Пирамида

По главам: -- http://www.proza.ru/2019/03/01/645 

  * фото автора 2011г      

Несколько лет назад космический орбитальный радиотелескоп, принял сигнал идущий от звезды «М 17-56». Сигнал явно искусственного происхождения. Но расшифровке он не поддавался. Более года специалисты пытались понять смысл этого загадочного послания. Однако, его тайна так и оставалась не раскрытой. Источник сигнала находился в двухстах тридцати световых годах от Триэра, что было достижимо для звёздной экспедиции. После долгих размышлений было принято решение: отправить туда так называемый «разведчик» и, на месте попытаться выяснить природу загадочного послания…

       Точка отправления:

       Система — «Холд» 170-83»
       Звезда – «Алабар» желтый карлик. Стабильна.
       Планета – «Триэр» вторая планета от звезды, орбита круговая с незначительным эксцентриситетом. Экваториальный диаметр 17128 км.
       Сутки – 27 часов 15 минут 6 секунд.
       Год – 425 суток.
       
       Точка назначения/место действия:

        Система: «Дилх» 3004-81»
        Звезда: «М – 17-56»
       Расстояние: 230 св. лет.

       Цель экспедиции:

        Поиск и установление источника радиосигнала с явно выраженной осмысленной модуляцией.      

        Экипаж:

Кирк Хог – командир корабля.
Минна Кор – заместитель командира.
Ксилл Мей – космоархеолог, телепат.
Арн Санн – оператор реактора анигиляции.
Тарелл Кас – пилот. Инженер. Разведчик.
Кари Сано – второй пилот. Разведчик.
Эни Рин – врач. Разведчик.
Дзан Лимм – оператор установки нуль-перехода.
Хлоя Дем – пилот. Инженер. Навигатор.
Халл Мос – пилот и инженер посадочного модуля. Разведчик.

       Глава 1

       Ровно в три часа дня Арн Санн вошел в рубку. Здесь собрались почти все члены экипажа. Не хватало лишь двоих – Минны и Ксилл. Арн сел в своё кресло возле приборов контроля реактора и включил монитор. Дзан, сидевший за соседним с ним пультом повернулся к нему.
       — Ты уже видел Ксилл? – спросил он.
       — Пока нет ещё, а ты?
       — Она красотка и… — он сделал испуганое лицо — …говорят, она телепатка!
       — Да, я что-то такое слышал, но… — Арн пожал плечами — посмотрим.
       Кари сидевшая впереди в кресле второго пилота обернулась услышав их разговор.
       — Арн, мы тут с Дзаном посовещались, — она подмигнула Дзану – мы решили что тебе придется взять её на себя.
       Кари не смогла тем не менее скрыть нотку вызова в словах.
       — А может вы с Тареллом возьмёте её себе в пару, и будет отличная тройка? —  Ответил ей вопросом на вопрос Арн. Он сказал это со смехом но и в его голосе звучал тайный второй смысл.
       Энергичной, пружинящей походкой первой в рубку вошла Минна. Начальник экспедиции была очень эффектна. Даже сейчас одетая в лётный серый комбинезон она впечатляла своей внешностью: высокая, стройная с крупной грудью и большими карими глазами она больше была похожа на модель нежели на начальника экспедиции. Но, таковы уж были Триерцы у них даже ученые – а это люди далёкие от моды - оставались красивыми с почти совершенными формами. К этому их народ привела долгая эволюция и естественный отбор в который на планете было строго запрещено вмешиваться.
       — Друзья, хочу вас познакомить с новым членом нашей команды, — она отступила в сторону и в дверях появилась Ксилл. В рубке воцарилась неловкая тишина нарушаемая лишь едва заметным жужжанием приборов.
       — Здравствуйте коллеги, я Ксилл. – Она чуть улыбнулась и добавила, — я не читаю чужих мыслей, хотя, признаю, могу с лёгкостью делать это но… — она секунду помолчала и так же спокойно добавила – во всяком случае, я не подглядываю в чужую голову.
       Говорила она это спокойно и было понятно, что она привыкла к тому что люди в первый момент опасаются её. И они были правы. Её стоило опасаться. Даже её внешность: высокая и крепкая грудь, узкая талия, стройные мощные бедра. Ксилл, была одного с Минной роста но, из-за более атлетичной фигуры, выглядела более агресивно. Да, похоже Ксилл была одной из красивейших женщин планеты, планеты где уже не осталось практически невзрачных или некрасивых женщин.
       — Интересно, что она потеряла в космосе? – шёпотом воскликнула Хлоя, — она могла бы выигрывать конкурсы красоты!
       И действительно, – маленькая Хлоя с почти кукольным личиком героини аниме, по-своему была очень красива и привлекательна, но Ксилл – это воплощение зрелой женской привлекательности и таинственной красоты, с её агрессивной сексуальностью – очень впечатляла.
       — Получено разрешение на взлёт, — вмешался в процесс знакомства Кирк Хог глядя на Минну. Та стала серьёзной.
       — Готовьте корабль. Во время старта я буду у себя. – Она увлекла Ксилл за собой. Халл Мос молчавший всё это время вдруг громко сказал:
      — Похожа на опасную хищницу!
      Кари, сидевшая слева от него рассмеялась.
      — О, Халл! Да уж, ты тонкий знаток и ценитель женской красоты! – Проговорила она сквозь смех, потом, успокаиваясь добавила: — Такая зацепит кого угодно.
       Кирк сел в своё кресло между первым и вторым пилотом и чуть позади них. На малом мониторе перед ним появилось сосредоточенное лицо начальника космодрома. Он сообщил, что все предполетные процедуры соблюдены, а программа взлета уже загружена в главный навигационный компьютер корабля. Хлоя подтвердила это, кивнув головой.
       — Старт. – Коротко скомандовал Кирк. Теперь каждый из тех, кто был в рубке, будет отвечать на его вопросы о готовности систем. По-сути в этом не было никакой практической надобности – техника работала автономно, а все данные и так уже были выведены на его пульт, но, так было заведено – что об окончательной готовности судил живой человек. И Кирк приступил:
       — Силовые системы?
       — Готовы. Реактор выдаёт восемьдесят три процента мощности, индукторы полей отражения массы покоя – готовы к принятию нагрузки, система гравитационной стабилизации включена. – Отчеканил Арн, а Кирк продолжил:
       — Пилоты готовы?
       — Управление автоматическое. Работает автономный мозг корабля. Главный шлюз закрыт. Все опоры втянуты. Первый пилот готов.
       — Второй пилот так же готов. — Подтвердила Кари, корабль к взлёту готов. Взлетаем.
      Кирг Хог утвердительно кивнув нажал на своём пульте кнопку давая разрешение автоматике поднимать корабль. Провожающие же со стороны видели как звездолёт втянул в себя четыре опоры на которые он опирался и свободно повис в воздухе в полутора метрах над площадкой. «Тирон» – так назывался их корабль, снаружи представлял из себя плоский двояковыпуклый диск имевший утолщение снизу по центру, а в верхней части имел выпуклость надстройки, в которой находилась рубка. Повисев немного словно раздумывая или копя силы для прыжка Тирон вдруг стремительно исчез из поля зрения растворяясь в густо-синем небе Триера, оставив над площадкой лишь легкое колышущееся облачко сизого пара инверсии, вытянувшееся в высь туда где исчез корабль. А через пару секунд над космодромом громовыми раскатами пророкотал так называемый хлопок,  — когда Тирон превысил скорость звука. Ускорение было просто чудовищным, но люди внутри не ощутили никакой перегрузки. Корабль ускорялся равномерно, отталкиваясь от гравитационного поля планеты.  В рубке все были заняты работой, все, кроме Дзана Лима – его работа начнется потом, когда корабль достигнет точки перехода. Поверхность стремительно таяла внизу и в считанные секунды, корабль пробив атмосферу, лёг на предварительную траекторию полета.
       — Ускорение 150g, скорость 14.7 километров в секунду, восемнадцать, двадцать два… — назвал он, некоторые параметры  которые лишь свидетельствовали — с какой головокружительной быстротой корабль удаляется от дома. Кари бросив взгляд на панель утвердительно кивнула и сказала чуть помедлив:
       — Будем в точке перехода через девять часов сорок восемь минут.
       — Вахтенные по местам, остальные по рабочему расписанию, — Кирк встал выпрямляясь и секунду подумав добавил: — Желающие могут поговорить с планетой — ещё три часа это будет осуществимо.
      Но желающих не нашлось и все девять с лишним часов, пока корабль приближался к расчетной точке, никто так и не покинул рубки. Все сидели в тревожном ожидании и, чем меньше оставалось времени до перехода, тем серьезней становилось широкое всегда улыбчивое лицо Дзана и внимательнее становились всегда озорные глаза Хлои Дэм.
       Командир вошёл в рубку ровно за пятнадцать минут до перехода. Он всегда так делал. И никто не знал что он делал у себя в каюте, может быть диктовал бортовой журнал, может быть молился… никто не знал, но так было всегда. Он всегда появлялся за минуты до перехода и занимал своё место.
       — Мы в точке. — Сдавленно произнесла Хлоя.
       — Скорость принятия решения, — отозвался Хал. Дзан поднял над пультом кулак и скомандовал:
       — Мне нужна вся мощность Арн.
       Арн Санн окинул взглядом свой пульт и ответил:
       — Реактор готов к выдаче нагрузки – справа на мониторе бежали десяти и двенадцатизначные числа – принимай мощность  Дзан. – Арн закрыл глаза, представляя как сжатая силовыми полями антиматерия устремляется в анигиляционную камеру чтобы вызвать вокруг корабля ударное искривление гравитационного поля галактики чтобы выскочив как зажатая меж пальцев вишнёвая косточка выстрелить точно к звезде «М17-56» Пальцы  Дзана разжались над пультом и… и ничего не произошло. Вообще процесс перехода невозможно описать, его даже невозможно ощутить – у человека нет на то соответствующих органов чувств: время, пространство, масса и даже скорость исчезают. Сам корабль как бы перестает быть материальным телом, он как бы не существует в нашей вселенной в этот миг. Ни один прибор не фиксирует момент перехода и о том, что он состоялся экипаж узнаёт лишь совершив его, и, если переход прошёл неудачно – не узнает никогда. Все просто исчезнут. Анигилируют в точке сверх яркого света не оставив после себя ничего кроме горстки разрозненных атомов вещества и жесткой радиации.
       Яркая вспышка на большом центральном экране резанула по глазам. Рука Дзана опустилась на пульт. Едва заметная до того звездочка, всё время находившаяся в перекрёстье прицела, теперь разрослась до размеров горошины. Как сквозь вату Арн услышал голос Хлои Дэм:
       — Звезда «М17-56» спектральный класс «ж1», удаление сорок семь единиц – переход состоялся. Все разом выдохнули будто надолго задержав дыхание. Кирг Хог повернулся к Кари и скомандовал:
       — Включи радар гравитационных возмущений и просканируй пространство прямо по курсу.
       — Выполняю – коротко отозвалась Кари. Кирк продолжил:
       — Первый и второй пилоты держите курс на звезду. Оператор систем перехода проверь исправность всех приборов.
       — Проверено. Неисправностей и отклонений от нормы нет. – Дзан откинулся на спинку своего кресла.
       — Арн, приведи реактор в соответствие с полетной процедурой.
       — Выполнено. Индукторы внешних отражающих полей работают исправно. Анигиляции стенок камеры реактора нет. Несанкционированного притока антиматерии нет. Работает лишь энергетический реактор. Его мощность семьдесят один процент.
       Кирк удовлетворенный благополучным исходом снял с головы наушник бортового журнала и положив его на пульт перед собой тихо произнёс:
       — Как только процедура будет окончена всем отдыхать. Он склонился над пультом глядя на экран путевого радара. Тем временем в рубке шла напряженная работа.

       *******
 
       Вселенная крепко держала свои тайны. В реальности путешествие к звёздам без так называемого «нуль-перехода» просто бессмысленно. Ибо мало обнаружить звезду и планету на её орбите, что прямо скажем совсем не лёгкая задача. Микроскопические планеты обитаемого типа просто терялись в блеске своих светил, и их наличие удавалось выявлять лишь по косвенным признакам. Одним из таких было едва различимое – на грани мыслимого, возмущение в движении планет гигантов обращающихся вокруг звезды. Но одно дело было обнаружить такую планету куда более невероятным, было добраться до неё. Жителям Триэра удалось обойти главный запрет вселенной – скорость света. Как известно в нашем пространстве ничто материальное не может двигаться со скоростью даже равной скорости света. Что уж тут говорить о скоростях выше. Но, как оказалось, путь был: нуль переход – скольжение по грани бытия сквозь четвёртое измерение. Без него путь звездолёта занял бы десятки, а то и сотни тысяч лет  пути. А так, после выхода в обычное трёхмерное пространство кораблю потребуется лишь некоторое время чтобы преодолеть то расстояние которое «недотянул» Тирон во время нуль-перехода. Точный выход был невозможен из-за погрешностей и флуктуаций пространства, из-за опасности выйти в рое метеоритов или уткнутся в звезду или планету. Но даже это всё ерунда по сравнению с теми океанами времени которое требовалось на преодоление чудовищных расстояний между мирами. И даже с изобретением гибернации – состояния обратимой смерти, такие путешествия теряли всякий смысл. Ведь путники отправляясь в такой полет, навсегда терялись бы в пучине космоса. Они не принесли бы никаких знаний. Теоретически, они конечно могли бы и вернутся, но, куда!? С их родной планетой за долгие тысячелетия такого пути могло случится всё что угодно. Цивилизация могла погибнуть от чего угодно, могла переродится в нечто совсем иное и знания полученные таким титаническим трудом могли оказаться просто ненужными.  Да даже сама их звезда в своем движении по галактике уже находилась бы за многие парсеки от точки откуда стартовал бы такой звездолёт. Так или иначе, но без «нуль-перехода» полёт к звездам был бы невозможен. Жители Триэра нашли выход. И на данный момент времени они считали себя единственными покорителями галактики. И кто знает, возможно так оно и было. Но, всегда ли так было…

Глава 2

       Кари Сано стояла на вахте. Она одна дежурила сейчас в рубке. Корабль шел по траектории свободного полёта и в управлении не нуждался, точная автоматика делала всё сама. Но вахты всё равно были. Так было положено. Кари сидела в своем кресле, закинув скрещенные ноги на панель. На Кари были лишь топик и коротенькая юбочка и потому её длинные, стройные ноги, с шикарными бедрами, покрытые ровным загаром и подсвеченные золотистым светом звезды на центральном экране показались Арну отлитыми из тёмного золота. Кари сидела в пол оборота к двери, и потому не сразу его заметила. У Арна было несколько секунд на то чтобы полюбоваться идеальными ногами Кари. Почувствовав его взгляд Кари сняла ноги с пульта и развернулась к нему.
       — Ну, входи Арн. — Она улыбалась, — подглядываешь?
       — С чего ты взяла? — Арн улыбнулся ей в ответ.
       — Ну… с того что твой взгляд едва не сжег мои колени. — Кари  лукаво сощурилась и видимо чтобы подразнить Арна красивым движением закинула ногу на ногу взмахнув ими в воздухе.  Она поставила их на пол эффектно выставляя правое бедро и выгнула вперед спину, отчего её не большая но упругая высокая грудь стала ещё выше – как бы бросая вызов мужчине. Чувствуя мгновенный прилив возбуждения Арн кашлянул чтобы прогнать наваждение.
       — Издеваешься да! — Выдавил Арн, а Кари вдруг стала серьёзной.
       — Нисколько, — Кари чуть склонила голову набок, — мне нравится когда ты так смотришь на мои ноги.
       Заслуженно считалось, что Кари обладательница самых длинных и красивых ног на корабле. И, видимо смутившись от своей неожиданной откровенности Кари опустила глаза и резким движением развернулась к пульту. Она перевела разговор:
       — Как тебе Ксилл, вы уже сдружились? — От Арна не скрылись ревнивые нотки в её приятном мелодичном голосе. Это была правда, Ксилл и Арн составили пару на время полёта, но, вот сдружились ли они? Арн не мог бы ответить на этот вопрос.
       — Ксилл, хм-м, я не видел её последнее время.
       — Она странноватая, тебе так не показалось?
       — Ксилл телепатка ей и положено быть странноватой, в любом случае почему ты спрашиваешь меня, спроси лучше Эни, она должна лучше меня это знать.
        — Эни-Эни… а ты думаешь, что и Ксилл тоже…? — Кари вскинула брови многозначительно недоговорив, и лукаво заулыбалась. О симпатии Эни к другим девушкам на корабле ходили легенды. Но, никому бы и в голову не пришло делать из этого тайну или трагедию. Жители Триэра уже давно научились уважать мнение и вкусы других людей. К тому же Эни нравились и мужчины тоже, так что в полёте как и у всех у неё была своя пара, а отношения людей внутри этого маленького общества было личным делом каждого и то что Эни «двойная» было так же естественно как и всё остальное.
       — Ничего я не считаю, просто Эни торчит у себя в лаборатории сутками и Ксилл тоже там, вот и всё.
       — Ксилл тебе нравится? — Спросила Кари. Арн пожал плечами.
       — Не знаю, она красавица, она чертовски умна, у неё восхитительное тело,  она искусна в постели, такая просто не может не нравится, но… — Арн вновь недоуменно помолчал, а потом всплеснув руками добавил: — … но она телепатка, она видит людей насквозь, а я, я не знаю её. Не могу её понять… — Арн замолчал на полуслове, а потом чтобы увести разговор со скользкой темы спросил:
       — Когда будем на месте? 
       — Через одиннадцать часов подойдем ко второй планете и знаешь… — Кари настороженно помолчала, — я не телепатка как Ксилл, но у меня очень странное предчувствие.
       — Какое?
       — Не могу определить точно но, что-то нехорошее, такое как будто нас там, — она кивнула в экран, — ждёт что-то страшное!
       — Ты просто накручиваешь себя Кари. — Арн взял её руку. Красивая кисть с тонкими пальцами удобно расположилась на его широкой ладони. Кари молчала. Арн вдруг сжал её кисть так сильно, что другая бы на месте Кари вскрикнула бы, но девушка лишь посмотрела в его глаза и тихо сказала:
       — Не надо Арн. Ещё не время. Я не готова. Да и ты… я думаю что и ты тоже… — Кари замолчала пряча глаза. Арн выпустил её руку и встал.
       — Мне надо идти. — Не понимая что на него нашло, Арн быстро покинул рубку. Кари проводила его долгим взглядом и наверное с минуту ещё глядела в опустевший и тёмный проём, затем глубоко вздохнув развернулась обратно к пульту.

       Глава 3

       Корабль вторые сутки кружил над планетой. Находясь на низкой орбите, они внимательно всматривались в выжженную солнцем скалистую поверхность. Планета была мертва и походила на прожаренную на огне кость – вся в трещинах и глубоких провалах. Они просеивали весь спектр радиочастот, но кроме треска статики и рёва радиационных поясов сильно намагниченной планеты ничего больше не оживляло этот мёртвый, убитый зноем близкой звезды унылый мир.
       — Как только закончим картографию, летим дальше. – Минна Кор повернулась в сторону Кирка.
       — Согласен. Очевидно, что источник сигнала не здесь. — Кирк Хог встал со своего места. Тарелл Кас стоял позади места Кари как раз между ней и Арном. Склонившись к девушке Тарелл спросил:
       — Сколько уйдет на полную картографию? — Кари не оборачиваясь тихо ответила:
       — Около недели.
       — Так долго! — Тарелл выпрямился.
       — А ты куда-то спешишь? — Произнесла Кари не отвлекаясь от приборов.
       — Детальная картография планеты диаметром девять тысяч двести двадцать километров потребует достаточно много времени. – Арн сказал это со своего места глядя на Тарела. Тот обернулся к нему и пристально посмотрел в глаза Арну. Арн спокойно выдержал его взгляд. Между ними едва не проскочил электрический разряд, но он так и не проскочил. Оба спрятали глаза.
        Тирон кружил над планетой виток за витком переходя с широтного на меридиональный облёт. Сбросив несколько поверхностных зондов они обследовали небольшие участки грунта и атмосферу планеты. Тонкая, азотно-углеродная газовая оболочка планеты почти не задерживала инфракрасного излучения близкого светила. Длинным днём который длился здесь больше ста стандартных часов поверхность раскалялась чуть не до красна, а столь же длинной ночью планета, вернее её ночная сторона, остывала до жестокого мороза. Из-за таких чудовищных перепадов температуры скалы и горные массивы некогда возвышавшиеся над столовой поверхностью планеты рассыпались в мелкий щебень, образуя курганы из которых как обелиски торчали остатки самой твёрдой породы. Иногда эти одинокие каменные столбы исполинских размеров приобретали замысловатые формы, и их очертания напоминали то гигантских чудовищ, то великанов поодиночке или группами стоявших посреди бескрайних, знойных равнин. Равнодушно взирающих в мёртвую, залитую убийственным жаром ровную как стол испещрённую глубокими трещинами поверхность.
       Спустившись на средний уровень Арн оказался в бытовом отсеке. Проходя мимо столовой Арн приостановился.  Не знавший ещё чем себя занять в свободное от вахты время Арн решил зайти перекусить. В столовой оказывается находился сейчас лишь один человек — Ксилл Мей. Она сидела за столиком и перед ней стоял стакан наполовину наполненный водой. Ксилл молча посмотрела на Арна и выдвинула ему стул, приглашая присесть рядом.
       — Привет Арн. — Улыбнулась ему Ксилл.
       — Привет Ксилл, — он взял себе стакан напитка и присел рядом с девушкой.
       — Тоже боишься меня? —  Вдруг спросила Ксилл и криво усмехнулась, — не комплексуй, ни ты один, на самом деле все мужчины на корабле боятся меня. Арн не нашел что ответить и просто улыбался ей в ответ чувствуя себя неловко. Впрочем как и всегда в её обществе.
       — Хочешь я скажу почему ты так скован со мной? — Ксилл  склонилась к Арну и посмотрела в его глаза. Арн спрятал взгляд и кашлянув выдал:
       — И почему же?
       — Помнишь, когда я первый раз появилась в рубке? – Арн кивнул и Ксилл продолжала: — тогда я почувствовала, что каждый из вас по-своему отреагировал на мое появление. Там было всё — и симпатия, и неприязнь, и даже неконтролируемая вспышка сексуального влечения, к этому я привыкла уже, но там было и ещё одно, и оно шло от тебя Арн. Ксил замолчала, внимательно глядя на Арна и как бы решая продолжать ей или нет.
       — И что же ты почувствовала?
       — Желание Арн, дикое, необузданное влечение, думаю в другой ситуации ты накинулся бы на меня.
       — Хм, что же тут странного ты женщина я — мужчина… в добавок ты невероятно красива… так что же тут такого странного? Я уверен что я был не один такой в нашей команде. — Арн поднял глаза на Ксилл.
       — Тут ты прав, многие – все мужчины и даже кое-кто из девушек… но с ними всё проще – они пытались скрыть это от меня, а ты… — Ксилл на секунду сделала паузу, — ты же не хотел чтобы о твоём желании узнала Кари. — Ксилл вновь выпрямилась и теперь спокойно наблюдала за ним. Арн ответил:
       — Ты права я не хочу чтобы она знала об этом. Я понимаю что у неё свой взгляд на это… наверно она думает по-другому… к тому же ещё и Тарелл, ведь они хорошая пара… но… но я не хочу чтобы она поняла что я могу хотеть ещё кого-то кроме неё… Я её люблю... — Арн замялся и понял, что несёт чушь. Он запутался и чтобы выкрутится спросил о другом: — Тарелл знает?
       — Хочешь знать догадывается ли Тарелл о твоей любви?
       — Да.
       — Пока нет. Никто не знает.
       — Кроме тебя конечно.
       — Я другое дело.
       — Тогда ты должна знать и другое… — Ксилл вскинула бровь и произнесла:
       — Ты о своей симпатии ко мне, о своём желании. О том, что ты тоже хочешь моё тело?
       — Да. – Ксилл таинственно улыбнулась и глядя в его глаза вновь подалась вперед.
       — Я знаю, что ваша команда вместе уже не первый год. И все уже давно распались на прочные пары, а ты остался один из-за того что Мира Даан – твоя прежняя пара, решила выйти замуж и покончить с космосом. Вы были хорошими друзьями, отличными любовниками, но, вы не любили друг друга. Поверь Арн, я тоже летаю уже не первый год и отлично знаю, для чего экипажи комплектуют равным числом мужчин и женщин – физиология Арн, она неумолима. Раньше, во времена первых звёздных экспедиций с этим было много проблем. Снижалась трудоспособность, были психозы и срывы, доходило и до самоубийств! Чего только не делали — и таблетки, и уколы, и гипноз, но… — Ксилл поднесла к губам стакан и отхлебнула воды, она говорила спокойно, словно читала лекцию. — Но гораздо выгоднее оказалось не бороться с природой, а привлечь её на благое дело. И вот людей стали подбирать по парам и долгое совместное пребывание взаперти перестало быть пыткой.
       — Сколько ты летаешь? — спросил Арн.
       — Десять лет. – Арн немного удивился. Раньше он никогда не слышал о ней.
       — Давай поужинаем вместе.
       — Давай. — Арн нажал кнопку вызова робота.
       И ожидая пока робот-официант расставит их заказ – две тарелки концентрата и два стакана ярко синего энергетика, Арн изучающее смотрел на Ксилл.
       — Хочешь поговорить? — Спросила Ксилл беря в руку стакан.
       — Да.
       — О Кари?
       — Да.
       — Чего ты хочешь узнать? — Ксилл сделал глоток.
       — Я понимаю это против твоих правил но…
       — Да ладно Арн, никому другому бы я и не сказала, но тебе думаю можно.
       — У них с Тарелом это серьезно? — Арн отвел глаза.
       — Тарелл любит её, они живут в одной каюте, вместе спят, Тарелл просто обожает её, и она отвечает ему но… но не любит. – Арн вскинул на девушку взгляд и в нём читалась надежда. Ксилл подняла руку и её жест дал ему понять что больше она о Кари ничего не скажет. Они сидели молча, а потом Арн неожиданно спросил:
       — Ты сказала, что некоторые девушки думали о тебе как мужчины… это была Эни да? – Ксилл даже не удивилась вопросу, она просто сказала:
       — Да,  да это Эни и...  а Эни Рин, мы с ней отлично поладили… — Ксилл мечтательно подняла глаза, — она такая отличная любовница ты и представить себе не можешь, что она вытворяет! – Ксилл озорно хихикнула.
       — А ты, ты сама кому отдаёшь большее предпочтение мужчинам или женщинам? — Задал Арн вопрос.
       — Я люблю всех! — Ксилл поднялась из-за стола и взяв Арна за руку повлекла его за собой. Они вышли в коридор. Ксилл шла чуть впереди, грациозно покачивая своими шикарными бедрами, и Арн не мог оторвать от неё взгляд. Ксилл остановилась перед дверью с табличкой: «Ксилл Мей телепат, профессор космоархеологии» она приложила ладонь к квадрату сенсора и дверь послушно отползла в стену.
       Ксилл пропустила и толкнула Арна пальцами в спину заставляя его войти в её каюту. Он остановился посреди не большой комнаты с опущенными руками и вздрогнул когда Ксилл подойдя к нему вплотную,  коснулась его спины своей большой упругой грудью. Даже сквозь материал комбинезона он почувствовал какими твердыми и большими  стали  её соски — она тоже его хотела. Он резко развернулся. Ксилл оказалась в его объятиях. Арн прильнул к её губам. Они слились в одном жадном поцелуе. И чем дольше он её целовал, тем сильнее в нём разгорался огонь желания. Они спешно стали избавлять друг друга от одежды и через секунды уже стояли оба совершенно нагие. Арн принялся покрывать поцелуями каждый миллиметр её восхитительного тела. Когда он опустился перед нею на колени, Ксилл положила свою руку ему на голову и притянула его к себе. Арн припал к ней в стремлении насладится её вкусом и подарить ей самые нежные поцелуи на которые способен мужчина. Её гладкая кожа была так приятна, так притягательна… Арн жадно ласкал её языком и уже не мог точно сказать, что именно его так в ней завело. Ксилл обвила его одной ногой за талию и сильнее прижала к себе.  По её дыханию Арн догадался что Ксилл близка ко взрыву, она протяжно застонала благодаря Арна каплями своего нектара. Встав на обе ноги Ксилл оттолкнула мужчину в направлении к кровати и опрокинув его на спину оседлала его лицо. Арн прижимал девушку к себе руками положив их на её бедра, а Ксилл покачивалась немного вверх и вниз в такт движениям его языка. В этот раз Арну пришлось подольше поработать прежде чем бедра Ксилл вновь задрожали, сжались, и она сотрясаемая судорогами оргазма глухо застонала запрокинув голову к потолку. Наверно это была бы чудесная картина. Если бы сейчас кто-то стал неожиданным свидетелем её. Но в каюте они  были одни. Когда Ксилл перестали сотрясать судороги, она соскочила с Арна и улеглась рядом, лукаво глядя в его глаза. Теперь была её очередь. И она заставив Арна вытянутся на спине склонилась над ним. Целуя его грудь, торс, живот… опускаясь всё ниже и ниже пока наконец её губы не нашли свою цель. И тогда Арн растворился в море ласковой неги из которой ему не хотелось выныривать уже никогда. Ксилл делала с ним именно то, чего он от неё ждал. Сказывался ли это жизненный опыт или быть может её дар телепатии привлекла она себе в помощь но, то что она с ним вытворяла с ним, больше никто такого не делал. Спустя несколько минут у Арна искры брызнули из глаз в момент когда Ксилл заставила его взорваться. Он закусил губу чтобы не закричать. А Ксилл уже лежала рядом с ним и улыбаясь заглядывала в его глаза.
       — Устал? — Спросила она, — отдохнёшь или продолжим?
       Её лукавая улыбка, её томный голос и провокаторский тон, словно вновь влили в него новые силы.
       — Конечно продолжим, но, теперь уже по моим правилам! – Арн резко поднялся на локтях и оказался над распростертой под ним женщиной. Ксилл не переставая сверлить его взглядом развела ноги и призывно закусила губу выгибая грудь ему навстречу. Арн словно бы его притянуло магнитом приник к девушке, а лоно её словно втянуло его в себя и Арн оказался в самом сладком плену который мог бы себе представить. Он двигался в ней размеренными движениями в такт своему дыханию и, в какой-то миг он осознал что уже не он хозяин своего тела и что оно ему больше не подчиняется. И что оно помимо его воли делает всё что прикажет ему эта прелестная госпожа. Ксилл наслаждалась: его ласками, его телом в себе, своей властью над ним. Арн ясно осознавал что такую амплитуду и такую страсть он не выдержал бы долго, если бы был хозяином своего тела… но это продолжалось и продолжалось. Так долго. Арн ласкал тело своей любовницы и словно марионетка на ниточках он подчинялся ей и был рад этому. А когда госпожа наконец насытилась им и великодушно позволила ему наконец завершить своё вечное таинство Арн взорвался в её лоно с такой силой, что даже испугался за целостность своих тестикул когда их скрутило в спазме его оргазма. И последнее что он слышал прежде чем улететь в нирвану это хриплый стон Ксилл, она как в бреду повторяла:
       — Да Арн, да… ещё немного… о-ох… о-да…

       Обессиленные они лежали на измятой постели и тяжело – словно после пробежки дышали. Арн провёл рукой по груди Ксилл.
       — Ты лучшая кто у меня когда-нибудь был. – Прошептал ей Арн трогая её крупный сосок.
       Ксилл положила руку поверх его и глядя в потолок с загадочной улыбкой сказала:
       — Я знаю. Но знаю и ту кто будет лучше чем я.
       — Кто может быть лучше чем ты? — Произнёс Арн чувствуя нарастающую сонливость.
       — Кари.
       — Ох, Кари… ох уж эта мне Кари, как же я её люб… — шептал Арн засыпая. Ксилл легко встала, подошла к душевой кабине и оттуда посмотрела на безмятежно спящего Арна.
       — Вас ещё ждут приключения, а потом долгая жизнь. А я буду всегда с вами… — Она произнесла это зная, что Арн её уже не слышит, всё с той же загадочной улыбкой, и, сделав шаг, скрылась за дверью душевой кабины.

********

       В зале для заседаний собрались все. Все десять членов экипажа. Минна Кор, стоявшая у большого экрана говорила собравшимся:
       — Итак, коллеги, очевидно, что неизвестный радиосигнал идёт не отсюда – факт. На планете нет вообще никаких форм жизни ни биологических (которые в условиях планеты вообще не возможны) ни каких-либо иных – она сделала паузу, — теперь предлагаю прекратить разведку на этой планете и отправляться дальше.
       — А что если источник находится вовсе не на планете, а, скажем на одной из круговых орбит вокруг светила? – спросил Тарелл.
       — Минна пожав плечами, ответила:
       — Сначала проверим планеты… искать в пространстве все равно что искать песчинку на пляже Триэра.
       — А я, почти уверена, что сигнал идёт с третьей планеты. Я это как-то чувствую. – Добавила Ксилл со своего места.
       — Вряд ли мы будем принимать во внимание чьё-либо предчувствие. Или у телепатов есть органы чувствительные к электромагнитным полям? – Тарелл сказал это с такой язвительной интонацией, с нажимом на слово «телепат» словно специально хотел задеть Ксилл, чем вызвал удивление и недоумение у остальных. А Кари резко встав бросила:
       — Попрошу тебя быть тактичнее!
       Тарелл, явно не ожидавший такой отповеди от своей пары, оторопело опустил глаза. Кари села на место попутно кинув короткий взгляд на Арна. Секунд тридцать в зале стояла мертвая тишина.
       — Так… — тишину нарушил Кирк Хог, — я тоже предлагаю лететь дальше, кто-нибудь возражает?
      — Что ж, я вижу со мной все согласны. Попрошу Тирон занести это в отчёт. Автоматический борт-журнал отозвался мелодичным звуком.

*******

       Отсюда до третьей планеты кораблю предстояло преодолеть двести сорок миллионов километров и догнав планету в её орбитальном движении выйти на круговую орбиту как можно ближе к поверхности. Если бы не обширные метеоритные пояса между второй и третьей планетами, то это расстояние корабль бы преодолел за сорок часов, а так на подъем над эклиптикой чтобы обогнуть убийственные для любого корабля камни уйдет неполных семь суток. Когда корабль обогнул звезду им наконец удалось разглядеть планету в мощный бортовой телескоп. Маленький шар радиусом всего в четыре тысячи семьсот километров был весь укутан плотным слоем непроницаемых для света облаков. Надежды разглядеть что-то своими глазами не оправдались. Придется всецело положиться на приборы и радары. И, если источник будет молчать, (а они знали лишь примерный период с которым сигнал появлялся) то чтобы найти его в этом темном хаосе туч и вихрей уйдут недели, а то и месяцы поисков. А пока, до сближения с планетой оставалось ещё время, каждый занялся своим делом: Кирк и Минна работали над детальным отчетом, Эни Рин в своей лаборатории исследовала образцы воздуха и грунта взятые на второй планете. Ксилл помогала ей, а в свободное время диктовала звукокнигу работать над которой начала ещё на Триэре. Кари Сано, Хал Мос, Дзан Лим и Арн Санн попарно сменяли друг друга на посту в рубке. Сейчас была как раз очередь вахты  Арна и Кари. Кари сидела на своём месте и что-то читала. Планета на центральном экране непосредственного обзора была уже отлично видна и казалась ещё более унылым миром нежели на экранах телескопа.

       В рубку вошла Ксилл. Кари развернулась к вошедшей и некоторое время две девушки смотрели друг на друга. Молчание разрушила Ксилл:
       — А где Арн? – Кари кивнула в коридор и ответила:
       — Он вышел.  Сказал что хочет пить. – Кари сделав жест рукой предложила Ксилл присесть в кресло первого пилота.
       — Хорошо что он вышел, я хотела поговорить с тобой – сказала Ксилл присаживаясь.
       — Да Ксилл, конечно, мне тоже так кажется.
       — Догадываешься о ком речь? – Ксилл приподняла бровь.
       — Хочешь поговорить об Арне?
       — Да, но не только о нем. – Теперь уже Кари удивленно вскинула брови.
       — Да!? И о ком же ещё?
       — О нас. О нас всех.
       — Кто эти «все»? – Кари спрятала глаза но Ксилл удержалась чтобы не лезть в её мысли.
       — Копаешься в моих мозгах? – с вызовом спросила девушка глядя в глаза телепата.
       — Нет, Кари, поверь… хотя и хочется. Но нет.
       — Ладно верю, — Кари отвернулась, — и о чем ты хочешь говорить?
       — Тарелл знает что ты с ним только из-за секса? – Ксилл говорила это бесстрастно и Кари так же бесцветно ответила:
       — Думаю да. Знает… а какое это имеет значение?
       — Тогда зачем ты держишь Арна на расстоянии?
       Кари резко обернулась и уперев свой взгляд в её глаза резко ответила.
       — Я боюсь его.
       — !!? – Немой вопрос в глазах Ксилл даже не нужно было произносить. Кари смутилась и уже  тише добавила:
       — Я боюсь не его, я боюсь ЗА него.
       — Дело в Тареле? – начиная понимать заметила Ксилл. – Ты думаешь он будет мстить вам!?
       Кари утвердительно кивнула.
       — Я не хочу ему это прямо говорить. По крайней мере не сейчас… Тарелл меня любит, нам хорошо вместе и потом, Арн же вроде увлекся тобой. – Кари скосила на Ксилл взгляд.
       — Увлёкся!!? Да брось, даже в постели со мной он думает о тебе, Кари… кого ты пытаешься обмануть. Себя?
       — Какой он в постели? – Спросила Кари отворачиваясь и делая вид что изучает что-то на экране.
       — Очень хорош. Не лучше всех конечно, но… очень хорош. – Ксилл сложила руки на груди. А Кари через плечо вдруг спросила:
       — А Хал знает о вас с Эни…?
       — Да знает, но, я же не мужчина… ему это даже нравится.
       — А Арн знает о тебе и о Эни… обо мне?
       — А что Арн, Арну всё равно с кем я сплю он думает только о тебе. Кстати, он ничего не знает о нас с тобой…
       — А ваши «отношения»?
       — Да нету никаких у нас с ним отношений, это всего-навсего физиологический акт, не самому же ему снимать себе напряжение и не с роботом же! Верно? — Кари криво усмехнулась и сказала:
        — Я бы разочаровалась в нём если бы он не стал бы с тобой… ты такая… такая… — Кари не знала как сказать и просто всплеснула руками. – Мужчины таких любят, такие как ты для них как…, как магнит! Одним словом. – Ксилл  рассмеялась словам Кари и протянула ей руку.
        — Ну что подруга – мир?
       Кари рассмеялась в ответ, протянула свою руку и ответила крепким рукопожатием.
       — Я же не ссорилась с тобой, и даже не злюсь на то, что ты «прибрала к рукам» Арна. Мне просто нужно время чтобы разобраться в себе. И это хорошо, что это именно ты с ним. К тебе я не ревную.
       — А почему не ревнуешь, думаешь я не человек, не женщина, я не могу полюбить!?
       — Нет Ксилл, можешь…, просто… просто у тебя совсем другой уровень, ревновать к такой как ты… — Кари не знала что сказать и просто развела руками.
       — Что со мной не так?
       — Ты иная Ксилл, понимаешь ты совсем иная, ты словно пришедшая со звёзд… —  Кари умолкла, а Ксилл кивнула и добавила:
       — Определись уже. Сделай выбор  — Ксилл стала серьезной – не затягивай со своим решением, подумай о Тареле он ведь тоже человек и он-то тебя любит по-настоящему.
       В рубку вошел Арн, держа в одной руке бутылку с каким-то напитком и два стакана.
       — О, Ксилл! – воскликнул он, — составь нам компанию – он показал Ксилл стаканы.
       — Нет. Спасибо, но мне уже надо идти. Эни ждет меня в лаборатории – Она очаровательно улыбнулась и кивнув Кари покинула рубку. Арн пристально посмотрел на свою возлюбленную.
       — Ну и о чем вы тут шептались?
       — Так, ни о чем, просто поболтали… — Кари взяла полный стакан у Арна и задумчиво отхлебнула глоток. Неожиданно тишину разрезал резкий звук зуммера радара. В глубине трехмерной картинки что-то мелькнуло и тут же пропало.
        — Ты это видел? – спросила Кари.
        — Да, но не успел понять что это было.
        — Может метеор… — Кари пожала плечами.
        — Зачем приходила Ксилл?
        — Просто шла мимо и заглянула, а что?
        Арн не поверил и продолжил:
        — Кари, у тебя плохо выходит лгать, так о чем же вы говорили?
        — Мы говорили о вас.
        — ? – Арн вопросительно смотрел на пилота.
        — Сказала что ты хорош в постели, и что ей понравилось с тобой…  — Кари лукаво улыбаясь посмотрела на Арна.
        — Не лги Кари, она не за этим приходила.
        — Она сказала что ты меня любишь. – Арн потупил глаза и утвердительно кивнул – Да Кари я люблю тебя.
        — И давно?
        — Не знаю, наверно давно. Какая разница.
        — Почему же ты молчал?
        — Ты же с Тарелом… ты любишь его? – Арн рассеяно замолк.
        Кари улыбаясь опустилась в кресло.
        — Нет. Я просто занимаюсь с ним сексом. И всё. Я занималась «этим» и с Ксилл и что с того? Это ещё не значит что нас что-то связывает. К тому же это было лишь один раз.
        — С Ксилл!!!!? – Арн застыл с приоткрытым ртом. – Занималась ЭТИМ с Ксилл!!? Но ведь Ксилл с Эни…
        — Пф-ф! Что тут такого необычного… — фыркнула Кари, — у нас возникла симпатия… мы сблизились… вот и случилось. Она такая замечательная… — Кари мечтательно зажмурилась.
        Арн несколько секунд переваривал информацию, потом, чтобы увести разговор спросил:
        — А Тарелл знает что ты с ним только из-за…? – Арн красноречиво поглядел на неё, а Кари пожала плечами.
        — Вот и Ксилл спросила у меня тоже самое.
        — И?.. и когда ты собираешься ему сказать? – Уточнил Арн.
        Кари залпом осушила стакан и бросила:
        — Скоро. Просто ещё не время.
        — Я тебя не понимаю. – Арн тоже присел.
        — Да я сама себя не понимаю, не понимаю что со мной. Просто чувствую, что время ещё не пришло. И знаешь, мне немного жаль Ксилл.
        — Жаль Ксилл!? А её-то почему?
        — Тяжело знать всё обо всех, и ни во что не верить, и ничего не ждать… — Кари недоговорив замолчала. А потом добавила:
        — Мне кажется ты ей тоже нравишься.
        — Да брось Кари – взмолился Арн, — я же тебя люблю какое мне дело до симпатии Ксилл!
        — Арн, — Кари положила свою руку на его руку и немного сжала, — давай пока не будем об этом. Хорошо?
        — Хорошо. Давай не будем. – Арн накрыл её кисть ладонью и глядя мимо неё добавил:
        — Но я могу на что-то надеяться?
        Кари улыбнулась и опустив взгляд тихо сказала:
        — Надеяться нужно всегда. Пока жив человек.
        Они оба молча смотрели на экран на котором блёклый шар планеты уже занимал три четверти.

*******

       Когда корабль вышел на круговую орбиту вокруг планеты с этого момента Тарелл ни на минуту не оставлял свой пост возле большого приемного устройства. До этого момента в эфире стояла гробовая тишина. В цифровом диапазоне даже треск атмосферных разрядов был не слышен. Кирк тоже стал частым гостем радио-рубки вот и на этот раз тая скрытую надежду он переступил порог шлюза и застал Тарела склонившимся к горизонтально поставленному экрану главной антены и что-то внимательно выслушивающим.
       — Что, есть что-нибудь? – Спросил Кирк с надеждой.
       — Секунду. – Не отрываясь от монитора произнёс Тарелл.
       Потом крепко закрыл глаза словно свет мешал ему слушать и наконец произнес:
       — Есть.
       — Это он!? – Кирк спросил громче обычного.
       — Мне кажется да. Частота одинадцать гигагерц, — читал он цифры по боку экрана – скорость потока сто двадцать килобайт в секунду, объем фрагмента ноль два мегабайта… да, это он! – Тарелл почти выкрикнул последнее.
        — Есть! Мы нашли его!! – Кирк похлопал Тарелла по плечу и вышел из радиорубки. Радист тщательно отметил место на поверхности откуда шел сигнал и  передал его координаты астронавигатору для расчета стационарной орбиты. Хлоя быстро произвела необходимые расчеты и когда капитан вошел в рубку корабль уже был готов к торможению и изменению орбиты. Процедура прошла гладко и быстро. Серебристый диск уровняв скорость орбитального движения со скоростью вращения планеты завис точно над указанным местом. Отсюда с высоты девяти тысяч километров планета выглядела как огромная матовая полусфера. Состоящая почти на сто процентов из двуокиси углерода атмосфера была не прозрачной. Плотные тёмные и вероятно очень холодные облака полностью скрывали лик планеты. На экране сканирующего телескопа поверхность покрытая снегом из замерзшей углекислоты выглядела как старый костяной бильярдный шар. Сам же источник выглядел как усеченная сверху трехгранная пирамида основанием покоящаяся на обширном ледяном плато. Трехкилометровой толщины ледяная плита тянулась более чем на сто километров во все стороны от пирамиды. Магнитное поле планеты было довольно слабым, а атмосфера крайне неустойчивой. Из-за разности дневных и ночных температур,  которые здесь достигали ста десяти градусов по планете гуляли мощные ветры имеющие силу ураганов.

       Очередная вахта Арна и Кари уже подходила к концу, когда загадочный радиосигнал вдруг пропал. Гробовая тишина повисла в эфире этого холодного и безжизненного мира. Тарелл быстрым шагом вошел в рубку и ни обращая внимания ни на Кари, ни на Арна быстро подошел к экрану курсового сканера и пере нацелил его на пирамиду.
       Тишина.
       Тарелл устало опустился в кресло и, казалось только теперь заметил людей. Он сказал ни  к кому из них конкретно не обращаясь:
        — Больше двухсот лет сигнал был стабилен и вот он исчез!
        Арн хмыкнул, но промолчал, а Кари тихо предположила:
        — Может быть это реакция? – Мужчины как по команде уставились на неё.
        — Реакция!? – Воскликнул Тарелл.
        — А мне нравится твоя идея Кари, — реакция. Точно, пирамида так даёт понять, что мы замечены!
       — Невероятно! – Почти выкрикнул Тарелл, но это было последнее что он успел произнести. В ту же секунду какая-то необъяснимая сила всколыхнула воздух в рубке, а из коридора донесся грозный вибрирующий звук. Арн, стоящий у экрана рухнул со всего маху на колени. Холодная тьма заволокла его сознание. И всё же падая он успел отметить что Кари сидящая в кресле и с силой вцепившаяся в подлокотники с ужасом смотрит в экран широко раскрытыми глазами. Арн провалился в темноту где, он это осознавал, он находился одновременно как бы и снаружи корабля, где-то там внизу среди снежных сугробов планеты, словно смотрел на испещрённую трещинами поверхность пирамиды, одновременно ощущая себя и в звездолете и внутри каменной пирамиды. Эти двоякие ощущения вызвали в его мозгу такой диссонанс, что его охватил ни с чем несравнимый ужас. Хотелось кричать и бежать без оглядки. Но как!? Арн не ощущал своего тела, он словно стал бесплотным духом который засасывался в усеченную вершину пирамиды и от всей души и из последних сил сопротивлялся этому. Но таинственная сила тянущая его внутрь себя была неумолима и он понимал что вот-вот погибнет став мертвой косной материей из которой сложена пирамида. Это не продолжалось и минуты, Арн просто потерял сознание и погрузился в темноту ещё более тёмную чем тьма вселенной – он погрузился в небытие, в тот миг в котором пребывала вся вселенная ещё до Большого взрыва…
       Сознание возвращалось медленно. Словно пробиваясь сквозь толстую ледяную корку. Он открыл глаза. Осторожно, словно боясь быть замеченным, осмотрелся. Кари сидела уронив голову на грудь, её пальцы разжались, а руки теперь свободно лежали на подлокотниках ладонями вверх. Тарелл  сидел согнувшись почти пополам закрывая голову руками. Арн с усилием поднялся на ноги и тронул девушку за плечо.
       — Кари, — позвал он её негромко, — Кари ты жива? Она никак не отреагировала. Холодный пот проступил на спине у Арна. Дрожащей рукой он откинул её волосы с лица. Потрогал сонную артерию и к своей великой радости уловил частое биение. Её глаза были плотно закрыты, а из левой ноздри капала кровь. Арн взял её за плечи и встряхнул со словами:
       —Кари, девочка, очнись. Ты меня слышишь? – Кари вздрогнула и глаза её широко распахнулись. Как от электрического удара она вдруг вся напряглась и резко выпрямилась на кресле. Её голова с силой ударилась о подголовник. Слепыми глазами с широко раскрывшимися зрачками Кари смотрела сквозь него.
       — Кари!!! – Простонал Арн, трогая её лицо. Нервный спазм сжал его горло. Её глаза вдруг заблестели  и наполнились слезами. Кари моргнула, крупные слезинки, прочертив две мокрые полоски,  скатились по её щекам и капнули прямо на ворот комбинезона. Она пару раз тряхнула головой. Из носа прямо на грудь капнула капля крови. Арн подскочил к аптечке, схватив бинт скрутил с него некое подобие салфетки. Прижал её к носу девушки.
       — Подержи так, — сказал он ей, — я посмотрю что с Тарелом.
       Она перевела взгляд на Арна и словно только теперь увидев спросила?
       — Что случилось?
       — Не знаю Кари. Как ты себя чувствуешь?
       — Где Тарелл, он жив?
       — Сейчас гляну. – Арн встал и приблизился к Тарелу.
       — Эй, парень, ты как? – воскликнул Арн трогая за плечо Тарела.
       Тот вздрогнул, поднял голову, и с трудом шевеля губами спросил:
       — Что с кораблём?
       — Не знаю, сейчас проверю. – Арн подошел к пульту.
       Он несколько минут изучал приборы, потом сказал:
       — Как будто все в порядке… не знаю. Сигналов тревоги нет.
       — Нужно проверить что с остальными – но в этот миг в рубку быстрым шагом вошел командир.
       — Все живы? – его голос, обычно твердый и уверенный сейчас был таким же хриплым и слабым как и у всех. Кирк принялся изучать их лица. Обычно никто не отваживался смотреть прямо в глаза командиру, но сейчас Арн спокойно выдержал это безмолвное изучение и даже не отвел взгляд.
       — Что с командой? – Спросил Арн.
       — Почти все целы.
       — Что значит «почти все» — Кари, шагнула в сторону командира.
       — Что-то случилось, с кем-то, кто-то погиб!? – От волнения голос Тарела дрожал.
       — Нет. Не знаю… одного не хватает… — Кирг помолчал, — я не знаю где она.
       — Она! – Воскликнул Арн, страшная догадка пронзила его, — Ты сказал ОНА!?
       — Да это Ксилл, я не знаю где она и что с ней, и, она не ответила когда я всех созывал в обсерваторию.
       — Ты звал её через браслет? – Кари подняла свою руку показывая личный браслет космонавта.
       — Да, через него но… он не отвечает, словно отключен или вышел из строя!
        — Что!? Вышел из строя! Как это возможно его срок службы втрое превышает срок жизни человека! – Тарелл резко встал и тоже показал свой браслет.
       — Да, так и есть, но, только в том случае если нет внешней разрушающей силы.
       Арн встал и быстро направился к выходу и уже стоя в проёме он обернувшись сказал:
       — Корабль не велик и если она не выскочила в космос я найду её. Он скрылся за изгибом коридора. Кари обратилась к командиру:
       — Я пойду с ним. – Кирк молча кивнул, затем глядя на Тарелла добавил:
       — Возьми Хлою и Минну, проверьте все записи журнала, мы должны понять что это было.
       — Есть! – отозвался тот и направился следом за Кари.

Глава 4 

        Кари догнала Арна уже на втором уровне. Вместе они обшарили все помещения среднего и второго уровней и затем спустились на первый где находились технологические отсеки но и тут Ксилл не было. Нигде.
       — Но не могдла же она выскочить в открытый космос! – произнесла Кари устало прислонившись к регенератору воздуха. Арн посмотрел на девушку и, в его глазах вдруг вспыхнула мгновенная вспышка догадки.
       — Шлюз. Ну конечно! Единственное место где мы ещё не были – шлюз!
       — Шлюз!? – Кари с сомнением посмотрела на Арна, — но кому в здравом уме… — она замолчала не договорив. А Арн уже сорвался с места и бросился на нулевой уровень к главному шлюзу.
       Бронированная створка была закрыта. Сквозь смотровое окно была видна большая часть шлюза и Ксилл была там. Арн колотил кулаком по стеклу, но девушка не обращала на него никакого внимания, с лицом реалистичной пластиковой куклы она стояла и давила на кнопку открывания наружного люка, автоматика всё время выдавала лишь лаконичную надпись: «Нет скафандра. Смертельно» — Шлюз был так устроен, что пока на человеке не будет надет скафандр и из шлюза не будет удален весь воздух — наружная створка не откроется.
       Кари схватила Арна за плечо.
       — Как нам достать её?
       — Погоди минуту… мне нужны кое-какие инструменты и, я достану её.
       Арн бегом бросился к складам и уже на бегу услышал как Кари крикнула ему в след:
       — Торопись Арн, она разбила щит и там что-то случилось, в камере падает давление!
       — Чёрт! – Выругался Арн.
       — Когда он вернулся с сумкой инструментов, воздуха в шлюзе почти не осталось, вот-вот должна была распахнутся наружная створка впустив космос в корабль и убив человека. Ксилл уже лежала на полу и как рыба выброшенная на сушу широко раскрывала рот. Меньше минуты ушло у Арна чтобы добраться до привода створки и заставить её открыться. С ядовитым шипением воздух ворвался в шлюз, давление в котором к тому моменту упало уже почти до одной четверти. Когда они подскочили к лежавшей на полу Ксилл, та уже не дышала. Арн рванул ворот комбинезона обнажая грудь, зажав ей нос одной рукой, второй раскрыл рот. Припав к её губам, Арн сделал глубокий выдох пытаясь загнать как можно больше воздуха в её легкие. Девушка не отреагировала.
       — Черт!!! – зло выругался Арн и начал непрямой массаж сердца. Три нажатия вдох, три нажатия вдох, три нажатия…  Ксил вдруг состряслась как от судороги и закашлялась. Арн упал на её грудь припав ухом услышал частое биение сердца. От пришедшего облегчения его тело сделалось вдруг ватным. Ксилл дышала, но глаза её оставались закрыты.
       — Нужно отнести её в мед-отсек, — Арн подхватил девушку на руки и спешно двинулся по ступеням, Кари поспешила за ним.
       В коридоре на них налетела бегущая Эни, увидев Ксилл у Арна на руках она только спросила: — что с ней!?
       — Остановка дыхания. У неё сердце не билось…
       — Сколько!!? – Крикнула в лицо Арна Эни, хватая его за плечи.
       — Минуту, может две… я точно не знаю, я делал ей искусственное дыхание, массаж сердца… кажется пульс появился.
       Арн замолчал прижимая к себе Ксилл как драгоценность. Эни схватила руку Ксилл, нащупала пульс, и, мгновенно всё поняв, крикнула ему:
       — Арн скорее за мной, я готовлю аппаратуру…
      Эни одним прыжком оказалась в мед-блоке:
       — Клади её на кушетку и помогите мне раздеть её — Арн бережно уложил её на лежанку, а Кари принялась стаскивать с неё комбинезон. Через восемь секунд Ксилл лежала уже совершенно нагая – с неё сняли даже бельё.  Эни закрепляла на её теле присоски с датчками диагностического апарата. По монитору побежали графики и цифры в которых Арн ничего не понимал. Женщины колдовали над бесчувственной подругой, а Арн сделав все что мог теперь просто отошел к стене и привалившись к переборке спиной так и стоял растеряно гладя на лежащую Ксилл. Сосредоточенное лицо Эни стало чуть мягче, ещё раз оглядев приборы, она повернулась к Арну.
       — Похоже с ней всё хорошо, вы вовремя оказались рядом, у неё была остановка сердца – так называемая клиническая смерть, но сейчас уже всё в норме. Арн, ты правильно сделал что стал проводить реанимацию и… Кари, ты тоже, — вы спасли ей жизнь.
       — А разве она не должна очнутся? – Кари обратилась к Эни.
       — Должна но… — лицо Эни вновь напряглось, — что-то ей не даёт это сделать. У неё такое состояние как… я однажды уже видела такое. Это похоже на…
       — На что это похоже!? – воскликнул Арн хватая Эни за плечо.
       — Глубокий обморок как при… — Эни медлила.
       — Ну же, не тяни! – Почти крикнула ей Кари.
       — Это похоже на информационный шок.
       — Что за ерунда, я никогда о таком не слышал! – Арн с недоверием посмотрел на Эни. Она пояснила:
       — Перегрузка мозга – так называемый информационный шок. Такое случается, когда человеку при помощи специальной аппаратуры информацию «вкачивают» прямо в голову.
       — !!? – И Арн и Кари теперь смотрели на Эни с удивлением.
       — Диагностика показала что состояние её мозга имен такое, какое и бывает как раз при так называемом информационном шоке – это когда объем вкачиваемой информации превышает способность мозга её усвоить.
       — Не понимаю, Эни, — говорил Арн, — тут же нет никаких аппаратов, она ни к чему не была подключена… да и кому… — Арн замолчал на полуслове.
       — Не знаю Арн. Это вы нашли её. Где она была?
       — В шлюзе.
       — В шлюзе!? Но что она там делала?
       — У меня только одна мысль, — произнесла Кари, — она пыталась покончить с собой.
       Теперь уже Эни и Арн уставились на неё.
       — Покончить!?
       — Ну, а как ты объяснишь, что человек запирается в шлюзе и открывает наружную створку не надев скафандр!
       — Допустим так, но зачем ей делать это  да ещё таким сложным способом!
       — Я-то откуда знаю. Значит, что-то заставило её так поступить.
       — Заставило? – Эни нахмурилась. – Что-то случилось с нами. С нами со всеми. Где вы были когда все стали терять сознание?
       — Мы были на вахте в рубке. – Ответила за Арна Кари, — почему ты думаешь, что все теряли сознание?
       — Я как раз была у себя в кабинете и смотрела на информатор датчика состояния экипажа, и вот, в какой-то момент, все индикаторы начали окрашиваться красным, почти одновременно. Почти все. ВСЕ, КРОМЕ ИНДИКАТОРА  КСИЛЛ! – Эни теперь смотрела на девушку с широко раскрытыми глазами.
       — А как же ты? – с сомнением спросила Кари.
       — И я, — Эни подняла руку ко лбу, они только теперь заметили на лбу Эни здоровенную шишку – я свалилась прямо на аппарат искусственного дыхания.
       — Но что стало причиной? – Арн секунду помолчал, как будто его поразила внезапная мысль, — реакция, Кари, ты помнишь свои слова о реакции! Ну конечно – Арн схватил обеих девушек за руки, — ну да, так оно и есть!  Это Пирамида!
       — Пирамида!!? – Удивленно воскликнула Эни.
       — Ну да. Сначала пропал этот сигнал, а потом…, потом мы все отключились подвергнувшись какому-то воздействию.
       — Воздействию чего!? Мы в корабле, за прочной бронёй  и защитными силовыми полями… — Эни говорила всё тише видимо начиная соображать.
       — Телепатия. – Твёрдо произнесла Кари, — телепатический удар!
       — Теперь понятно почему Ксилл не потеряла сознание – она телепат, она приняла весь удар на себя. – Все разом стихли уставившись на лежащую девушку и словно в этот миг она приобрела какой-то мистические образ, её словно окутал некий мистический ореол.
       — Но откуда взялся этот удар, у нас ведь нет на корабле соответствующего оборудования и… и, второго телепата у нас ведь тоже нет!
       — А кто говорит, что телепат у нас на корабле. – Бесцветным голосом сказал Арн.
       — Ты хочешь сказать… — Эни скосила взгляд в пол.
       Арн кивнул, а Кари вдруг сжала его руку в своей.
       — Но защитные, энергетические поля вокруг Тирона… — начала было Кари но осеклась.
       — Энергетические поля не спасают от телепатии, они не экранируют её, нам до сих пор неясна ни природа этого явления, ни как она работает, ни почему у одних она есть, а у других её нет, хотя физических различий меж людьми нет. По-сути мы не знаем о ней ничего. – Арн высказавшись сник словно из него выпустили воздух.
       — Возможно она нам сможет объяснить, — Эни указала глазами на Ксилл.
       — Будем надеяться, что она скоро придет в себя. – Кари отпустила руку Арна и погладила Ксилл по волосам.
       — Да, — Арн и Эни тоже положили свои руки на голову Ксилл, — возвращайся к нам скорее Ксилл, мы очень любим тебя. Эни пригнулась и поцеловала девушку в лоб. А потом то же самое сделали Арн и Кари.

Глава 5

       В каюте собраний собрался весь экипаж. Не было лишь Ксилл которая находилась под присмотром автоматики в мед-блоке и всё ещё была без сознания. На этот раз их всех собрала Минна. И стоя посреди каюты, она негромко говорила. Первой она обратилась к Эни Рин:
       — Уже больше двух суток как Ксилл лежит без сознания, Эни, что можешь сказать нам по поводу её состояния?
       Эни поднялась со своего места. Будучи немного ниже Минны Эни Рин выглядела не так эффектно как начальница, но, её яркая женственность блондинки и, одновременно скрытая внутри сила и энергичность упрятанная за внешним хладнокровием, делали Эни невероятно привлекательной.
       — Мне пока нечего добавить к тому что я сказала первый раз. Ксилл пережила тяжёлый телепатический удар и теперь всё зависит лишь от крепости её организма да ещё от её дара телепатии. Она должна быть к этому приспособлена лучше чем кто-либо из нас.
       — И как долго может продлится такое состояние? – Спросил Дзан Лим.
       — Я ничего не знаю о телепатии Дзан, я не готовилась к работе с телепатом, помнишь, что Ксилл нам включили вместо выбывшей Мииры совсем незадолго до старта? Её  состояние стабильно, организм здоров как бы это ни звучало нелепо но, она просто спит.
       — Ну хорошо, — заметил Кирк, — мы всё равно ничего не можем сделать. Просто следите за её состоянием и, молитесь о её скорейшем выздоровлении. Я думаю без её помощи нам тут не выжить.
       В каюте повисла гробовая тишина.
       — Тарелл, Хлоя, а вы что можете сказать о состоянии корабля? – Минна кивнула Тарелу и опустилась в кресло.
       — Мы всё проверили, — начал Тарелл, — ничего серьёзного не обнаружено. Корабль в полном порядке. Есть только странная запись в журнале…
       — И что там? – Минна сдвинула брови.
       — Да… там отмечено что магнитная активность верхних слоев атмосферы планеты значительно выросла за последние три дня и, как раз именно в момент потери нами сознания – как оказалось на целых десять минут, — был самый мощный всплеск этой активности. А потом он так же резко спал и теперь находится на уровне даже более низком чем тот уровень, чем был когда мы прибыли сюда.
       — Вы полагаете, эти два события связаны? – спросил Кирк.
       — По-моему это более чем очевидно. Но чем вызвана такая активность ионосферы? – Хал говорил это глядя на Хлою.
       — Я проверяла звезду и ничего не нашла, состояние короны светила даже более стабильно чем корона нашего родного солнца. Даже для своего спектрального класса звезда выглядит уж больно стабильной.
       — У меня есть некоторые соображения на этот счёт. То, что мы подверглись телепатическому воздействию — есть факт уже доказанный. Не так ли. А что если предположить, что та пирамида не что иное как исследовательская лаборатория.
       — Лаборатория! – Усмехнулся Тарелл, — скажешь тоже.
       — Нет, ну, а что – продолжал Арн, — скажем кто-то оставил тут этот наблюдательный пункт и принялся ждать, кто первым откликнется на сигнал. Ими оказались мы. Стало быть нас теперь и будут изучать.
       — Постойте, — воскликнула Хлоя, — а что если Арн прав, что если этот сигнал – приманка! Ну, например некая высокоразвитая цивилизация находит в глубинах космоса планету населенную разумными но не достигшими космического уровня людьми. И тогда, они оставляют эту станцию тут на расстоянии почти трехсот световых лет (а может и потому что звезд ближе просто не нашлось) и ждут когда мы сможем принять их сигнал.
       — Но принять сигнал мало, это ещё не уровень космической цивилизации, важен сам факт возможности добраться до его источника – согласился Арн с соавторством Хлои. Маленькая и хрупкая как героиня аниме Хлоя оживилась и продолжила предполагать:
       — Вот они и стали наблюдать за нами издалека и ждать, когда мы сможем достичь их уровня чтобы можно было вступить в контакт.
       — Тогда почему нам так и не удалось расшифровать сигнал, ведь в надежде на контакт любая разумная цивилизация постарается сделать его максимально понятным. – Возразила Минна.
       — Ну может им он и казался как раз максимально простым. Мы же не знаем каким образом устроен их мыслительный аппарат, он может и в корне отличатся от нашего. – Проговорил Дзан.
       — А возможно, они опасались что достигнув высокого уровня мы станем опасны для других, такими, как например расы населяющие, Бирон, Анхею, Зарду и Землю!? Они ведь тоже достигли высоких ступеней развития, и что же – получив в дар от космоса такие жемчужины, они разграбили и загадили свои миры и довели их до такого состояния, когда жизнь на них стала почти невозможна. Вдумайтесь, к примеру население Земли превысило 12 миллиардов человек и продолжает расти!  Экосистема уже не справляется, планета уже почти мертва. Населяющие её существа воюют за воду и воздух. Вряд ли кто-то разумный захочет иметь с ними дело. А Анхея, цивилизация погибла когда разразилась атомная война между двумя противоборствующими странами. Теперь прекрасная некогда голубая планета стала серой и холодной погребенная под многометровым слоем радиоактивного пепла и сажи. Такая же судьба ждала и Зарду, а Бирон утонул в океане мусора и чудовищные эпидемии скосили почти 100% населения. Думаю у тех кто оставил нам эту приманку были основания опасаться нас. – Заключил Арн.
       — Спасибо за лекцию Арн, — сказал Кирк, — но как это относится к нам?
       — Возможно они сначала хотят к нам присмотреться – решила поддержать Арна Кари. По-любому нам придется сесть на планету и разбираться уже на месте.
       — Предлагаешь посадку? – спросил Дзан.
       — Однозначно посадка. – Минна сказала это без сомнений словно решение уже принято, — ведь для этого мы сюда и прилетели.
       — Ну хорошо, теперь у нас есть целая гипотеза и, мы должны либо доказать её, либо опровергнуть, ну… или либо найти смысл во всем что с нами происходит.
       — Можно я добавлю про сигнал? – Обратился Арн с вопросом к Минне.
       — Да, конечно Арн, что за вопрос! Если у тебя есть хоть какое-то понимание происходящего… — Минна сделала разрешающий жест рукой.
       — Я считаю, что сигнал мы от того и не можем расшифровать. Что в нём вообще нет никакого содержания.
       — То есть!? – Не поняла Минна.
       — А то и есть, — начал Арн, — этот сигнал это просто приманка, он и не должен быть разгадан, ведь я думаю, что по мнению любого разумного существа то, что не поддаётся разгадке дистанционно. Нужно попытаться разгадать, прибыв на место. Не так ли?
       Минна потрогала волосы на виске и задумчиво произнесла:
       — А мне кажется это справедливым, но тогда встаёт вопрос – ЧТО НАМ ДЕЛАТЬ?
       В каюте установилась тишина потом Кари не вставая произнесла:
       — Я думаю, что те кто замыслил этот невероятно масштабный эксперимент, масштабный как во времени так и в пространстве, думаю рассчитывал более не на наш разум и логику, нет, скорее на наше неуёмное любопытство и даже определённую бесшабашность… разве не такое мы сами бы искали во вселенной? – Никто не стал ей возражать. И при молчаливом согласии эту версию и приняли как рабочую.
       — Не знаю, важно ли это теперь, — произнёс вдруг Тарелл, — но я проверил браслет Ксилл – он действительно вышел из строя. Я понимаю что это звучит как нечто нереальное, но он действительно просто сгорел – процессор просто выплавился, а на руке у Ксилл остался сильный ожог в том месте.
       Тарелл положил браслет на стол перед собой и замолчал
       — Как ты это объяснишь? – Спросил Кирк.
       Тарел помолчал, пожал плечами и только сказал:
       — У меня только одна мысль – это мощное электромагнитное поле высокой частоты.
       — А как же защита, все эти поля… как поле могло проникнуть в корабль не спалив ничего на пути. Не навредив ничему кроме браслета Ксилл!? – недоумённо спрашивал Хал Мос. Тарелл покачал головой и сказал:
       — У меня нет такой стройной теории как у Арна, но думаю, что если те, кто заманил нас сюда, на самом деле обладают такими неизвестными нам способами управления энергией, то нам отсюда так просто не уйти. И, я боюсь, что мы просто игрушка – объект изучения в их руках. Горестно это осознавать, но думаю, что пока таинственные «эти» не закончат с нами так или иначе – нам отсюда не уйти.
       — Ты думаешь, что всё это ещё повторится? – спросила Эни понижая голос до шепота.
       — Не знаю, может будет все и не так как было, но, то что это только начало – я почти уверен.
       Тарелл замолчал и в наступившей тишине вдруг стал отчетливо слышен звук напоминающий биение огромного сердца. Почти все съёжились, а Хлоя даже вскрикнула, схватив за руку Дзана. Страшный и таинственный звук, казалось, нёсся сразу отовсюду, так, как будто билось сердце самой галактики! Продолжалось это не долго. В корабле вновь воцарилась мёртвая тишина, лишь учащённое дыхание людей её разрушало.
       — Ну вот и доказательства твоих слов Тарелл – Арн сказал это вставая. Минна объявила о конце собрания. Все расходились молча с тяжелым сердцем и с ощущением приближающейся беды. Все понимали – им грозит опасность. Но пока ещё никто не знал какая именно.

Глава 6

       Арн не помнил как он проснулся. Он просто лежал на спине и глядел в темный потолок. Где-то там, едва различимо шумел кондиционер аппарата искусственной атмосферы в его каюте. Он повернул голову набок и заметил, что на маленьком табурете прямо под иллюминатором кто-то сидел.
       Арн несколько секунд спокойно разглядывал сидящего. Похоже тот был занят тем же самым. Но это не могло длится очень долго и Арн приподнявшись на локтях узнал сидевшего. Вернее её. Это была Ксилл!
       — Ксилл! Ты!? Так ты очнулась, но как… как ты вошла сюда я же закрывал дверь…
       Ксилл абсолютно беззвучно – даже дыхания её не было слышно, встала и подошла к его постели. Она встала рядом, разглядывая его с каким-то спокойным интересом. Несмотря на темноту в каюте, Арн отлично видел её глаза. Да и всю её восхитительную и… абсолютно нагую фигуру он тоже видел так ясно, что казалось Ксилл светилась изнутри. Он даже видел, что её большая грудь покрыта мурашками, словно от холода. Её длинные волнистые волосы свободно лежали на её плечах. Она была прекрасна как богиня. Ксилл склонилась над ним и он смотрел в её глаза и словно исчезал из этой комнаты переносясь куда-то в таинственный мир её бесконечно прозрачных глаз.  Она сделал такой жест, словно на что-то показывая, там за окном. Но там ничего не было кроме темной полусферы ночной стороны планеты подсвеченной пепельным светом маленькой луны.
       — Ксилл, что всё это значит?
       Она недовольно покачала головой и выпрямилась, отчего её крупная грудь эффектно колыхнулась. Она развела руки в стороны и запрокинула голову…  её голое с идеальной кожей, лишенное единого волоска везде кроме головы тело, засветилось изнутри матовым лунным светом. Арн залюбовался ею и уже намеревался встать, но, в этот миг  яркий луч света ворвался в каюту – Тирон очевидно миновав линию терминатора – границу дня и ночи, выскочил на освещенную сторону. Арн зажмурил глаза и… и, проснулся.
       Свет, показавшийся ему таким ярким и ослепительным, на деле был лишь матовым заревом отражающегося от планеты света. Он осмотрелся. В каюте он был один. Он сидел на своей кровати и смотрел на экран иллюминатора. Спать совершенно не хотелось, встав, он наскоро умывшись вышел в коридор. Подумав секунду куда бы ему пойти, Арн направился в сторону рубки.
       Уже в нескольких шагах от рубки он услышал возбуждённые голоса.
Остановившись на пороге, Арн увидел склонившихся над горизонтальным экраном радара людей. Кирк Хог, Минна Кор, Халл Мос и Хлоя Дем стояли с напряженными лицами вглядываясь в трехмерную картинку перед ними. Что-то их встревожило.
       — …он появился двадцать две минуты назад и с тех пор приближается с большой скоростью. – Это говорил Халл.
       Арн вступил в рубку и спросил:
       — Что-то случилось?
       Минна повернув голову в его сторону ответила:
       — К нам что-то приближается. Объект довольно крупный сопоставимый по размерам с нашим кораблем. Это похоже на космический корабль.
       — Скоро он выйдет в зону непосредственного видения и вот тогда мы посмотрим что это. – Добавил Кирк.
       — Корабль! Здесь!? – воскликнул Арн. Но ему никто не ответил потому что в рубку буквально влетела Кари и озабоченно спросила:
       — Сколько до визуального контакта? – голубая точка на горизонтальном экране медленно приближалась к красной пунктирной линии которая означала границу непосредственной видимости. Хлоя бросила взгляд на цифры по краю экрана.
       — Двенадцать минут. – Кари и сама уже это поняла подойдя вплотную к экрану.
       — Мы с ним не столкнёмся, — Арну показалось что Кари выдохнула с облегчением, — разминёмся на восемьдесят километров.
       — Это понятно Кари, не понятно другое – поднимая взгляд на Кари сказал Хал.
       — Что тебе не понятно?
       — Тарелл сейчас в радиорубке вызывает их на всех волнах.. но нам никто не отвечает.
       — Ну может они не используют радио. – Предположила Минна.
       — А какие ещё есть способы связи? – недоумевал Хал.
       — Телепатия например – тихо сказала Кари и тут же добавила, — а наш единственный телепатический приёмник сейчас лежит в мед-блоке подключенный к автомеду.
       В другой ситуации эти слова бы вызвали улыбки, но сейчас всем было не до веселья да и Кари отнюдь не шутила.
       — Ладно, — сказала Минна, — подождём, бывало за корабль принимали большой железный метеорит. В рубке стало тихо, все с напряжением смотрели на точку которая обогнув планету  вот-вот должна была появится на экране непосредственного обзора.
       — Наконец Арн увидел как у саморго края диска планеты сверкнула крохотная точка. Вдруг его поразило странное дежавю – ему казалось что именно такую картину он видел четверть часа назад во сне и что именно на такую точку ему показывала Ксилл, а он её и не заметил засмотревшись на её прелести.
       — Дай увеличение – распорядился Кирк говоря это Хлое.
       На экране курсор отметил точку и белый квадратик охватил её. На мониторе справа от пилота появилось увеличенное изображение объекта.
       — Да это же корабль!! – разом выдохнуло несколько человек.
       Удлинённый конусовидный объект, в кормовой части (кормовой так показалось наблюдателям потому как эта часть была направлена против направления полета), ощетинился дюжиной огромных игл торчащих прямо из корпуса перпендикулярно ему, и, имевших по данным дальномера, пятнадцатиметровую длину. К носовой же части объект плавно сходил к заострению и имел там в диаметре не более сорока сантиметров. Даже когда корабль приблизился на минимальную дистанцию им не удалось ничего разглядеть. Корпус был монолитным за исключением нескольких круглых отверстий в самой толстой части своего корпуса. Там же где и из полированного корпуса «росли» чудовищные иглы.
       — Хлоя, рассчитай пожалуйста траекторию его движения попробуем узнать откуда он идёт. – Сказала Минна склоняясь к девушке.
       Хлоя принялась колдовать над пультом, но вдруг её лицо исказила гримаса недоумения.
       — Ничего не понимаю! – пробормотала она.
       — Что случилось?
       — Не могу рассчитать орбиту.
       — Почему?
       — Ничего не работает!
       — Как-так!?
       — Очень просто, — и в подтверждение своих слов Хлоя поводила руками по сенсорам панели. Но, ни один огонёк не загорелся под её руками ни одна команда ни была принята.
       — Проверим остальное. – Сказал Хал и стал водить руками над своим пультом. Некоторое время в кабине шла напряженная работа. Все пытались оживить свои пульты, но тщетно. Ни один прибор не отозвался на их команды. Люди застыли в полном ступоре. Случившееся не умещалось в их головах. Потому что такого просто не могло быть. Чтобы все приборы вышли из строя одновременно!
       Первым очнулся  Кирк.
       — Что у нас с энергией?
       — Регулятор застыл на двадцати процентах. И ни киловатта больше!
       — Как раз для жизнеобеспечения, — ни к кому не обращаясь произнёс Хал.
       — Такое впечатление, что электронный мозг корабля умер! – Рассеяно пробормотал Дзан – вспомните браслет Ксилл. – Дзан посмотрел на Тарелла и тот застыл в изумлении.
       — Но это значит…!!! – Воскликнул Тарелл. Он не договорил за него закончила Кари:
       — Мы полностью обездвижены.
       — Значит тот корабль тоже… — проговорила Хлоя и посмотрела на экран где таинственный пришелец далёких миров уже едва заметный улетал прочь от планеты. Она недоговорила мысль, но всем и так стало понятно что она хотела сказать.
       Кирк устало добавил:
       — Если апогей его орбиты, а я уверен что он движется по орбите, достаточно далёк от планеты… то он может крутится здесь уже не первую сотню лет.
       Все притихли. Все как будто понимали что над ними нависло нечто ужасное. Возможно даже более ужасное чем мгновенная смерть во взрыве реактора или при ударе метеора. Ситуация была куда хуже – они были обречены на месяцы или даже годы (насколько хватит питания), пребывания взаперти. И, каким бы просторным ни был корабль, какими бы тренированными не были люди, вскоре они начнут сходить с ума. Если раньше не умрут от голода и жажды. Конечно, регенераторы пищи и воды могли поддерживать в них жизнь ещё очень долго, но сколько выдержит их психика. Никто этого не знал. В истории звездоплавания были случаи когда корабль потеряв ход десятками лет дрейфовал в пространстве и тогда команда становилась заключенными пожизненно. Никто не знает что происходило с людьми на таких кораблях потому что ни к одному не удалось прийти на помощь. Корабли находили случайно но все они уже были мертвы и лишь бездушная запись путевого журнала рассказывала об ужасах что творились там. Космос жесток. И только сила разума создавшего межзвёздный переход могла потягаться с бесконечностью. Но вся сила этого разума была заключена в корабле который сейчас стал не более чем кокон в котором как в скорлупе теплилась ещё жизнь маленькой горстки людей.
       Грозный рык вновь вполз в рубку словно прямо из космоса, проникая сквозь броню корпуса.
       — Опять эта хрень! – сказал Халл Мос втягивая голову в плечи. Звук оборвался так же внезапно как и появился. Первым заговорил Кирк Хог.
       — Нужно проверить остальные системы корабля, может хотя бы что-то ещё работает.
       Арн и Кари переглянулись. А командир продолжил распоряжение:
       — Тарелл проверь элетронный мозг, я и Хлоя осмотрим апаратуру тут, Арн, возьми Кари и идите вниз к комутационному оборудованию, Дзан и Эни осмотрите климатизаторы. У меня всё. Выполняйте. – Кирк устало опустился в своё кресло.

       Арн и Кари покинув рубку не сговариваясь зачем-то направились к грузовому подъемнику вместо того чтобы по кольцевому коридору сразу пройти на второй уровень. Первой в квадратное помещение лифта вошла Кари. Арн зашел за ней и створки бесшумно сошлись.
       — Хоть что-то ещё работает. – Тихо сказал Арн. Кари не ответила. Она вообще молчала все время пока они шли от рубки и теперь стояла спиной к Арну. Вдруг она вдавила кнопку остановки застопорив тем самым лифт между уровнями и обернулась. Глаза Кари словно пылали странным желтым огнём и Арн даже оторопел на секунду, в этот миг она была похожа на дикую кошку, но потом его самого скрутила такая невиданная и неодолимая тяга к этой женщине, что он буквально набросился на неё со сдавленным рыком раздирая на ней одежду. Кари не только не сопротивлялась, она напротив – помогала ему избавляться от одежды. Его член до боли напрягся отвердев до твердости дерева. И вот  спустя минуту они оба совершенно нагие сплетали свои конечности в жарких объятиях. Арн подсёк Кари как в борьбе и уложив её на пол – устроился сверху, коленями растолкав её ноги Арн рывком вошел в неё, она словно этого и ждала – была горячей и мокрой! Закусив губу, Кари застонала от желания отдаться мужчине. Арн безошибочно попал в Кари с первого захода, а оказавшись в теплом и влажном теле любимой Арн совсем озверел. Кари же, обхватила его за талию ногами и с силой прижалась к нему, пятками вдавливая его тело в своё, словно хотела чтобы член Арна пронзил её насквозь. Они бились на полу в исступлении, раскидав всю одежду в беспорядке по всему лифту. Ногти Кари до крови рвали кожу Арна на спине. С рыком раненного зверя Арн вгонял в любимую женщину. Арн уже тяжело дышал, а Кари стонала так, что их наверно было слышно на всех уровнях. Но финал всё никак не наступал. Соображай Арн хоть что-нибудь в это время, он бы уже понял, что он не в силах был держать такой темп. В обычном случае он бы уже давно финишировал. Но не сейчас. Его переполняла неумолимая страсть. А организм неизвестно откуда черпал невиданные резервы. Кари похоже тоже была в таком же состоянии. Арн уже плохо соображал и мутно видел когда наконец произошёл взрыв. С рыком раненного зверя Арн заполнил лоно женщины которое – он мог бы поклясться – сжало его тело словно присосавшись к нему. Оргазм взорвался в его голове как десяток новых звезд! Арн потерял сознание со стоном падая на грудь Кари.

       Когда они наконец очнулись то первое что они увидели это их одежда разбросанная как попало прямо по полу лифтовой кабины. Арн перевёл взгляд на Кари. Он лежал у неё в ногах и тяжело дышал. Её бёдра блестели обильно залитые соками любви.  Кари лежала закрыв глаза рукой и тяжело дышала. Отчего холмики её небольших грудей ходили вверх и вниз с большой амплитудой. Он не помнил сколько так продолжалось, но прошло довольно много времени прежде чем он смог произнести:
       — Что это было!
       — Я думаю, это был секс. – Кари произнесла это так спокойно, что Арну показалось что она ни капли не удивлена случившимся.
       — Да мне тоже так показалось. Это явно не танец был. – Арн наконец отдышался и встав сам,  помог встать девушке.
       Одевшись и приведя себя хоть в какое-то подобие порядка они наконец добрались до второго уровня.
       — Ну, — спросила Кари, — с чего начнём?
       — С продовольственного склада. – Ответил Арн.
       — Зачем нам склад!? – удивилась Кари.
       — Я чертовски голоден. А ты?
       — Если честно, то я тоже – сказала Кари и облизнула пересохшие губы. – Арн взял девушку за руку и они направились к складам.

Глава 7

       Когда уставшие Кари и Арн вернулись в рубку она оказалась пуста. Не было даже вахтенных. Они удивлённые переглянулись. Арн посмотрел на свой браслет.
       — Похоже все в своих каютах – произнёс он.
       — Странно, — проговорила Кари, — почему вахтенные оставили свой пост!?
       — Да ладно Кари, корабль полностью неуправляем к тому же мы на стационарной орбите. Какой смысл им тут торчать.
       — Ну все равно… — протянула Кари оглядывая ставшие не подвластными им панели и пульты. Теперь это были лишь красивые но бессмысленные предметы интерьера. Рубка как будто стала намного меньше, стала страшно пустой и чужой. В ней стало холодно, неуютно и хотелось отсюда уйти поскорее. Кари поёжилась.
       — Ладно, — сказала она наконец, — пойду, приму душ, а потом найду Тарелла.
       Кари тряхнула головой так чтобы все волосы оказались на одной стороне, и, упорно не глядя Арну в глаза прошла мимо него скрываясь за изгибом коридора.

       Вся следующая неделя прошла без каких-либо происшествий. Если конечно не считать грозных и действующих на нервы звуков. Но сами по себе звуки не приносили кораблю ничего страшного и от того уже к исходу третьих суток на них перестали обращать внимание. А вскоре пропали и они. В корабле стало совсем тоскливо. Кари упорно избегала Арна и вела себя так как будто ничего не было. Тарелл иногда поглядывал с подозрением на Арна, но и он ни о чем не говорил.
      Как-то за завтраком Эни сказала, что Ксилл стала подавать признаки жизни и возможно скоро проснётся. Им так и не удалось снять таинственную блокировку. Всё было исправно. Воздух и вода очищались, искуственное притяжение работало, в корабле поддерживалась идеальная температура и влажность воздуха… даже пища в столовой была как всегда – вкусной и сытной. Но Тирон по прежнему продолжал полностью их игнорировать. Мозг корабля молчал, а на любые попытки связаться с ним не запрашивал даже пароль – он просто не видел людей как таковых. При этом все системы были по прежнему в его распоряжении. Как-то однажды метеор пересекавший орбиту едва не врезался в корабль. Но Тирон провёл мгновенный манёвр и булыжник пролетел мимо продолжив своё вечное странствие по орбите. Такое положение дел не могло не озадачить экипаж. Значит, выходило что корабль управляем, полностью исправен и готов хоть завтра отправится в путь. Но, людей в нём словно не было. Может от осознания своей беспомощности они ходили нервные и злые, и только воспитание и сила воли выработанная годами не давали им впасть в дикость и панику сохраняя какое-то подобие порядка. Много времени проводили в своих каютах чтобы как можно меньше контактировать с остальными. И только изредка, по вечерам собравшись все вместе в столовой они подолгу засиживались там говоря о чем-то не относящемся к кораблю или все вместе смотрели какой-нибудь фильм подробно разбирая его потом. А потом они расходились по своим каютам и вновь оставались или наедине с собой или со своей парой. Арн даже этого был лишен. Его пара спала мёртвым сном в мед-блоке и неизвестно когда проснется. Да и проснется ли она… Кари по-прежнему жила с Тарелом в одной каюте, но Арну казалось, что между ними что-то происходит. Он не лез к ним с расспросами. Арн понимал что у Кари такой характер – пока она сама не решит ни стоит её торопить. Арну казалось что тот эпизод в лифте был лишь плодом его воображения, пока однажды в его каюту не вошел Тарелл. Дверь была не закрыта поэтому он просто вошел.
       — Привет Арн, — начал он прямо с порога, — можно войти?
       — Да, конечно, дверь же открыта – Арн удивился. Они с Тареллом никогда не дружили.
       — Хочу поговорить с тобой. – Тарелл скрестил руки на груди и прислонился к стене.
       — Хорошо. О чем? – Арн делал вид что не понимает о чём он.
       — О ком – поправил его пилот.
       — Ты о Кари?
       — Да Арн, я знаю что между вами что-то происходит.
       — С чего ты взял? – Арн неумело пытался сделать удивлённое лицо. Тарелл криво усмехнулся.
       — Да брось, Арн, не пытайся отрицать очевидное, вся команда видит как вы смотрите друг на друга и… — он ещё раз усмехнулся, —  звукоизоляция корабля в районе грузового подъемника оставляет желать лучшего! – Он заломил бровь намекая на то что все знают об их с Кари «танце» в лифте.
       — Так ты в курсе… — отводя глаза сказал Арн.
       — Трудно  быть не в курсе, знаешь, у Кари довольно громкий голос.
       Не смотря на почти шутливую интонацию, Тарелл был предельно серьезен.
       — Хорошо, — наконец взял себя в руки Арн, — ну и…?
       — Кари моя пара, по крайней мере в этом полёте, и до конца полёта мы ведь не будем ничего менять. – Тарелл даже не спросил это – он это утвердил.
       — Ты любишь её? – вдруг спросил Арн.
       Тарелл сник, опустил руки вдоль туловища и подняв глаза на Арна ответил:
       — Да. Но какое это теперь имеет значение. Она тебя любит.
       — Что!?
       — Только не притворяйся ладно.
       — Откуда ты знаешь?
       — Она сама об этом мне сказала, правда, просила тебе пока ничего не говорить но… предположим я не удержался. – Тарелл вновь стал собой и на его лице больше не читалось ни одной эмоции.
       — Тогда я не понимаю… — Тарелл не дал Арну договорить:
       — Тут нечего понимать. Давай договоримся с тобой что до конца полёта мы не будем выяснять больше отношения. У тебя есть пара, Эни говорит что Ксилл уже лучше, что она скоро проснется… занимайся пока ею. Хорошо? А когда прилетим на родную планету… ну что ж, тогда Кари пусть решает с кем ей идти в следующий полёт. – Губы Тарела стали совсем тонкими, а скулы казалось ещё заострились.
       — Ты предлагаешь мне сделку? – Арн удивлённо уставился на Тарела.
       — Ну если хочешь, можешь считать и так. Считай как хочешь, но, давай не портить больше отношения из-за этого. Идёт?
       Арн помолчал обдумывая слова Тарелла. Потом сказал:
       — А если мы не прилетим домой? – Тарелл скривил лицо, но почти сразу же ответил:
       — Тогда Кари будет жить в моей каюте. – Он сказал это так твёрдо, что Арн понял — пускаться в дальнейший спор не имеет смысла. Да и потом, не драться же им теперь уподобляясь приматам или своим очень древним предкам, когда за каждую самку нужно было в буквальном смысле бороться руками и ногами, а порой  и зубами. — Я надеюсь мы больше не вернёмся к обсуждению этого по крайней мере до конца полёта или… — он задержался, — или до тех пор пока не станет окончательно ясно что мы тут навсегда?
       Арн и Тарелл пожали друг другу руки и Тарелл покинул каюту Арна. Оператор вздохнул так словно с его плечь упала тяжелая ноша и уже собирался присесть на кровать чтобы посмотреть что-нибудь интересное из памяти своего планшета, но почти сразу в его каюте появилась Эни.
       — Эни! Что-то случилось? Что-то с Ксилл!? – Лицо девушки было немного взволнованным и это волнение передалось Арну.
       — И да и нет. Арн, идём со мной.
       — Куда?
       — Ксилл проснулась, она хочет тебя видеть.
       — Да!? – взволнованно воскликнул Арн, — когда она проснулась?
       — Два часа назад.
       — И как она?
       — Немного слаба, а так… похоже с ней всё в порядке. Я не знаю. Идём, может тебе она расскажет что-нибудь.

       Ксилл сидела на кровати опершись спиной в стену. Рядом всё ещё стоял диагност, но уже отключенный. Щёки девушки чуть впали, а лицо было бледным, но, как ни странно она не выглядела человеком который проспал несколько недель.
       — Привет – сказала она увидев Арна, голос её был всё такой же: уверенный, низкий с едва заметной хрипотцой, но пока ещё  очень тихий. – Рада тебе. Как ты тут без меня?
       От этих её слов в сердце Арна защемило непонятно от чего, и кашлянув, он беря Ксилл за руку и заглядывая ей в глаза просто сказал:
       — Я очень скучал по тебе.
       — Я тоже – вдруг отозвалась она, — благодаря Эни я теперь в порядке. – Ксилл с благодарностью посмотрела на девушку.
       — Но что с тобой случилось, зачем ты пыталась убить себя?
       — Это как ни странно это звучит, был единственный способ остаться в живых. Скоро я всё вам объясню. Вы даже не представляете себе, ЧТО я узнала  — глаза Ксилл сверкнули из-под длинных ресниц.
       — Узнала? Во сне!? – Арн недоверчиво посмотрел на Ксилл.
       — Ну, можно сказать и так. – Она перевела взгляд на Эни.
       — Эни, сестрица, постарайся, поскорее поставить меня на ноги… мне много есть что вам рассказать.
       Арн и Эни недоумённо переглянулись, а потом Эни нахмурив брови произнесла:
       — Тогда посторонних попрошу покинуть мед-часть, — строго сказала она – больная должна принимать процедуры!
       Ксилл рассмеялась с любовью глядя на Эни и Арна и ещё раз пожав Арну руку Ксилл сказала ему:
       — Со мной уже всё в порядке. Не переживай за меня, я скоро вернусь. Иди, найди Кари, скажите всем, что я скоро расскажу вам — что тут происходит.

Глава 8

       Через два дня в каюте для собраний собрались все члены экипажа. Ксилл, всё ещё немного бледная, она всё же уже твёрдо стояла на ногах и голос её, уже окрепший, звучал привычно. Стоя лицом к собравшимся Ксилл говорила:
       — … вспомните, что каждый из вас почувствовал в момент телепатического удара, а это был именно он, это было похоже на смерть. Правда? Вам в этом смысле ещё повезло: ваш мозг не тренирован и не может противостоять силе телепата. Удар оказался слишком сильным для вас и вы просто отключились. Потеряли сознание. И тем спаслись…
       — А ты выходит выдержала удар! – с нескрываемым вызовом спросил Тарелл. Ксилл криво усмехнулась.
       — Вижу отношение твоё ко мне не переменилось, да Тарелл я тоже тебя люблю — глаза Ксилл смеялись. Но секунду спустя Ксилл снова стала серьёзной.
       — Знаете, друзья, а ведь Тарелл прав, он справедливо относится ко мне с недоверием, он на подсознательном уровне, каким-то таинственным образом понимал, что я не та за кого себя выдаю.
       Все стали удивлённо переглядываться.  Даже Тарелл от неожиданности сидел с растерянным видом опустив глаза.
       — Я обманула вас тогда. Помните когда я появилась в рубке первый раз? Так вот, я тогда поспешила вас успокоить и сказала что не читаю чужих мыслей. Кто-то закивал, а Ксилл тем временем продолжила:
       — Я солгала я слышу (а если захочу то и вижу) все ваши мысли, это идёт даже помимо моего желания, это как слух или обоняние, — вы слышите звуки или чувствуете запах даже если не хотите этого слышать — это невозможно выключить… это очевиднее чем даже зрение – глаза хоть можно закрыть. Вы даже не представляете, как с этим тяжело жить, как тяжело знать всё что собеседник сейчас хочет тебе сказать. Это ужасно поверьте. Ужасно знать всю подноготную тех, кто тебя окружает подыгрывать когда тебя пытаются обмануть, и пытаться обмануть самой, когда понимаешь что сказанная правда убьёт человека.
       Ксилл перевела дыхание и понизив тон продолжала:
       — Но об этом мы потом как-нибудь ещё поговорим, а сейчас я должна успеть сделать, то, что задумала. Я должна рассказать вам что здесь происходит и что нас ждет.
       На этот раз никто ни проронил ни слова. Все ждали что скажет Ксилл. И тогда она продолжила:
       — Моё сознание не распалось, я даже попыталась противостоять той силе что сокрыта в пирамиде, но это была жалкая попытка, это было как пламя свечи по сравнению с пламенем газового факела. И я подчинилась ей, и тогда она попыталась втянуть меня внутрь себя заставить стать её частью. Но моя физическая сущность, моё тело,  всё ещё сопротивлялось.  И тогда я всё поняла – моё тело должно умереть! Хотя бы на пару минут. У меня не оказалось под рукой ничего, чем бы можно было убить себя, но убить так, чтобы оставался шанс на оживление. Иначе нет никакого смысла в моём предприятии. И тогда я подумала об асфиксии – смерти от кислородного голодания. Самым логичным был шлюз. Я знаю, что он ни при каких условиях не откроется без санкции мозга корабля, но выпустить из него воздух было в моих силах. Я  бросила мысленный зов Арну и исполнила задуманное. Я знала что Арн придёт на мой зов и что Эни, Кари или кто-то ещё спасут моё тело от смерти, а я смогу слиться с тем что скрывается в пирамиде и узнать что же оно такое. И я узнала.
       Ксилл замолчала, и в каюте стало совсем тихо. Каждый по-своему обдумывал услышанное. Потом Ксилл продолжила:
       — Пирамида проникла в меня и поверьте, это было совсем не приятно. Я, как бы прожила всю её жизнь, прошла весь её путь длинною в триста тысяч лет. Все напряженно слушали что говорит Ксилл. Её голос, такой тихий, вкрадчивый, даже сексуальный проникал прямо в мозг вызывая в нём картинки призрачно чужой, сказочной жизни. Возможно Ксилл просто внушала им это, но, они словно бы смотрели фильм, сидя в полутемном помещении каюты собраний…

       История эта началась ещё задолго до того как далекие предки жителей Триэра научились обрабатывать железо. В один черный для галактики день на планете носившей название Иво что была в системе звезды Каринеи, родился ребёнок. И с самого рождения он отличался тем, что среди жителей планеты был единственным существом способным проникать в чужой разум. Ещё будучи совсем ребенком он научился подчинять себе сначала мелких насекомых, потом животных, а потом дорос и до человека. Да, ребенок этот был единственным на всю планету телепатом. Она – а это была именно девочка, — рано поняла, что может манипулировать людьми и те даже не осознавали этого. Такое явление как телепатия на планете не было известно. ОНА БЫЛА ОДНА ТАКАЯ! И это предопределило её будущее. Её звали Ивенея. Её взлёт был стремительным. К зрелости она уже обладала всем, чего только могла бы пожелать. Но ей и этого было мало. Она захотела власти. И, пользуясь своим даром, она очень быстро её получила. К возрасту эквивалентному нашим тридцати годам, Ивенея уже была единоличной правительницей своей планеты. Всех кто мог бы противостоять ей, она просто уничтожила. Других же заставила выполнять свою волю даже без их желания. Люди просто не отдавали себе отчет, что уже не принадлежат себе. Ни осталось никого, кто мог бы возразить ей – она ощущала себя богиней. И это сыграло с ней злую шутку. Время шло, Ивенея старела, теряла понемногу силу. Пришёл момент когда она уже не смогла держать всех под колпаком. На планете вспыхнуло восстание. Не согласные с таким положением вещей вознамерились свергнуть её власть. Но сначала им это не удавалось. Много лет шли кровопролитные  войны в которых приняло участие около ста миллионов человек. Но став хозяйкой целой планеты, Ивенея была не властна над временем. Она была уже очень стара когда восставшие скопив силы вновь решили сбросить её с пьедестала. И тогда она почувствовала что на сей раз им это удастся, и ей не уйти от расправы. Но она держалась до последнего. Уже на подступах её дворца шли бои когда она отдала приказ своим верным людям: приказала умертвить её и переместить её мозг в специальный аппарат могущий поддерживать его жизнь сотни лет. Жители Иво были искусными мастерами и учеными, они хорошо знали науку и могли создавать машины поддерживающие жизнь мозга отделенного от тела. Так же к тому времени они уже неплохо знали звездоплавание. Идея Ивенеи была авантюрной, но у неё уже не было другого выхода как только спрятать себя в космосе. Но в пространстве корабль с её мозгом мог быть разрушен метеором, а подходящих планет в системе Каринеи больше не было. И тогда, её мозг доставили сюда. По её приказу верные ей люди построили эту пирамиду и поместили всё необходимое внутрь неё, а потом, корабли ушли, заметая свои следы, скрываясь от преследовавших их кораблей восставших. Корабли ушли и Ивенея никогда больше не узнает об их дальнейшей судьбе. На  родную планету они вернуться не могли – там их ждала смерть. Она ничего не знала кроме того что капитан ведущего крейсера обещал вернуться за ней.
       И она ждала, и когда годы ожидания сложились в столетия, и когда лёд то покрывал пирамиду то отступал в вечной смене геологических эпох, ждала и тогда когда столетия обернулись тысячелетиями, когда тысячелетия сложились в десятки и сотни. Она ждала. Но никто не вернулся. И никто не скажет теперь когда, в какое тысячелетие её ожидания личность правительницы Иво умерла. Да, она умерла. Она сошла с ума. Её там больше нет. Но её мозг, ревностно хранимый техникой всё ещё существует, и пусть его хозяйки в нём уже давно нет, но её план, обращенный в строгую программу, задуманную столетиями размышлений всё ещё функционирует. И обнаружив во вселенной крохотный мир который мог подавать сигналы на радиочастоте, её давно уже мертвый мозг, знал, что ему делать. Как поступить. А когда мы прибыли сюда, ему оставалось просто запустить готовую программу. По её плану ей нужно завладеть кораблём, завладеть разумом его водителей и… заставить их вынуть её из пирамиды, чтобы овладев кораблем отправится на планету где будут люди, миллионы людей которыми она снова сможет повелевать.
       Ксилл стихла сказав все что хотела и остальные тоже молчали потрясённые её рассказом.
       — И чего же она хочет? – Сдавленно спросил Арн.
       — Хочет подчинить нас всех – ответила Ксилл, — хочет сломить нашу волю, лишить нас разума. Для этого весь этот цирк со звуками и неисправность управления… мы теперь не уйдем от неё пока она не добьется своей цели.
       — И цель её – наш корабль? – наполовину спросила, наполовину утвердила Минна.
       — Не только, — добавила Ксилл – мы, её цель мы все, ведь только в нашем мозгу и пользуясь нашими телами она может жить.
       — Прекрасная перспектива! —  в полголоса горько произнес Халл Мос.
       — Значит, у нас нет выхода? – спросил Кирк.
       — Боюсь вас разочаровать друзья… – Ксилл опять замолчала, и на этот раз говорить дальше не нашлось желающих.
       — Мы обречены? – Хлоя подавила слезу.
       Ксилл не ответила и от этого в каюте повисла тягостная тишина.
       Вдруг, лицо Хала озарилось внезапной догадкой:
        — У нас есть мощные заряды и они не подключены к мозгу… не можем ли мы попытаться уничтожить пирамиду? – скороговоркой проговорил Хал.
       — Вот именно этого я и боялась! – воскликнула Ксилл, — я боялась что кому-нибудь придет в голову мысль о нападении.
       — Но это наш единственный шанс! – Хал вопросительно посмотрел на Кирка и тот – это было видно — склонен был думать так же.
       — Не смейте даже думать так, ваш мозг для неё как открытая книга и чтобы вы не предприняли, если я не буду вас прикрывать от неё, она будет знать всё на три хода вперед!
       Но у Хала появились сторонники, Тарелл вдруг стал на сторону Кирка и Хала и сказал вставая:
       — Я знаю что нужно сделать: нужно только направить ракету на цель и всё. Нам нужно только твоё решение командир. Чем дольше мы будем медлить, тем вернее шанс того что пирамида овладеет нашими мозгами и просто не даст нам от неё избавится. Ксилл лихорадочно старалась прикрыть мысли то одного то другого, но её сил не хватало. Что-то пирамида уже должна была понять.
       — Я даю своё разрешение. – сказал Кирк вставая с места. Хал и Тарелл были настроены серьёзно, а помешать им Ксилл была не в силах. Она была ещё слишком слаба чтобы подчинить себе сразу три мозга одновременно ещё прикрывая их от пирамиды. Но Ксилл попыталась и, в её мозгу взорвалась ледяная бомба. Она потеряла сознание. Арн заметивший это вовремя, успел подхватить её на руки. И вместе с Минной и Эни быстро направился в мед-часть.
       — Теперь без прикрытия нам и вовсе медлить нельзя! – с жаром сказал Тарелл.
       — Решено, — лицо Кирка стало непроницаемым, — я, Хал и Тарелл, мы запустим ракету прямо из шахты. Остальным всем оставаться по местам до нашего возвращения. – Скомандовал Кирк и они скрылись в проёме. В каюте остались лишь Кари и Хлоя.
       — Кари, что теперь с нами будет? – Кари не ответила, а спросила сама:
       — Что нам-то теперь делать? – Хлоя промолчала, лишь пожав плечами.
       Они и не заметили как на пороге появился Дзан. Но что это было с ним!? Всегда умиротворённое лицо оператора сейчас было искажено хищным оскалом, увидев девушек, Дзан растянул рот в улыбке маньяка почуявшего жертву.
        — Дзан! – Хлоя удивлённо сделала шаг навстречу другу.
        — Хлоя стой! – крикнула Кари хватая девушку за руку. Теперь и она уже заметила какую метаморфозу претерпело лицо Дзана. К маниакальному оскалу и диким глазам, добавилась тонкая ниточка слюны стекающая с уголка губ.
       — Дзан, милый, да что с тобой! – выкрикнула Хлоя пятясь задом прочь от ставшего вдруг чудовищем Дзана. Отступать было уже некуда, девушка уперлась спиной в стену. Всё с той же улыбкой зомби Дзан вплотную придвинулся к девушке и только теперь Кари заметила что в руке которую он держал за спиной блеснул огромный тесак. Кари рванулась к Хлое и изо всех сил рванула её на себя уводя её из-под удара тесака который с глухим звоном врезался в покрытую мягким пластиком стену. Дзан резко развернулся и огромное лезвие со свистом рассекая воздух пролетело в сантиметре от лица Кари и пролетев по инерции дальше, рассек её левый рукав. Острая как ожога боль пронзила руку девушки и заставила её вскрикнуть. Но уже через мгновение она сгруппировалась, вывернувшись из под следующего удара, Кари сама ударила. Она нанесла Дзану удар снизу по челюсти, от чего Дзан покачнулся и потерял равновесие. Этого времени хватило Кари чтобы сделать шаг вперед и с размаху ударить Дзана пяткой другой ноги по лицу. Теперь уже слева. Дзан рухнул на пол. Левая рука Кари бессильно повисла с пальцев струилась кровь и капала на пол. Хлоя опомнившись подскочила к Кари.
       — Кари, ты ранена! – Она с ужасом смотрела на краснеющий на глазах рукав комбинезона Кари.
       — Бежим Хлоя! – здоровой рукой Кари потянула девушку за собой. Выбежав в коридор они захлопнули за собой дверь и бросились прочь от зала собраний. Они не пробежали и десятка шагов когда Хлоя резко остановилась и Кари едва не налетела на неё.
       — Эй, ты чего! – только и успела вскрикнуть Кари когда увидела на лице Хлои то же выражение что и у Дзана.
       Маленькая Хлоя как тигрица бросилась на Кари. Обе они повалились на пол и Хлоя упавшая сверху получила преимущество.
Уже падая Кари поразилась откуда в этом маленьком тельце столько силы. Но думать было некогда, к тому же у Кари осталась всего одна рука, а Хлоя уже занесла руку готовясь нанести удар. Всё что могла сделать Кари это рванутся в сторону уворачиваясь от удара в лицо. Кулак Хлои чиркнув Кари по щеке врезался в пол. Девушка могла поклясться что слышала хруст ломающейся кости. Но хрупкая Хлоя казалось даже не заметила это и изготовилась чтобы нанести второй удар. Здоровой рукой Кари перехватила руку Хлои и, упершись ногами ей в живот, она перебросила её через себя. Взмахнув в воздухе ногами Хлоя с размаху врезалась головой в пол и потеряла сознание. Кари с трудом поднялась на ноги и сделав пару шагов всё же упала неподалёку от входа в мед-блок. В глазах её кружилась снежная метель, уши заложило, дышать становилось  всё труднее и, она потеряла сознание…

Глава 9

       Ксилл открыла глаза и несколько секунд неподвижно разглядывала лицо склонившегося к ней Арна. Она попыталась что-то сказать. Но у неё не сразу это получилось. Потом она тихо позвала:
       — Минна, где Минна?
       — Что Ксилл, я здесь  — отозвалась начальник экспедиции приближаясь к лежащей.
       — Минна, ты должна их остановить, Пирамида, она всё поняла, она не даст им этого сделать. – Ксилл сглотнула и провела языком по пересохшим губам, — она уничтожит их. Она их убьёт  — голос Ксилл быстро креп. Минна взяла её руку, заглянув в лицо, вставая проговорила:
       — Я попытаюсь остановить их но… — Минна покачала головой, — я вряд ли смогу помешать им.
       — Постарайся Минна, они не должны… — Ксилл сделала попытку подняться.
       — Нет-нет, — Минна сделала останавливающий жест, — я уже иду.
       Минна почти бегом бросилась в коридор и едва она добежала до проёма, громко воскликнула:
       — Кари! Хлоя!! – и отступив назад обернулась говоря испуганно:
       — Арн, Эни, сюда… скорее им нужна помощь!
       — В мгновение Арн оказался возле Минны и выглянув в коридор увидел страшную картину: на стенах и на полу были пятна и брызги крови. Кари, она лежала ничком ближе ко входу в мед-блок. Чуть дальше опираясь спиной в стену сидела Хлоя, её лицо было разбито. Она жалобно стонала прижимая к груди сломанную руку. Под левым плечом Кари на полу образовалась целая лужица крови. Эни подскочила к Кари и перевернув её скомандовала Арну:
       — Арн, срочно неси Кари на стол, её плечо нужно зашить – рана очень глубокая!
       Принимаясь за дело, Эни крикнула Арну:
       — Я займусь ею, а ты помоги Минне… нужно оказать помощь Хлое. Мне кажется она сильно избита. Ксилл, которая всё ещё лежала на кушетке,  быстро поднялась  и выскочила в коридор со словами:
       — Нет, Арн, Минна, бегите, остановите Тарелла и Кирка, а Хлое я помогу.  Арн и Минна бросились по коридору. Эни спросила:
       — Ксилл, ты как, как ты себя чувствуешь?
       — Не думай обо мне Эни, занимайся раной.
       Эни согласно кивнула и протянув Ксилл бинты проговорила:
       — Хорошо. Ксилл, сможешь зафиксировать перелом?
       — Да. Я знаю как это делается, — Ксилл подошла к стонущей Хлое.
       — Что с Кари, — спросила Хлоя когда Ксилл присела возле неё на корточки и взяла её руку, — я убила её да?
       — Что!? – недоумённо спросила Ксилл, — это ты ударила Кари?
       — Да и… и кажется сломала руку.
       — Но зачем ты ударила Хлоя, и чем – рана как от ножа!?
       — Ножом её ударил Дзан, он сначала напал на меня, а Кари… Кари она бросилась на него, дралась с ним, защитила меня. Спасла, а я… я напала на неё и… и хотела ударить её!
       — Что за ужас! – воскликнула Эни не отрываясь от раны Кари, — зачем вы с Дзаном напали на Кари!?
       Хлоя закрыла глаза и заплакала, а Ксилл через плечо сказала обращаясь к Эни:
       — Они не причем, Эни, это Пирамида — она всё поняла, она защищается. Боже… Минна, Арн…! –Ксилл умолкла на полуслове и затянула повязку на руке Хлои, помогла ей подняться и войти в мед-блок. Шок у неё уже прошел и Хлоя громко стонала. Рука выше повязки начала опухать.

       Минна и Арн натолкнулись на Дзана в зале для собраний, он сидел на полу, прижимая ладонь к лицу. Возле него валялся окровавленный нож.
       — Мина, беги, останови Кирка, а я помогу Дзану.
       Кивнув на бегу Минна умчалась дальше.
       — Дзан, ты в порядке? – спросил Арн, склоняясь к сидящему на полу оператору.
       — Арн, — с удивлением воскликнул Дзан, — что тут случилось и откуда тут кровь!?
       — Ты что же, не помнишь ничего?
       — Нет.
       — Это кровь Кари, — Арн отодвинул ногой нож от Дзана.
       — Кари!!? Но… как!? – Дзан бегающими глазами осматривал зал.
       — Ты напал с ножом на Хлою, а Кари прикрыла её.
       — Что-о!?
       — Девчонкам повезло, что Кари хорошо дерётся, ей удалось обезвредить тебя и… и, это спасло жизнь им обеим.
       А потом он рассказал ему о случившемся в коридоре: — потом на Кари напала уже Хлоя и сломала себе руку…,  но с ней будет всё хорошо. Ею сейчас Ксилл занимается. А вот Кари… — Арн замолчал.
       — Что, что с Кари, неужели… — Дзан застонал, — неужели я убил её!
       — Рана очень глубокая, Эни сейчас оказывает ей помощь, будем надеяться что и с Кари всё будет хорошо. Дзан обхватил голову руками и сидел так раскачиваясь.
       — Но как… как я мог…!? – стонал Дзан.
       — Ты не причем.  Это всё Пирамида.
      Они услышали быстрый топот ног. В зал буквально влетела Минна. С искаженным страхом лицом она привалилась спиной к стене и с трудом переводя дыхание проговорила:
       — Кирк, Тарелл, Хал… они все там… — Минна махнула рукой в коридор.
       Дзан схватил её за плечи.
       — Что случилось!? – Минна первела на него глаза.
       — Они мертвы. Дзан. Они ВСЕ мертвы!! – она осеклась пятясь прочь от Дзана, её губы дрожали.
       Мгновенно сориентировавшись, Арн оттолкнув Дзана и Минну бросился в коридор. Он кубарем скатился по лестнице между уровнями. В считанные секунды он оказался у дверей в ракетный бокс. Дверь была наполовину открыта. Сзади на Арна налетел Дзан. Вместе они заглянули в проём. Картина открывшаяся им парализовала обоих.
       В длинном, узком помещении творилось нечто ужасное:
       У противоположной стены, там, где направляющие полозья уходили в трубу ракетной шахты, в луже собственной крови, лицом вверх лежал Кирк Хог. Очевидно убитый торчащим из груди отрезком трубы. Тарелл лежал на полозьях по которым скользила ракета прежде чем попасть в створ шахты. Тележка ракеты перерубила его почти пополам и застряла. Ракета лишь несколько сантиметров не дошла до шахты. А труп Хала Моса с обугленной правой рукой лежал возле раскрытого силового щита. В боксе ещё стоял приторный запах горелого мяса.
       — О Боже!!! – простонал хрипло Дзан.  Им стала ясна картина случившегося: под действием чар Пирамиды они просто убили друг друга. А Хал, очевидно, оставшись последним убил себя током.
       — Идём отсюда Дзан, мы им уже не сможем помочь. Пирамида и нас прикончит. Пойдём, нужно отвести Минну в мед-блок. Ей нужна помощь. – Арн потянул Дзана от бокса.

       Эни сделала успокоительный укол начальнику экспедиции. Теперь Минна спала, по временам вздрагивая во сне. Кари после операции всё ещё лежала на операционном столе подключенная проводами к диагносту. Она была в состоянии глубокого искусственного сна. Хлоя с перевязанной рукой лежала на кушетке у стены и не смотря на сильную боль в кисти и поднявшуюся температуру, она напрочь отказалась погружаться в сон.  Эни принесла три стакана и бутылку тонизатора. Арн и Дзан покорно выпили темно коричневую с резким вкусом  жидкость. Ксилл отказалась. Говоря Эни:
       — Пей сама, тебе тоже силы нужны. Даже больше чем мне.
       Стало тихо.
       — А ведь они почти закончили, Арн, если убрать тело Тарелла с полозьев, ракета войдёт в створ шахты и… на следующем витке можно… — Начал говорить Дзан.  Ксилл не дала ему закончить:
       — Перестаньте. Даже не думайте об этом! Всё это бесполезно. Парни, вы у неё как на ладони! К тому же детонатор он управляется электроникой, а мы уже знаем что она с ней может сделать. Что толку от ракеты которая не взорвётся, даже если она и попадет по  Пирамиде её энергии не хватит на то чтобы разрушить её. Нет… нужно что-то другое. Но Дзан не унимался:
       — А что если я влезу в ракету, это возможно, то я смогу подорвать её и без электроники. На подлёте.
       — Что за чушь как ты угадаешь момент подлёта к цели? – Обрубила его Ксилл, да и потом чем ты лучше электроники! Тебя она вырубит так же легко!
       — Возьму с собой планшет, выведу на него параметры траектории ракеты… — не успокаивался Дзан.
       — А ну хватит! – прикрикнула на него Ксилл, — вы не сможете скрыть от Пирамиды свои мысли и, ни она, ни тем более – я, мы не позволим тебе этого сделать!
       Ксилл бросила гневный взгляд на Дзана и пригвоздила им его к полу на котором тот сидел.
       — Хватит с нас смертей на сегодня. Ксилл права, мы у Пирамиды как на ладони. Что толку… хватит… никто больше не умрёт сегодня. – Твёрдым голосом произнесла Эни.
       — Да, и Эни тоже права. Хватит с нас смертей… Арн, оставайся тут до моего возвращения. Я пойду приму душ. Смою усталость… — спокойно проговорила Ксилл. Арн лишь кивнул ей и опустил голову на колени. У него даже не было желания удивляться тому, что в такой момент Ксилл пришло в голову принимать душ. Дзан так и сидел на полу с опущенной головой, обхватив её руками. В голове  у Арна, ходили по кругу мысли. Он думал  обо всём, что произошло и всё это вдруг потеряло для него всякий смысл. Вдруг, почему-то, в его голове возник яркий образ Мииры Дан. Арну до стона захотелось увидеть её ещё хотя бы раз, но потом отодвинув образ Мииры появилась Ксилл  о ней он думал осторожно, как будто боялся что она подслушает его мысли. Ксилл заменила Кари. Её он видел так ясно, что казалось, смотрит на дисплей или экран. Мысли ходили по кругу, цепляясь друг за друга, и неожиданно для себя Арн задремал.
       Мягкий, едва уловимый толчок вдруг всколыхнул весь корабль и вырвал Арна из цепких лап окутавшего его сна. Всё ещё не соображая, он вскочил на ноги. Что могло так всколыхнуть корабль? Догадка подкосила Арна, и он едва не рухнул на пол, не устояв на вдруг ослабевших ногах. Значит, Ксилл обманула их всех! И Арна, и Дзана, и Эни, и даже саму Пирамиду и сама воплотила эту безумную идею Дзана! Внутри у него всё похолодело, а внутренности словно сжали холодные пальцы. И он ясно понял, ЧТО это было – так тряхнуть Тирон могла лишь стартовавшая ракета!!! Издав глухой стон Арн стиснув челюсти бросился в коридор. Он бежал, и ему казалось, что гравитаторы на корабле вдруг сломались и что он вдруг стал весить тонну! Ему казалось что в беге он преодолевает сопротивление вязкой среды. Куда более вязкой чем воздух,  и даже более вязкой чем вода. Он грохотал по лесенке, потом отталкиваясь руками от стен, несся по коридору, пока не уперся в запертую дверь ракетного бокса. Красный огонёк на индикаторе говорил, что за дверью вакуум. Арн совсем потеряв голову принялся колотить кулаками о дверь оставляя на металле кровавые полосы. Дзан и Эни догнав его пытались его схватить, увести, успокоить… Эни кричала что уже поздно. Что ракета уже ушла. Но Арн не слышал её. Он вырвался из цепких рук Дзана и бросился в рубку. Он буквально вкатился в помещение, всхлипывая от досады подлетел к креслу пилота. Схватил микрофон и закричал в него:
       — Ксилл нет!!! Как ты могла… ты не имела права… — И он услышал в динамике тихое:
       — Береги Кари Арн, береги её ради меня, Арн, она наше с тобой будущее… — в наушнике щёлкнуло, завизжало и оборвалось. В наступившей гробовой тишине рубки, на пепельном диске планеты, далеко под кораблём вдруг вспыхнула яркая точка. Ударная волна полусферой разодрала вечные облака планеты и обнажила на миг яркий блеск атомного пламени. Взрыв был такой силы, что волна ударной радиации заставила светится даже верхние слои атмосферы планеты. Арн закусил губу, застонав от бессильной ярости, безвольно повис на руках Дзана.
       — Ксилл как ты могла… — шептали его губы, а глаза наполнились слезами. Арн плакал и уже не стеснялся своих слёз. Дзан накинул его руку себе на шею и повёл его к мед-части. Эни как могла помогала ему. Они покинули рубку где на большом экране все ещё полыхало полярным сиянием небо над тем местом где была Пирамида. А на пультах вдруг начали перемигиваться разноцветные огоньки. Управление кораблём оживало. Путь домой был свободен.

Прошла неделя

       В каюте собраний, собрались все уцелевшие члены экспедиции: Кари Сано с перевязанным плечом, Хлоя Дем с гипсом и Эни Рин с лицом уставшим от бессонных ночей. Её большие глаза словно стали ещё больше, а щеки впали. Напротив, понуро сидели Арн Сан и Дзан Лим. Им пришлось проделать огромный труд по подготовке корабля к полёту. Женщинам тоже досталось не слабо, но участь мужчин усугубилась ещё и тем, что им выпала скорбная часть работы – извлечение и упаковка тел погибших товарищей. Минна с таким же осунувшимся лицом как и у остальных стояла посреди каюты и негромко холодным как сталь голосом говорила:
       — Сегодня в сто пятьдесят четвёртый день миссии, я,  Мина Кор, начальник экспедиции заявляю о прекращении работы и отлёту на родную планету. Корабль готов к возвращению, я лишь хочу записать в путевой журнал: хочу поимённо отметить людей отдавших свои жизни за успех миссии. – Она сделала жест давая понять компьютеру что всё что она скажет далее должно быть включено в отчёт экспедиции:
        — Хочу навсегда в памяти корабля и в сердцах живых отметить имена наших погибших друзей. – Минна выпрямилась и немного помолчав, словно собираясь с мыслями, начала:
       — Вот их имена:
       Кирк Хог – командир корабля Тирон.
       Халл Мос – первый пилот.
       Тарелл Кас – инженер разведчик.
       Ксилл Мей  — телепат, специалист по контактам с иными цивилизациями. Астроархеолог.
       Особо хочется отметить заслугу Ксилл Мей, без её природного дара телепатии мы были бы игрушкой чуждой нам воли и, скорее всего, все погибли бы. Идея Тарелла Каса была неосуществима без способностей Ксилл Мей. Своими смертями эти люди спасли нас и возможно ещё очень многих кто мог оказаться в заложниках черной воли Пирамиды. Старт к точке перехода назначен на пятнадцать часов по бортовому времени. – Мина подняла руку и закончила:
       — Конец записи.

Эпилог

       В этот час на площади перед космопортом было пусто и тихо. На аллее ведущей к огромному зданию появились трое. Мужчина и женщина с большим букетом цветов, медленно шли держа за руку маленькую девочку. Они остановились у недавно открытого изваяния: на огромной трехгранной пирамиде черного камня, усеченной сверху, стояла статуя невероятно красивой женщины сделанная из нежно-золотистого камня. Статуя с воздетыми к небу руками возвышалась над площадью метров на шесть-семь но при этом была так искусно выполнена что создавалось впечатление живого человека.
       Мужчина опустился на колено перед статуей, а женщина положила букет к подножию статуи. Девочка лет пяти-шести тронула большие буквы сделанные из красного золота и вплавленные в подножие памятника и прочитала надпись:
       — Ксилл Мей. – Девочка улыбнулась и протянула вверх руку словно пытаясь достать статую.
       Мужчина встал с колена и постоял с минуту с опущенной головой потом обратился к жене:
       — Кари, идём. Уже темнеет.
       — Хорошо Арн, мы уже идём, — Кари позвала дочь:
       — Ксилл, идём же. Мы уже уходим. Нам пора. – Девочка так и стояла подняв голову и глядя на статую, а потом улыбнувшись сама себе, она резко отвернулась и побежала по аллее догоняя родителей. А в наступающих сумерках, прямо над головой каменной Ксилл, там куда был обращен её невидящий взгляд, зажглась яркая звезда.
Звезда М 17-56

                Конец.

                15.07.2005г.
                18.02.2019г.


Рецензии