Чужое противостояние. Главы 13 - 15

Глава 13. Туман сгущается, а на дороге новые капканы

О том, что под зданием, напоминавшем красивый русский терем, стоявшем отдельно от остальных зданий общины, есть очень глубокое подземелье, не знали даже многие хранители.
А подземелье это было очень глубоким, даже его первый, как его называли уровень, лежал на глубине шести этажей. Но человека, который спускался вниз, первый уровень совсем не интересовал. Он спускался по лестнице, открывая все новые стальные двери, расположенные на каждом уровне. Миновал человек и второй уровень, находящийся на глубине восьми этажей. И точно так же, не остановился на третьем, который залегал на глубине одиннадцати этажей. Конечно, более логично было бы построить здесь лифт, но не во всех случаях можно было доверять технике, управление которой всегда можно было перехватить. Поэтому в подвал все посвященные всегда спускались исключительно по лестнице. Узкой, способной пропустить лишь одного человека, винтовой лестнице.
Лишь на четвертом уровне человек остановился и, подойдя к еще одной стальной двери, достал связку ключей. Ключи эти были весьма странной формы, с бородками, расположенными с трех, а у некоторых ключей – с пяти сторон. Человек вставил один из ключей в замок на двери и дважды повернул его. Затем вытащил еще один ключ и вставил его в другой замок, после чего сделал им три оборота. После этого, совершенно неожиданно в двери появилась еще одна замочная скважина.
Человек удовлетворенно кивнул и, вставив в нее третий ключ, повернул и его трижды. Послышался звук, похожий на жужжание мотора, и дверь медленно отворилась.
Человек вошел внутрь и вставил четвертый ключ в отверстие в стене, затем повернул его. Дверь медленно закрылась.
Человек прошел через короткий коридор и подошел к еще одной двери, вставив в её замок, уже совершенно обычный ключ и открыв эту дверь обычным образом. Затем вошел внутрь и запер замок.

В комнате стояло несколько стульев и два стола. Вдоль стен были расставлены приборы непонятного вида. А в торце комнаты находился большой экран, изогнутый так, что человек, сидящий перед ним, оказывался как бы в фокусе огромной линзы.
Человек, вошедший в комнату, прошел к этому экрану и сел именно на то самое место, чтобы расположиться в фокусе. Затем он произнес какое-то длинное многосложное слово. И экран сразу после этого загорелся.
Спустя несколько секунд на экране появилась комната, чем-то похожая на ту, в которой находился сейчас человек. И по ту сторону экрана кто-то сидел.

- Что заставило тебя воспользоваться аварийным каналом? – Спросил бесцветным голосом тот, кто был по другую сторону экрана.

- Обстоятельства, которые могут привести нас к войне, а это война, совершенно нежелательна, - произнес человек спокойно.

- Если бы вы все время контролировали своих полукровок, и не давали бы им возможности проводить совершенно неправомерные действия, ничего подобного не было бы, - скривил физиономию, и так – совсем непривлекательную тот, кто сидел, с другой стороны.

- Согласен, - склонил голову человек, - но вторжение в пещеру, где возможно находился старый схрон, с попыткой уничтожить местных, не самый верный ответный ход. Тем более, вы потеряли там людей.

- Только гибридов, - пренебрежительно ответил некто, сидящий с другой стороны, - и в отличие от вас, у нас они не слишком проявляют самостоятельность.

- Это верно, - снова согласился человек, - но все же было бы желательно уклонится от действий, которые могут привлечь ненужное внимание.

- Тут возражений не имею, - ответил его собеседник с другой стороны экрана, - активные действия сейчас и нам совсем не на руку.

- Значит, можно попробовать договориться о временном прекращении активных действий? – Человек пристально посмотрел на экран.

- Ничего не буду обещать, - тот, кто сидел с другой стороны, отвернулся в сторону, - но подумаю над этим.

После этого экран сразу же погас.
Человек некоторое время сидел и смотрел на темную полупрозрачную линзу перед собой. Потом он встал, подошел к двери, снова повернулся в сторону линзы, произнес какое-то слово, похожее на ругательство, и вышел наружу.

***

Костя сидел в своем номере и мучительно размышлял.
Его мысли были заняты сразу несколькими проблемами. Во-первых, его в немалой степени занимал вопрос о том, кем же все-таки был создано то подземелье, в которое так стремились попасть и хранители, и Гордоны. Конечно, это могло быть потайным местом и тех и других, просто за давностью лет, изрядно подзабытым. Но, что-то подсказывало нашему герою, что не все так просто, и что это подземелье имеет отношение к чему-то еще, далекому и от хранителей, и от Гордонов. Но и те и другие, очень желали бы это нечто заполучить для себя.
Во-вторых, Костя мучился вопросом – что же ему делать с тем ключом, который он оставил в камере хранения. С одной стороны, было крайне опасно привозить его оттуда, поскольку Костя уже не раз убеждался, что все комнаты периодически скрытно обыскивают. Кто это делает и зачем, было неизвестно, однако то, что это происходит, для Кости было несомненно.
И, в-третьих, Костины мысли без конца перескакивали на Аурелию. Эта девушка все сильнее волновала его воображение. Кроме своей внешней привлекательности для Кости, она еще и обладала какой-то внутренней силой, а кроме этого – явно знала чуть больше, чем показывала это на публике. Костя даже не мог сейчас сказать, что же именно привлекает его больше – личные качества девушки или вот это её скрытое знание.
Он уже успел договориться с Евгением, что тот опять одолжит ему машину, для поездки в город, но, поскольку это должно было случиться только ближе к вечеру, то сейчас Костя не знал, чем себя занять.
И от этих мыслей его отвлек, вот неожиданность – Виктор.
Именно он оказался за дверью, когда Костя открыл её на стук.

- Здорово, никак не ожидал тебя увидеть, - проговорил он удивленно, жестом приглашая Виктора зайти.

- Привет, - каким-то очень скучным, совсем тусклым голосом ответил Виктор, - послушай, ты не мог бы сейчас прогуляться со мной немного?

- Хм, ну давай, пока время есть, - немного озадаченно проговорил Костя, посмотрев на приятеля.

Они вышли из номера и, как и ожидал Костя, двинулись к пожарному выходу.
«Какое все-таки это популярное место», - почему-то сразу же пришло в голову Косте.

Но останавливаться на площадке этой лестницы Виктор не стал, а начал спускаться вниз. Похоже, действительно хотел куда-то прогуляться.  Костя пожал плечами и двинулся за ним.
Спустившись с лестницы, Виктор, вопреки ожиданию Кости, не пошел к дорожке, которая вела к пирсам. А просто двинулся через невысокие кусты, в сторону холмов, которые окружали гостиничный комплекс. Костя посмотрел по сторонам и пошел за Виктором. Если у того не возник какой-то очередной бзик, значит наверняка пришло время неких откровений. А подобный разговор, который не состоялся в тот день, когда Костя только приехал, явно был нужен.
Пройдя сквозь два ряда кустов, окружающих корпуса гостиничного комплекса, Виктор нырнул в рощицу невысоких деревьев акации. Затем, пройдя чуть дальше, он быстро подошел к ограде гостиницы, осмотрелся вокруг, и… полез через неё.
«Вот тебе и раз», - подумал Костя, слегка поморщившись, - «неужели, все-таки бзик очередной?»
Но все же не стал высказывать своего недовольства и недоверия, а полез через ограду вслед за приятелем. А Виктор и не думал останавливаться, он перепрыгнул через небольшую дренажную канаву, и начал подниматься на ближайший холм. Костя старался не отставать.
Но и вершина холма не была конечной целью маршрута Виктора. Достигнув её, он начал спускаться вниз.

- Постой, постой, - догнал его, наконец, Костя, - далеко мы еще собираемся уходить? И нужно ли это, чтобы поговорить о чем-то? Или ты думаешь, что нас и здесь могут подслушать?

- Это не просто разговор, мне нужно показать кое-что, - бросил на ходу Виктор, продолжая шагать вперед.

Таким серьезным и сосредоточенным, Костя не видел его никогда. Немного подумав, он решил, что время у него еще есть, поэтому вполне можно и пройтись дальше. А Виктор, тем временем, двинулся в долину между двумя следующими холмами. Костя шел за ним, размышляя, к чему же они придут, в конце концов.

- Понимаешь, мы случайно это увидели, - начал вдруг рассказывать Виктор, не глядя на товарища, - просто увидели, не желая ни за кем следить.

- С кем увидели? С Оксаной? – Переспросил Костя, с некоторым недоумением.

- Да, с ней, она теперь сидит в номере и боится выходить, - сказал Виктор, сосредоточенно глядя вперед, - мы всего лишь хотели прогуляться, после того как нас привезли от этой чертовой протоки.

- Так, ничего пока не понимаю, но продолжай, - уже с интересом проговорил Костя, чувствуя, что снова приближается к какой-то тайне.

Они миновали, тем временем, долину между двумя холмами, и теперь двигались по почти неприметной тропинке, проложенной среди кустов и невысоких плодовых деревьев. Здесь, вероятно, когда-то был сад, и сад немаленький, но с течением времени, он был заброшен, и то, что было видно по сторонам – было лишь остатками былого великолепия. Минут через пять, взору Кости открылась небольшая группа строений. Пара маленьких домиков и два сарайчика.
Но Виктор не пошел к ним, а свернул в сторону. Впрочем, привел Костю он все равно к какому-то сараю, хотя и стоявшему отдельно.

- Мы шли чуть левее, и поскольку молчали при этом, нас невозможно было заметить, - произнес Виктор каким-то отстраненным тоном, - а потом, сквозь кусты увидели их.

- Кого их? – Спросил Костя.

- Аскольда и Романа, - ответил Виктор, наконец повернувшись к товарищу, - они стояли возле этого сарая, и Роман в чем-то оправдывался перед Аскольдом.

- И вы, волей-неволей, подслушали, - догадался Костя, кивнув головой.

- Ну, почти так, - ответил Виктор, чуть покачав головой, - я так понял, что Роман, вместе еще с кем-то, что-то такое сделал, чего не стоило делать. И Аскольд после этого был вне себя от ярости. Хотя Роман, насколько я понял, оправдывался тем, что выполнял получение именно самого Аскольда.

- Так, - протянул Костя, и перед его глазами встала картина произошедшего возле усадьбы Гордонов, - и что же дальше?

- А почти ничего, - развел руками Виктор и замолчал, а через несколько секунд продолжил, - они зашли в сарай, там пошумели немного, да и вышли. И Аскольд сказал, что все равно ничего сделать уже нельзя, поэтому придется оставить все как есть. И они ушли оттуда.

- А вы решили посмотреть – что там, в сарае? – Снова догадался Костя.

- Именно, - ответил Виктор, потупив взор, - можем еще раз сходить посмотреть, только я больше смотреть не буду.

Сказал он это таким тоном, что Косте стало несколько не по себе.

- Ладно, я один схожу, - сказал он, хотя чувствовал немалое волнение и беспокойство.

Медленно, как будто шел по минному полю, Костя подошел к сарайчику. Дверь его была слегка приоткрыта. Костя осторожно заглянул внутрь, и ему показалось, что прямо на земле, в стороне от входа, кто-то лежит. Собрав в кулак всю свою смелость, Костя вошел.
На земле лежал человек, прикрытый каким-то покрывалом. Поскольку было закрыто и лицо, Костя понял, что это покойник. Сжав кулаки, Костя осторожно присел и приподнял край покрывала.
У покойника было лицо багрового цвета и глаза, вылезшие из орбит. Но Костя все равно узнал того парня, которого Роман с еще одним человеком вытащили со стороны усадьбы и запихнули в машину. Тот парень, который, судя по всему, нарвался на некую защитную систему, которая сопровождалась странным свистом. И этого парня Роман приволок зачем-то сюда, и просто бросил. Причем, если судить по рассказу Виктора – Аскольд был в курсе, но тоже ничего не предпринимал.
«Паскудство какое», - подумал Костя, - «понятно – на войне, как на войне, а с Гордонами у них, без всяких экивоков, война, но вот так бросить человека в сарае – это все же слишком».
Костя снова накрыл покойника покрывалом, встал и задумался.
Филипп был сильно обеспокоен событиями возле резиденции Гордонов в городе, но имел ли он представление – кто именно это сделал?
Не была ли эта рискованная операция, каким-то самостоятельным действием третьих сил. Причем, к этим силам имел отношение и Роман и, что самое главное – Аскольд. Причем последний, если опять-таки, судить по рассказу Виктора, занимал даже некое лидерское положение в этом. А что, если Аскольд и Роман, плюс еще неизвестное количество людей, а может и приближенных хранителей, пытаются самостоятельно вести какие-то поиски?! Такие действия, однозначно приведут к серьезному конфликту между Гордонами и хранителями, тем более что такие конфликты уже были в прошлом.

- Предупредить Филиппа или нет, вот в чем вопрос, - пробормотал Костя, хотя на самом деле, он совершенно не собирался оказывать хранителям какую-либо услугу.
Со своими проблемами пусть разбираются сами.
А вот что теперь делать с Виктором – вот это был куда более важный вопрос. Окажись на его месте Никита или Ринат, или даже, Евгений, никаких проблем бы не было. Эти ребята умели держать язык за зубами. А вот Виктор, хотя и немало притихший за последнее время, нередко не знал меры в выбалтывании информации. Да еще оставалась Оксана, которой тоже сейчас будет очень трудно молчать, она наверняка в шоке от произошедшего.
Костя подумал и решил немного осмотреть сарай. Он прошел вдоль и поперек, осмотрел все углы, но ничего подозрительного более не заметил. Конечно, было бы неплохо провести более основательный поиск, но на него не было времени, да и лежащий на полу покойник не слишком располагал к таким вещам.
Костя вышел из сарая и направился к Виктору, стоявшему метрах в двадцати, на тропинке.

- Надеюсь, ты больше никому не рассказывал о том, что видел? – Спросил Костя без обиняков, подойдя к товарищу вплотную.

- Нет, хотел сначала Вадиму рассказать, но передумал, - развел руками Виктор, тяжело вздохнув.

- Правильно сделал, что передумал, - твердым уверенным тоном сказал Костя, - ни в коем случае не рассказывай ему. Кому будет нужно – я сам расскажу.

- Ладно, я понимаю, - махнул рукой Виктор, - и что делать-то теперь?

- Ничего не делать, старайся сохранять обычное состояние, а главное – следи за Оксаной, она не болтушка, но для женщин такие вещи – серьезный удар по психике, - проговорил Костя, - но мы что-нибудь придумаем. Пошли назад, времени у меня маловато.

Теперь впереди шел Костя, а Виктор двигался в трех шагах позади него. Состояние у него нисколько не улучшилось, настроение по-прежнему было подавленным. Они прошли по долине между двумя холмами, быстро поднялись на холм, расположенный рядом с гостиничным комплексом. Но Костя решил не лазить через ограду, а просто обойти её и выйти к дорожке, ведущей к пирсам и озеру. Туда он и направил свои стопы, Виктор попытался было возражать, но Костя был непреклонен:

- Никаких лазаний через заборы без необходимости, идем спокойно, словно просто гуляем.

- Хорошо, - уже покорно кивнул головой Виктор.

У самых ворот, через которые проходила дорога к пирсам, Костя остановился и повернулся к Виктору:

- Сейчас мы разделимся, мне нужно идти к пирсам, а ты – пойдешь в гостиницу, к Оксане, и будешь до самого вечера с ней. Ты все понял?

- Да, я буду до вечера с ней, - эхом откликнулся несколько растерянный Виктор.

- Прекрасно, - сказал Костя, - тогда расходимся, кстати, совсем забыл – у вас это серьезно?

- Ты о чем это? – Опешил Виктор, ошалело посмотрев на приятеля.

- Ну как о чем? – Удивился Костя. – О ваших отношениях с Оксаной. Если серьезно, то и отнесись к моим словам – тоже серьезно.

Виктор тяжело вздохнул, еще раз кивнул головой и заплетающимися шагами двинулся в сторону гостиницы. Костя посмотрел некоторое время ему вслед, а затем быстрым шагом, почти что бегом, двинулся к пирсам, где его уже должен был ожидать Евгений.
К счастью, Евгений был человеком слова и несмотря на то, что Костя чуть опоздал, тот был все равно на месте. Вместе с еще одним из своих напарников, продолжал возиться в мастерской. Когда Костя окликнул его, тот сказал что-то парню, с которым работал, а затем вышел на пирс, вытирая руки тряпкой.

- Ты извини, что я немного опоздал, - несколько виновато проговорил Костя, - меня тут отвлекли самым неожиданным образом.

- Да, ничего страшного, - ответил Женя, - меня самого тут, в какой-то мере отвлекли.

- Да? Значит, я не так сильно опоздал? – Костя посмотрел на Евгения.

- Ну, как сказать, я бы предпочел, что бы минут двадцать назад ты был бы здесь, - каким-то странным тоном произнес Евгений, оглядываясь по сторонам, - и высказал бы свое мнение по одному вопросу.

- Так, и по какому же вопросу? – Насторожился Костя, тоже начиная аккуратно оглядываться.

- Да, понимаешь, здесь появлялся Роман, - сказал Евгений, - но выглядел очень странно, я никогда его таким не видел.

- Хм, и что же в нем было такое странное? – Спросил Костя, начиная догадываться, что история с покойником в заброшенном сарае явно имеет некое продолжение.

- Такое ощущение, что он дико боится, - ответил Евгений, потерев рукой щеку, словно сомневался в чем-то, - причем, как я понял, боится очень многого сразу. Первое, что он спросил, когда появился, кстати, появился он не один, так о том – не появлялись ли где-то рядом кто-то из Гордонов?

- Вот даже как, - даже присвистнул Костя, - и что еще? И с кем он был?

- Того, с кем он был, я видел в первый раз жизни, - покачал головой Евгений, - но этот второй, тоже сильно боялся чего-то. Конечно, никаких Гордонов здесь и в помине не было. Но затем Роман спросил – не видел ли я хранителей в окрестностях пирса? А когда я сказал, что они все на другом берегу озера, возле протоки, как-то сразу успокоился.

- И что же дальше было? – Спросил Костя.

- Да, по сути, ничего, - ответил Евгений, - они с этим незнакомым типом, ушли с пирса, причем двинулись не в сторону гостиницы, и не в сторону рыбацкого поселка, откуда они пришли.

- Тогда куда же они пошли? – Спросил Костя, уже догадываясь об ответе.

- Так, за береговые холмы и ушли, - ответил Евгений, - причем, если бы пошли в сторону туристических баз, их было бы видно, дорожка идет по склонам, обращенным в сторону озера. Но они пошли куда-то за холмы, и быстро скрылись за ними.

- Да, что-то Роман крутит какое-то темное дело, - проговорил Костя, понимая, что раскрывать известные ему подробности слишком рано.

- Эх, крутит, но не доведет это его до добра, - согласился Евгений, неодобрительно покачав головой - в общем, тебе я рассказал, просто, что бы ты в курсе был.

- А ты считаешь, что это нужно, что бы я был в курсе? – Осторожно спросил Костя.

- Ты один из немногих здесь, кто мыслит очень адекватно, но при этом, порой нестандартно, - вздохнул Евгений.

- Понятно, - кивнул Костя, - ну, если хочешь знать мое мнение, то рассказывать об этом визите Романа хранителям, я бы не стал.

- Да уж это я и сам понял, - кивнул головой Евгений, - ты, только если что надумаешь – держи меня в курсе.

- Да уж буду держать, - улыбнулся Костя, внутреннее напряжение у которого немного ослабло.

- Ну так, машина то, тебе еще нужна? – Теперь уже улыбнулся и Евгений.

- Ну, как же без машины то? – Развел руками Костя. – Без машины никуда.

- В таком случае, прошу Вас, - Евгений картинным жестом достал из кармана брелок с ключом и протянул его Косте.

- Моя благодарность не будет иметь границ, - галантно поклонившись, Костя принял ключи.

- Ты, главное – не забудь предупредить, когда поймешь, что происходит что-то важное, - усмехнулся Евгений.

- Главное – мне бы самому это не пропустить, - вздохнул Костя.

- Я думаю, не пропустишь, ты не из таких, - сказал Евгений, посмотрев на озеро.

- С чего это ты взял, мы ведь и знакомы, всего лишь неделю? – Удивленно спросил Костя.

- Да, понимаешь, - немного подумав, Евгений снова повернулся к нему, - я ведь Аурелию давно знаю, поскольку и со Светланой знаком уже больше пяти лет. И отлично знаю, что более рассудительной и проницательной девушки не видел в жизни. Так вот, ты – первый, к кому она проявила настоящий интерес. Причем, как мне кажется, со всех точек зрения. А до сих пор, она ни разу, ни в одном человеке, из тех, что я знал, не ошиблась.

- Даже и не знаю, что сказать, - несколько растерялся Костя.

- А ничего не надо говорить, - возразил Евгений, - нужно мотать по своим делам, а то я вижу, что лодка с хранителями возвращается. И, по-моему, тебе бы лучше сейчас не быть на пирсе, а то тебя опять куда-нибудь припашут.

- Спасибо, - пробормотал Костя, бросил взгляд на озеро, и затем быстрым шагом двинулся к машине Евгения.

Спустя минуту, он уже выезжал со стоянки возле пирсов. А еще через пять минут уже и весь гостиничный комплекс остался позади.

Глава 14. Неожиданные встречи. Приятные и опасные

Уже оставив позади и гостиничный комплекс и даже весь теремной поселок общины хранителей, Костя вспомнил, что точного адреса у Аурелии так и не спросил. Еще в беседе на набережной, после посещения вернисажа, он выяснил, что живет девушка совсем не в городе. А приезжает сюда, только при необходимости. Можно было, конечно, позвонить Евгению, благо его мобильный номер у Кости уже был, но вспомнив, что на пирсе сейчас могут быть хранители, он передумал. Но и обмануть ожидания девушки он так же не мог. И тут Косте пришло в голову, что он может съездить на вернисаж, и попробовать узнать адрес девушки там. Правда, возникал вопрос, насколько могут дать таковой адрес совершенно незнакомому человеку.
Костя явно находился в затруднении, он уже доехал до дачного поселка, и собрался было остановиться на обочине, когда вдруг впереди увидел знакомую фигуру. Подъехав чуть ближе, он понял, что не ошибся – по улочке поселка шла Аурелия, с небольшой хозяйственной сумкой в руках.
Догнав её, Костя посигналил, а потом остановился и выскочил из машины.

- Здравствуйте Аурелия, вот уж какая приятная неожиданность, - сказал он искреннее радуясь, - а то я ведь так и не спросил у Вас точного адреса.

- И я то, вот тоже гусыня, пригласила, а сама не сказала, где живу, - чуть смутилась девушка, но было видно, что она очень рада встрече, - сейчас только думала – у кого бы узнать Ваш телефон.

- Да, действительно, как-то все невпопад получилось, - ответил Костя, улыбнувшись, - но как видите, мы все равно встретились.

- Видимо, это очень нужно, что бы встретились, - серьезным тоном произнесла Аурелия, а потом тоже улыбнулась.

Снова улыбнулся в ответ и Костя, потом протянул к ней руку и сказал:

- Давайте помогу.

- Да мне не тяжело, - сначала запротестовала Аурелия, но потом согласилась, - ну да ладно.

Она протянула ему сумку, и они двинулись по улице. И тут только Костя вспомнил, что он – на машине. Он с удивлением остановился и повернулся назад.

- Что случилось? – Обеспокоенно спросила девушка.

Костя махнул головой и указал на стоящую на обочине машину.
Они оба рассмеялись, и им обоим сразу стало как-то легко и свободно друг с другом. Вернулись к машине, сели в неё, и Костя только теперь спросил:

- Так, куда же мне вас везти?

- А вот наверх поднимаетесь, - Аурелия указала на боковую улочку, - и в самый конец её.

- Хорошо, - сказал Костя, поворачивая машину.

Они проехали по неширокой улочке до самого её конца, благо она и сама состояла всего из десятка домов с обеих сторон. Аурелия показала на чистенький белый домик, стоявший последним с левой стороны.

- Значит, здесь вы и обитаете? – Спросил Костя, подъезжая ближе. – Это тот самый дом Ваших родственников?

- Нет, это мы уже сами купили домик, не так давно, всего несколько лет назад, - ответила Аурелия, - родственники дальние живут в самом начале поселка.

- Понятно, - кивнул Костя, останавливая машину, - конечно, каждому хочется жить самостоятельно.

- Да, вот и Марица, сестра моя, все рвется уехать в областной центр, - грустно произнесла Аурелия, - только и удерживает её то, что учеба еще не закончена.

Они вышли из машины и прошли к калитке, которая поразила Костю изящными узорами, вырезанными поверху её, а так еж поверху ворот. Он даже остановился, вспомнив, что очень похожие узоры видел три года назад в одном лесничестве.

- Нравится? – Спросила Аурелия, бросив искоса лукавый взгляд на своего спутника.

- Да, очень тонкая работа, - уважительно произнес Костя, - кто же это вырезал?

- Дядя Михай и вырезал, - ответила Аурелия, улыбнувшись, - а еще ему помогал Георгий Вячеславович.

Костя вопросительно посмотрел на девушку.

- Это бывший главный лесничий всего района, - уважительно сказал девушка, - он нам много помог, когда мы только приехали сюда. Замечательный человек.

«Однако, везет мне на лесничих», - подумалось Косте, но вслух он сказал только еще раз:

- Все-таки мастерская работа.

- Да, ты не стой перед воротами то, - улыбнулась Аурелия, - проходи во двор, не стесняйся, заходи в дом, нас ждут уже.

- Значит, я все-таки приехал вовремя, - чуть удивленно сказал Костя, хотя и не помнил, что бы девушка назначала ему конкретное время.

- Нас вообще ждут, - сказал Аурелия каким-то странным тоном, - хороших людей в этом доме всегда ждут.

Костя бросил на неё быстрый несколько недоумевающий взгляд, но девушка уже не смотрела на него, а прошла от калитки к двери дома. Дом, к слову сказать, тоже был украшен красивой мозаикой, а ставни так же, как и калитка, были покрыты искусной резьбой по дереву.
Аурелия уже стояла на невысоком крылечке и ждала его. Хоть и было Константину немного неловко, но все же он понимал, что нет ничего хуже, чем заставлять девушку ждать. И он решительно взошел по ступенькам.

- А вот и мы пришли, - объявила Аурелия, распахнув дверь и заходя внутрь.

Костя зашел вслед за ней и оказался в очень чистеньком коридорчике, который отделялся от комнаты резной дверкой, похожей больше на кружевной платок. Аурелия быстро скинула туфли и открыла резную дверцу, за которой была видна светлая комната. Костя скинул свои ботинки и, не без некоторого стеснения, вошел в комнату вслед за девушкой.
Навстречу ему поднялись двое пожилых людей. Женщина была невысокого роста, с очень добрым лицом, но очень строго смотрящими глазами. Мужчина высокого роста, наоборот – имел очень суровую наружность, но вот в глазах его, блестели веселые чертики.

- Дядя Михай, тетя Лилия, знакомьтесь, это – Константин, - представила его Аурелия.

- Очень приятно, - пробормотал Константин, входя и пожимая протянутую мужчиной руку.

- А это дядя Михай и тетя Лилия, - лукаво улыбнувшись Косте, проговорила Аурелия.

- Э-э-э… Простите, а по отчеству? – Несколько замешкался Костя.

- Да, ты так и зови нас, дядя Михай и тетя Лилия, - низким, хриплым басом ответил мужчина, - нас вся местная молодежь, из приятелей Аурелии и Марицы, так зовет, от чего ж тебе по-другому звать?!

- Хм, хорошо, так и буду, - Костя все равно чувствовал некоторую неловкость, и хозяева это сразу поняли.

- Да, ты не стесняйся, проходи, присаживайся, - степенно проговорил дядя Михай, - нам уж о тебе дочка много рассказывала.

Костя вопросительно и с некоторым удивлением посмотрел на Аурелию.
Но ответил ему дядя Михай:

- Ты, не удивляйся, что мы её дочкой зовем, совсем малая она была, когда остались они без родителей, вот и стала нам как дочка.

- Понятно, - ответил Костя, все еще чувствуя себя немного скованно, - хорошо, что же она могла про меня рассказать?

- Рассказала, что человек ты ответственный, не пустой, - вступила в разговор тетя Лилия, и глаза её стали чуть менее строгими.

- А еще, как я понял, человек ты смелый, отвечающий за свои слова, хотя бывает, и лезешь на рожон, туда, где может и не нужно, - снова сказал дядя Михай, - это порой до добра не доводит, нужно и осмотрительность проявлять.

- Ну, это по возможности, так получается, - чуть смущенно проговорил Костя, - иногда просто выбора другого не остается.

- Бывает и так, - спокойно кивнул головой дядя Михай, - но терять голову, ни в какой ситуации не нужно.

- Да, ладно вам, прямо устроили, чуть ли не допрос, - укоризненно проговорила Аурелия, придя на помощь несколько сбитому с толку Косте.

- И то, твоя правда, дочка, - всплеснула руками тетя Лилия, - пойдемте лучше к столу, у меня уже все готово будет.

Костя встал и посмотрел на Аурелию. Та улыбнулась и показала на открытую дверь в углу. Туда уже прошли хозяева дома, а за ними туда же двинулись и молодые люди.
За чаем с очень вкусными пирожками и булочками домашнего изготовления, беседа потекла в более обыденном русле. Да и главенствующую роль в ней взяла на себя тетя Лилия. Больше говорили об учебе, о работе, о проблемах молодежи и экологии. Дядя Михай, по большей части молчал, внимательно поглядывая на Костю, лишь изредка вставляя несколько слов, однако он понимал, что находится под пристальным вниманием. Костя уже понял, что он первый кавалер, если можно так сказать, которого девушка привела знакомиться с родственниками. И это, сообразуясь со словами Евгения, внушало немалые надежды.
Но вот чаепитие кончилось, и они снова перешли в гостиную, а там инициатива опять перешла к дяде Михаю. Теперь разговор пошел о том, чем Костя занимается в их городе, и, само собой разумеется, о хранителях и Гордонах.

- Эх, сдается мне, что в нехорошую какую-то историю вы влезли, - качая головой, говорил дядя Михай, - я вот все дочке говорю, чтобы она бросала это дело, да она что-то не хочет этого. И чего только нашла в этих странных метаниях по озерам?!

- Ну, я же уже рассказывала, - укоризненно посмотрела на дядю Аурелия, - мы ищем старинные вещи, разные артефакты, которые вывезли из Германии и спрятали где-то здесь.

- Вот уж прекрасное занятие для молодых девушек, - сердито отвечал дядя Михай, - это вообще дело соответствующих органов.

Он посмотрел на Костю и сказал:

- Я понимаю, бывает, по молодости играет в одном месте, для молодых людей, это иногда бывает позволительно, но девушкам в таких вещах – точно не место.

- Ну, мы вроде ничего такого особенного и не делаем, - ответил Костя, в глубине души соглашаясь с родственником Аурелии и вспомнив, совсем некстати того покойника, который лежал в сарае.

- Когда будет что-то особенное – может быть уже поздно, - наставительно проговорил дядя Михай.

- Не нужно преувеличивать дядя Михай, - мягко, но достаточно уверенно возразила Аурелия, - мы обычно просто на подхвате бываем, а основными поисками обычно хранители занимаются.

- То же мне, нашли хранителей, - презрительно фыркнул дядя Михай, - обычные сектанты, только ловящие в свои сети простодушных людей нестандартным методом.

- Пожалуй, мы пойдем, прогуляемся немного, - поднялась Аурелия со стула, показывая, что разговор должен быть закончен.

- И то дело, хватит сидеть, да слушать скрипение стариков, - согласилась тетя Лилия, кивая головой.

- Был очень рад познакомиться с вами, - поднялся уже совсем успокоившийся Костя, - все было очень вкусно и вообще – очень хорошо.

- Так ты заходи еще, - тут же улыбнулась тетя Лилия, - уж мы точно тебя не прогоним.

- Спасибо большое, - проговорил Костя искренне, ему действительно стало очень комфортно здесь.

Дядя Михай тоже поднялся, пожелав проводить гостя до дверей. И уже на выходе, пожимая Константину руку, сказал, наклонившись к нему, вполголоса:

- Я же знаю, что хранители ищут совсем не то, о чем говорят остальным, это они девчонкам, таким как Аурелия могут запудрить мозги, но ведь не тебе, или я ошибаюсь?

Костя некоторое время молчал, не зная, как реагировать на такое заявление, а потом посмотрел прямо в лицо родственника Аурелии. Тот пристально смотрел ему  в глаза, и от этого взгляда Косте стало не по себе, но он выдержал его, и не решился врать. Костя понял вдруг, что этот дядя Михай знает о хранителях значительно больше, чем это могло показаться на первый взгляд.

- Да, я знаю, что хранители ищут совсем другое, и что кроме них это же ищут и те - другие, - сказал он тихо, но твердо.

- Вот и хорошо, будь настороже, они запросто подставят кого угодно, и береги нашу Аурелию, - сказал уже совсем иным тоном дядя Михай.

- Я сделаю все что смогу, - немного смутившись, ответил Костя, понимая, что его уже записали в женихи, в чем он сам пока немного сомневался.

- И еще одно, - чуть подумав, добавил дядя Михай, и пристально посмотрел на Костю, - есть один человек, мой хороший знакомый, тоже бывший лесничий, так он очень хочет познакомиться с тобой.

Костя внутренне напрягся, когда услышал о лесничем, ему даже показалось, что в какой-то момент в его голове словно прошелестел ветер. Но затем, он вспомнил эпизод с чайками на озере, и кивнул головой:

- Хорошо, я согласен встретится.

- Ну, вот и молодец, - одобрительно прогудел дядя Михай.

- Ну, вот, никак не могу вытащить Костю из цепких рук своего дяди, - с притворным недовольством снова заглянула в дверь Аурелия.

- Все, все, можете идти гулять, - добродушно проговорил дядя Михай, отпуская, наконец, руку Кости.

И они, с Аурелией вышли на улицу.

- Уф-ф, - вздохнул Костя, когда они оказались, наконец, на улице, - такое впечатление, что под объективом микроскопа провел время.

- Да, дядя Михай, он у нас такой, - мягко улыбнулась Аурелия, - видит людей насквозь и, насколько я знаю, почти никогда не ошибается.

- И как думаешь, я выдержал экзамен? – Спросил Костя, посмотрев на девушку.

- Ну, не знаю, - ответила она, притворно вздохнув, бросив взгляд сначала на молодого человека, а потом в сторону, - тете Лилии ты, похоже, понравился, а вот дядя пока присматривается.

- Хм, понятно, а как насчет тебя, ты тоже присматриваешься? – Пошел ва-банк Костя, хотя внутренне с замиранием сердца ждал ответа.

- А как бы ты сам ответил на этот вопрос? – Ушла от прямого ответа Аурелия, снова бросив на Костю быстрый взгляд, а затем точно так же быстро отвернувшись.

- Мне кажется, что присматриваешься, - Костя, почему-то потерял уверенность в себе, и все его мысли вдруг спутались.

- Но это ведь не означает, что я даю тебе от ворот поворот, - засмеялась вдруг девушка, глядя на его огорченный вид, - мама к папе, по словам тети Лилии, тоже почти год присматривалась.

- Да? Значит для меня не все потеряно?! – В голосе Константина послышалось облегчение и воодушевление.

- Конечно, нет, - ответила, улыбаясь, девушка, - просто мне сложно вот так сразу сблизиться с человеком. Все-таки мы общаемся еще совсем мало времени.

- Это верно, - глубоко вздохнул Костя, - ты сейчас домой уже?

- Нет, мы же собирались погулять, разве ты забыл? – Аурелия лукаво посмотрела на него. – Ты же хотел узнать город получше, если не торопишься, я могу провести для тебя экскурсию?!

- О чем речь, до пятницы я совершенно свободен, - машинально произнес Костя, все еще находясь в несколько сумбурном настроении.

- Так ведь сегодня и есть – пятница, - засмеялась девушка, - так значит, поедем?

- Конечно, - ответил Костя и они прошли к машине.

- Куда направим свои стопы, то есть… э-э-э колеса в начале? – Спросил он, когда они уже сидели в машине.

- Для начала, проедем через центр, а затем, минуя вокзал, прокатимся к северной части города, - ответила девушка.

- А что там? – Спросил Костя, отъезжая от обочины.

- Увидишь, - загадочно проговорила Аурелия.

- Решила выдержать интригу? – Улыбнулся Костя, к которому начало возвращаться хорошее настроение.

- Не без того, - улыбнулась в ответ девушка.

Костя выехал на улицу дачного поселка, повернул в сторону города и неспешно покатил по дороге, обсаженной липами и кленами. Аурелия оказалась хорошим рассказчиком и знала очень многое об истории города. Костя слушал очень внимательно и, продолжая удивляться неординарности девушки. Однако эта идиллия продолжалась недолго. Уже на третьем повороте он заметил, что сзади едет внедорожник темного цвета. Костя поначалу не обратил на это особого внимания, но, когда внедорожник в очередной раз повторил его движение, он понял, что им сели на хвост. Костя плохо знал город, и поэтому было рискованно пытаться оторваться, тем более что преследователи пока не проявляли какой-либо агрессивности. Впрочем, оказалось, что это совсем ненадолго.
Через минуту прямо навстречу им с одной из боковых улиц вынырнул еще один, точно такой же внедорожник. Он выскочил почти перед самым носом и заставил Костю резко затормозить и взять влево. Костя чертыхнулся про себя, но успел среагировать.

- Надо же, совсем не смотрят – куда едут, - произнесла сердито Аурелия, глядя на внедорожник, идущий теперь параллельным курсом.

- Нет, как раз наоборот – очень хорошо знают, куда едут, - ответил сквозь зубы Костя, замечая, что первый внедорожник прибавил скорость и совсем приблизился, - нас похоже, преследуют.

- Кто преследует? – Удивилась девушка, но не успел Костя что-либо ответить, как второй внедорожник резко взял влево. Прямо наперерез автомобилю, в котором ехали Костя и Аурелия.

Костя резко вывернул руль и снова ушел от столкновения, а сразу после этого маневра, резко развернулся через всю улицу и, дав газу, помчался назад. Преследователи не ожидали такой прыти и на какое-то время отстали. Но Костя нисколько не обольщался, он прекрасно понимал, что у преследователей есть сразу несколько преимуществ.
Во-первых, их было двое, а может быть и больше.
Во-вторых, они явно знали город, а Костя – не знал.
И, в-третьих, их машины были мощнее и быстрее машины Евгения, и на прямой уйти от них было невозможно.
Но, попытаться все же стоило.

- Езжай прямо и сворачивай на втором перекрестке направо, - вдруг сказала Аурелия, теперь понявшая, что происходит и разглядевшая преследователей.

Поскольку Аурелия была местной, Костя решил послушаться её, и на нужном перекрестке резко свернул направо. Почти сразу он оказался на такой узкой улочке, что казалось, что и одной машине тут тесно. В одном месте, ему пришлось выехать на газон, поскольку проезжая часть была частично занята какими-то ящиками.
А вот один из внедорожников, свернувший за ними, эти ящики не стал объезжать и просто снес их.

- Теперь налево и сразу направо, - сказала Аурелия, нисколько не потерявшая присутствия духа.

Костя снова послушался девушку, выполнив весьма сложный маневр в очень узком пространстве. А вот внедорожник, будучи больше по размеру, выскочил на узкий тротуар, и даже чиркнул бампером по углу дома. Вот когда компактность отечественной «Нивы» сыграла более чем положительную роль.
Но, несмотря на это, оторваться, окончательно пока не удавалось.
Костя напрягал все силы, чтобы сохранить скорость, и при этом удерживать машину на дороге и внимательно глядеть по сторонам. Опыт вождения у него имелся, и довольно неплохой, но вот гонки по улицам провинциального города, для него были в новинку. Они выскочили на улочку, проходящую по частному сектору, и Костя, повинуясь интуиции, заскочил в узкий проход между домами, всеми фибрами души моля о том, чтобы он не был тупиковым. К счастью, им повезло и машина, в которой ехали Костя и Аурелия, проскочила через этот узкий проход и выехала на небольшую площадь. Преследователей сзади пока не было видно.
Костя быстро проехал ко второму выезду с этой площадки, и осторожно посмотрел туда, вроде бы в переулке было свободно. Но стоило ему въехать в этот проход, как ему навстречу вырулил один из внедорожников.
Костя быстро дал задний ход и, отчаянно выкрутив руль, бросил машину в первый проход, через который они проехали. Скорость, при этом, он уже не сбавлял, лишь чудом не задевая заборы. И это, в какой-то степени, помогло им.
Как только они вылетели из прохода, откуда-то сбоку выскочил второй внедорожник, но, не рассчитав скорость – влетел в угол ограждения, причем влетел весьма сильно. При этом он остановился и несколько раз дернувшись, остался на месте. Уже отъезжая от этого места, Костя разглядел в зеркале заднего вида, первый внедорожник, который вслед за ним поехал по узкому проходу, и теперь был вынужден остановиться.
Костя быстро выехал на предыдущую улицу и, проскочив быстро частный сектор, поехал, следуя указанием Аурелии, в сторону дачного поселка.

- Как думаешь, кто это был? – Спросила, все еще оглядываясь, Аурелия, когда они уже подъезжали к поселку. – Гордоны или кто-то еще?

- Такой автомобиль я вообще-то видел у Гордонов, - задумчиво проговорил Костя, - помнишь, когда мы встретили их у моста?

- Да, они часто ездят именно на таких, - кивнула девушка.

- Но, знаешь, почему-то у меня возникло ощущение, что нам скорее старательно пытались показать, что это именно Гордоны, - Костя притормозил возле улицы, на которой жила Аурелия.

- То есть, это мог бы кто-то другой? – Задумчиво спросила Аурелия.

- Вполне может быть, - ответил Костя, покачав головой, - хотя я не могу быть уверенным в этом.

Тут он снова вспомнил про того человека, тело которого лежало в сарае, после чего подумал об Оксане. Виктор, может быть, и был её парнем, но насколько он мог бы успокоить человека, это был большой вопрос.

- Знаете, Аурелия, у меня будет маленькая просьба, - проговорил Костя после некоторой паузы.

- Да, я слушаю, - девушка внимательно посмотрела на него.

- Не так давно, Оксана с Виктором попали в очень неприятную историю, сейчас я пока не могу рассказать тебе подробности, - сказал Костя, - но на Виктора, в качестве психолога надежды мало, а из девушек я хорошо знаю только тебя.

- Понимаю, ты хотел бы, что бы я побыла рядом с Оксаной какое-то время, не особо расспрашивая её ни о чем-либо, - ответила Аурелия, понимающе посмотрев ему в глаза.

- Да, примерно так, если она захочет, то может быть, сама расскажет обо всем, - сказал Костя, одобрительно кивнув, - ну, а теперь, давайте я Вас провожу до дома. Что-то у нас получилась не прогулка и не экскурсия, а прямо детективная погоня какая-то.

- Но ты же ни виноват, что так произошло, - утешительно проговорила Аурелия, - да и то, что мы посидели у меня дома, для меня было приятно. А погулять мы еще, наверняка, погуляем.

- Согласен, и на этот раз, нам уже никто не помешает, - уверенно сказал Костя.

- Ты обещаешь мне? – Аурелия посмотрела ему в глаза.

- Обещаю, - твердо ответил Костя.

Девушка быстро наклонилась к нему и поцеловала. Потом немножко засмущалась, выскочила из машины, махнула рукой и побежала к своему дому.
Костя подождал пока она не войдет в свою калитку, а потом снова завел двигатель и поехал, не спеша в сторону гостиничного комплекса. Несмотря на все, не самые приятные перипетии, заканчивался этот день, очень даже неплохо.

Глава 15. На волосок от смерти и странное спасение

По небольшому дворику, ограниченному высоким бетонным забором, ветер гоняет пыль, высохшую на солнце. Два человека, одетых одинаково, с одинаковой прической, и с совершенно одинаковым выражением лица, неспешно идут по этому дворику. Они вышли из единственной стальной двери, которая имеется в этом дворике и направляются к противоположному углу. Там, в том углу находится нечто, напоминающее одну створку стальных ворот, вот только ни замков, ни засовов на этой створке нет. И эта створка ничего не открывает. Она служит как своеобразный экран для связи. Одна сторона этой странной линии связи, расположена здесь, в этом дворике, залитом бетоном. Вторая сторона находится где-то в другом месте. В таком месте, о котором до конца не знают даже те два человека, в одинаковой одежде, что идут сейчас по дворику.
Они идут довольно медленно, и со стороны может даже показаться, что они очень неуверенны в себе, или, быть может, в том, что они хотят сделать или сказать в дальнейшем.
Но вот они доходят до странной стальной створки и останавливаются перед ней. Один из них достает из кармана нечто, напоминающее брелок автомобильной сигнализации. И почти сразу после этого, по контуру створки пробегает короткая вспышка, после чего, начинает светиться тусклым светом, уже все створка.
Спустя несколько секунд эта створка превращается в этакое зеркало или прозрачную перегородку, за который виден почти такой же дворик. Однако, если бы кто-то заглянул сейчас за стену, на которой находится это «зеркало», то он увидел бы только небольшой холм, поросший травой. На самом деле, этот холм представлял собой огромную груду валунов, оставшихся после неких земляных работ. Но валуны эти были навалены так давно, что уже окончательно засыпаны землей, и поросли травой. 
За этим «зеркалом» появляется человек, лицо которого напоминает какую-то страшную маску, вылепленную из глины.

- Что заставило вас отступить от графика связи? – Строго спрашивает этот человек у тех двоих, что пришли со стороны двора.

- Экстренная ситуация, с возможностью непрогнозируемых и неконтролируемых действий, - почтительно склоняясь, ответил из этих двоих. Для простоты его можно назвать «первым».

- Что еще опять произошло? – Крайне недовольным тоном спрашивает человек с лицом-маской. – Мне надоело выслушивать отчеты об ошибках.

- Неизвестные лица, использовав копию нашего здешнего транспорта, попытались захватить одного из местных, - все так же почтительно произнес «первый»

- Что еще за неизвестные лица? – Видно, что человек с той стороны «зеркала», сильно возмущен.

- Мы полагаем, - теперь в разговор вступает «второй», оглядываясь на «первого», - что имеет место активная самостоятельность некоей группы гибридов.

- Как, мы перестали контролировать своих гибридов?! – Уже не спросил, а просто взревел человек с лицом-маской.

- Мы полагаем, - после секундного замешательства, все же отвечает «первый», - что действовали, как наши гибриды, так и гибриды покинувших.

- Что это значит? – Возмущенно спрашивает человек с той стороны. – Гибриды покинувших и наши – каким-то образом вошли в контакт и начали действовать сообща?!

- Все данные говорят об этом, - тихим голосом отвечает «второй», - причем, как мы полагаем, покинувшие так же не контролируют некоторых из своих гибридов.

- Мне плевать, что не контролируют покинувшие, - гремит голос человека с той стороны, - я должен быть уверен, что наши собственные гибриды не ударят нам в спину, и для этого я разрешаю использовать любые методы. Вы поняли меня – любые?

Оба «близнеца», стоявших по эту сторону «зеркало» синхронно кивнули. Затем первый продолжил доклад:

- По нашим сведениям, покинувшие не смогли проникнуть в схрон, расположенный над протокой.

- Вот как? – Удивился человек с лицом-маской. – Но это означает, что они наткнулись на действительно схрон Древних?!

- Весьма вероятно, что это так, - отвечает «первый».

- И мы полаем, что группа из местных слуг покинувших, по какой-то причине смогла, пусть и кратковременно, проникнуть в этот схрон, - вступает в разговор «второй».

- Но, это говорит о том, что в той группе находился тот, в ком присутствует частица гена Древних, - задумчиво произносит человек с той стороны.

- Мы даже начинаем понимать – кто именно может быть носителем этого гена, - снова говорит «второй», - именно на этого человека устроили охоту гибриды.

- Идиоты! – Буквально взрывается человек с той стороны. - Мало того, что мы так упустим возможность проникать в схроны, так еще и потеряем возможность изучить того, кто может помочь нам открыть немалое число загадок той – Прошлой цивилизации.

Оба «близнеца» почтительно молчат.

- Я просто приказываю – разобраться с гибридами любой ценой, - недобрым голосом произносит человек с лицом маской.

После этого свечение зеркальной створки начинает тускнеть и через несколько секунд она превращается в прежний вид. Вид темного прямоугольника, напоминающего одну половину стальных ворот.
Оба «близнеца», синхронно развернувшись, двигаются обратно к стальной двери в другом конце дворика.

***

Первый раз Костя видел Филиппа, да и Альберта тоже, в таком виде. Нет, чисто внешне с ними было все в порядке, но Костя почти физически чувствовал подавленность и неуверенность в себе, которую просто излучали хранители.
Сейчас они сидели в гостинице, в том же холле, в корпусе, где жила основная часть участников поисков, в котором Косте первый раз прочитали лекцию о гитлеровских артефактах. Теперь здесь, кроме уже упомянутых Филиппа и Альберта, и самого Кости, присутствовали Никита, Ринат, Виктор, Вадим и еще один хранитель – Мартин. К удивлению, многих, отсутствовали и Аскольд, и Тимур. Кроме этого – отсутствовали все девушки, включая и Ильзу. Разумеется, не было и Романа, но Костя догадывался, что он уже врядли появится здесь сам, по крайней мере – по собственной воле.
Пригласив всех тех, кто сейчас был в этой комнате, Филипп, тем не менее, какое-то время не начинал разговора. Что еще раз говорило о том, что он несколько выбит из колеи. Но, что самое удивительное, и остальные хранители тоже были в таком же состоянии. Вероятно, они столкнулись с чем-то, что оказалось совершенно для них недоступно. И Костя догадывался, что это имеет отношение к той пещере, где он сам, пусть и на короткое время, сумел побывать.

- Наши поиски в той пещере, в которой побывали несколько членов нашей группы, - начал, наконец, Филипп, и в голосе его в первый раз не было обычной холодной уверенности, - к сожалению, не увенчались успехом. Мы так и не смогли проникнуть вглубь основной пещеры, хотя и попали в каверны естественного происхождения.

- Вы не смогли расчистить проход? – Удивленно спросил Вадим. – Что же это за горная порода такая, что не поддается…

Тут он замялся, не желая видимо произносить название тех устройств, с помощью которых хранители расчищали проходы, но потом нашел выход:

- Не поддается воздействию даже специальных устройств?!

- Боюсь, там дело не столько в породе, сколько в… а, впрочем, это уже не так и важно, - несколько невпопад ответил Филипп, - мы продолжим поиски в другом месте.

- Да? И в каком же? – Удивился Вадим.

Остальные участники собрания сидели молча, не слишком проявляя активность. Хранители и так знали о новом направлении поиска, Виктор был по-прежнему поглощен тем, что произошло не так давно, во время его прогулки. А Костя, с Ринатом и Никитой, уже понявшие, что их могут использовать в непонятной игре втемную, предпочитали выступать в роли наблюдателей.
Филипп, тем временем, тоже не спешил отвечать на вопрос Вадима, и еще с полминуты он стоял молча, поглядывая на Альберта, но затем все же сказал:

- Вероятнее всего, мы попробуем пройти через протоку и начать поиски со стороны второго озера. Там, по некоторым сведениям, могут находиться под водой неизвестные до сих пор входы в подземелья.

- Но они, в таком случае, будут залиты водой, и попасть туда можно будет только с аквалангом, - заметил Никита.

- Верно, поэтому основная группа поиска будет состоять теперь только из хранителей, - ответил Филипп, - то есть, по сути, из тех, кто присутствует здесь сейчас.

- А как же Аскольд и Тимур? – Удивился Вадим. – Они же классные аквалангисты.

- У них будет другое задание, - уклончиво ответил Филипп, бросив быстрый взгляд на Альберта, - при необходимости нас подстрахуют Никита, да еще, может быть Евгений.

- И когда выдвигаемся? – Спросил Костя, решив, что пора, наконец, прервать период молчания.

- Сборы на пирсе, через полчаса, - ответил за Филиппа Альберт, - пойдем опять на двух лодках.

- В первой группе, которая будет погружаться, будут Никита и Евгений, - добавил Филипп, - во вторую войдут Вадим, Константин, Ринат и Виктор, плюс еще один человек.

- И кто этот человек? – Поинтересовался Вадим.

- Увидите, - лаконично ответил Филипп.

Тон, которым это было произнесено, совсем не понравился Косте, что-то в этом крылось непонятное. Как оказалось вскоре, негативное предчувствие оказалось совершенно верным. Но пока можно было только гадать, что кроется за этими словами.
Костя видел, что и Никиту с Ринатом эти слова тоже и заинтересовали, и встревожили. Явно намечалась смена обстановки, причем серьезная.
Так ничего и, не объяснив, Филипп с Альбертом и Мартином, вышли из холла.

- М-да, не нравится мне что-то это все, - проговорил Никита, поднимаясь со стула.

- Ну, может это нам просто, кажется, - неуверенно ответил Вадим, - может ничего особенного не происходит?

- Хотелось бы верить, - сказал Ринат, так же поднимаясь и посмотрев на Костю.

- Посмотрим, - ответил тот, задумчиво, - но ухо нужно держать востро.

На пирс шли отдельными группами. Впереди двигалась тройка хранителей. Чуть позади них шли Виктор и Вадим, но между собой не разговаривали, каждый поглощенный своими мыслями. И замыкали шествие Костя, с Никитой и Ринатом, тоже пока, что хранившие молчание. Да, собственно, и разговаривать пока было не о чем. На пирсе, вблизи лодочных ангаров и мастерских уже были видны Евгений с одним из своих напарников. А чуть ближе, около автостоянки, у самого основания пирса, стояли еще трое.
Поравнявшись с этой тройкой, Филипп перекинулся с ними несколькими словами, после чего Альберт с Мартином и один из этих троих, двинулись к лодкам. Сам Филипп, с двумя оставшимися, задержался, поджидая остальных.

- И так, господа, - произнес он официальным тоном, когда остальные приблизились к нему, - мы немножко переиграли составы групп.

- Так, - сказал Никита, переглянувшись с Ринатом, - и каков теперь расклад?

- Эти господа, Кристиан и Аристарх, будут во второй лодке, скажем так – для прикрытия, - ответил Филипп, - а Вадима мы заберем в свою лодку.

- Понятно, тогда остальные остаются в нашей лодке? – Костя вопросительно посмотрел на Филиппа, и потом перевел взгляд на Кристиана и Аристарха.
Даже беглый взгляд говорил о том, что придется иметь дело с хранителями, причем хранителями, никому до сей поры незнакомыми.

- Да, и общий план поисков нисколько не меняется, - добавил Филипп, - наша группа выполняет основной поиск, имея на подстраховке Никиту и Вадима. А во второй группе погружаются Кристиан и Аристарх, ну а вы, соответственно, страхуете их на поверхности.

- Ну, более-менее понятно, - кивнул головой Костя, все больше и больше склоняясь к мысли о том, что Аскольд и Роман, похоже, окончательно впали в немилость. Аскольд, да и его напарник Тимур, вообще вызывали немалое любопытство – они явно не были хранителями, но при этом были посвящены куда более основательно во все секреты общины. И то, что им вдруг перестали доверять –, явно имело веские причины. И Костя отлично понимал, какие – демарш возле резиденции Гордонов и труп в сарае недалеко от гостиницы – четко это подтверждали.
И было похоже, что хранители порой могут действовать очень жестко, вплоть до крайних мер. Но отступать было уже поздно, да и хотелось пройти этот путь до конца и все-таки выяснить – что же именно искали эти странные люди. Люди, которые называли себя наследниками древних цивилизаций Земли.

По внешнему виду Рината и Виктора, которые оказывались в одной лодке с Костей и этими новоприбывшими хранителями, было видно, что и они тоже чувствуют себя не в своей тарелке.
Но они тоже понимали, что отступать уже поздно.

Первая лодка уже была готова к отплытию, в ней разместилось сразу семь человек, среди которых было четыре хранителя. Кристиан и Аристарх, забросили снаряжение для погружения, вместе с еще парой каких-то кофров в лодку, но садится за штурвал, не торопились. Уступая, таким образом, место для управления, кому-то из обычных людей.
Ринат посмотрел на Костю и тот кивнул головой, показывая на штурвал. Ринат тоже кивнул головой в знак согласия. После чего они вошли в лодку, заняв места в передней части. Виктору же пришлось разместиться на корме, ближе к хранителям. Через пару минут, обе лодки отошли от причала. Погода сегодня стояла хоть и солнечная, но изрядно ветреная, навстречу лодкам шла довольно заметная волна. В результате чего, всех пассажиров, периодически обдавало целым каскадом брызг. Но Ринат был занят управлением лодкой, Костя и Виктор были слишком поглощены своими мыслями, чтобы обращать внимание на брызги. А оба хранителя, казалось, вообще не обращают внимания на такие неудобства.
Лодок, видимо из-за сильного ветра, на озере было немного. Когда они вышли почти на середину, Костя машинально обшарил взглядом небосвод, вспомнив историю с дельтапланом. Но сегодня в небе было чисто, и даже количество чаек было совсем невелико, да и летали они где-то на удалении.

Наконец, вошли в протоку между озерами, при этом первая лодка, на какое-то время сбросила скорость, поджидая вторую. Костя обратил внимание на две какие-то фигуры, стоявшие на вершине прибрежных скал, возле самого входа в протоку. Он заметил, что в первой лодке, эти фигуры тоже увидели, но не проявили, ни малейшего беспокойства. Видимо, это был пост хранителей, которые решили теперь действовать более активно.
Когда лодки прошли мимо уже знакомой отмели, Костя попытался рассмотреть вход в пещеру, в которую они, с течением обстоятельств сумели попасть. Но, вход, по-прежнему, был закрыт двумя выступами, и никаких следов, что в пещеру пытались проникнуть люди, не было видно.
Но вот лодки начали выходить из протоки на простор второго озера.
Костя, который видел его в первый раз, с интересом разглядывал открывшуюся панораму. Второе озеро, было больше первого, наверное, раза в два. А вот очертания берегов у него было почти такое же. На северном берегу возвышались лишь невысокие пологие холмы, покрытые, в основном, кустарником. Южный берег возвышался скальными утесами, достаточно высокими, при этом на заднем плане, эти утесы скоро переходили в настоящие горы. Далеко впереди эти горы расступались – там, вероятно, была протока, соединяющая второе озеро с третьим. На втором озере также были видны паруса яхт, ближе к берегу были видны лодки рыбаков. В общем, все то же самое, что и на том озере, которое Косте было уже знакомо.
Но, заплывать глубоко в акваторию этого озера хранители не спешили. Пройдя около сотни метров вглубь озера, они резко свернули влево, и пошли прямо в сторону глубокой излучины озера.
Лодки прошли вглубь довольно обширной бухты, берега которой были изрезаны острыми скалистыми мысами, и остановились примерно в трех десятках метров от берега. При взгляде вниз, было видно, что глубина здесь весьма велика.

- Так, останавливаемся здесь и готовимся к погружению, - уже привычным бесстрастным голосом сказал Филипп, - те, кто остается в лодках, внимательно наблюдают за обстановкой.

- Но, если что-то пойдет не так, как мы свяжемся с теми, кто под водой? – Спросил Вадим с озабоченным видом. – Я не вижу гидрофонных систем связи.

- Это здесь не понадобиться, - ответил Филипп, - при любых не самых значимых изменениях обстановки, опустите в воду желтый сигнальный фальшфейер, при экстренных случаях – красный, вот и все.

- Как бы еще отличить – экстренный случай от незначимого, - пробормотал Виктор.
Но Филипп уже никого не слушал, а вместе с остальными хранителями начал надевать акваланги. Гидрокостюмы на них уже были надеты.
Спустя пару минут, прихватив два подводных ружья необычного вида, и два своих уже знакомых кофра, один за другим, хранители начали уходить под воду. Поскольку лодки стояли на якоре примерно в десятке метров друг от друга, разговаривать в приватной манере не получалось никак. Хотя Косте очень хотелось поделиться с Никитой и Ринатом информацией о том, что произошло вчера вечером во время прогулки и о том, что сообщил ему Виктор.

- Как там дела у Оксаны? – Тихо спросил Костя у Виктора.

- Пока не очень хорошо, - покачал головой тот, - боится она, все порывается уехать, а как объяснишь – почему она собралась это сделать. Только это и удерживает, а то бы взял бы, да уехал вместе с ней.

- Аурелия то пришла к ней? – Спросил Костя, который сегодня еще не видел девушку.

- А, так это ты её попросил? – Несколько удивился Виктор, посмотрев на товарища. – Спасибо, хорошо, что она сейчас осталась не одна.

- Об этом я и подумал, но не Ольгу же просить остаться с ней, - сказал Костя, внимательно наблюдая за перемещениями аквалангистов под водой. Пока это еще было видно, одна из групп двигалась в сторону берега, а вторая погружалась все глубже.

- Знаешь, - тихо ответил Виктор, быстро оглянувшись на Вадима, - мне кажется, что Аскольд уже какое-то время не появляется в гостинице. И Ольга тоже начала переживать.

- Да, ситуация странная, но главное, мы пока никак не можем на неё повлиять, - проговорил Костя, продолжая следить за аквалангистами.

- Ты думаешь, это может быть связано с тем трупом, что лежит в заброшенном сарае? – Спросил Виктор, нервно поежившись.

- С учетом того, что и Роман исчез, как в воду канул, я думаю, что это очень возможно, - ответил Костя, - но не думаю, что сейчас стоит поднимать этот вопрос.

Тут он выразительно посмотрел на Вадима, который тоже продолжал следить за действия аквалангистов. Наконец, тот оторвался от наблюдения, повернулся и сказал:

- Все больше не видно их, ушли далеко.

- Интересно, откуда они берут информацию – где продолжать поиски? – Задумчиво проговорил Ринат.

- Ну, у них же есть собственные источники информации, - несколько неуверенно произнес Вадим.

- Если у них есть некие источники, почему они всегда дают столь неопределенную информацию? – Продолжал размышлять вслух Ринат. – Ведь в пещере, в которой нас чуть не завалило, они вообще не знали куда идти и что делать, если судить по рассказу Кости.

- Да, уверенности у них не было никакой, - подтвердил Костя, разворачиваясь, чтобы рассмотреть какое-то странное движение воды, в нескольких десятках метров от лодки, - что это там такое происходит?

- Где происходит? – Почти одновременно спросили Ринат и Вадим, тоже поворачиваясь в сторону, куда уже смотрел Костя.

- А вот там, - указал Костя на странные водовороты, которые возникали на водной поверхности и как будто приближались к ним.

- Черт, и какой фальшфейер опускать в воду? – Озадаченно покачал головой Вадим.

- Опускай пока желтый, - немного подумав, сказал Костя, - все равно мы пока не знаем, что это.

Вадим быстро достал нужный фальшфейер, сдернул чеку и, когда яркое искрящееся пламя разгорелось, сунул факел под воду. Некоторое время подержал его там, а потом отпустил, наблюдая как тот - медленно погружается.

- Интересно, заметили или нет? – Поинтересовался Вадим.

Но никто ответить ему не успел. Поскольку в том месте, где появились странные водовороты, вдруг забурлила вода и какая-то масса вдруг ринулась прямо на них.

- Отворачивай! – Закричал, что есть силы Костя Ринату.

Ринат успел запустить двигатель и повернуть штурвал, но отклонить лодку сильно в сторону ему не удалось – неизвестный объект все-таки ударил лодку в борт, хотя и по касательной.

- Что такое?! – Крикнул Никита со второй лодки, которую к тому времени дрейфом отнесло еще на десяток метров.

- Малая субмарина! – Крикнул в ответ Костя. – Кидайте красный огонь!

Почти сразу после этого, Евгений, находящийся во второй лодке, так же запустил двигатель, а Никита вытащил из коробки красный фальшфейер.
Ринат начал быстро разворачивать лодку, уводя её в сторону, но подводный объект сумел развернуться быстрее. И почти сразу же пошел в новую атаку на лодку, в которой были Костя, Вадим, Ринат и Виктор.
Никита бросил в воду сразу два красных фальшфейера, а Евгений, в это время быстро разворачивал лодку, чтобы прийти на помощь товарищам. Но, увы, не успел.
Малая субмарина ударила в лодку с такой силой, что борт треснул сразу в нескольких местах. Лодка сразу же начала набирать воду и изрядно потеряла скорость. Евгений развернул-таки свою лодку в нужную сторону и двинулся на выручку. Но не успел и в этот раз. Малая субмарина продемонстрировала просто фантастическую маневренность, развернувшись кругом за считанные секунды. Лодка, в которой были Костя и его товарищи, уде изрядно набрала воды и двигалась еле-еле. Субмарина, на сей раз, ударила частично снизу, в результате чего лодка по килю лопнула, а кроме прочего – от такого удара просто перевернулась. И все четверо оказались в воде, хотя, конечно, все умели плавать и быстро вынырнули.

Но получилось так, что Вадим, Ринат и Виктор, упали в воду с одной стороны лодки, там, где к ним почти сразу пошла вторая лодка, ведомая Евгением. А вот Костя оказался в воде с другой стороны лодки, метрах в пяти от остальных.
И что самое неприятное, что-то, то ли просто выступающее из корпуса малой субмарины, то ли некий специальный крюк, зацепил Костю за ногу и потащил за собой. Хуже всего было то, что через несколько секунд субмарина начала погружение, набирая при этом ход.
И Костя, само собой, стал погружаться вместе с ней. Евгений с Никитой, уже успевшие вытащить из воды остальных товарищей, направили лодку следом, но скорости им не хватало. Погружение было очень быстрым, и Костя ушел под воду. Он, конечно, чисто машинально, успел набрать в грудь воздуха, но насколько его могло бы хватить – вопрос был далеко не праздный. Он успел только подумать, что субмарина пошла в сторону протоки, да еще заметил, что ни одного хранителя аквалангиста поблизости не наблюдается.
Положение было просто отчаянным, Костя уже начал испытывать острое желание вздохнуть. Конечно, продержаться под водой минуту, можно было бы, но минута уже прошла, а Костя совсем не был каким-то феноменальным ныряльщиком.
Внезапно он почувствовал, что его нога освободилась, и с силой рванулся вверх. Но воздуха в его легких уже почти не осталось, перед глазами появились темные круги.

Костя отчаянное пытался выплыть с глубины, уже не обращая внимания на то, что субмарина может быть где-то близко. Но силы покидали его, а глубина была достаточно велика – не менее пятнадцати метров. Костя уже выпустил последний воздух, который оставался в его легких, и теперь скорее уже не плыл, а просто делал судорожные движения, которые врядли могли бы помочь ему выбраться на поверхность.
Вдруг, в какой-то момент, перед его глазами мелькнуло нечто странное. Как будто какой-то продолговатый предмет, напоминающий торпеду, словно подтолкнул его снизу и понес вверх. Костю словно окутало целым облаком пузырьков воздуха, которые неожиданно начали сливаться вместе, игнорируя все известные физические законы, и огромным пузырем сконцентрировались вокруг его головы. Костя сделал судорожный, уже совершенно инстинктивный вздох, снова наполнивший его легкие воздухом. Он вздохнул еще трижды, чувствуя, как снова силы, по неизвестной причине возвращаются к нему. И тут пузырь воздуха, словно сам собой растаял, как будто его и не было. И предмет, похожий на торпеду, тоже исчез. Костя уже начал было осматриваться по сторонам, чтобы отыскать это нечто, спасшее ему жизнь, но тут вспомнил, что воздух ему может никто больше не предоставить.
Он начал быстро подниматься наверх, и в последний момент, краем глаза все-таки заметил, на самом дне, там, где скалы переходили из вертикального отвеса в горизонтальное дно нечто светлое. Разглядеть это нечто, он уже не мог, но ему показалось, что он видит точно такую же перегородку, которую ему удалось открыть ключом в пещере.
Но больше времени на рассмотрение этого предмета у него не было. Костя сделал несколько сильных взмахов руками и через несколько секунд был уже недалеко от поверхности. И в этот момент в воде, рядом с ним, внезапно оказались Никита и Евгений, в масках и с ластами. Видимо, они уже определи по пузырькам воздуха его местонахождение и бросились на выручку. На поверхность воды они поднялись уже вместе.
Костя некоторое время просто вдыхал воздух, который еще никогда в жизни не казался ему столь чистым и свежим.

- Живой, как я вижу?! – Улыбнулся Ринат, свешиваясь с лодки.

- Живой вроде, - слабо улыбнулся в ответ Костя, тяжело дыша, - но, на самой грани.

- Все, вытаскиваем его, - твердо сказал Никита, и они с Евгением, взяв Костю под руки, подсадили его к борту лодки.
А уже там и Вадим с Ринатом помогли втащить его на борт.
Хранителей пока так и не было видно. Лишь когда в лодку уже забрались Евгений и Никита, чуть в стороне, в полусотне метров от них, появились в воде две головы аквалангистов.

- Ну вот, и кавалерия запоздавшая, - с иронией произнес Никита, - сейчас еще выговор сделают, что лодку потеряли.

- Да, ладно, лодка то – моя, - тут же возразил Евгений, - а я никаких претензий не имею.

- Ты то сам как? – Спросил негромко Ринат, наклоняясь к Косте. – Видел, чего-то, успел рассмотреть?!

- Кое-что рассмотрел, - также тихо признался Костя, но потом поглядел на приближающихся хранителей, - но, давай не сейчас.

- Понятно, - Ринат переглянулся с Никитой и тот кивнул, - главное сейчас – вернуться на базу.

Через полминуты трое из пяти хранителей уже держались за борт единственной оставшейся лодки. Впрочем, Евгений уже вызвал по рации еще одну, поскольку всех присутствующих, одна лодка просто не увезла бы.


Рецензии