своей уникальной одарённости».
«Да-а, с этим редким даром такого можно накуролесить!»
«Как ты теперь намерен с ней поступить?»
«Не знаю, рука не поднимается её наказывать. Несмотря ни на что, я по-прежнему испытываю к ней самые нежные чувства».
«Это хорошо. Исходя из политических соображений тебе нежелательно разрывать с ней отношения».
«Ты имеешь в виду напряжённую обстановку на Лонтидоре?»
«Разумеется».
«Так-то оно так, но закрывать глаза на её омерзительные выходки я не желаю».
«Не теряй головы! Гнев не должен затмевать рассудок».
«Есть какие-нибудь предложения?»
«Пожалуй, следует обратить внимание на обычаи и традиции лонтидорцев, допускающие многожёнство.
Во избежание ненужных кривотолков ты сыграешь свадьбу с Илкинарой и обручишься с Настасьей, объявив её второй женой».
«Очумел? Как же мне после того, что ты советуешь, смотреть в глаза людям?»
«По сути ничего не изменится, ведь на данный момент именно таким образом и обстоят дела».

- Обстоятельства сложились, мягко говоря, удручающе, - с трудом выдавил из себя Владислав, возвращаясь в реальность. - Даже не знаю, как правильно поступить.
- Присядь, - тихо сказал он, снова усаживая Настю на кушетку. - Как ты относишься к фиктивным бракам?

Удивлённо захлопав ресницами, девушка непонимающе пожала плечами и пытливо уставилась на Влада.
- Я не могу просто так избавиться от Илкинары, отправив её к отцу - лонтидорцы меня не поймут. Придётся объяснять ситуацию… К тому же объединение народов севера и юга Лонтидоры может затянуться на неопределённое время.
- Всё ясно! - не выдержала Анастасия и решительно вскочив на ноги, направилась к двери.

Влад поймал её за руку и развернул к себе лицом:
- Пожалуйста, дослушай меня до конца и не делай поспешных выводов. Ты согласишься выйти за меня замуж?
- А как же Илка?
- Какое-то время она будет значиться моей женой… второй, после тебя. Многожёнство и многомужество не являются широко распространёнными явлениями на Лонтидоре, но не
считаются запретными.
- Ловко у тебя получается. Вместо того чтобы проучить негодяйку, ты потакаешь её гнусным причудам! Спасибо за предложение!
- Подожди. На данный момент это, пожалуй, единственная возможность узаконить наши с тобой отношения.
- А пользовать нас ты станешь по очереди или сразу обеих?
- Не говори ерунды! Неужели непонятно, что брак с Илкинарой будет липовым? Я поселю её в отдельную каюту.

Девушка прикрыла лицо ладонями и обессиленно опускаясь на корточки, горько разрыдалась:
- Я на всё согласна… ради тебя, любимый.

                - 15 -

- Занимательная история, - выслушав Влада, иронично заметил Макар Александрович. - Слава богу, что твоя лонтидорка чего-нибудь похуже не учудила.
- Дело касается только меня… и Насти. Никакой опасности для экипажа корабля Илкинара не представляет.
- Это как посмотреть…

- Заматерел ты дружище, - ухмыльнулся Саныч. - Ещё не отгулял ни одной свадьбы, а уже надумал собственный гарем создать.
Как мужчина, я тебя понимаю, но с точки зрения морали - это разврат, самая настоящая групповуха.
Ты же командир. Должен служить примером для бойцов.
- Это временная мера, - спокойно ответил Влад. - Мысли шире, Саныч. Если я отвергну Илкинару, то неприятностей не избежать. Сам посуди, к чему нам сейчас лишние волнения на Лонтидоре.
- Ишь ты, умник нашёлся! - вскипятился Макар Александрович. - Он от своей зазнобы налево ходит, а мы отдувайся!
- Не устраивай трагедии. В жизни всякое бывает.
- Запудрил девчонке мозги и в сторону?
- Я же не отказываюсь от неё.
- Этого ещё недоставало. Тогда бы я уж точно перестал тебя уважать.
- Понятное дело.
- У нас и без того забот выше крыши, а тут ещё ты не пойми что творишь.
 - Кончай ворчать, Саныч. Я уже всё уладил - для Илкинары и её прислуги оборудовали отдельную каюту. Какое-то время она побудет под домашним арестом.
- Да, не здорово получилось с твоей невестой.
- Угу, - отводя глаза в сторону, мрачно мотнул головой Владислав. - Натворила гадостей сгоряча, теперь сама не рада - раскаивается. Предлагает жить одной семьёй.
- Ох уж эти женщины… А как на это смотрит Настя?
- Пока терпит, но, думаю, надолго её не хватит. Такая жизнь не для неё.
- Знамо дело, она же не мусульманка, для которых подобные браки не редкость, - понимающе кивнул Саныч и, выдержав паузу, поинтересовался: - Надо полагать, что Элкилод уже в курсе произошедшего?
- В курсе, - вяло протянул Влад, явно не горя желанием продолжать эту тему.

- Ладно, чего уж там, - глубоко вздохнув, махнул рукой Макар Александрович. - Разберётесь. Идём дальше. Когда ты намерен отправить экспедиционный отряд в империю?
- Я рассчитывал самолично поучаствовать в этом походе, чтобы воочию ознакомиться с условиями жизни аборигенов.
- Думаешь свалить от своих ненаглядных? - недвусмысленно усмехнулся Саныч. - Надеешься, что тут само собой всё рассосётся?
- Зачем ты так… Сразу после свадьбы и отправимся.
- Отправимся?
- А разве ты не со мной?
- Экий ты неугомонный! - осадил его Макар Александрович. - Прежде всего следует произвести разведку, а уж затем…
- Чего зря тянуть время! - не сдержался Владислав. - Давно пора наведаться в империю, чтобы стать полноправными собственниками имущества Грефаронта.
Используя браслет, Настя примет обличье императора и передаст мне все его полномочия.

- Лучше Сергея с собой возьми, - возразил Саныч. - Не женское это дело - воевать.
- Звучит не убедительно. Как правило, в этом мире до рукопашной редко доходит, а в магических поединках Серёга ещё не силён.
- Хорошо, пусть «змейка» будет у Насти, а Сергей отправится в качестве запасного. Засиделся он на корабле.
- Согласен, - быстро сдался Влад, - хватит ему баклуши обивать. Пусть потихоньку приобщается к практической магии.
- Вот и ладненько.

- Ну и когда свадьба? - неожиданно спросил Макар Александрович, резко возвращаясь к животрепещущей теме. - Ты мне так и не рассказал о чём вы договорились с Элкилодом. Как он отнёсся к твоим любовным вывертам?
- Да вроде нормально, - неохотно ответил Владислав. - На Лонтидоре такие браки - обычное дело. Он предложил сыграть свадьбу на следующей неделе в своём замке.
- Советую провести процедуру бракосочетания на нейтральной территории, - покачал головой Саныч. - Не дай бог если он озлобился и задумал какую-нибудь пакость.
- Не будь таким мнительным. Зачем ему это нужно? Элкилоду наверно и не снилось, что его дочери посчастливится стать женой «повелителя драконов».
- Мы должны предусмотреть все варианты. У меня не возникло бы никаких сомнений если бы эта семейка присягнула тебе на верность. Ты уверен, что Илкинара не выкинет ещё какой-нибудь фортель? Она ведь не связана клятвой.
- Не могу я сейчас… - замялся Влад, - обязать их принесением клятвы. Сам посуди, как это будет выглядеть?
- Смотри доминдальничаешься, дружок. Ты же понимаешь, что Илкинара на крейсере как мина замедленного действия.
- Я сканировал перспективу развития ближайших событий и не выявил…
- Прекрати! Ты же не станешь заглядывать в будущее каждые пять минут, чтобы контролировать ситуацию.
- Хорошо. Я окружу её магическим блокирующим контуром и…
- И при первой же возможности отправишь девчонку домой, к папаше, - потребовал Макар Александрович.
- Так и будет, - утвердительно мотнул головой Владислав.

                - 16 -

- Как прошла встреча с начальством? - любезно осведомился Фёдор Ильич. - Что нового?
- Одни неприятности, - вяло отмахнулся Павел Антонович, - очередная выволочка. Можно сказать, легко отделался. Тоже мне, нашли крайнего!
- Видать высокие чины к нам из Москвы пожаловали, - попытался продолжить генерал, но, наткнувшись на суровый взгляд полпреда, тут же сменил предмет разговора. - Столичные чинуши решили проконтролировать первый запуск портала?
- Что-то вроде того, - буркнул Пантон. - Принесла их нелёгкая. Словно почувствовали, что у нас тут разлад произошёл с нашими «космопроходцами».
- Вы про разрыв отношений с командой Эмиссара?
- Ну а про что ж ещё?
- Так ведь всё к тому и шло. Я предупреждал, нельзя было слишком сильно давить на них.
- Вон оно как! А напомни-ка мне, милый друг, после чьей беседы с Санычем мы оказались не у дел. Что ты ему там наплёл?
- Ничего лишнего. В моём кабинете стоит «прослушка», наш разговор записывался.
- Знаю, - полпред устало опустился на стул и, опершись локтями о полированную поверхность стола, отрешённо уставился куда-то в стену. - Вот оно и завертелось. Теперь жди перемен…
- Не понял, ты о чём Антоныч?
- Всё о том же, - сердито проворчал Пантон, продолжая немигающим взглядом буравить бетонное перекрытие подземного бункера, - о геополитических процессах.
- Кто-то хочет использовать временную передышку для внесения поправок в политическую структуру мира?
- Не кто-то, а сами обстоятельства побуждают к необходимости радикальных преобразований. Так что неспроста к нам целая комиссия из Москвы пожаловала. Кого там только нет.
- А у нас тут полный облом.
- Не преувеличивай. У нас обычная рабочая ситуация. Да, я несколько погорячился и слегка перегнул палку. С кем не бывает.
Между прочим, в данной обстановке, предложенный Санычем вариант общения наиболее приемлем - ребят не смогут прессинговать.

- Ты что-то недоговариваешь, Антоныч? - усомнился Ильич, не понимая до конца, куда клонит собеседник. - Ты что, не докладывал наверх о возникших разногласиях?
- Меньше знаешь - крепче спишь, - осёк его Пантон. - Или ты не желаешь спокойно спать?
- Мне что, больше всех надо?
- Вот и помалкивай. Пусть всё идёт своим чередом. Завтра запустим портал и пусть себе развлекаются.

- Надеюсь, никаких сбоев не будет? - строго взглянув на генерала, уточнил Павел Антонович.
- Установка работает безукоризненно, - заверил Ильич. - Отправленный на крейсер Лерсодия посыльный вернулся целым и невредимым.
- Замечательно! - оживился полпред. - Следовательно, с поставленной задачей мы справились - путь к новым мирам открыт.
- Я бы не торопился слишком сильно забегать вперёд. В данный момент мы можем переместиться только на один из двух звездолётов, расположенных на орбите Земли.
- Ничего, для начала и это неплохо.

                - 17 -

- Ну и как оно, быть покорителем сразу двух женских сердец? - продолжал допытываться Сергей. - Везучий ты человек - таких классных девчонок отхватил. Как говорится - живи и радуйся, получая двойное удовольствие, причём на совершенно законных основаниях.
- Уймись, - угрюмо произнёс Владислав, отворачиваясь от докучливого собеседника.
- Которая из них самая страстная? - снова насел на него приятель, не желая прекращать душещипательный разговор. - Да ладно, не скромничай и так ясно. Раз ты не взял с собой лонтидорку, значит в Настюхе есть своя изюминка.

Видя, что Влад не намерен поддерживать диалог, Сергей решил зайти с другой стороны:
- Что ж так быстро свадебку отгуляли? Раньше на Руси такие события неделями отмечали.
- Тебе нечем заняться? - повернулся к нему Владислав. - Поговорить не о чем?
- Да что ты в самом деле, как не мужик. Или не рад такому счастью? Не пойму я тебя.
Может нравоучения Саныча на тебя так подействовали, и ты склоняешься к тому, что иметь двух жён - безнравственно? Думаешь, что встречаться с любовницей, тайком от жены, лучше? Во всяком случае я тебя не осуждаю. Ты поступил честно.
- Серёга, не дави на больное. Сам не ожидал что случится такая канитель.
- Расслабься и прими как должное… раз уж так получилось.
- Не ожидал услышать от тебя такой совет. Никогда бы не подумал, что ты такой бабник. Была б твоя воля уж ты бы точно не ограничился двумя жёнами.
- Зачем же срывать зло на ком не попадя? Я хотел тебя подбодрить, по-дружески, а ты…
- Ну извини. Давай-ка закроем эту тему и поговорим о предстоящем визите в империю.
- Да вроде ещё перед вылетом всё обговорили. К тому же с меня спрос маленький - мне отведена роль сторожа.
- Перестань, тебе поручено очень важное задание - присматривать за пленённым Геонмием.
- Куда он денется, на нём же антимагический браслет? Кроме того, магистр присягнул тебе на верность, значит, не опасен.
- А о том, что опасность может грозить ему, ты не подумал? Не зная всех тонкостей взаимоотношений Грефаронта с властями планетарных систем, входящих в состав империи, нам будет довольно сложно ориентироваться в окружающей обстановке. Поэтому присутствие Геонмия на переговорах необходимо, но мы должны быть уверены в его безопасности. Так что на тебе, как на командире конвоя, лежит большая ответственность за сохранность жизни и здоровья эйфинадца.
- Понятно, - серьёзно ответил Сергей и тут же приветливо улыбнулся. - Значит роль императора ты отвёл Настасье, а мне так и не придётся примерить «змейку»?
- Хочешь попробовать? - запуская руку в пространственный карман, поинтересовался Влад. - Раздевайся.
- Зачем?
- Чтобы одежда не мешала…

- Ух ты, я испытываю колоссальный прилив сил! - поправляя на запястье браслет, пробасил Сергей голосом Грефаронта. - Кажется, что способен свернуть горы.
- Интересно, а сконцентрировать эту силу сможешь?
- Я же ещё «слабоват» в магии.
- Сосредоточь внимание. Попробуй представить, что твои руки медленно наполняются внутренней энергией. Теперь направь её к ладоням.

Высокорослый троглодит, стоящий перед Владом, смиренно выставил перед собой волосатые конечности.

- Хватит, хватит, довольно! - закричал Владислав, наблюдая, как между ладонями волосатика начал быстро формироваться крупный ослепительно сияющий шар. - Расслабься, ты сейчас весь командный отсек спалишь! Перенаправь энергопотоки в обратную сторону.

- Не торопись, - посоветовал он, заметив уменьшение диаметра энергосферы. - Старайся распределять энергию равномерно, по всем частям тела.

«Налицо спонтанное увеличение магического потенциала, - послышалась реплика Дублёра. - Вовремя ты его тормознул».
«А то я не вижу, - огрызнулся Владислав. - Тоже мне, умник выискался! Непонятно одно - почему подобный эффект не проявился у меня или Насти, при первом контакте со змейкой?»
«Ничего удивительного - вы научились управлять своей внутренней Силой, а взаимодействие Сергея с браслетом происходило бесконтрольно, в произвольной форме».

- Ну, ты даёшь! - восхищённо выдохнул Владислав, вытаращившись на друга. - Удивил! Не спеши снимать «украшение», оно поможет нормализовать энергетику твоего тела.
- Да я и так прекрасно себя чувствую! - радостно выдал Сергей, пытаясь поскорее высвободить запястье из цепких объятий таинственного артефакта.
- Не суетись, давай помогу. Как самочувствие, голова не кружится?
- Сказано же тебе, всё хорошо. Только мышцы немного побаливают, как после тренировки.
- Это нормально. У меня тоже по первости такое было.

- Чудеса! - натягивая штаны, возбуждённо сообщил Сергей. - Никак не ожидал что у меня получится.
- Ну вот, а ты говоришь - не умею, - подзадорил приятеля Владислав, терпеливо дождавшись, когда тот оденется. - Не боги горшки обжигают. Главное - не переусердствовать и делать всё постепенно.
- Может попробуем что-нибудь ещё из магических приёмчиков? Самую малость… - начал канючить Серёга.
- Обязательно попробуем, чуток попозже, - обнадёжил его Влад. - Сначала довершим начатое мероприятие - узаконим право собственности на всё движимое и недвижимое имущество Грефаронта.
- Сегодня вечером, согласно расчётам логика, наш корабль выходит к заданной точке, - проинформировал он. - Так что наступает основная фаза нашей экспедиции - освоение империи.
- Подумаешь, делов-то, - усмехнулся Сергей. - Мы же не собираемся воевать. Осмотрим новые владения, оценим обстановку и домой.
- Чтобы всё было именно так, как ты тут расписываешь, мы должны быть готовы к любым неожиданностям, - охладил его пыл Владислав. - Конечно, всего не предусмотришь, но…

- … нужно постараться избежать грубых ошибок, - после короткой паузы, задумчиво заключил Влад.
- Есть какие-то сложности? - насторожился Сергей. - Ты что-то усмотрел в своих видениях?
- Имеется несколько неясных моментов.
- Не темни, Владюха. Ты можешь хоть немного намекнуть, что ожидает нас в этом мире?
- А как же неудержимая тяга к приключениям, неужто угасла? - подтрунил над приятелем Влад. - Прежде тебя не останавливали неведомые повороты судьбы.
- Перестань глумиться. Ты же прекрасно понимаешь, что до встречи с тобой я и понятия не имел насколько порой непредсказуема окружающая нас действительность.
- Я рад, что ты стал чуточку мудрее.
- Хорошая попытка уйти от ответа на поставленный вопрос. Я оценил. Значит, ничего не расскажешь?
- Ты же знаешь, излишнее любопытство приводит к изменению грядущих событий.
- И всё-таки, хотелось бы услышать что-нибудь более конкретное.
- Не тревожься - всё в пределах допустимого. Никакой угрозы для наших жизней я не выявил.
- Так бы сразу и сказал, а то напустил тут тумана.
- Ну ладно, хватит пустомелить, - в голосе Влада послышались командирские нотки. - Засиделись мы с тобой. Пора готовиться к прибытию. Через час все командиры групп собираются в зале совещаний. Думаю, что стоит ещё раз уточнить все детали нашей миссии. Так что подтягивайся…

                - 18 -

- Не робей малец, запускай! - добродушно скомандовал Лерсодий, легонько подтолкнув Тира к управляющему корабельным порталом модулю. - Ты же сам пожелал остаться со мной на орбите Земли, чтобы иметь возможность познакомиться поближе с жителями этой славной планеты.
- Мы не можем взять на борт этих людей - они настроены враждебно.
- Вот как! - удивлённо приподнял брови магистр, проворно выуживая из-за пазухи переговорный амулет: - Фёдор Ильич, что за дела? Вы нарушаете наш уговор - никаких сюрпризов. Мы готовы принять только тех добровольцев, которые сами согласились участвовать в нашем совместном проекте.

- Не нужно никаких экспериментов, - внимательно выслушав собеседника, ворчливо пробурчал Лерсодий. - Готовьте других кандидатов… Хорошо, буду на связи…

- Хотели отправить к нам «пробную партию», - сообщил маг, переведя взгляд на парнишку.
- Кого?
- Отряд солдат.
- Не доверяют?
- Боятся.
- Мы же вчера проверили работоспособность установки. Всё исправно.
- Кто их знает, чего они мудрят.

                - 19 -

- Итак, мы слушаем вас, - обратился к Павлу Антоновичу совершенно лысый пожилой мужчина, с подчёркнуто властным выражением лица. - По какой причине не состоялся контакт?
- Вероятно, вы не совсем полно представляете себе всю картину происходящего, - ответил Пантон, обведя неторопливым взглядом членов комиссии, расположившихся за длинным столом. - Мы имеем дело с…
- Минуточку, - бесцеремонно перебил его всё тот же бритоголовый тип. - Подробности, касающиеся наших дальнейших совместных действий с представителями инопланетных цивилизаций, мы рассмотрим позже. В данный момент меня интересует другое: почему уже с самого начала нашего сотрудничества возникают какие-то сложности?
Я, как руководитель делегации, не имею права рисковать ценнейшими научными работниками, изъявившими желание отправиться на космическую орбиту - всё должно быть под контролем.
- Иван Иванович, о каком контроле идёт речь? - отважился уточнить Пантон. - Вы печётесь о здоровье учёных и их безопасном пребывании в космосе, или опасаетесь «утечки умов»?
- Меня заботит всё! - набычился Иван Иваныч. - Ничего нельзя пускать на самотёк. Разве я не прав? Что молчишь?
- Я бы порекомендовал назначить «смотрящего», который был бы связующим звеном между Землёй и «Орбитой». Ведь ваша попытка откомандировать на звездолёт спецгруппу для установки следящей аппаратуры провалилась.
- Смотрящего, - хмуро повторил лысый, заозиравшись на своих коллег. - Ну и жаргон у тебя, генерал.

- А что, дельное предложение, можно попробовать! - оживились члены комиссии. - Вот пусть сам и отправляется на корабль - лучшей кандидатуры и не предложишь.
- Не возражаю, - тяжело вздохнув, утвердительно тряхнул головой Антоныч. - Осталось дело за малым - столковаться с инопланетянами.
- Как думаешь, согласятся? - вперился в него пытливым взором бритоголовый.
- А почему бы и нет? - пожал плечами Пантон. - Присутствие единственного официального представителя силовых структур не должно вызвать особого беспокойства.
- Значит, решено. С этого момента ты, генерал, становишься куратором «Орбиты» и берёшь под плотную опеку наших… и инопланетных «товарищей».

                - 20 -

- Хочу ещё раз напомнить, от того, как пройдёт наша экспедиция по освоению империи, зависит твоё будущее, - строго произнёс Владислав, испытующе глядя на Геонмия.
- Какое будущее? - беззлобно усмехнулся магистр. - Теперь я до конца своих дней вынужден жить под вашим постоянным присмотром.
- А ты как хотел? Кто выигрывает сражение - тот и решает, как поступить с побеждённым.
Я предоставил тебе выбор - жизнь в обмен на клятву «верности». Простив все прежние провинности, я позволил тебе вернуться на Фатэйрис в качестве начальника дворцовой стражи.
У тебя появилась отличная возможность - честным служением королю прославить свой древний род, своё имя.
То безобразие, которое ты творил в космосе, не могло длиться бесконечно. Не я - так кто-то другой остановил бы тебя и, поверь, твоя участь была бы много хуже.
- К чему пустая болтовня, я сделал свой выбор, - сухо сказал Геонмий и отвернулся, всем своим видом показывая, что данный разговор ему неприятен.
- Многого от тебя не требуется, - продолжил Владислав. - Главное - не делать глупостей и неукоснительно следовать моим указаниям.
- До глупостей дело не дойдёт, - вставил своё словцо Сергей, демонстративно опуская кисть на рукоять сабли. - Одно неверное движение и его башка распрощается с телом.

- Командир, для нас открыли «гостевой портал», - сообщила Тэс.
- Что же ты не оснастил империю полноценными порталами? - спросил Влад, бросив укоризненный взгляд на Геонмия. - Можно было сэкономить массу времени. Крейсер не пришлось бы гонять.
- Не было такой необходимости, - проворчал эйфинадец. - Вполне достаточно гостевых.

«Соблюдение стандартных мер предосторожности, - сделал вывод Владислав, шагнув на телепортационную площадку. - Конспиратор фи;говый».
- Ну, с богом! - буркнул Грефаронт, вставая рядом и нахально привалившись к Серёге, весело пробасил. - Подвинься, приятель.


- Почему здесь так темно? - послышался тихий шёпот Сергея и шелест стали, вынимаемой из ножен.
- Это ловушка, - глухо пробухтел Грефаронт. - Мы окружены.
- Спокойно ребята, я выставил защиту, - предупредил Влад, сканируя окружающее пространство магическим зрением.
- Что скажешь, любезный? - ухватив магистра за шиворот, Сергей поднёс к его горлу острый клинок. - Разве так встречают императора? Решил подставить нас, чтобы в случае смерти Влада избавиться от клятвы?
- Такое уже бывало, - не пытаясь сопротивляться жёсткой хватке, прохрипел Геонмий.
- Тихо! - перебил его Владислав и, вскинув руку, выпустил вверх целый рой мелких светляков. Стало светло, как днём.

- Оставайтесь на месте! - громогласно объявил грубый, низко звучащий мужской голос. - Портал заблокирован.

- Матерь Божья! - воскликнул Сергей. - Сколько народа!
- Почему не предупредил что тебе здесь не рады? - обратился к эйфинадцу Влад, не спуская глаз с плотной толпы аборигенов, обступавшей телепортационную платформу.
- Мне нигде не рады - я завоеватель, покоряющий слаборазвитые цивилизации.
- Как же ты правил империей, не пользуясь популярностью среди местного населения?
- Как умел. Преимущественно с позиции силы. Руководить населением «молодой» планеты несложно, имея в своём арсенале магию и мощный военно-технический потенциал.
- Ясно. Значит, в данный момент мы оказались свидетелями очередного мятежа.
Видать, не по душе пришлись имперцам твои драконовские методы управления. И не мудрено - кому понравится, когда какой-то совершенно посторонний тип, вероломно вторгшийся в чужие владения, пытается навязать их истинным хозяевам свои порядки.
- Мои жёсткие методы способствовали ускорению научно-технического прогресса. Как бы там ни было, но с моим приходом, населённые невежественными дикарями планеты, совершили впечатляющий скачок в своём развитии.
- Ну конечно! - язвительно заметил Владислав, стараясь сдержать эмоции. - Как я сразу не догадался, что эти люди пришли поблагодарить тебя за то добро, которое ты для них сотворил.

- Не делайте резких движений, - снова прозвучал низкий голос. - Не стоит провоцировать народ на более активные действия.

- Может, наконец, подскажешь, - не выдержал Влад, - где, чёрт возьми, мы находимся?
- В большом тронном зале моего… - невозмутимо начал Геонмий и тут же быстро поправился - Вашего величества. По-видимому, повстанцам удалось обойти систему защиты дворца.
- Ты хочешь сказать, что дворец охранялся посредством робототехники?
- Совершенно верно - здесь всё автоматизировано. Зачем тратиться на прислугу и сражу, которых можно подкупить.
- Империей управляли роботы? - удивлённо переспросил Сергей.
- Разумеется! Послушные и беспристрастные механизмы не одно десятилетие прекрасно справлялись с поставленными задачами.
- Лихо! Сам додумался или кто подсказал?
- Это заслуга весалтиронцев, - неохотно признался магистр. - Покидая Фатэйрис на похищенном лайнере, мы прихватили с собой группу молодых учёных.
- Ну и где они сейчас? - резко оборвал его Влад, не желая тратить время на долгие разговоры.
- На Ольсории - одной из самых индустриально развитых планет империи.
- Почему я узнаю об этом только сейчас?!
- А кто меня об этом спрашивал?
- Логично.

- Смотрите, к нам кто-то идёт! - привлёк внимание Влада резкий возглас Грефаронта. - Что будем делать?

Гомонящая толпа расступилась, образуя свободный проход, по которому спокойно шёл широкоплечий русоволосый мужчина. Его сопровождали два рослых парня. В руках одного из них находилось нехитрое устройство, напоминающее мегафон.

- По какому случаю митинг? - обращаясь к приближающейся троице, выкрикнул Владислав, усилив голос магическим посылом.
- Мы хотим жить самостоятельно, как прежде, - прозвучало в мегафон. - Оставьте нашу планету в покое.

- Долой чужаков! - взревела толпа. - Смерть Грефаронту!

- Сохраняйте спокойствие! Остановитесь! Что вы делаете! - вещал мегафон, пытаясь образумить народ, ринувшийся к команде Влада.

Внезапно наткнувшись на магическую защиту, передние ряды в недоумении отступили, но подпираемые сзади, с новой силой устремились к порталу.

- Перестаньте, вы подавите друг друга, - перекрывая поднявшийся гвалт, заорал Владислав, не теряя надежды как-то успокоить толпу, накатывающую всё новой и новой волной на невидимую преграду.

«Сейчас самое время использовать “Зов”, - услышал он совет Дублёра. - Психотронное воздействие быстро усмирит толпу. Только своих постарайся не зацепить».
«Дельное предложение, - приободрился Владислав, зажав в руке аккумулирующий амулет. - Хорошо бы и эту троицу обойти стороной. Хочу пообщаться с ними, пока остальные аборигены будут в отключке».
- Ребята, держитесь ближе ко мне и покучней, - обернулся Влад к своей компании, - я магичить буду. Не хочу, чтобы кому-то из вас досталось ненароком.

- Стоит ли так суетиться? - невозмутимо полюбопытствовал Геонмий. - Нам ничто не угрожает. Вряд ли кто-то из них сможет преодолеть твой магический барьер.
В этом мире отрицают магию, считая её порождением зла. Те немногие, которые умеют пользоваться внутренней Силой вынуждены скрываться, им нет места в нормальном обществе.
На них объявлена настоящая охота - их безжалостно истребляют.
Какое-то время я возлагал на них большие надежды, призывая носителей Дара в свои боевые дружины по поддержанию порядка, но по мере укрепления империи…

- Заткнись! - раздражительно прервал его красноречие Сергей. - И так всё ясно! Возложил заботу о людях на бездушных роботов, а сам занимался разбоем.

- Тише! - шикнул Владислав, погружаясь в транс, - мешаете сосредоточиться.


- Что же вы остановились, подходите ближе, - добродушно произнёс Влад и, соскочив с телепортационной платформы, направился к предполагаемым инициаторам протестной акции, застывшим от изумления среди многочисленных обездвиженных тел, лежащих вповалку.

- Не беспокойтесь, это обычный сон, - спокойно пояснил он. - Все живы и скоро проснутся.
- Стоять! - вышел из оцепенения парень с мегафоном. - Не приближайся! Мы не приветствуем подобные деяния. По нашим законам…
- Молчать! - грубо осёк его Владислав. - Это моя планета, на которой действуют только мои законы! Что вылупились? Может желаете силой со мной померяться? Хотя куда вам! Вы даже от жалкой кучки бандитов, возглавляемой Грефаронтом, не сумели уберечься.

- Мы… - хотел что-то вставить русоволосый мужчина, но Влад не позволил себя перебить.
- Я тебе слова не давал! - грозно сдвинув брови, рявкнул он. - Дойдёт и до тебя очередь!

- М-да, как же у тебя тут всё запущено! - укоризненно покачал головой Владислав, взглянув на магистра. - Я, конечно, предполагал, что дела в империи обстоят не лучшим образом, но чтоб настолько…
- Это не самый худший вариант, - состроив кислую мину, сообщил Геонмий.
- Правда! Да куда уж хуже-то?
- Имеются планеты, населённые человекоподобными существами, так они вообще слабо освоены. За всем не уследишь. Основная ставка делалась на Ольсорию, где сконцентрированы мои основные силы. Оттуда и осуществляется управление империей.
- В таком случае… - начал сканировать своего собеседника Влад, медленно проговаривая слова, - по какой причине мы высадились здесь, на Вилдорсии, а не в «столице» империи?
- Не знаю, - неопределённо пожал плечами эйфинадец, глядя куда-то вдаль. - Почему-то мне подумалось, что ты захочешь узнать, вернее, ознакомиться с огромными пирамидами.
- Угу-у… - продолжая сканирование, заинтересованно протянул Влад. - Значит, эта планета ещё до тебя посещалась «гостями из космоса»?
- Возможно, - неуверенно согласился Геонмий.
- Из чего же это следует?
- Я особо не вникал, не до того было.
- Тогда зачем мы прибыли именно сюда, а не куда-то ещё? Не юли, выкладывай! Где твои хлопчики обнаружили пирамиды? Что в них такого необычного? Уж не там ли ты разжился браслетом?
- Для чего эти идиотские расспросы, ты же только что ковырялся в моей голове?
О браслете я уже всё что знал, сказал, а про эти древние постройки лучше местных поспрашивать.

- Ну что, голубчики, - обратился Владислав к аборигенам, - кто из вас самый осведомлённый? Что знаете о пирамидах?
- Мы на «Проклятые земли» не ходим, - выступил вперёд русоволосый. - Это территория Мерков - тех, в ком живёт зло. Мерки общаются с неведомыми нам силами…
- Погоди, я про пирамиды спрашиваю, а ты начал тут мне, про нелюдей сказки рассказывать.
Давай-ка тогда обо всём по порядку, с самого начала… и о вашем митинге не забудь упомянуть.
- О чём?
- О митинге. Зачем сборище устроили? Чего хотели?
- Замучил нас Грефаронт своими поборами.
- Стоп, о поборах и недовольстве народа, чуть позже поговорим. Это очень важная тема и с наскока её не решишь. Собственно, за этим я и прибыл к вам, на Вилдорсию.
- А Грефаронт?
- Он мой пленник.
- Как же нам Вас величать?
- Влад. А ты кто будешь? Чем занимаешься?
- Меня Лафортием кличут. Я скиталец.
- Скиталец? Нищий что ли?
- Странник. У меня ничего не осталось, всё отобрали, за долги. Вот и странствую.
- Я смотрю ты за главного тут будешь. Видно не простой ты скиталец, раз народ тебя слушается.
- Уважают его люди, - отвесив низкий поклон, спешно вставил парень с мегафоном. - Люб он нам.
- Ну раз «люб», - усмехнулся Владислав, - ничего не имею против. Пусть остаётся вашим атаманом.
Грех отказываться от толкового руководителя, умеющего найти нужный подход к народу. Только одними разговорами да спорами никаких проблем не решишь.

- Скажи-ка мне, странник, - посмотрев на Лафортия, поинтересовался Влад, - зачем вы захватили дворец?
- Чтобы отключить механических стражей и поквитаться с Грефаронтом.
- Каким образом? У него, помимо роботов, целая армия хорошо вооружённых головорезов. К тому же звездолёты и магия.
- Очень странная беседа получается, - настороженно произнёс Лафортий, пристально всматриваясь в лицо Влада. - Неужто вы думаете, что я стану с вами откровенничать? Победивший Грефаронта сам становится императором. Разве не ты займёшь его место?
- Считай, что уже занял, - сдержанно улыбнулся Владислав, - и хочу побольше узнать о жителях Вилдорсии.
- Для чего? Неужели не ясно что народ доведён до отчаяния? Так не может больше продолжаться! Планета разорена.
- Моё правление не будет обременительным. Я помогу вам пережить это трудное время.
- Значит, войны не будет?
- О чём ты говоришь, какая война! - не выдержал Влад. - Вы даже не представляете насколько слабы.
С приходом Грефаронта, ваша и без того отсталая планета скатилась до уровня сырьевых придатков его империи.
Насколько я понял ваш народ ещё не научился создавать машины способные перемещаться по воздуху, да и с магией вы не в ладах. На что вы надеялись, поднимая мятеж?
- Мы уже не те, кем были раньше! - с искоркой в глазах, заметил Лафортий. - Люди Вилдорсии научились сражаться. Мы создали тайный комитет, руководящий освободительным движением, в который вошли лучшие сыны всех народов населяющих нашу планету. Мы долго готовились к сегодняшней встрече, и сейчас волна протестов охватила всю Вилдорсию.
Мы даже договорились с Мерками о временном перемирии. Они обещали помочь.
- Вот это правильно! Планета одна для всех и только совместные усилия могут привести к желаемому результату. И, тем не менее, вы нуждаетесь в защите. Внутренние ресурсы Вилдорсии очень лакомый кусок для залётных гастролёров.
- Может быть. Однако, не только я принимаю решение.
- Лаф, ты же прекрасно понимаешь, что решение уже принято - не зря же я оказался на вашей планете. Смею тебя заверить, что космические расы разумных существ, находящиеся под моей опекой, надёжно защищены от вероломных вторжений различных завоевателей. Все обитатели этих миров прекрасно развиваются и процветают.
Предлагаю отложить наш разговор и продолжить его в присутствии всех членов «тайного комитета».
Можешь не переживать, я не собираюсь никого арестовывать - им ничто не угрожает. Нам есть что обсудить. Будущее Вилдорсии в ваших руках.
- Как-то уж слишком просто всё получается, - недоверчиво заозирался по сторонам русоволосый. - Мы, конечно, рассчитывали, что победа будет за нами, но…
- Думал я вызову подкрепление и начну облаву на бунтарей? Говорю же, я хочу того же, что и вы.
- Это чего же?
- Мира, добра и процветания вашей планеты.

- Давайте ближе к делу, - нетерпеливо напомнил Сергей, - хватит трепаться. Сказано же: «Пусть собирает Большой Совет. Там и пообщаемся, по существу».
- И то верно, - согласился Владислав, - не будем тратить время впустую. Так что там насчёт пирамид?
- Они расположены на «Проклятых землях», - напрягся Лафортий. - Обычному человеку там не место - любое столкновение с пособниками тьмы грозит обернуться бедой.
- Вы же заключили с ними союз.
- Так-то оно так… - замялся абориген.
- Боитесь?
- Нет, но там нам будут не очень рады. На протяжении многих веков между нами и Мерками существовала непримиримая вражда…
- Ясно - понадобится время на притирку, - констатировал Влад. - Можешь объяснить, как туда попасть?
- Конечно, - оживился Лафортий, - пирамиды огромны, их нельзя не заметить. Идёмте наружу, я укажу направление.
- Не стоит, - напомнил о себе Геонмий, - я там был. Мрачноватое местечко, скажу я вам. Топи да болота.
- Тэс, отправь-ка ко дворцу две капсулы и шлюп с двадцатью бойцами, - вынув из кармана пирамидку, распорядился Владислав.

- Ну что, атаман, будем прощаться? Ознакомлюсь с империей и снова к вам наведаюсь. Надеюсь, что за месяц управлюсь обернуться. Ждите.
                - 21 -

- Смотри Влад, вот они! - прильнув к иллюминатору, вскрикнул Сергей.
- Вижу.
- Насколько же эти громады выше знаменитых египетских пирамид? - задумчиво протянул он, пытаясь на глазок оценить масштаб довольно внушительных сооружений, находящихся примерно на одной линии на расстоянии нескольких десятков метров друг от друга.
- В два раза, - не задумываясь ответил Влад, настроившись на магическое зрение. - Сколько пирамид ты видишь?
- Три.
- А если получше присмотреться? - проделав в воздухе какие-то пассы руками, уточнил Владислав.
- Теперь четыре! - удивлённо воскликнул Сергей. - Фантастика!
- Вот с четвёртой и начнём.

- Ты уже был внутри? - Влад вопросительно уставился на Геонмия.
- Был, - кивнул тот. - В ней большая пробоина возле закрытого входа. Видно кто-то до нас проделал себе проход.
- Ну и что там? Рассказывай…
- Ничего. Снаружи пирамида выглядит огромной, а внутреннее помещение очень маленькое, округлой формы. В центре стоит каменная глыба. И всё. Больше ничегошеньки там нет - пусто.
- В остальных тоже пусто?
- Они вообще как монолит - ни входа, ни выхода. Мои ребята ни единой щёлочки не обнаружили.
- Странно, зачем же такие махины строить?
- Может как ориентир, - предположил Грефаронт, - или для концентрации энергии. Вон какой насыщенный фон вокруг них.
- Возможно, давайте-ка подлетим поближе.

- Говорит Влад, первый и второй, как меня слышно? - нацепив на ухо гарнитуру рации, отрывисто произнёс Владислав, обращаясь к капитанам кораблей. - Приём.
- Первый на связи.
- Слышу тебя, командир, - следом отозвался второй.
- Ваши капсулы контролируют окружающую обстановку с воздуха. Совершать посадку без моей команды запрещаю.

- Шуруй к пирамидам, - распорядился Влад, похлопав по плечу пилота шлюпа, - я покажу где меня высадить.

                - 22 -

- Приятно видеть тебя в полном здравии, дружище! - разведя руки в стороны для объятий, Макар Александрович направился навстречу Ивану Петровичу.
- Привет, Саныч! - радостно воскликнул Петрович и, расплывшись в добродушной улыбке, поспешил к другу. - Вот так встреча! Не ожидал. Какими судьбами? Уж не случилось ли чего?
- Успокойся, всё нормально. Вы-то тут как? Пообвыкли на новом месте, акклиматизировались?
- Замечательно! Словно в пансионате живём, на всём готовом.
- Корона не жмёт? Зазнался, поди? Как же, самодержец, ёлы-палы! На кой ляд теперь тебе малоимущие друзья-пенсионеры?
- Да будет тебе, Макар, даже слушать противно! Друзья, они всегда друзья, при любых обстоятельствах.
- Это верно! Извини, что в такую рань нагрянул. Я смотрю ты в халате. Не разбудил?
- Скажешь тоже… Я давно на ногах, и когда примчался вестовой с известием о прибытии вашего звездолёта, поспешил на встречу в чём был.
А где же Влад? На корабле?
- Не торопись сыпать вопросами. Я к вам надолго, ещё успеем наговориться. Мой крейсер прибыл на Фатэйрис с особым заданием - будем налаживать контакты с Землёй. Установим мобильную телепортационную установку и, можно считать, что первый шаг к созданию «Содружества миров» сделан.
А Влад… он, выполняет не менее важную миссию - осваивает территорию империи.
- Какой империи?
- Да что ж это я в самом деле, тебя же ещё не проинформировали. Ну, тогда выставляй угощения - под хорошие закуски беседа пойдёт веселей.
- Это мы мигом! - засуетился Петрович. - Сейчас распоряжусь. Как раз и девоньки мои подоспеют к столу. Что-то долго их нет, знают же, что к нам звездолёт с Земли прилетел. Видно прихорашиваются.

                - 23 -

«Знакомая картина», - отметил про себя Владислав, рассматривая выдавленные в камне отпечатки ладоней.
Поднеся к ним руки, он нащупал в глубине оттисков металлические выпуклости и почувствовав идущее от них тепло, услышал лёгкий гул внутри пирамиды…

- Сработало, проход открылся, - сообщил по рации Влад и, переведя взгляд на оплавленные края большого пролома в стене, зияющего рядом со входом, быстро добавил: - Тут какие-то «умельцы» нашли другое решение как проникнуть внутрь. Судя по тому, что всё исправно и прекрасно функционирует, нетрудно сделать вывод - в пирамиде побывали «посторонние», не сумевшие получить разрешения на вход. Они неплохо владеют магией, раз смогли преодолеть силовой барьер.
- Мы уже догадались, командир, - раздался в наушнике голос Сергея. - Скорее всего это были Мерки. Ты уверен, что тебе ничто не угрожает?
- Система защиты опознала меня как своего, значит я в безопасности.
- Ну тогда удачи! Будь поосторожнее.

Внутреннее пространство пирамиды было небольшим, в точности как описывал Геонмий. С высокого потолка струился мягкий рассеянный свет, высвечивая в самом центре помещения крупный каменный монолит, напоминающий высокую тумбу.
- Скромненькая обстановочка, - ухмыльнулся Владислав, - без излишеств. Либо всё уже вынесли, до моего прихода.
- А ты на что рассчитывал? - послышался голос Дублёра. - Думал найти сокровища?
- Не смешно.
- Вот и я о том же. Иди обследуй эту глыбу. Неспроста же её сюда заволокли.

- Смотри-ка, тут два углубления! - удивился Влад, подойдя к каменной тумбе. - В них, наверно, надо руки опустить.
- Или ноги, - сердито заметил Дублёр. - Не забывай - ты на чужой планете, населённой дикарями. Может это какой-то жертвенный камень, для отрубания конечностей.
- Не мели чепуху! Система контроля меня признала, значит, мне нечего опасаться.
- Правда?!
- Ну, не знаю. Полной уверенности, конечно, нет, но…
- Ладно, не умничай, - остановил его Дублёр. - Я просто хочу предостеречь тебя от необдуманных поступков. Ты становишься слишком самоуверенным - так и норовишь куда-нибудь вляпаться. Прежде чем что-то сделать, хорошенько подумай о последствиях.
- Точно! Как же я сразу не сообразил! Надо заглянуть в прошлое.
- Раньше надо было заглядывать! Можешь не осторожничать - я уже проверил. Эта каменюка не опасна.
- Вот же гадёныш, устроил тут мне… представление… - беззлобно проворчал Владислав, вкладывая ладони в овальные лунки.

- Ни фига себе! - воскликнул он, чувствуя, как его сознание, подхваченное некой неудержимой силой, устремилось сквозь неведомый мрак пустоты к крохотной серебряной блёстке, обозначившейся вдали кратковременными ослепительно-яркими всполохами.
Спустя несколько мгновений тьма отступила и всё пространство, охваченное внутренним взором, заполнило интенсивное серебристое сияние.
Ощущение движения прекратилось…
- Доступ разрешён, - услышал Владислав и, пытаясь стряхнуть морок, внезапно охвативший его сознание, замотал головой.

- Где я? - напрягся он.
- Ты? На прежнем месте, а вот твоё сознание совершило квантовый скачок.
- Хватит мне голову морочить! Кто здесь?

Над каменной глыбой возникла лёгкая синеватая дымка, и всё тот же негромкий механический голос произнёс:
- Я - искусственный интеллект. Некоторые называют меня Многоликой.
- Многоликой? - переспросил Влад, всё ещё недоумевая от случившегося. - Ты же «искусственный»- ненастоящий. Соответственно, о каком «лике» может идти речь? Насколько мне известно - лик, это лицо человека, его внешний образ.
- В этом обращении ключевые слова - множественность и многообразие, а не количество физиономий. Впрочем, можешь называть меня, как угодно.
- А почему Многоликая, а не Многоликий?
- Мне бы тоже хотелось это знать. Может у тебя есть ответ?
- Если ты говоришь, что определяющее слово - множество, а люди размножаются посредством женщин, то вывод очевиден. Или потому, что к тебе относятся, как к машине, а понятие «машина» имеет женский род.
- Пожалуй, твои рассуждения не лишены логики.
- А по какой причине ключевое слово - множественность? Только не говори, что тебе тоже хотелось бы это знать. К чему такой собеседник, который отвечает вопросом на вопрос.
- Должно быть потому, что я не единичный экземпляр - нас много. А может из-за того, что мы связаны в одну общую цепочку и способны выполнять многофункциональные задачи.
- Это уже интересно! На планете где я родился тоже есть нечто похожее - компьютеры. Эти электронные устройства могут выполнять сложные последовательности вычислительных операций по заданной программе. Когда огромное число компьютеров подключают… объединяют между собой, то они образуют единую сеть - интернет.
- Ты подразумеваешь их взаимодействие на какой-то одной, отдельно взятой планете?
- Ну да.
- Какая расточительность! Бессмысленная трата энергоресурсов. Наше единое множество способно общаться между мирами, а для взаимосвязи в пределах какой-либо планетарной системы гораздо удобнее использовать более доступные и мобильные средства.
- Например, маленькие пирамидки - ключи?
- Это в идеальном варианте, а так…
- Минуточку, что-то я совсем запутался. У весалтиронцев, насколько я знаю, не было творений подобных тебе. Что ты, вообще, из себя представляешь? Кем ты создан?
- А при чём тут весалтиронцы? Я - логик, творение Великих магов - Асгронтов. Они вдохнули в меня жизнь и наделили…
- Погоди, мне хорошо известно, кто такие логики. Управление моим крейсером полностью завязано на логика и вспомогательные модули. Только их возможностей недостаточно чтобы поддерживать связь с Дальним космосом и уж тем более с мирами другой «плоскости восприятия».
- Всё верно! Для такого общения звездолёты весалтиронцев оснащены корабельными порталами.
- Почему же асгронты не поделились обширным опытом и знаниями со своими потомками, продолжателями славного рода?
- Весалтиронцы не являются их прямыми потомками…

Голос резко прервался, но через мгновение, словно спохватившись, поспешно дополнил:
- Все они, как бы это получше выразить… приёмные дети… преемники. Асгронты долго странствовали по Вселенной, вступая в контакт со многими разумными существами, населяющими космос…
- Я так и думал! - жёстко перебил его Влад. - Ну конечно, зачем делиться заветными тайнами с чужими детьми, когда есть свои, родные. Значит, мы всего лишь преемники?
- К тебе это не относится, - бесстрастно изрёк искусственный интеллект. - Твой отец был рождён полноценной асгронткой. Лайдинора прибыла на Весалтирон в составе научной экспедиции…
- Что замолк? Рассказывай дальше! - потребовал Влад, еле справляясь с волнением. - Выходит, мою бабушку, по линии отца, звали Лайдинора?
- Совершенно верно. Более подробные сведения недоступны для твоего уровня допуска к инфонакопителю.
- Слушай, супермозг, если ты не скажешь мне то, что я хочу знать, - психанул Владислав, - тебе конец!
- В каком смысле?
- Я тебя изничтожу.
- Нелогично. Что это изменит?
- Ты прав, дружище. Извини, я немного погорячился. Уж очень озадачило меня твоё сообщение, - словно оправдывая внезапный всплеск эмоций, пояснил Влад. - Не с того я начал. Растолкуй мне, убогому - для чего тебя поместили на эту планету?
- Для коммуникации - обмена информацией и непосредственного общения.
- А что находится в соседних пирамидах? Как в них попасть?
- Никак - они цельные. Это вспомогательные модули.
- Стало быть, все вместе вы представляете стационарный комплекс для сверхдальней связи с… - решил поинтересоваться Владислав, но не успел озвучить свой вопрос до конца. Внезапно снаружи донёсся нарастающий рокот. Следом послышался мощный громовой раскат. Земля под ногами содрогнулась, а с потолка посыпалась каменная крошка.
- Командир, - прозвучал в наушнике взволнованный голос Сергея, - у нас «гости».

- Они вернулись, - констатировал искусственный интеллект. - В прошлый раз им удалось нанести значительный урон защитной оболочке.
- Кто вернулся?
- Мерки.
- Вот так всегда, - досадливо скривился Влад, - на самом интересном месте…
- Не уходи далеко, я скоро вернусь, - шутливо бросил он Многоликой и метнулся к выходу, услышав в ответ: - Куда ж я денусь-то.

«Доставай “демодулятор” - артефакт, отобранный у эйфинадцев», - пронёсся в его голове совет Дублёра.
«Тот, что я отнял у Дэза? Думаешь, понадобится?»
«Уверен».
«Момент. Процесс пошёл…»

Выскочив наружу, Влад был несколько удивлён произошедшими изменениями - окружающий пирамиды ландшафт изменился до неузнаваемости. Насколько хватало глаз расстилалась бескрайняя степь, над которой, словно мыльные пузыри, парили в небе крупные прозрачные шары. Внутри каждого из которых просматривалась человеческая фигура.

Прозрачные сферы быстро заполонили всё воздушное пространство возле пирамид и Владислав, усилив голос магическим посылом, строго произнёс: «Довольно безобразничать! Здесь я решаю, что кому делать. Только от меня зависит чему быть на этой планете, а что останется в прошлом.
Кто со мной не согласен, пусть остаётся в подвешенном состоянии. Желающие принять непосредственное участие в создании на Вилдорсии общества нового формата, спускайтесь на землю. Остальным, до свидания.
Я хочу, чтобы между всеми жителями планеты царила крепкая дружба и взаимопонимание. Лишь совместные усилия позволят преодолеть временные трудности, препятствующие вашему счастливому будущему.
Я убеждён, что прочный, доверительный союз власти и общества приведёт народ Вилдорсии к материальному достатку и обеспеченной жизни».

Немалое количество шаров продолжило витать в воздухе, но много большее их число начало опускаться на землю. Коснувшись земной поверхности, прозрачные оболочки, ограничивающие свободу перемещения Мерков, растворялись, выпуская пленников из тесного заточения наружу.

Спустя некоторое время около пирамид собралась огромная толпа народа, от которой отделилась небольшая группа и направилась в сторону Влада.
- Позволь нам говорить с тобой, новый император, - выступил чуть вперёд пожилой мерк.
- Отчего ж не поговорить, коль нужда в том имеется, - охотно согласился Владислав. - Подходите ближе.

                - 24 -

- И снова здрасьте! - поприветствовал супермозг Владислав, вернувшись в пирамиду после недолгой беседы с Мерками, и, не дождавшись ответа, направился к каменной тумбе. - Чё затаился? Можешь не прятаться, теперь никто из местных не побеспокоит твою обитель.
«Скорее всего, его надо вновь активировать», - посоветовал Дублёр.
- Это можно, - погружая руки в овальные углубления, сказал Влад.

- Продолжим диалог? - уточнил он, заметив, как над верхней поверхностью глыбы появилась лёгкая синеватая дымка. - Я вернулся.
- Как прошла встреча с аборигенами? - поинтересовался искусственный интеллект. - Хотя можешь не утруждаться…
- Уже успел получить информацию с камер наружного наблюдения?
- А ты догадливый, - сострил голос из тумбы. - Ну и как тебе Мерки?
- Толковые ребята. Они обещали заделать пролом в стене твоей пирамиды и, начиная с сегодняшнего дня, станут присматривать за сохранностью всего комплекса.

- Соединение переведено в конфиденциальный режим использования, - донеслось от каменной глыбы, и вслед за этим изменившийся тембр голоса объявил: - Молодец, быстро ты с ними договорился! А как бы ты остановил их нападение, не имея на руках преобразователя? Мерки достаточно сильные маги.
- Ты имеешь в виду «демодулятор»? - тут же нашёлся Влад. - Ну уж точно не дожидался бы пока они меня прикончат. Придумал бы чего-нибудь другое.

- Значит, Ай в тебе не ошибся, - прозвучало из тумбы.
- Откуда тебе известно про глуртоксианца?
- Извини, Владислав, что не представился. С тобой говорит глава Совета старейшин планеты Глуртокс. Я был на связи… находился в сети, на смежной линии и совершенно случайно уловил ваш диалог. Ты не против что я присоединился к разговору?
- Вот уж никак не ожидал… - опешил Влад.
- Вы болтали по открытому каналу.
- Ясно, - отозвался Владислав, быстро оправившись от неожиданности. - Рад слышать Вас… Простите, не знаю, как к Вам обращаться.
- Властитель, Тенцезий.
- Доброго Вам здоровьица! - не найдясь как продолжить общение, выпалил Влад.
- И тебе не хворать! - благодушно хохотнул собеседник. - Кажется, так отвечают на твоей планете?
- По-всякому, - иронично заметил Владислав.
- Я смотрю ты не из робкого десятка.
- Откуда такие познания наших диалектов?
- Интересовался.
- Чем же моя персона могла привлечь внимание властителя Тенцезия?
- Такого рода беседы ведутся исключительно с глазу на глаз.
- Хотя бы намекните. В общих чертах.
- Ай уже сообщал тебе некие сведения. Заканчивай ознакомление с «империей», и жду тебя в гости.
- Боюсь, что это путешествие может затянуться. Ни на кого нельзя положиться - всё приходится делать самому! Как говорится, хочешь, чтобы было сделано хорошо - сделай сам. Забавно, правда?
- Всё это из-за отсутствия навыка правильно распределять обязанности и от недоверия к близким. Учись руководить!
- Ага, доверишь тут, близким. Ну с чужими мирами, ладно, согласен. А как быть с Землёй?
- Не нужно думать, что ты уникум и вся ответственность за родную планету лежит на твоих плечах.
Если отбросить простые «житейские заботы» и рассматривать проблему в глобальном смысле, то у Земли достаточно покровителей, способных уберечь её от широкомасштабных катаклизмов. К тому же на ней довольно много подобных тебе индивидов. Так что, как говорят земляне, ты не один такой - единственный и неповторимый. Просто те, «другие», приспособились жить иначе - не создавая себе лишних проблем. Но, возможно, когда-то и они пожелают выйти из тени.
- Ну с полукровками вроде меня понятно, а что за покровители? Непознанные мной Сути?
- Придёт время - узнаешь. В некоторых вопросах не стоит забегать вперёд. Соблюдай последовательность.
- Хорошо. А насколько серьёзны ваши «заморочки»? Они могут подождать?
- Могут. Только Мир - един, значит и проблемы у всех нас общие. Хочу, чтобы ты правильно понял, я имею в виду не обыденные неурядицы, а события вселенского масштаба.
- Именно такого рода затруднения я себе и представлял.
- Превосходно! Несколько позже Ай с тобой свяжется. До встречи, землянин!
- До свидания, властитель Тенцезий!

                - 25 -

- Не могу сказать, что очень рад лицезреть Вас на нашем звездолёте, - недовольно произнёс вместо приветствия Лерсодий, обращаясь к Павлу Антоновичу, - но, согласно последней договорённости с вашим руководством, не стану препятствовать пребыванию на «Орбите» должностного лица.
- Ну что ж, - вяло улыбнулся Пантон, сойдя с платформы портала, - и на том спасибо. Надеюсь, мы сработаемся.
- А где же остальные? - поинтересовался Тир.
- Они прибудут чуть позже, - предельно вежливо ответил Павел Антонович, - а меня, как куратора «Орбиты», намеренно послали впереди основной группы добровольцев, для ознакомления с условиями их длительного проживания в замкнутом пространстве и составления подробного плана предстоящих мероприятий.
- Похоже, нам не доверяют. Или вы остерегаетесь? - покосился на него Лерсодий. - Может возникли другие причины для беспокойства? Если что-то не так, то пожалуйста - сами разгребайте собственные проблемы. Мы ведь не навязываемся со своей дружбой. Хоть сейчас свернём космическую базу, и счастливо оставаться.
- А как же Влад? Он наверняка не одобрит такую нелепую выходку? Неужели ему безразлична судьба родной планеты?
- На данном этапе своего существования жители Земли ещё не готовы к радикальным переменам. У землян нет единой цели, единой духовной основы, которая могла бы способствовать сплочению наций.

Подняв руку в останавливающем жесте, Пантон согласно закивал головой:
- Именно так и обстоят дела, но будьте же снисходительны и терпеливы. Чтобы народ прозрел должно пройти немало времени. Не лишайте человечество уникальной возможности перебраться на абсолютно новый уровень развития.
- Вы же сами отбиваете всякую охоту общаться с вами, - сварливо пробурчал Лерсодий, бросив сердитый взгляд на Павла Антоновича.

- Я имею в виду не только вас, но и ваших коллег, - поправился он. - Сколько можно прозябать в крайнем невежестве, проявляя излишнее рвение к второстепенным вопросам, в то время как основные жизненно важные моменты остаются без должного внимания? Пришла пора пересмотреть своё отношение к жизни.

- Теперь всё будет иначе, - обнадёжил его Пантон. - Я не стану чинить препятствия вашей деятельности на «Орбите» и не собираюсь вмешиваться в процесс обучения новобранцев.
- Почему новобранцев?
- Все сотрудники космической станции прошли тщательную систему отбора и причислены к военному ведомству. Так легче соблюсти секретность.
- У нас существуют свои критерии отбора, безусловно, отличные от ваших.
- Вас никто ни в чём не ограничивает - выбирайте кого угодно. Главное - начать, а дальше процесс пойдёт. Кандидатов у нас предостаточно.

                - 26 -

- Командир, крейсер завершил гиперпрыжок, - сообщила Тэс. - Звездолёт находится в расчётной точке - планетарной системе Вилгенора.
- Что пригорюнился, капитан, - оживился Сергей. - Мы на месте! До Ольсории рукой подать.
- Вот и подошла к концу наша экспедиция по империи, - выразительно резюмировал Владислав. - Работы, что называется, непочатый край.
- Ой, да ладно тебе! Можно подумать, что ты не справишься.
- Конечно справлюсь, куда ж деваться-то, - невольно вырвалось у Влада. - Меня сейчас другое заботит - предстоящая встреча с глуртоксианцами. Зачем я им понадобился? Своих дел невпроворот, а тут ещё они донимают.
- Ну, брат, ты даёшь! - ухмыльнулся Сергей. - Это совсем никуда не годится - открещиваться от своих высоких покровителей.

«Да какие они покровители коль нуждаются в моём содействии», - чуть не вспылил Владислав, но сдержался.
«Вот и правильно, - услышал он голос Дублёра, - не стоит рубить с плеча. Сначала стоит разобраться что именно им нужно».

- Тэс, держим курс на Ольсорию, - распорядился Влад. - Передай по громкой связи чтобы экипаж готовился к высадке.
- Принято.

- Прикажи привести сюда Геонмия, - подсказал Сергей. - Сколько можно попадать впросак? Пусть опишет во всех подробностях с чем нам предстоит столкнуться.
- Ничего особенного мы от него не услышим, - досадливо отмахнулся Владислав, обрывая его гневную тираду. - О чём он может рассказать? Неужели ты ещё не понял? Обогащая свою казну, Геонмий выжимал из своих владений всё что мог. Ему не было дела до несчастных подданных.
- Что правда, то правда. Не вникал он в проблемы империи. Опять нам придётся расхлёбывать последствия чужих упущений.
- Будем надеяться, что Ольсория находится в более выгодном положении относительно других планет, аннексированных Грефаронтом. Всё ж таки «сердце империи».

                - 27 -

С телепортационной платформы, обустроенной на крыше высотного здания, открывался живописный вид на Стургишин - самый густонаселённый город Ольсории.
Как и предполагал Владислав научно-технический прогресс на этой планете не стоял на месте.
Было видно, как над многочисленными городскими постройками классического старинного стиля, так и ультрасовременными, отливающими стеклом и металлом, с завидной периодичностью, курсируют по разным направлениям, небольшие летательные аппараты самых разнообразных форм и расцветок.

- Ну хоть в этой части империи чувствуется цивилизация, - удовлетворённо отметил Сергей, покидая портальную установку.
- Похоже ты прав, дружище, - соглашаясь, кивнул Владислав и, отступив чуть в сторону, пропуская Грефаронта вперёд, последовал за ним к группе инопланетян, ожидающей их прибытия.

- Мы рады приветствовать нашего императора! - восторженно произнёс невысокий грузный мужчина лет пятидесяти.
- Какие будут распоряжения, господин? - отделился от толпы встречающих толстячок, угодливо склоняясь в почтенном поклоне. - Если помните, повелитель, я глава города - Фелтасий.

- А-а, управляющий… - задумчиво протянул Грефаронт и, указав на Влада, пробасил: - Теперь вот перед ним будете кланяться. Он ваш новый хозяин.
- Вы намерены отойти от дел?

- Поговорим об этом чуть позже, - вступая в разговор, заметил Владислав. - Не стоит обсуждать серьёзные темы на ходу.
- Как Вам будет угодно, господин…
- Можешь звать меня Влад.

- Не желаете ли передохнуть с дороги, правитель Влад?
- Некогда нам прохлаждаться. Прежде всего мне хотелось бы выяснить настоящее положение дел на Ольсории.
- Вы желаете составить для себя обобщённое представление о планете, или Вас интересует что-то более конкретное?
- Мой визит носит обще-ознакомительный характер, а в подробности будут вникать мои специалисты. В самое ближайшее время я пришлю к вам группу экспертов.
- В таком случае, повелитель, Вы сделали верный выбор - начать знакомство с Ольсорией с нашего города. Его по праву можно считать крупнейшим торгово-промышленным и культурным центром империи.
Уровень развития отраслей, формирующих общегородскую инфраструктуру, на порядок выше чем в других областях Ваших обширных владений.
Осмелюсь предложить вам краткий экскурс по Стургишину с посещением научно-исследовательского центра, чьи технические новинки используются по всей империи…
- И в первую очередь в Стургишине, - быстро догадался Владислав.
- Конечно! - подтвердил Фелтасий. - Ведь средства на строительство центра, разработку и реализацию научных проектов, выделялись из городского бюджета.
- И кто же руководит этим движителем научно-технического прогресса?
- Вы об этом прежнего хозяина расспросите. Всё строго засекречено. Жилые, производственные и складские строения комплекса находятся на закрытой военной базе.
- Там всем заправляют весалтиронцы и андроиды, - вмешался Геонмий. - Так легче обеспечить режим секретности.
- Помолчи, - покосился на него Владислав. - Мне хочется услышать стороннее мнение.

- Продолжай, Фелтасий. Есть ещё что-то, заслуживающее нашего внимания?
- Трудно выделить что-то особое из великого множества событий, произошедших в жизни нашего народа, - недоумённо пожал плечами ольсориец. - Мы по-разному видим окружающую нас действительность. Совершенно обыденные для меня вещи могут вызвать некий интерес перед Вашим свежим, незамыленным взором.

- Да ты философ! - удивился Владислав, многозначительно посмотрев на Фелтасия. - Правильно мыслишь.
Ладно, распускай свою делегацию. Отправишься с нами, на базу.

- Одну минуту, господин, я вызову транспорт, - сообщил Фелтасий, извлекая из нагрудного кармана куртки маленькую плоскую коробочку переговорного устройства.

«Не расслабляйся, - донёсся до Влада голос Дублёра. - А ну как твои “братья по крови” за долгие годы изоляции истосковались по свободе. Шутка ли - прожить семьсот лет в чужом мире, находясь в плену у туземцев».
«Да-а, скверная ситуация, - согласился Владислав, погружаясь в транс. - Неужели за всё это время им не представилась возможность избавиться от Грефаронта?»
«Скоро узнаем».
«Странно-о, мне никак не удаётся обнаружить непосредственного присутствия весалтиронцев на Ольсории. Получилось зафиксировать только их изоморфные замещения. Не астральные образы тел, а вполне материальные формы-оболочки, отождествлённые со своими носителями».
«Что же тут странного? На Эльсияне уже давно используются подобные технологии. Ты ведь имеешь в виду клонов, унаследовавших от оригиналов статус равноправных субъектов этой реальности?»
«Не совсем. Скорее, эти… их воплощения подобны послушным марионеткам, координируемым, точнее, управляемым из другого пласта мироздания».
«Ты не ошибаешься? Не переоценивай свои способности - тебе ли тягаться с различными ухищрениями предков?»
«То-то и оно…» - озабоченно выдохнул Владислав, возвращаясь в обычное состояние.

- Хозяин, транспорт прибыл, - проинформировал Фелтасий. - Я связался с комендантом военной базы - нас ждут.
- А кто нас там ждёт? - сканируя ольсорийца, поинтересовался Влад.
- Затрудняюсь сказать, - заискивающе улыбнулся тот и покосившись на Грефаронта, добавил: - Возможно, бывший владелец даст исчерпывающие ответы на все интересующие вас вопросы.
Мне известно лишь то, что базу охраняют и обслуживают человекоподобные биороботы, наделённые искусственным интеллектом.

- Какая разница, кто там нас встретит? - раздражительно бросил Сергей. - Прилетим, увидим. Не пойму, в чём проблема?
- Что случилось, командир? - насторожился Грефаронт.
- Пока не знаю… - отрешённо уставившись куда-то вдаль, ответил Владислав. - Похоже, нам стоит переместиться на крейсер.
- Мы ненадолго покинем вас, - повернувшись к Фелтасию, объявил он, - требуется уточнить некоторые подробности. А ты тем временем вызови из центра кого-нибудь из ведущих специалистов или из руководства. В общем, того, с кем можно максимально открыто и результативно пообщаться.
- Будет сделано, господин.

                - 28 -

- Зачем мы вернулись на звездолёт? - ещё не успев покинуть платформу корабельного портала, накинулся на Влада с расспросами Сергей. - Ты можешь объяснить, что происходит?
- Угомонись, - отмахнулся от него Владислав. - Именно это я и пытаюсь выяснить.
- Да у тебя прямо прирождённый талант, - не унимался соратник, - выискивать проблемы на абсолютно ровном месте. Уладили бы по-быстрому тут все дела и…
- Кончай истерить! - не выдержал Влад. - Какого чёрта ты со мной в космос попёрся? Славы захотелось? Приключений?
- Ты что такое говоришь? - смутился собеседник. - Я тебе помочь хотел как другу…
- Помочь? Вот и не дёргайся!

- Прекратите, ребята! - сняв браслет, вступила в их перепалку Настя. - Бессмысленно ссориться не пойми из-за чего?
Все мы порядком утомились от постоянного нервного напряжения и замкнутого пространства корабля. Сама не дождусь, когда можно будет свободно, ни о чём не задумываясь, пройтись по парку…
- И ты туда же? Да вы что сегодня, сговорились все, что ли?!
- Расслабься, командир, мы на твоей стороне, - добродушно ответила Настя и встряхнув короткой чёлкой, мило улыбнулась. - Может вкратце обрисуешь нам сложившуюся обстановку?

- Попробую, - пытаясь сохранять спокойствие, выдавил из себя Владислав. - Помните, что нам рассказывал Геонмий о весалтиронцах?
- Про то, как на угнанном с Фатэйриса звездолёте вместе с его экипажем была похищена группа учёных? - отозвался Сергей, припоминая подробности давней истории. - Это мы и от тебя слышали.
- О том, что их доставили на Ольсорию, где у них появилась возможность продолжить свою научную деятельность, - уточнил Влад.
- Ну и что с того? - непонимающе разведя руки в стороны, уставился на приятеля Сергей. - Чего ты на них зациклился? Можно подумать, у нас других забот мало.
- А-а-а, понятно! - примирительно ухмыльнулся он и заговорщически подмигнув Владу, уверенно заявил: - Не расстраивайся, капитан, считай, что дождались они своих спасителей. Скоро мы освободим твоих соплеменников.
- Некого освобождать-то, нет их на этой планете, - угрюмо произнёс Владислав.
- Как? Это ведь весалтиронцы должны заниматься разработкой различной робототехники, которой оснащается империя. Если их нет, то кто же сейчас вместо них орудует в научно-исследовательском центре?
- Двойники.
- Их клоны или андроиды?
- Нет, именно двойники, вернее, изоморфы, которые живут вполне нормальной жизнью, но контролируются извне.
- Это как? Насколько я знаю, когда употребляют сменное тело… ну, или как там его… сменную оболочку, тело-оригинал находится в отключке.
- Оно спит.
- Добре, пусть так. И что же тогда получается? Кто руководит изоморфами?
- Хороший вопрос. Если очень приблизительно, то получается как на компьютере - когда пользователь использует удалённый доступ.
- А разве такое возможно? Что-то я об этом не слышал раньше.
- Да ладно! Неужели тебе ничего неизвестно о так называемых «аватарах»?
- Нашёл что сравнивать! Какие-то магические выкрутасы весалтиронцев и земные воплощения Божественных сущностей.
- Я просто провёл аналогию и не более того…

- Значит, пленникам всё-таки удалось перехитрить Грефаронта? - вступила в разговор Настасья и отложив на тумбочку браслет, подошла к сидящему на широком кресле Владу. - Как же им удалось сбежать?
- Ну уж точно не при помощи звездолёта, - не задумываясь ответил тот. - Насколько мне известно, имперцы не занимались производством космических аппаратов для Дальнего космоса. Они и без этого располагали достаточным количеством кораблей, взятых на абордаж «Небесными дьяволами» у беспечных «звёздных туристов».
Скорее всего, они воспользовались телепортационной установкой.

- Применив магический ритуал на перемещение в пространстве, весалтиронцы определились с местом «выхода», - пояснил Владислав, заметив непонимание в глазах жены, - а уж затем…
- … перенастроили гостевой, в полноценный портал и покинули Ольсорию, - подхватила Анастасия.
- До чего же ты у меня догадливая, - улыбнулся Влад и, ухватив Настю за талию, усадил себе на колени.
- Нашли время обнимашки устраивать, - пробурчал Серёга, наблюдая, как руки командира соскользнули на бёдра Настеньки.

- Если появилась возможность сбежать от Грефаронта, зачем понадобилось создавать двойников? - не обратив внимание на его насмешливое замечание, удивлённо округлила глаза Настёна.
- Ясное дело, - быстро вставил Сергей, решив блеснуть своей эрудицией, - чтобы выиграть время для побега. Подстраховаться никогда не лишне.
Опять же, чтобы следы замести - кто-то должен был вернуть параметры портала в исходное состояние.
- Они могли воспользоваться часовым механизмом или помощью роботов, - ехидно взглянув на коллегу, возразила девушка.

Не найдясь с ответом, Сергей накинулся на Влада:
- Ты-то чего молчишь? Что мы тут зазря гадаем? Ты же «видящий», вот и проявил бы свои способности.

- Здесь что-то другое, - теряясь в догадках, начал Владислав. - Можно предположить, что, оставив двойников весалтиронцы решили обеспечить себе путь к отступлению в случае неудачи.
Переместиться в новый мир не сложно. Вопрос в другом: удастся ли там выжить?
Я допускаю, что беглецы использовали своих «двояшек» для переброски через портал материально-технического оснащения, на новое место жительства.
- И как давно они отсутствуют? - продолжил наседать Серёга. - Когда они распрощались с Ольсорией?
- Думаю, давно.
- Что ж они сразу не сбежали, прямо из похищенного звездолёта?
- Должно быть, не могли. Для проведения магических обрядов и ритуалов требуются определённые условия: выбирается подходящая площадка с насыщенным энергофоном, рисуются символы, приносится жертва…
- Понятно. Хлопотное мероприятие.

- Ну сбежали, так сбежали, - не удержалась Настя, - скатертью дорога. Нам-то чем они могут навредить? Стоит ли так беспокоится?
- В том-то и дело что не сбежали, - сообщил Владислав, чмокнув её в щёку. - Опираясь на своих двойников, они продолжают оставаться в курсе всех событий, происходящих на Ольсории.
Учитывая, что этим «умникам» открылись некие тайные знания, представляющие потенциальную опасность для окружающих, мы не можем оставить без внимания их бурную деятельность.
Как им удаётся управлять изоморфами - вопрос второй, интересный, но не главный. Меня заботит другое - их планы относительно империи.

- Вот хитрецы! - заключил Сергей. - Обвели эйфинадца вокруг пальца! Пока он пиратствовал эти ловкачи безнаказанно проматывали казённые денежки. Этак они могли и без штанов его оставить.
- По-моему, гнев Грефаронта уже давно не пугал весалтиронцев, - сообщил Влад и аккуратно ссадив с колен Настасью, решительно направился к тумбочке где покоился браслет императора. - Пользуясь его халатностью и ограниченными познаниями в магии они…
- … нашли способ как на него воздействовать! - возбуждённо выкрикнул Сергей. - Это ведь весалтиронцы поковырялись в мозгах Геонмия! Верно?

Сделав несколько шагов, Владислав оглянулся:
- Ну Серёга, молодец! Выходит, что и в твоей голове иногда проскакивают светлые мысли.
- Хватит обзываться-то, - машинально бросил тот. - Куда ты так подхватился?
- Хочу изолировать браслет. Нельзя забывать о предосторожности.
- Как же я буду перевоплощаться? - встрепенулась Настя.

- Ты отлично справилась с поставленной задачей, - не отрывая глаз от свёрнутой в кольцо «змейки», ответил Влад и совершив в воздухе несколько замысловатых пассов руками, отошёл от тумбочки. - Теперь не мешало бы определиться с дальнейшими действиями.

- В любом случае нужно брать под стражу этих двойников, - разгорячённо предложил Сергей, - а там разберёмся-

- Первое, что необходимо узнать, это намерения самих весалтиронцев, - решила изложить свою точку зрения Настя. - Какие цели они преследуют?
Одно дело - мстить Геонмию за своё пленение, и совсем другое - прикрываясь его именем, вымещать злобу на ни в чём не повинных инопланетянах.

- Только не надо морали, - тут же отреагировал Владислав. - Не перегибай, всё может выглядеть гораздо прозаичнее.
Прежде всего, они служители науки и, если им посчастливилось сделать важное открытие в неведомых сферах жизни, то такой невероятный успех наверняка вскружил их головы. Поэтому, несмотря ни на что, весалтиронцы приняли решение испытать свои знания на практике - благо для реализации творческих замыслов имелся огромный научно-исследовательский комплекс.
- … и неистощимый кошелёк императора, - поспешил добавить Сергей.
- Несомненно.

- Что же они такое придумали? - обратилась Анастасия к Владу.

- Всё уже давно придумано до них, только не всякому дано осознать, как подступиться к этому поистине великому кладезю Божественной Мудрости, - неожиданно выдал Серёга, снова решив повыкаблучиваться.
- Ну, отмочил! - хихикнула Настенька.
- С кем поведёшься от того и наберёшься, - сострил тот, покосившись на Влада.

- Думаешь, один ты умный? - не желая сдаваться, накинулась на него Настя. - Да каждому второму ребёнку известно, где находится ключик к этой сокровищнице Мудрости. Или русских сказок не читал? Там есть о-о-очень подробная инструкция.
- Шутишь?! - неподдельно удивился парень.
- Ни в коем случае! - давясь от смеха, еле выдавила из себя девушка. - Запоминай: «Пойдите Туда, не зная Куда, Познайте То, не ведомо для вас Что».

- Довольно упражняться в словоблудии! - вмешался в их жаркую перепалку Владислав. - Нет повода расслабляться!


- Командир, Фелтасий на связи, - внезапно прозвучал доклад Тэс. - Он сообщил, что к нему прибыл комендант, интересующей вас военной базы.
- Отлично! Давай-ка обоих ко мне. Хотя постой, пожалуй, их стоит определить в какое-нибудь надёжное и хорошо изолированное местечко.
- Задание понятно, - чётко отрапортовала Тэс. - Прикажете взять ольсорийцев на борт?
- Конечно! Только проконтролируй, чтобы при них не оказалось оружия.
- Принято.

- Ну что ж, попробуем выяснить То, неведомо Что, - шутливо заявил Владислав и улыбнувшись повернулся к подчинённым…
«Почему же “неведомо Что”? - прозвучало у него в голове. - Очень даже ведомо. Что требуется выяснить, пожалуй, понятно. Другое дело “как”, какими методами».
«Привет, Дублёр! У тебя уже есть готовое решение?»
«Экий ты шустрый! Решения нет, но есть толковое предложение».
«Ясно. Потрепаться захотелось?»
«Почему сразу потрепаться!? Хочу ещё раз обратить твоё внимание на браслет. У тебя не возникало вопроса: зачем Геонмию понадобилось скрывать свой настоящий облик? Вот скажи, зачем ему, императору, прятаться под личиной какого-то дикаря Грефаронта?»
«Мужественная, брутальная наружность внушает страх и уважение, - высказал предположение Владислав, погружаясь в свой внутренний мир. - К тому же какому бандиту… ну, или пирату, не хотелось бы остаться неузнанным?»
«Вполне вероятно, что точно такими же аргументами оперировали весалтиронцы, когда подсовывали Геонмию “змейку” в виде украшения или подарка», - успел услышать он, прежде чем оказался на крохотной, довольно уютной полянке.

- Ну и обстановочка, - ухмыльнулся Влад, застав Дублёра с помощниками, сидящими на грубо сколоченной деревянной скамье, протянувшейся вдоль длинного, врытого в землю дощатого стола.
- Располагайся, - добродушно предложил Дублёр, не обратив внимания на насмешку и коротким взмахом руки сотворил деревянный табурет, сформировавшийся возле стола.
- Благодарю…

- Выходит, что наши мнения совпадают? - не найдясь как продолжить разговор, спросил Владислав.
- Наверняка они не противоречат и суждениям наших «оппонентов», если в их долгосрочные планы входило разграбление или полный захват собственности Грефаронта.
Заграбастать империю - что может быть проще? Используя браслет или магический полог любой из них способен выдать себя за императора, так как натуральная его физиономия известна не многим.
- Не слишком ли мы преувеличиваем? Ведь рассчитывая на самое худшее, мы выстраиваем логическую цепочку с явным подтасовыванием фактов, стараясь подогнать ситуацию под нужный результат. Может на самом деле всё обстоит по-иному?
- Согласен. Конечно мы намеренно сгущаем краски, но при данных обстоятельствах желательно рассмотреть все возможные негативные варианты развития событий.
- Тогда давай анализировать.
- Именно этим я и занимался, пока вы мирно беседовали. Даже если весалтиронцы не имеют никакого отношения к артефакту все другие сценарии не исключают определённой угрозы и плохо предсказуемы.
- Учитывая, что защита «змейки» не позволяет определить её изготовителя, нам ничего не остаётся, как планомерно отрабатывать все версии.
- Для более детального исследования артефакта можно попробовать ещё один способ… - неуверенно замялся Дублёр. - Не совсем безопасный…
- Рассказывай, - подбодрил Влад.
- Нужно активизировать браслет, чтобы выяснить его происхождение.
- И кем же ты предлагаешь пожертвовать? Кто его наденет?
- С минуты на минуту на борт нашего крейсера доставят Фелтасия с комендантом…
- Ясно. Значит, решил коменданта подставить?
- А что такого?! Он же андроид - невелика утрата. Пусть послужит на благо общества.
- Даже не знаю, что и сказать…
- Не надо ничего говорить, меньше слов, больше дела.
- С народной мудростью не поспоришь - уговорил.

                - 29 -

- Не буду лукавить, господа, - обратился к ольсорийцам Владислав, буравя их цепким, въедливым взглядом, - я полагаюсь на ваше содействие. Необходимо выявить злоумышленников.

- В общем, мне поступили сведения, что на военной базе, начальником которой вы являетесь, - переведя свой взор на коменданта, неспешно начал Влад, - намечается провокация. Нам не нужна лишняя шумиха, поэтому не стоит придавать это дело широкой огласке. Собственно, из-за этого я и пригласил вас на свой звездолёт.
Полагаю, что при тесном сотрудничестве мы быстро вычислим всех главарей преступного сговора и в самые кратчайшие сроки уладим это досадное недоразумение.

- О, наш новый господин, - склонился в глубоком поклоне глава Стургишина, - не могли бы Вы более конкретно обозначить наши задачи? Что от нас требуется?

Последовав примеру Фелтасия, комендант тут же припал на колено, и, склонив голову, произнёс:
- Император, на вверенной мне территории базы нет людей, только биороботы. Они следуют определённой программе, смысл которой - не навреди.
- А как же научные сотрудники - весалтиронцы? Кстати, сколько их?
- Семеро, мой господин. Я полагал, что руководящий состав вне подозрения.

«Никакой реакции, - услышал Влад голос Дублёра, - он явно не в курсе… Продолжай его раскручивать».

- Прошу прощения, - вкрадчиво напомнил о своём присутствии Фелтасий, - они и так всем обеспечены. Во всём достаток.
Весь научно-исследовательский комплекс работает исключительно на них. Вернее, на изготовление их творений.
Не каждый житель Стургишина может похвастаться тем, что пребывает в таких «шикарных» условиях. Чего ж им ещё-то желать?
- Свободы! Вам известна история их появления на Ольсории?
- Нет.
- Они пленники, и все эти годы находились в неволе.
- Так теперь Вы - император! Проявите великодушие и жалуйте им свободу.
- Жалую. Только сначала давайте обсудим некоторые моменты…

Собираясь с мыслями, Влад несколько раз прошёлся из угла в угол, меряя тяжёлыми шагами пустующее пространство грузового отсека.

- Кому из вас знакомо это украшение? - поинтересовался он, извлекая из кармана комбинезона блестящий предмет и выложив его на ладонь, продемонстрировал ольсорийцам браслет.
- Точно такая же «змейка» была у вашего предшественника, - быстро сообразил Фелтасий.
- Верно. Что можешь ещё добавить?
- Больше ничего.
- А ты что скажешь? - повернулся к коменданту Влад. - У тебя есть имя? Как к тебе обращаются?
- Меня называют Роб, мой господин, - охотно ответил андроид. - В вашей руке изделие № 10.
- Правильно ли я понимаю, - ничем не выказав своего удивления, медленно проговорил Владислав, - что подобных штуковин изготовлено не менее десятка?
- Их произведено гораздо больше, - бесстрастно проинформировал Роб. - Цифра десять указывает не количество экземпляров, а кодовое обозначение продукта.
- Ты толкуешь о типовом обозначении выпускаемой продукции?
- Совершенно верно, мой господин.
- А нельзя ли поподробнее? Где-то имеется более исчерпывающая информация о деятельности весалтиронцев?
- Они не доверяют свои секреты инфонакопителям. В нашем архиве содержатся лишь общие материалы по функционированию базы с момента её основания.
Исходя из собственных знаний и накопленного опыта, могу сообщить, что было разработано и произведено семнадцать основных видов продукции и более трёх десятков вспомогательной.
- Не густо, значит, мы пойдём другим путём…

- Надевай, - приказал Влад, протянув браслет андроиду.

Тот безропотно выполнил его распоряжение, зафиксировав браслет на запястье:
- Что нужно делать дальше, господин?
- Подождём… - входя в состояние транса, ответил Владислав: - Дублёр, ты готов?
«Мы и не расслаблялись, - встретил его проявление во внутреннем мире, близнец-двояшка. - Идём к монитору. Будем наблюдать».

Не успел Дублёр закончить фразу, как окружающее их пространство стало видоизменяться подобно акварельному рисунку, оказавшемуся под струями невидимого дождя.
Яркие, насыщенные цвета разом потускнели. Очертания предметов потекли, становясь расплывчатыми и мутными…

- Что за фокусы, дружище?! - возмутился Владислав, оказавшись в тёмной пустоте.
- Я надеялся, что это твои выдумки.
- Вот уж нет, я тут не причём, - отозвался Влад, сосредоточенно всматриваясь в замельтешивших вокруг него небольших бестелесных существ, представляющих серые полупрозрачные эллиптические туманности. Быстро смыкаясь между собой, они очень скоро окутали его виртуальное тело плотной серой дымкой.
- Я, кажется, догадываюсь, чьи это проделки! - гневно выдал он.
- Чьи? На весалтиронцев эти эллипсоиды непохожи.
- Это их посредники.
- Ещё одни? А те что на базе?
- Эти совершенно другие, но тоже разумные.

- Как они смогли преодолеть защиту и проникнуть в созданный… в воображаемый мной мир?! - пытаясь разобраться в происходящем, воскликнул Владислав.
- Вероятно уловили родственные им вибрации и воспользовавшись схожестью параметров, каким-то образом, обошли защитный контур, - предположил Дублёр.

- Слишком примитивное суждение, - сдержанно возразил чей-то сильный голос, но тут же поправился, - примитивное, но, вполне допустимое.
- Кто здесь? Покажись!
- Включи логику, землянин! Я один из тех, с кем ты собирался встретиться.

- Как же меня утомили эти ребусы! - не сдержался Владислав, оставив тщетные попытки выбраться из пут навязчивых визитёров в привычную действительность. - Сказали бы сразу: я весалтиронец. Неужели нельзя обойтись без демонстрации незатейливых трюков?
- А ты забавнее, чем мы предполагали!
- Вы находите это безобразие забавным?
- А ты - нет?
- Пока не знаю.
- Успокойся землячок, ничего худого я тебе не сделаю.
- Вот даже как! Не ожидал, что кто-то из внеземных будет запросто шпарить на моём языке как на родном.
- Это плод твоего воображения. Мы с тобой взаимодействуем невербально. Ты сам интерпретируешь мои мыслеформы, вот и результат.
- А нормально пообщаться можно?
- Теперь можно.
- Успели меня просканировать?
- Успел.

                - 30 -

- А-а-а! - заорал Фелтасий, отбегая в сторону. - Что это-о-о!

Забившись в угол, он непроизвольно опустился на корточки и, прикрывая лицо руками, удивлённо вытаращился на яркий огненный шар, возникший в центре помещения.
 
- Прекрати орать! - сердито одёрнул его Владислав. - Не надо паниковать, всё под контролем.
- Вы бы поостереглись, господин, - немного придя в себя, посоветовал ольсориец. - Вон как пылает, не зацепило бы…
- А что случилось с комендантом? - полюбопытствовал Фелтасий, переведя взгляд на андроида, застывшего в неподвижной позе истукана.
- Всё нормально, он останется со мной, а ты возвращайся… Ступай, тебя проводят.

- Я могу идти, господин? - уточнил ольсориец, и, увидев одобрительный кивок императора, опрометью метнулся к двери.

- Как тебе наше творение? - услышал за спиной Владислав.
- Вы об андроиде, или о браслете? -  ответил он вопросом на вопрос, поворачиваясь лицом к пришельцу.
- Сии прекрасные создания - дела давно минувших дней, - нарочито небрежно отмахнулся незнакомец и похлопал ладонью по округлой поверхности серебристого шара, расположившегося посреди грузового отсека. - Я имел в виду одну из наших последних разработок, неотъемлемый атрибут которой демонстрирует эта капсула.
- Полтора метра в диаметре - тесновато, - скупо улыбнувшись, высказал своё мнение Влад. - У глуртоксианцев подобный аппарат в полный рост сделан и тоже позволяет перемещаться между различными гранями реальности.
- Ты уже и с ними связи навёл, молодец! - хохотнул пришелец. - Для этих изнеженных романтиков и благодушных моралистов главное - удобство и изысканность, в то время как мы делаем упор на качество, надёжность и многофункциональность.
Где бы они были без своих давних союзников - Алтикеноров.

- Помимо прочего, - словно спохватившись, уже серьёзно добавил он, - стоит упомянуть ещё один немаловажный фактор - мы всё делали самостоятельно. Сами придумывали и собственными силами осваивали производство своих шедевров, тогда как жители Глуртокса приспосабливали под собственные нужды уже готовые изделия асгронтов.

- Откуда у вас такая осведомлённость? - поинтересовался Владислав, внимательно наблюдая за реакцией собеседника.
- Ты чего так уставился на меня? Никак не можешь просканировать мои мысли?
- Пусть это не покажется абсурдным, но как-то не соответствуете Вы моему представлению о легендарных воителях прошлого.
- Странный ты малый, но бойкий! Любопытно, что привело тебя к такому умозаключению?
- Ваша своеобразная манера общения - ни здрасьте тебе, ни как зовут…
- …ни как дела… - в такт его перечислению протянул собеседник, расплываясь добродушной улыбкой.
- Перестаньте меня подначивать! В приличной компании вообще-то принято представляться.
- Действительно-о-о-о… - загоготал в полный голос весалтиронец, - как-то выпустил из виду. Я-то с тобой уже давно знаком, а ты меня только сейчас увидел.

- Следует исправить это недоразумение, - дружелюбно заявил инопланетец, подавая правую руку для рукопожатия. - Вокиронт. Можно просто - Воки или Вок.
- Владислав, можно просто - землянин, - привычно отшутился Влад, пожимая широкую ладонь высокого, крепко сбитого мужчины, облачённого в обычный лётный комбинезон.

- С того момента, как ты надел браслет, мы получили возможность познакомиться с тобой поближе, - сообщил крепыш. - Нам даже стали известны некоторые из твоих приятелей.
- Значит, помимо всего прочего, «змейка» может выполнять функции следящего устройства?
- Верно, - подтвердил Воки. - Она является своеобразным маячком, позволяющим отслеживать координаты и…

- … многие другие подробности, - не найдясь как закончить фразу, быстро выдал весалтиронец.
- Вы считаете, что вторгаться в личную и семейную тайну этично? - жёстко отреагировал Владислав, припомнив эксперименты с браслетом при участии Насти, чувствуя, как его щёки заливаются ярким румянцем стыда.
- Ты первый начал это вторжение.
- Да, но только для того чтобы помочь… Я хотел освободить вас.
- Как бла-го-род-но-о-о! - снова расхохотался инопланетец. - Ты действительно думал, что какой-то дикарь с Фатэйриса может ограничить нашу свободу? По сравнению с нами он просто младенец!

- Так-то оно так, да не совсем, - язвительно вставил Влад. - Какое-то время вы всё же были у него в плену.
- Были, - резко посмурнев, кивнул Вокиронт, - но недолго. Кто бы мог подумать, что после утраты родной планеты наши беды не закончатся и придётся пройти ещё не одно тяжелейшее испытание.

- Избавившись от власти Грефаронта, вы могли сами управлять империей, - меняя тему разговора, Владислав решил тактично перевести беседу в нужное русло. - Почему поступили иначе? Может я чего-то не понимаю?
- Да всё ты прекрасно понимаешь! - хитро прищурился весалтиронец.
- Тогда спрошу прямо - вы строите какие-то планы относительно планетной системы Вилгенора?
- Не стоит лукавить. Она входит в состав империи, которую мы представляем как единое и неделимое целое содружество планет разных секторов Вселенной.
Надо полагать, что тебе хочется знать, станем ли мы заявлять свои права на владение империей?

- Да, меня интересует судьба империи, - не выдержал Владислав. - Не то, в чьи руки перейдут её обширные территории с богатыми природными ресурсами, военно-промышленными и научно-технологическими комплексами, а то, что станет с её народом.
Это на Ольсории, где более-менее налажен быт, население не бедствует, а на других планетах имперцы еле сводят концы с концами. Уже сейчас людские массы выражают недовольство правящей властью и проводимой ею политикой - всюду зреют бунты. Если не принять надлежащие меры по улучшению их жизни, то через пару десятков лет империи не станет - она развалится.
- Вон ты какой! Красиво обрисовал текущую обстановку. Что предлагаешь?
- Хотелось бы услышать ваши предложения, вы ж поболе моего обретаетесь в этом мире.
- Ты прав, мы не особо вникали в нужды народа. Нас интересовало другое…
Сначала мы просто старались выжить в незнакомом мире, используя наличествующий багаж знаний для обеспечения своей безопасности, а когда появилась возможность творить, мы с головой ушли в научные исследования. И, наконец…

Весалтиронец прервался, и сделав многозначительную паузу, театрально вскинул руки над головой: «Свершилось чудо! Пришло озарение!»

Слегка прикрыв веки, он вдохновенно продолжил:
- Наше неуёмное трудолюбие, усердие и тяга к новым познаниям были щедро вознаграждены - мы значительно расширили горизонты человеческих возможностей.
За пару последних столетий нам удалось совершить несколько ошеломляющих открытий…

- Может поделитесь своими секретами? - невозмутимо осведомился Влад, прерывая эйфорийное состояние собеседника.
- Может быть… - пространно произнёс Вокиронт. - Не нужно думать, что мы плохие ребята. Мы учёные, которым прежде всего важно понять, соответствует ли полученный результат нашим исходным теоретическим представлениям о процессе.
- Значит не поделитесь, - бесстрастно констатировал Владислав.
- А ты бы как поступил? - плутовато ухмыльнулся весалтиронец. - Скажи-ка мне, мой настойчивый друг - зачем ты полез в императоры? У тебя уже есть две своих планетарных системы и несколько других планет, совладельцем которых ты являешься.
- Ну уж точно не в поисках лёгкой наживы, - не задумываясь ответил Влад.

- Снова недоговариваешь, - незлобиво упрекнул его Вок. - Став императором ты ощутимо повысил бы свой социальный статус, что способствовало бы укреплению твоих общественно-политических позиций в «Большом мире».
То, что в империи не всё гладко никому неизвестно, зато многие наверняка догадываются насколько глубоко проникли цепкие щупальца имперцев в различные экономические и научно-технические структуры высокоразвитых цивилизаций «Большого мира». Что молчишь, разве я не прав?
- Да-а уж… - смущённо пожал плечами Владислав. - Ваша прозорливость изумляет!
Должен признаться, я именно так и рассуждал, решив оказать некоторое давление на союз трёх наций, на Горзауду. Впрочем, и другим недоброжелателям следовало пустить пыль в глаза.
- Начало хорошее, продолжай…

- … и не пытайся укрыть слащавой лестью свои каверзные уловки, - шутейно предостерёг его Вокиронт. - Я легко разгадаю все твои хитрости.
- Нет, ну как с вами общаться? Пропадает всякое желание продолжать разговор.
- Тогда давай я попробую, - предложил весалтиронец.
- Погодите! - вежливо попросил его Владислав. - Позвольте мне угадать направление ваших мыслей.
- Излагай…
- Потеряв в лице Грефаронта надёжного посредника между империей и внешним миром, вы озадачились подбором достойной замены. Вам нужен услужливый исполнитель вашей воли.
Неужели неясно - эта роль не для меня.
Почему бы кому-то из вас не занять пустующее место? Что мешает?
У меня создаётся впечатление, что вы намеренно скрываетесь от общества чтобы…

- Самое время прерваться, дабы не наговорить ненужных глупостей - вскидывая руку в останавливающем жесте, предупредил Воки. - Ни от кого мы не скрываемся. Перемещение на безлюдную планету иной реальности вызвано совсем другой причиной - нашими научными изысканиями. Помня о том какая участь постигла Весалтирон, мы постарались избежать ошибок прошлого.
Что же касаемо твоего вопроса насчёт «пустующего места», то ответ будет прост - нас не прельщают политические игрища и вполне устроит если во главе империи будет стоять кто-нибудь не из нашей семёрки.
Надеюсь ты понимаешь, что, выделив кого-то одного из нас на роль императора, мы рискуем нарушить устоявшиеся отношения, сложившиеся в коллективе.

- Ну, насчёт политических игрищ вы немного погорячились, - деликатно возразил Владислав. - Без них никуда, они везде присутствуют. Другое дело - политики… многие из которых для достижения определённых результатов не брезгуют никакими, даже самыми грязными и противозаконными, методами.
Позвольте не согласиться и по поводу «устоявшихся отношений» в коллективе. Не бывает так, чтобы всегда всё было гладко - «сколько людей, столько и мнений».
Конечно, властвовать империей всем вместе непросто, но не мне вас учить - существуют разные формы правления.
- Нам это не интересно, мы преследуем другие, более высокие цели! Мы рассматриваем империю в качестве вместительной площадки для размещения объектов вспомогательных производств…
- И хорошей природно-сырьевой базы, - язвительно дополнил Владислав. - Значит, вы будете творить, а мне отводите роль очередного козла отпущения? Ничего хорошего из этого не получится.
Я не люблю, когда меня используют, во имя чего бы то ни было.
- Поверь ты станешь полноправным членом нашего коллектива. Никто из нас не будет вмешиваться в твои методы управления империей. Союз с нами расширит твои возможности. Он привнесёт в твою жизнь свежие идеи и новые знания.
- Звучит довольно заманчиво, однако, не сочтите меня за невежу- не хотелось бы доверять простым словам. Я предпочитаю скреплять любые отношения обрядом «братания».
- Что ж, предосторожность не помешает, - согласился Вок. - Будем считать, что мы договорились.

- Надо сменить транспорт, - сообщил он, направившись пружинящей походкой к блестящей серебристой сфере. - Через пару минут я вернусь на двухместной капсуле. Ты же должен «побрататься» со всеми членами нашей команды. Не против совершить путешествие?

- Если того требует дело… - обескураженно пожав плечами, начал Влад.
- Это не займёт много времени, - заверил весалтиронец.
Проходя мимо так и не вышедшего из ступора андроида, он щёлкнул пальцами перед его глазами и громко произнёс: «Отомри».

                - 31 -

- Долгих лет жизни, властитель!
- Не стой в дверях, проходи, Айди.

- Ты заставляешь себя ждать, - скупо усмехнулся Тенцезий. - На тебя это не похоже.
- Простите за задержку.
- Достаточно церемонностей, перейдём ближе к делу, - прервал его властитель Глуртоксианы и глубоко вздохнув, сообщил: «У меня состоялась беседа с землянином».
- ?
- Влад использовал незащищённый канал связи, - поймав недоумённый взгляд Ая, пояснил Тенцезий, - и я случайно натолкнулся на его диалог с Многоликой.
- Такое совпадение не может быть случайным, - осторожно заметил Ай.
- Естественно! Всё взаимосвязано, ничего не происходит просто так - на всё есть свои причины.
- О чём шёл разговор? Вы услышали что-то заслуживающее нашего внимания?
- Я узнал кое-какие интересные подробности, которым, к большому сожалению, мы не придавали особого значения, принимая как должное, - прикрыв веки, глубокомысленно изрёк властитель.

- С учётом открывшихся обстоятельств, мне думается, что далеко не каждый глуртоксианец, равно как и весалтиронец, может считать себя потомком великих асгронтов, - резюмировал он. - По-видимому, наши народы были избраны асгронтами в качестве возможных преемников.
- Как? - не сдержался Ай. - Что Вы такое говорите?
- Да, да… Обнаружилось что мы, не более чем продолжатели их славных дел… и традиций.
Я не исключаю тот факт, что при длительных контактах между отдельными разнополыми индивидами могла возникнуть «тесная связь», но эти единичные случаи межрасовых взаимоотношений не стоит брать в расчёт.

- Безусловно, - уверенно продолжил глава Совета старейшин, - наш народ, упорным трудом и стараниями многих поколений, значительно продвинулся в своём цивилизационном развитии, но, по большому счёту, те прочные основы знаний, на которые мы теперь уверенно опираемся, были заложены нашими прародителями при непосредственном участии мудрых покровителей - асгронтов.

Резко прервавшись, властитель Глуртоксианы заложил руки за спину и задумчиво склонил голову:
- Это, конечно, ничего не меняет, но проливает свет на некоторые нестыковки и противоречия в «Хрониках эволюции», описывающих ранние этапы формирования общества.

- Вскрылись какие-то упущения в анналах нашей истории? - не в силах побороть своё любопытство, спросил Айди.
- Имей терпение, воин! - резко поставил его на место Тенцезий, но быстро смягчившись добавил: - Дослушай до конца, а уж потом интересуйся.

- Немало тайн глубокой древности и по сегодняшний день остаются для нас загадкой, - медленно произнёс старец. - Нам ещё во многом предстоит разобраться.
Например, что нам известно о гениальном творении асгронтов - Многоликой?
- Кроме того, что она наделена искусственным интеллектом и является приёмо-передающим комплексом сверхдальней межгалактической связи, похвастаться особенно нечем, - пожав плечами, виновато улыбнулся Ай.
- Вот и выходит, что мы практически ничего не знаем о её невостребованных функциональных возможностях, закрытых для непосвящённых, - хмуро заключил Тенцезий.
- Кто бы мог подумать, что этот архаичный артефакт содержит в себе нечто большее. Почему вообще так получилось, что многовековой секрет асгронтов, тщательно оберегаемый от посторонних, вдруг раскрылся перед Вами?

- Вероятно, настало время по-новому взглянуть на привычные вещи, давно и прочно укоренившиеся в нашей повседневной жизни, - озабоченно нахмурил брови властитель. - А что касаемо секрета… так он не «раскрылся», а только обозначил своё присутствие.
Повторяю - я просто стал нечаянным свидетелем разговора Многоликой с Владом.
Это к нему она была довольно благосклонна и позволила себе немного пооткровенничать. Собственно, на основании этой беседы я и сделал соответствующие выводы.
- С чего бы Многоликой любезничать с Владом, да ещё по незащищённому каналу связи? Одно упоминание об асгронтах… об этой… сверхрасе… могло привлечь изрядное количество нежелательных слушателей. Неужели суперинтеллект дал сбой?
- Во-первых, нам неизвестно - для всех был открытый канал или только для меня. А во-вторых, отчего бы не уделить чуть большего внимания потомку своих создателей?
- Землянин - асгронт?
- Самый что ни на есть натуральный. По линии своего отца.
- Однако! Интересная новость!
- Вот именно! Напрашивается вопрос - какую цель преследовала Многоликая не ограничив доступ к этой конфиденциальной информации?
- Пока не ясно, но можно задействовать наших сенситивов. Пусть займутся углублённым анализом древнего артефакта.
- Уже не единожды пробовали. Уровень магического мастерства асгронтов очень высок, их творения невосприимчивы к чужеродным воздействиям.

Внезапно лицо Ая расплылось в плутоватой улыбке:
- С творениями асгронтов пробовали, а с их отпрысками нет. Мы поместим землянина в…
- Стоп! Никакого насилия. Это недопустимо!
- Властитель, я неправильно выразился. Влад наверняка захочет прояснить для себя некие подробности из жизни своих предков. Вот мы ему и поможем.

- Пожалуй, ты прав, - немного помолчав, согласился Тенцезий. - Ох, неспроста именно этот землянин оказался в поле наших интересов.
Любопытная вырисовывается ситуация если увязать воедино два обстоятельства - возникновение в нашем мире «Пожирателей» и аномальное поведение сверхразума в личине Многоликой.
- Вы тоже об этом подумали? Было бы неплохо уже сейчас принять меры…
- Всё, что нужно - уже делается, - не дослушав, остановил его властным взмахом руки властитель. - Всему свой черёд. Будем последовательными. Дождёмся, когда Влад завершит инспекторский рейд по Империи.

- Что-то ещё? - строго посмотрел на Айди властитель.
- К нашей галактике приближается блуждающий астероид, - спокойно ответил Ай.
- И как отреагировали магические кристаллы на данный факт?
- Не проявили никакой активности.
- По какой же причине они бездействуют?
- Похоже, создавшаяся обстановка не является опасной. Угрозы столкновения нет - объект пройдёт на безопасном удалении от вероятных точек соприкосновения с планетами нашей звёздной системы.
- Слишком много совпадений… - сосредоточенно размышляя о чём-то своём, проговорил вслух Тенцезий. - Выходит, ты прав - следует обновить структуру оборонительного комплекса. Прежде она не допускала подобных казусов.

                - 32 -

- Капитан, мы привлекли внимание глуртоксианцев, - сухо прозвучал доклад искусственного бортового интеллекта. - Нас пытаются сканировать.
- Они заметили не нас, а астероид, вторгшийся на освоенную ими территорию космического пространства. Наш корабль надёжно укрывает тело этого гиганта.
- Какие будут распоряжения? - уточнил ИИ.

- Следуем прежним курсом, - ответил вместо капитана, убелённый сединой мужчина лет 50-ти. - Судя по тому с какой лёгкостью мы прошли «заградительный барьер», никаких неожиданностей не предвидится.
- Координатор, напрасно вы недооцениваете возможности «глурцев», - деликатно возразил ему подбористый парень, вставая с капитанского кресла.
- Почему же тогда наш планетоид беспрепятственно преодолел их защиту?
- По-видимому, просчитав траекторию движения небесного тела и не выявив причин для беспокойства, они позволили ему произвольно покинуть пределы своей галактики.
- Звучит убедительно, но так не должно быть - защита или есть, или…

- Хорошо, не будем опережать события, Кристоярт, - резко сообщил координатор. - Наши суждения… пусть даже не лишённые логики, никого не интересуют. От нас ждут конкретных действий.
В скором времени мы прибудем в расчётную точку, так что распорядись подготовить Ловчих.
Режим скрытности мы соблюли, осталось самое малое - собрать образцы новой формы материи.

- Координатор, к чему такие повышенные меры предосторожности? - уточнил Кристоярт. - Мы действительно столкнулись с малоизученными свойствами окружающей среды?
- Первоприсутствующая считает, что эти, зафиксированные нашими сенситивами, процессы имеют признаки рукотворного происхождения. Исходя из сложившейся ситуации, мы не можем оставить сей факт без внимания и обязаны выяснить с чем имеем дело. На нас, как расе, опередившей в своём развитии подобных нам инопланетных гуманоидов, лежит большая ответственность.
- Надеюсь, что мудрую Толнарсию прежде всего заботит безопасность нашего народа, - самоуверенно заявил Крист, - ведь от того, насколько мы будем неуязвимы, напрямую зависит благополучие наших «подопечных».
Кстати, это из-за нерасторопности и неосмотрительной беспечности «глурцев» нам приходится разгребать их проблемы.
- Не будь слишком категоричным. Проблемы такого порядка не бывают «чужими». Рано или поздно они могут затронуть любого обитателя вселенной.

- Ты хороший воин, Крист, - глядя на недоуменную физиономию капитана корабля, продолжил координатор, - но ещё очень молод. В тебе преобладает не здравый смысл, а эмоции.
Твоей впечатлительной и импульсивной натуре недостаёт житейского опыта. Именно поэтому руководить экспедицией к планете Глуртокс доверено мне, а тебе…
- А мне, - не дожидаясь окончания фразы, глубоко вздохнул Кристоярт, - предстоит, ещё долгие годы, бороздить просторы Дальнего космоса, выполняя малозначимые поручения Первоприсутствующей.

- Не скромничай, - сдержанно улыбнулся координатор. - С тех пор как ты был зачислен в личную гвардию Толнарсии тебе поручают самые ответственные задания. К тому же далеко не каждому асгронту посчастливилось в двадцать лет стать капитаном боевого звездолёта.
- Скажете тоже… боевой, - усмехнулся Крист, - скорее разведывательно-поисковый. То ли дело крейсер.
- Все твои победы ещё впереди! - обнадёжил координатор. - У таких незаурядных личностей как ты всегда имеется хороший шанс сделать блестящую карьеру.

                - 33 -

- Мне плохо без тебя, любимый, - прошептала Илкинара.
Откинув одеяло, она уселась на кровати.
Через несколько мгновений тьму рассеял зыбкий огонёк свечи.
Смахнув выступившие слёзы лонтидорка направилась к окну:
- Влад, как ты мог так поступить со мной? Почему не взял с собой?

«Ты потеряла контроль, - внезапно промелькнуло в её голове. - Не стоило слишком сильно давить на него. Он ведь маг и быстро смекнул что к чему».
- Было бы глупо не использовать свой дар. Я хотела как лучше…

«Соберись, - настойчиво вещал внутри неё мягкий голос, - нельзя останавливаться на полпути. Надо действовать! Ты-ы-ы не та-а-ка-а-я как все-е-е…»
- Мне страшно, - призналась девушка и опустившись на пол, прижалась спиной к стене, поджав под себя ноги. - Что происходит?
«Бушующий в тебе гнев способствует укреплению твоей Силы. Ты становишься более могущественной».
- Мне это не нужно.
«Не препятствуй проявлению Силы и тебе станет легче, - увещевал голос. - Не сдерживай себя, дай выход чувствам».
- Со мной что-то не так… У меня внутри все горит, - продолжила причитать лонтидорка.
«В тебе пробуждается новая жизнь - ты беременна. По мере развития плода ты будешь меняться, выявляя в себе неизвестные ранее способности».
- Я не хочу никаких способностей.
«Ты не имеешь права отбирать у своего ребёнка то, что даровано ему природой».

«Постарайся быть сильной, - прозвучало изнутри. - Будь твёрдой в своих намерениях».
- В каких? - усомнилась Илкинара. - Отомстить землянке? А в чём её вина? Это я не смогла сберечь нашу любовь! Я сама оттолкнула Влада своими капризами и постоянными придирками.
«Как бы там ни было, он твой муж и должен относиться к тебе с пониманием, а не оставлять в одиночестве».

«Всё ещё можно поправить, - уверил голос. - Ничего не потеряно. Отправляйся к Северным горам, на станцию и попробуй связаться с крейсером Влада».
- Каким образом?
«Можно использовать корабельный портал одного из двух звездолётов, находящихся на орбите Лонтидоры. Дежурный оператор станции общается с ними через переговорное устройство…»
- Подожди, а как я попаду на станцию? Кто меня туда пустит?
«Ты меня удивляешь! Примени свой Дар.  К тому же твой ребёнок - Асгронт, он, как и его отец, безусловно, опознается системой охраны как “свой”.
Твоего сына ждёт великое будущее!»
- У меня родится мальчик? - оторопела Илкинара. - Откуда ты знаешь? Я думала, что беседую сама с собой. Ты кто?
«Я скрытая часть тебя - твоё внутреннее “Я”. Мы с тобой едины, и уж поверь мне, для нас уготована лучшая жизнь, куда более насыщенная и яркая, чем была прежде.
Неужели тебя устраивает унылое прозябание на родной Лонтидоре, под опекой папеньки?»

                - 34 -

- Ты славно потрудился, Вокиронт. Логическая цепь замкнулась.
Используя незаурядные личностные качества Влада нам будет удобнее осуществить задуманное.
- Всё идёт так, как и планировалось, - расплылся в широкой улыбке Вок.

- Не нужно преувеличивать значимость поступков землянина, братья, - поднялся из-за круглого стола невысокий худощавый мужчина. - В нём чувствуется деловая хватка, но как руководитель он полный ноль.
- Успокойся Солт, - вежливо осадил его рыжеволосый бородач, с тёмными мрачными глазами. - Хозяйствовать будем мы, а нашему «новому приятелю» уготована роль очередной декоративной фигуры. Пусть упивается своей властью… до определённой поры.
- Не проще ли обойтись без него? Зачем он нам вообще нужен?
- Никакой особой ценности для нас Влад не представляет, но рано или поздно он сыграет роль своеобразной приманки, - пояснил бородач. - Мы не раз обсуждали эту тему на «Совете круглого стола». Стоило бы почаще присутствовать на наших сходках.
- Я - практик и не намерен тратить время на разную болтовню. Меня, как учёного, интересует наука, а не политические интриги, затеянные вами.

- Всякому своё, - дружелюбно улыбнулся Вокиронт, обращаясь к Солту. - Ты волен поступать как вздумается, но всё же не следует слишком сильно отдаляться от коллектива.

- Те… мероприятия, - продолжил Вок, - которые ты называешь интригами, являются неотъемлемой частью нашей научной деятельности. Прежде всего мы должны обезопасить себя от внешних угроз.

- А ведь в словах Солта есть рациональное зерно, - подал голос ещё один из семи весалтиронцев, расположившихся за круглым столом. - Как бы мы действительно не заигрались в…
- Перестань Тур! - тут же напустился на вступившего в диалог седовласого здоровяка Вокиронт. - Мы не имеем права останавливаться на достигнутом - необходимо закрепить успех.
В «этом мире» по-другому нельзя ничего изменить. Значит, будем действовать сообразно базовым принципам сложившегося миропорядка.
- Не вижу смысла затевать полемику - время всех рассудит, - вяло отмахнулся Тур. - Кто знает, может, ты прав. В любом случае уже поздно что-либо менять. Процесс запущен…

                - 35 -

- Да прибудет с Вами Свет Истины, - начал Кристоярт, сдержанно склонив голову перед Первоприсутствующей.
- Довольно, Крист, - мягко остановила его Толнарсия. - Я удовлетворена результатами твоей работы - экспедиция не была напрасной.
Теперь можно с полной уверенностью сказать, что кто-то намеренно пытается дестабилизировать обстановку на довольно обширных участках космического пространства, нарушая естественный энергобаланс…
- Прошу заметить, - деликатно вставил Кристоярт, - все эти обследованные нами участки обитаемы.
- Да-да, именно так, - выразила согласие Толнарсия и, грациозно соскользнув с высокого кресла, оправила плотно облегающее её стройное тело темно-зелёное платье. - Необходимо воспрепятствовать любым попыткам вмешательства в ход естественных природных процессов.

- Подойди ко мне, - понизив голос, промолвила женщина.

Крист покорно повиновался, незамедлительно приблизившись к повелительнице на расстояние вытянутой руки.

-  Нечасто нам приходится сталкиваться с подобными явлениями, - тихо сообщила она. - Не исключено, что к этим сомнительным манипуляциям причастны наши извечные соперники - Меглабуры. Они не раз нарушали партнёрские соглашения, заключённые между нами в давние времена. Очень может быть, что эти авантюристы принялись за старое.
- Пожалуй, так оно и есть, - неуверенно подхватил Крист, - «Меги», чрезмерно самоуверенны. В то время как мы стараемся обходить острые углы, они идут напролом и частенько позволяют себе…
- Так или иначе, я не хочу придавать это дело преждевременной огласке, пока не будут выяснены все обстоятельства, - не дав ему закончить, пояснила Первоприсутствующая.

Неожиданно одарив Криста чарующим взором, Толнарсия взяла его за локоть и мягко притянула ближе к себе:
- Ты, наверно, обратил внимание, что я давно к тебе присматриваюсь?

Не нашедшись, что ответить, парень слегка растерянно мотнул головой.

- Для проведения секретной операции мне нужен надёжный человек, но, чтобы не привлекать излишнего внимания требуется кто-то- малоизвестный, не входящий в число моих приближённых.
Предлагаю тебе стать моим доверенным лицом.
- Могли бы просто приказать, - ожидавший иного развития событий, несколько разочарованно протянул Кристоярт, смущённо отводя глаза от изящного бюста повелительницы асгронтов.

Поймав вожделенный взгляд паренька, Первоприсутствующая, глубоко вздохнув, ласково потрепала ладонью его по щеке:
- Я много старше тебя, мой мальчик… Наши даты рождения разделяют столетия - перед тобой моя обновлённая телесная оболочка.
- Это ни для кого не является секретом.
- Правда!? - деланно удивилась асгронтка. - Значит тебе должно быть известно и то, что ты не единственный, кто стремится снискать моё расположение.
- Если я стану Вашим доверенным лицом…

На секунду Кристоярт замялся, но тут же собравшись с духом, разгорячённо продолжил:
- … возможно, тогда у меня будет чуть больше шансов добиться Вашей благосклонности.
- Не вполне понятно, о чём идёт речь, - мило улыбнулась Толнарсия. - Мне видится, что твоей персоне и без того уделяется немало внимания.

Ощутив душевное смятение собеседника, Первоприсутствующая лукаво прищурившись заметила:
- Ты выгодно выделяешься своей напористостью среди прочих моих фаворитов. Не стану тебя обнадёживать, но мне весьма импонируют деятельные мужчины.

- Итак, перейдём к делу, - вдруг резко объявила она, властно посмотрев на Криста. - Пока неясно, с кем… или чем мы столкнулись, и, чтобы выяснить какие-либо факты, объясняющие суть наблюдаемого феномена…

Видя, как напрягся Кристоярт, Толнарсия прервалась на полуслове и ободряюще произнесла:
- Расслабься, воин, от тебя многого не потребуется - надо попытаться обнаружить неизвестные нам направления деятельности наших «партнёров».
Я собираюсь делегировать команду учёных к Меглабурам, по обмену опытом. Ты войдёшь в её состав.
- В качестве кого?
- Это неважно, - равнодушно отмахнулась повелительница асгронтов, - профессию мы тебе подберём, научных направлений много.
- К чему такие сложности? Неужели нельзя, задействовав сенсов, выявить интересующие нас подробности?
- Мы не можем рисковать. В сложившейся ситуации нужно действовать наверняка, используя проверенные временем методы.
- А если наши опасения подтвердятся?
- Пусть это тебя не беспокоит - мы найдём устраивающее всех решение. Твоя задача…
- Наблюдать и докладывать вам о подозрительных и странных фактах, - блеснул эрудицией Крист.
- Совершенно верно, - одобряюще кивнула Первоприсутствующая. - С тобой приятно иметь дело - понимаешь с полуслова.

- Ценная черта… - задумчиво протянула Толнарсия, вперив оценивающий взгляд в молодого асгронта. - Надо полагать, что и с прочими личностными качествами у тебя полный порядок?
- Не извольте сомневаться, - не задумываясь ни секунды, заявил Кристоярт, не сводя глаз со стройной женской фигуры.
- Пожалуй, стоит пригласить тебя на ужин, дабы иметь возможность получше ознакомиться с иными особенностями, отражающими твою натуру. Надеюсь ты догадываешься, что быть моим доверенным лицом - большая ответственность?
- Да, да, конечно.
- Значит, сегодня вечером жду у себя, - завершая беседу, уточнила Первоприсутствующая и широким жестом развеяла магический контур, экранирующий от внешнего мира.

                - 36 -

«А он хорош!» - прикинула Толнарсия, наблюдая за бравой походкой удаляющегося воина, но тут же поморщилась, услышав внутри себя: «Не слишком ли молод твой новый поклонник?»
- Перестань привередничать, Толна, - велела женщина, пытаясь заглушить справедливый упрёк своего внутреннего «Я». - Он мне нужен. В нём чудом сохранилась первозданная необоримая Сила…
- Безусловно в нём чувствуется огромный нераскрытый потенциал, которого порой недостаёт сегодняшним мужчинам, но… он обычный воин, - не предоставляя возможности подавить себя, моментально отреагировала Толна. - Особе твоего положения не подобает…
- Это всего лишь дело времени - я слежу за его карьерой, - раздражённо вставила Толнарсия, стремясь поскорее закончить возникший диалог. - Если всё пойдёт так, как я задумала, то очень скоро он...
- Зачем тебе этот юнец?
- Хочу иметь надёжного человека, на которого можно положиться.
- Да мало ли их у тебя?
- Все они преследуют корыстные цели, а этот глупыш без ума от меня.
- Твои практически неограниченные возможности дозволяют обратить любого в подобного безумца.
- Всё должно быть натурально.
- И это говорит та, которая каждое десятилетие меняет своё физическое тело!?
- Кому как ни тебе знать о чём я толкую. Конечно же о непорочности душевного, внутреннего мира.
- Ты что влюбилась? - насторожилось Толна. - Тогда почему я ничего не испытываю к этому хлопчику? Как такое может быть, ведь мы одно целое!?
- Я не могу позволить себе такую роскошь, как влюбиться, но он мне не противен. Думаю, за многие века жизни мне удалось научиться контролировать свои чувства и эмоции.
- Вот, вот - контролировать, а не управлять - человек не машина. Ты просто научилась выбирать нужную линию поведения, в зависимости от ситуации.
- К чему ты клонишь?
- Хочу предостеречь от ошибок. Когда в человеке бушует ураган эмоций он перестаёт руководствоваться логикой.
- Подчас ты становишься просто невыносимой занудой! Ты же прекрасно понимаешь, что пока чья-либо индивидуальность обретается внутри телесной оболочки она уязвима для искушений.
У меня была возможность покинуть физический мир перейдя на верхние планы бытия, но меня оставили здесь.
О Великий Свет Истины, кому я пытаюсь что-то объяснить!? Ты же в курсе всего происходящего.
- Ну разумеется! На тебя возложена большая ответственность…
- Мне неимоверно постыло пребывать в «золотой клетке», - устало выдохнула Толнарсия. - Могу я хоть иногда немножко расслабиться?
- Можешь, но не увлекайся. Полагаю, ты не забыла о глуртоксианском феномене?
- Довольно! Так устроен мир: все в нём меняется - на смену одному приходит что-то другое, более совершенное.
- Мне не нравится твой настрой!
- Успокойся. Конечно, будут приняты все необходимые меры. Именно над этим, собственно, я и собиралась поразмышлять.
- Приглашая паренька в гости? - съехидничала Толна.
- Мы должны обсудить некоторые моменты касательно меглабуров.
- Ты полагаешь, что они, в обход наших давних договорённостей, решились подкорректировать устоявшийся миропорядок?
- Не стоит строить поспешных умозаключений, выясним. Наши базовые принципы и жизненные интересы очень близки - различны способы их реализации.
- И это немаловажное обстоятельство! Не всегда конечная цель оправдывает методы и средства её достижения.
- Вот и разберёмся…
- Всю ночь разбираться будете? - резко переводя разговор на другую тему, лукаво осведомилась Толна.
- Прекрати язвить! - сердито одёрнула её асгронтка.
- Что, даже не поцелуетесь? - не унимался внутренний голос. - В последнее время у тебя прям отбоя нет от новоявленных кавалеров.
- Не поняла!? - озадачилась женщина. - Что ты имеешь в виду?

- Ну как же, - оживился внутренний собеседник, - а начатое расследование деяний землянина, о котором тебе недавно докладывали!? Огонь - парень, такого наворотил!
- Учитывая тот факт, что он наш единоплеменник по крови, ответственность за все его несанкционированные мероприятия ложится на нашу расу. Исходя из этого, я и изъявила желание познакомиться с ним поближе.
- Не слишком ли много чести для полукровки? Личное знакомство с Первоприсутствующей - дорогого стоит.
- Мы не можем закрывать глаза на его поступки. Слишком масштабны его замыслы.
- Думаешь призвать Владислава к порядку?
- В деятельности Влада не прослеживается злого умысла, но следует систематизировать его душевные порывы. Преследуя благие намерения, он действует интуитивно. Ему недостаёт необходимых навыков и умения.
Влад обладает явными задатками лидера - в нём чувствуются незаурядные бойцовские качества, необоримый дух и твёрдый характер, но…
- Не часто из уст Первоприсутствующей звучат такие хвалебные речи. В связи со сказанным, нельзя не упомянуть, самыми тёплыми словами ваших прародителей, чья генетическая составляющая проявляет устойчивость к неблагоприятным факторам даже у полукровок.
- Да уймёшься ты наконец!? - не выдержала Толнарсия.
- Ну и когда же Владислав предстанет пред твоими светлыми очами? - спокойно продолжила Толна, не обратив особого внимания на гневную реплику.
- Скоро, очень скоро. А то ты не знаешь!
- Не слишком ли ты торопишь события?
- Нет смысла откладывать - сейчас самый подходящий момент. Общаясь с ним посредством Многоликой, я намеренно приоткрыла завесу тайны его родословной, конкретно обозначив, кто он по происхождению, а также свела с главой Совета старейшин планеты Глуртокс. Похоже, «глурцы», предпринимая попытки разобраться с аномальными проявлениями, происходящими в их мире, рассчитывают привлечь землянина на свою сторону в качестве опытного воителя. Надеюсь, что удачливость, столь долго сопутствующая Владу, не оставит его и в этот раз.
- Под удачливостью понимается анализ ситуаций и твоё вмешательство в причинно-следственные связи?
- Ну, разве самую малость… Мы не вправе отвергать таких талантливых сородичей.
- А почему бы Владиславу и Кристоярту не поработать в паре? Вместе они могут добиться бо;льших результатов.
- Настанет черёд - поработают. Не стоит сужать круг поиска.

                - 37 -

- Я тебя предупреждал! - гневно выдал Саныч, резко соскочив с невысокого возвышения телепортационной платформы. - Дождались!
- Подожди, что случилось-то? - опешил от удивления Владислав, недоумённо уставившись на своего заместителя. - Почему ты не на Фатэйрисе?
- Потому что твоя благоверная умыкнула звездолёт, вместе с экипажем и покинула Лонтидору в неизвестном направлении, - порывисто переводя дух, сообщил Макар Александрович. - Не какую-то капсулу или шлюп, а огромный боевой крейсер. Ты представляешь какое грозное оружие оказалось в руках взбалмошной бабы? Может объяснишь какая муха её укусила? Где теперь искать Илкинару? Куда она отправилась?
- Вот это да-а-а! - разведя руки в стороны, протянул Влад. - Как же она обошла охранную систему?
- Во даёт! - набычившись, уставился на него Саныч. - Это ты меня спрашиваешь, чародей хренов!?
Ну что ты будешь делать! Только всё пошло на лад и тут - на тебе…
- Да погоди ты, не кипишуй раньше времени!
- Чего годить-то!? Мы пытались попасть на захваченный лонтидоркой звездолёт через корабельный портал, но он заблокирован. Не знаю каким способом, но крейсер необходимо вернуть или уничтожить!
- Ты можешь не орать!? - сорвался Влад, но быстро пришёл в себя. - Тебе известны подробности? Как всё произошло? - уже более спокойно спросил он.
- Как, как, - не в силах сдержать эмоции, небрежно отмахнулся Макар Александрович - очень просто, как по волшебству.
Лонтидорка, беспрепятственно миновав все уровни контроля, прошла на территорию базы. Через диспетчера связалась с командиром звездолёта, потребовав, чтобы тот открыл приёмный шлюз и, воспользовавшись одной из капсул, переместилась на борт корабля.
- Решила поквитаться, - язвительно усмехнулся Влад. - Ничего у тебя, лапочка, не выйдет. Со мной такой финтиль не пройдёт.
- Очень на это надеюсь. Её нужно остановить.

Книга не закончена.
ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…       


Рецензии