Чужое противостояние. Главы 10 - 12

Глава 10. Новые поиски и неожиданное открытие

Спал Константин неважно, его всю ночь преследовали какие-то тревожные мысли, ему постоянно казалось, что все вокруг стремятся как-то обмануть его, подставить. В результате он так и не выспался как следует и, поднявшись рано утром, некоторое время не мог прийти в себя. Затем, приняв контрастный душ, он сумел немного собрать свои мысли воедино и, как уже привык, немного проанализировал случившееся вчера.
То, что Роман с неизвестными типами попытался проникнуть в резиденцию Гордонов, подтверждало подозрения Филиппа. Костя, кстати, вспомнил, что в происшествии с лодкой, Филипп так же сомневался, что это дело рук Гордонов. Но еще больше Костю озадачило то, что в районе резиденции Гордонов, он слышал тот же самый свист, который хорошо запомнился еще в пещере. Тогда получается, что и в той пещере сработал точно такой же механизм. А значит, Гордонам сия пещера была известна, и они даже как-то защитили её, вполне вероятно, неким инопланетным устройством. С другой стороны, по словам Феликса, Гордоны точно также озабочены поисками артефактов, то есть, на самом деле, каких-то устройств с корабля своих предков.
Либо здесь просто некая нестыковка, либо Феликс чего-то не знает, а может и просто – не договаривает.
В общем, как ни крути, но сложившееся положение представляло собой настолько переплетенный клубок интересов разных сторон, что разобраться в нем было невероятно сложно.
В конце концов, Костя махнул на все эти рассуждения рукой, и просто пошел завтракать. К тому же сегодня, насколько можно было судить, предстояли новые поиски. Где они должны были проходить на этот раз, было неизвестно, впрочем, Костя был готов к любому варианту.

В ресторане, уже собралась почти вся компания, и что удивительно, здесь же сегодня присутствовали и Вадим, правда, без Ильзы и Аскольд с Ольгой. Конечно, отсутствовала Аурелия, что было понятно, поскольку теперь Костя знал, что она живет в городе. Он надеялся, что их вчерашнее приключение никак на девушке не отразится, а главное, не отразится на развитии их отношений.
Вежливо поздоровавшись со всеми присутствующими, Костя сел за стол к Никите и Ринату.

- Ну, что у нас на сегодня намечается? – Вздохнув, спросил он.

- Пока не было озвучено никаких планов, - покачал головой Никита, бросив взгляд в сторону Аскольда, - но, по слухам, сегодня поиски могут переместиться на второе озеро.

- Вот даже как? – Удивился Костя. – А может это и к лучшему, а то я здесь уже неделю, а видел пока только одно озеро из трех.

- Да, второе озеро и больше и в чем-то красивее, по крайней мере, на мой взгляд, - включился в разговор Ринат.

- А где будут проходить поиски? На берегу или в воде? – Продолжал выяснять обстановку Костя.

- Да я же уже сказал, пока ничего неизвестно, - ответил Никита, - вот появится Филипп, тогда и узнаем.

Не успел он, что называется помянуть… хранителя, как хранитель немедленно появился сам, собственной персоной. Причем не один, а сразу и с Ильзой и со своим псевдо-двойником Альбертом.
К счастью, все уже фактически закончили завтрак, поскольку, Филипп, судя по всему, собирался сразу приступить к делу, как обычно мало обращая внимание на интересы и потребности других.

- И так, господа участники поисков, - озабоченным тоном произнес он, - сегодня нам предстоит новый этап поисков, который, к сожалению, будет осложнен одним весьма неприятным обстоятельством.

- Ну вот, опять что-то произошло, - покачал головой Никита, недовольно скривив физиономию.

- Надеюсь, ничего серьезного? – Спросил Вадим, поднимаясь из-за стола.

- Ну, это как сказать, - Филипп, как показалось Косте, бросил очень быстрый взгляд в сторону Аскольда, - нынешней ночью, кто-то попытался проникнуть в усадьбу, где расположилась резиденция Гордонов. Проникновение не удалось, но было зафиксировано.

- То есть теперь нам стоит ожидать чего-то ответного? – Спросил с беспокойством Вадим.

- Лично вам, скорее всего нет, - проговорил Филипп, и было видно, что его действительно весьма волнует случившееся, - вероятнее всего, Гордоны могут ответить неким действием против общины. Хотя, я не исключаю, что нечто может быть предпринято и против групп поиска. Поэтому придется принимать повышенные меры предосторожности.

- И что это означает? – Спросил Никита, переглянувшись с Ринатом и Костей.

- Это означает, что теперь мы будем действовать только там, где будем постоянно находиться под прикрытием, - веско произнес Филипп, - и нам придется перестать распылять свои силы.

- То есть работать мы будет только одной группой? – Уточнил Вадим.

- Именно так, - уверенным тоном ответил Филипп, - одна группа ведет поиск, вторая группа – находится рядом и прикрывает. И сегодня мы проводим береговой поиск в протоке между озерами.

- Хм, мы там еще ни разу не были, - задумчиво проговорил Никита.

- Да, это нечто новое, - подтвердил Ринат, сидевший с задумчивым видом.

- Еще раз прошу всех быть предельно внимательными, - сказал Филипп, как-то умудрившись посмотреть на всех присутствующих сразу, - в группе непосредственного поиска работаем мы с Альбертом, Ильза, Вадим, Костя и Ринат.

Многие переглянулись – такой состав был необычен для поисков, поскольку в основную группу не включили ни Аскольда, ни Никиту.

- А как же Аурелия, Женька, Роман? – Спросил Ринат.

- Аурелия подойдет позже и будет во вспомогательной группе, - спокойно ответил Филипп, - а Евгению сегодня дадим выходной.

- А Роман? – Подал голос Никита.

- Роман пока отсутствует по неизвестной причине, - снова веским тоном произнес Филипп и бросил взгляд на Аскольда, но тот сидел совершенно спокойно, с независимым видом, и даже ухом не повел.

- А можно вопрос? – Поднялся с места Костя. – Если у Евгения выходной, у кого мы возьмем лодки, что добраться до места?

- Это, как раз не проблема, - на лице Филиппа мелькнула легкая усмешка, - у него же есть помощники, так что лодки мы получим как обычно. Но поскольку нырять мы сегодня, скорее всего, не будем, то и такого количества аквалангистов нам не нужно. Жду всех на пирсе.

С этим словами он, вместе с Альбертом и Ильзой, покинул помещение ресторана, в котором, как заметил Костя, не было посетителей, кроме их группы.
Остальные участники поисков переглянулись между собой, и так же потянулись к выходу.
К радости Кости, которую он, разумеется, ни в коем случае не стал показывать в открытую, Аурелия уже была на пирсе, разговаривая с одной из девушек. Девушку звали Светланой, и как вспомнил Костя, она была подругой Евгения.
Костя очень вежливо и доброжелательно поздоровался с девушкой, стараясь ни в коей мере не напоминать их вчерашний внезапный поцелуй. Аурелия видимо тоже решила никак не вспоминать произошедшее вчера возле резиденции Гордонов, поэтому просто очень вежливо поздоровалась, никоим образом, не напоминая о поцелуе.

- Надеюсь, Вы вчера благополучно добрались до дома? – Осведомился Костя после приветствия.

- Да, благодарю, все хорошо, - ответила девушка таким же вежливым и тактичным тоном, - как Ваши дела, все в порядке?

- Получил интересную информацию к размышлению, - сказал Костя, которому по необъяснимой причине, очень хотелось поделиться увиденным вчера, именно с этой девушкой.

- Ну, что же, я надеюсь, что Вы найдете увиденному разумное объяснение, - многозначительно проговорила Аурелия, чем заставила Костю серьезно задуматься.

Тем временем лодки уже были практически готовы, причем оборудование для погружения туда же полностью загрузили. Правда, как оказалось, всего два комплекта.
Вероятно, на всякий случай, ибо, скорее всего, Филипп врядли захотел бы упускать малейшую возможность проникнуть в пещеры, если бы преградой была лишь вода. И еще Костя подумал, что сейчас Филипп наверняка пытается найти такой вход в пещеру, который не был бы прикрыт той защитной системой, действие которой сопровождается свистом.
Поплыли опять на двух лодках, при этом в одной разместилась вся основная группа, состав которой озвучил Филипп.
А во вторую лодку уселись Аскольд, Никита, Ольга и Аурелия, Виктор и Оксана. Как распорядился Филипп, вторая лодка должна была высадить Виктора с Оксаной и Аурелией на берегу, а остальные оставались в лодке и отплывали на дистанцию порядка двух сотен метров – для обзорного слежения.
Роман, кстати говоря, так и не появился. И Костя подумал, что вчерашнее приключение могло дорого обойтись не только тому типу, которого притащили к машине волоком.

Наконец, лодки отошли от пирса и двинулись в путь. Теперь их маршрут пролегал вдоль другого берега, и Костя смог внимательно разглядеть и это побережье.
Если на том берегу, вдоль которого они ходили уже дважды, до этого, был виден поселок постоянного проживания, а всевозможные туристические базы и кемпинги почти отсутствовали, то берег, вдоль которого они плыли сейчас, разительно отличался. Он был буквально забит причалами, пирсами и расположенными почти на самом берегу туристическими комплексами. И основная часть лодок и других плавсредств выходили в озеро именно отсюда.
 Лодки шли на небольшой скорости, давая возможность обозреть окрестности, которые были весьма живописными. И Костя жалел только об одном – что ему не удалось попасть с Аурелией в одну группу.
Нынешний день выдался более пасмурным и ветреным, нежели предыдущие, хотя было очень тепло. И лодок, яхт и байдарок на озере было совсем немного, и это, в общем-то было на руку исследователям. Во-первых, было меньше любопытных глаз, а во-вторых, это позволяло быстро заметить незваных гостей.

В какой-то момент Костя заметил на берегу, там, где находилась излучина и береговая линия резко поворачивала, странное сооружение. Оно чем-то напоминало ту псевдообсерваторию, которую Никита когда-то тоже называл резиденцией Гордонов. Было похоже, что эти Гордоны были, пожалуй, более продвинутыми, нежели хранители знаний. Неудивительно, что хранители так охотились за теми частями космического корабля этих пришельцев.
Тут, к слову сказать, Косте пришла мысль, что эти Гордоны, столь не отличимые от обычных людей, может быть и скрещиваются с кем-то из земного человечества. Тут же ему в голову полезли мысли о тех контактерах, которые без конца сообщали и смаковали подробности своего похищения инопланетянами, и он постарался выбросить подобные мысли из головы.
А лодки, тем временем, приближались к протоке. И теперь Костя мог хорошо рассмотреть это место. С одной стороны, тот берег, который находился правее и был продолжением того берега, где находились кемпинги и туристические базы, был более низким, представляя собой просто невысокий, хотя обрывистый холм. Противоположный берег протоки был значительно выше, и был фактически скалистым обрывом, хотя и поросшим кое-где обильно кустарником.
Ширина протоки была не более тридцати метров, длина же её превышала три сотни метров. И поскольку протока шла не прямой линией, то увидеть от истока её, то место, где она выходит во второе озеро, было невозможно.

- Подходим к протоке и высаживаем вспомогательную группу со стороны нашего берега, - сказал Филипп, пристально глядя на берега протоки, - пусть постоянно держат под наблюдением бухту. Если оттуда отплывет хоть какое-то плавсредство, нужно сразу же сообщать нам.

Как уже догадался Костя, странное строение в глубине бухты, на излучине, принадлежало Гордонам, и поэтому Филипп подстраховывался.

- Вторая группа наблюдения, остается в лодке и контролирует протоку и вход в неё, - продолжил Филипп.

- А основная группа? – Спросил внимательно слушавший Вадим.

- Мы оставим Рината, с Вадимом в лодке, а сами пройдем вдоль берега, - ответил Филипп, вытянув руку вперед.

- А там есть, где пройти? – С сомнением произнес Костя, бросив взгляд в указанном направлении.

- Вдоль берега протоки идет очень узкая отмель, которая позволяет детально исследовать все трещины и расселины в скалах, мы там бывали уже, - ответил, на сей раз Альберт.

- Понятно, - кивнул Костя, подумав, что его берут в полный оборот, мало того, что взяли в основную группу, так еще и не оставляют в лодке. И получается, что в основной группе поисков, лишь он один будет не из хранителей.

- В таком случае – приступаем, - сказал Филипп, посмотрев на Никиту, который управлял второй лодкой.

Тот кивнул и направил свое плавсредство к берегу, где нужно было высадить дозорную группу. До той бухты, где располагалось еще одно здание, принадлежащее Гордонам, было примерно метров четыреста.
Первая же лодка, ведомая Ринатом, двинулась в сторону протоки, в конце которой виднелась лишь одна лодка, выходящая из первого озера во второе.
Как указал Филипп, подойти к берегу протоки нужно было примерно в полусотне метров от её начала, там, где отмель была наиболее широкой.
И вскоре Костя увидел это место, оно чем-то напоминало ту косу, где они уже проводили поиски. Точно такая же, едва-едва выступающая из воды каменистая поверхность, сложенная из крупной гальки. К ней то и направил лодку Ринат. Сразу же, как только лодка ткнулась носом в отмель, из неё выскочил Альберт, которому Филипп передал весьма весомую сумку. Как и ожидал Костя, в сумке оказался тот самый агрегат, с помощью которого Филипп вел поиск в предыдущей пещере. Видимо эта штука была настроена таким образом, что могла искать что-то конкретное, в данном случае, видимо какое-то излучение, свойственное только искомым артефактам.
Сам Филипп более чем серьезно отнесся к вопросам безопасности, поскольку следом за сумкой с оборудованием вытащил некий кофр, который явно был оружейным. Но открывать его он пока не стал.
Следом из лодки вылез и Костя, который был вооружен, как и в прошлый раз, фонариком, альпенштоком, плюс на нем был страховочный пояс, а к поясу крепился репшнур. Последний предмет говорил о том, что Филипп однозначно считает возможным найти здесь скрытую пещеру. И как оказалось чуть позже, он был совершенно прав.
Последней из лодки выбралась Ильза, экипированная почти так же, как и Костя. Хотя, к своему удивлению, Костя заметил на её поясе нечто похожее на кобуру. И эта дама, судя по всему, свои слова о необходимости призвать оппонентов к ответу, не бросала на ветер. Костя почему-то не сомневался, что она без колебаний пустит оружие в ход, в случае чего.

- Те, кто остается в лодке, - повернулся к Ринату и Вадиму Филипп, - двигаетесь вдоль протоки, до окончания отмели, её хорошо видно по нависающей скале. Там ждете нас.

- Хорошо, будет сделано, - ответил Ринат.

- Нет ли смысла каким-то образом провести поиск с воды? – Спросил Вадим.

- Пока в этом нет необходимости, - ответил Филипп, отвернувшись от Вадима, - но, когда мы вернемся в лодку, это может понадобиться.

Он повернулся к Альберту, который за это время не произнес ни слова, и кивнул ему. Тот развернул уже знакомый Косте чемоданчик, активировал свой прибор и медленно двинулся вдоль отмели. Следом за ним шли, впрочем, на некотором расстоянии, Филипп и Ильза, ну и замыкал шествие Костя.
Скалистые стены, спускающиеся почти к самой воде, были, конечно, весьма крутыми, не позволяющими взобраться на них без специального снаряжения. Однако, для разного рода растений это не было препятствием, и они заполоняли почти все мелкие уступы, трещины и промоины в скалах. В результате чего вся каменная стена выглядела весьма живописной, напоминая искусственный зимний сад. В некоторых местах трещины доходили до самой воды, и тогда эти трещины осматривались особенно тщательно. Лодка, в которой сидели Ринат и Вадим, уже ушла вперед и почти скрылась за ближайшим поворотом. Примерно через десять минут после начала наземных поисков, Альберт остановился и указал рукой на трещину, начинающуюся примерно в трех метрах от уровня воды.
Филипп посмотрел туда, после чего поставил кофр на землю и начал осторожно, но очень ловко карабкаться вверх. Забравшись на небольшой выступ, находящийся рядом с краем трещины, он потянулся и постарался заглянуть внутрь её. Затем повернулся к оставшимся внизу и сказал:

- Тут одному не справится, я думаю, что Косте нужно тоже подняться.

Костя мысленно почесал затылок, поскольку, не смотря на небольшую высоту, задача была не из легких. Но, отказываться вроде бы не было повода, и он начал тоже карабкаться наверх. У него это получилось не столь легко и непринужденно, как у Филиппа, но цели он все же достиг и встал на уступ, рядом с Филиппом.

- Я попробую влезть в расселину чуть выше и глубже, а ты примешь от Альберта прибор и передаешь его мне, - сказал Филипп Косте.

- Ладно, - мотнул головой Костя, и посмотрел наверх, туда, где скала становилась совсем отвесной. Ему показалось, что он видел наверху какое-то движение, но поскольку движение больше не повторилось, то он решил, что это просто тень.

Филипп начал взбираться выше, чтобы протиснуться в расселину, поскольку в нижней части в неё пролезть было невозможно. А Костя постарался встать более устойчиво, а затем нагнулся, чтобы взять у Альберта чемоданчик. Альберту для этого пришлось тоже немного забраться на стену. Приняв от хранителя прибор, Костя переместился так, чтобы можно было передать его Филиппу, при этом он снова посмотрел наверх. И снова ему показалось, что наверху, там, где стена начинала становиться более пологой, кто-то движется.

- Может у меня паранойя уже, - сказал он негромко, - но, по-моему, за нами кто-то следит сверху.

- В таком случае, у меня тоже паранойя, - ответил Филипп совершенно серьезным тоном, бросив короткий взгляд наверх, - наверху точно кто-то есть, однако нам нужно обязательно проверить эту расселину.

Он открыл чемоданчик, в котором находился прибор для поиска и поколдовал там внутри. Минут пять он внимательно смотрел на экран, а затем покачал головой:

- Нет, к сожалению, ничего нет, спускаемся.

Костя снова принял от него уже собранный чемоданчик и повернулся, чтобы передать его Альберту. И в этом момент сверху упало несколько мелких камешков, один из которых довольно больно ударил Костю по плечу. Хорошо еще, что он попал в пряжку страховочного пояса. Но даже такой удар, чуть не заставил Костю выпустить из рук чемоданчик. Однако он все же удержал прибор и удержался сам. Затем быстро нагнулся и подал чемоданчик Альберту.
И в этот момент сверху снова полетели камни, только по чистой случайности, не попав при этом ни к Костю, ни в Филиппа. И в этот же момент, Ильза выхватила из кобуры свое оружие, которое оказалось чем-то похожим на пистолет с толстым глушителем, и нацелила его в верхнюю часть скалы.

- Нет! – Приглушенно крикнул Филипп. – Ни в коем случае, не сейчас!

- Но, почему?! – Яростно зашипела Ильза, было видно, что она вне себя.

- Нельзя нам раскрываться раньше времени, - уже спокойным тоном ответил Филипп.

Альберт посмотрел на Ильзу и покачал головой. Она скривила лицо, видимо жажда мщения была в ней достаточно сильна, но все же послушалась и убрала оружие. Костя, чувствуя боль в ушибленном плече, более-менее покойно спустился вниз.
«К черту такую избранность», - пришла ему в голову мысль, - «этак все шишки будут сыпаться на меня».

Почти сразу за ним, с склона скалы спустился Филипп и как ни в чем не, бывало, произнес равнодушно:

- Продолжаем поиски.

И первым двинулся дальше. Не говоря ни слова, Альберт пошел за ним. Костя посмотрел на Ильзу, но та не двинулась с места, он пожал плечами и пошел вслед за Альбертом. Чуть погодя, Ильза двинулась за ним, видимо решила идти в арьергарде.
Через пару минут Филипп знаком приказал всем остановиться, а затем указал на еще одну расселину в скале. Эта располагалась ниже и находилась прямо под довольно большим выступом в скале. Правда расселина, выглядевшая как этакая дыра в скале, была совсем невелика. Чуть больше метра в высоту и немногим больше полуметра в ширину. Но, в общем-то сильно напоминала вход в пещеру. И самое главное, её точно нельзя было разглядеть с воды, поскольку она была закрыта сразу несколькими выступами. И подойти к ней, можно было только по отмели, причем, как сейчас, по колено в воде.
Филипп снова взял у Альберта прибор, посмотрел на экран, провел какую-то настройку и удовлетворенно кивнул, сказав:

- Да, похоже, здесь. Мы входим внутрь. Я первым, за мной Ильза, потом Костя. Альберт – замыкающим.

Костя хотел было спросить, почему именно так, но затем передумал. Он понял, что Филипп оставляет хранителя прикрывать проход со стороны протоки. Ведь до того места, где сидят сейчас в лодке Вадим и Ринат, они пока не дошли.
В этот момент включилась рация, и послышался голос Виктора:

- От пирса в бухте отошла лодка, двигается в сторону протоки.

- Видим её, - тут же включился Аскольд, - идет малым ходом.

- Экипаж? – Спросил Филипп, продолжая рассматривать вход в пещеру.

- Три или четыре человека, - доложил Виктор, - нет, все-таки только трое. Лодка идет вдоль берега.

- Внимательно следите за ней, - приказал Филипп.

Он спрятал рацию и, включив фонарь, начал пролезать в отверстие входа пещеры. Когда он скрылся внутри, к пещере подошла Ильза и тоже начала продвижение внутрь. Подождав с минуту, Костя последовал за ними.
Этот проход был еще более тесным, чем те проходы, которыми они шли в предыдущей пещере. В течение пары минут Костя двигался, буквально обдирая бока о стены прохода. Затем стало немного просторнее, но все равно приходилось идти сильно нагнувшись.
Еще через минуту, Костя вышел на относительно свободное пространство, чуть не уткнувшись в спину Ильзы. Места в этом небольшом зале, было совсем мало. Он был не больше трех-четырех метров в поперечнике, зато довольно высокий, не менее пяти или шести метров. Костя заметил, что и Филипп и Ильза смотрят куда-то вверх. Присмотревшись. В свете фонарика, он разглядел на стене какую-то надпись, то ли вырезанную, то ли выжженную чем-то в скалистом грунте. В надписи было три слова, и примерно двадцать знаков во всех словах. Но, ни один символ был Косте не знаком, ни в одном известном ему алфавите таких символов не было.
Вероятно, это был либо язык пришельцев, то есть – Гордонов, либо тот древний язык, на котором когда-то говорили хранители. По крайней мере, по виду Филиппа и Ильзы было ясно, что они эту надпись спокойно читают.
Костя отошел в сторону, насколько это было возможно, чтобы пропустить Альберта, который уже стоял у него за спиной. Тот, выйдя на открытое пространство, подошел к Филиппу и тоже уставился на надпись. Затем Филипп что-то быстро сказал ему, но что именно Костя не понял, возможно, это был тот же язык, на котором была сделана надпись.

- Похоже, мы на верном пути, - сказал Филипп уже на русском, повернувшись к Косте, - эта надпись – своего рода опознавательный знак, оставленный теми, кто когда-то сделал здесь схрон.

- И куда дальше идти? – Костя с интересом посмотрел вперед, поскольку перед ними открывались теперь сразу три прохода.
К сожалению, все такие же узкие.

- Никаких указаний по этому поводу надпись не делает, - покачал головой Филипп, - придется пробовать все, по очереди, и начнем с левой стороны.

Тот проход, о котором он говорил, был самым низким, войти туда, можно было, только согнувшись чуть ли не до земли. И первым опять двинулся Филипп, но на сей раз, вторым пропустили Костю, а Ильза с Альбертом остались в пещере. К счастью, очень низкий свод прохода тянулся лишь на протяжении десятка шагов, а затем начал довольно быстро повышаться.
И вот они с Филиппом, уже стоят во второй пещере, похожей как две капли воды на ту, в которой была развилка. Филипп начал вертеть фонарем во все стороны и искать надписи на стенах. Но, увы – в этой пещере не было гладких стен вообще, все они были испещрены бороздами и трещинами. И самым неприятным было то, что в этой пещере не было никакого прохода дальше. Хотя, как обратил внимание Костя, она была значительно большей высоты. И здесь опять произошло нечто странное.
Сначала снова послышался непонятный шорох, а быть может даже и шепот, а потом сверху вдруг посыпались мелкие камешки. Причинить серьезный вред они не могли, но все равно это было не слишком приятно.

- Ладно, - поморщился Филипп, отряхиваясь от пыли, - выходим назад и пробуем второй проход.

Теперь Костя шел впереди, а Филипп был замыкающим. Когда Костя выбрался в первую пещеру, Ильза продолжала стоять там же, где и стояла. А вот Альберт, с интересом разглядывал крайний правый проход.
Но, когда в пещере появился Костя, он ничего не сказал, бросив на него лишь мимолетный взгляд. Зато, когда в пещеру вернулся Филипп, Альберт сразу же оживился и подозвал его к себе.

- Проход явно имеет следы искусственной обработки, - сказал он, - причем пол приподнят над поверхностью этой пещеры.

- Логично, - тихо ответил Филипп, оглядывая вход в коридор, - уровень озера мог повышаться, поэтому и подстраховались.

- Значит, это может быть именно то место? – Так же тихо спросил Альберт. Хотя для чего они говорили тихо, было непонятно. От Ильзы они, вроде бы, ничего не должны были скрывать, а Костя все равно все слышал.

- Очень может быть, что мы на верном пути, но нужно проверить, - задумчиво проговорил Филипп, - двигаемся прежним порядком.

И он первым нырнул в проем прохода. Следом за ним туда быстро скользнула Ильза, за ней поспешил Костя, а замыкал шествие, как и ранее – Альберт.
Этот проход был не просто коридором, он представлял собой импровизированную лестницу. На протяжении примерно двадцати метров пути, Костя насчитал пять ступеней, то есть пол поднялся почти на полметра.
Затем коридор довольно резко повернул, и всем исследователям пришлось взбираться на очень высокую, не менее полуметра ступеньку. А за поворотом и этой высокой ступенью, начинался более широкий коридор, в котором уже и Костя явно различил следы искусственного происхождения. Стены были явно пробиты в скале, а затем, пусть и грубо, но обработаны. Хотя вероятно это было давно, сейчас стены были испещрены многочисленными трещинами, из некоторых при этом сочилась вода.
Этот коридор привел их в помещение с низким потолком, но тоже явно искусственного происхождения. Оно было размерами примерно восемь на восемь метров, но потолок можно было, чуть ли не задеть головой.
В противоположном конце этого помещения, в стене, виднелись какие-то выступы.

- Так, однозначно, мы пришли туда, куда нужно, - сказал Филипп, внимательно глядя на экран своего прибора.
Что он там наблюдал, Костя не видел, но и сам понимал, что они попали в очень древнее помещение, выбитое когда-то в скале либо древними людьми, либо пришельцами.

- Странно, - продолжал свое исследование Филипп, - но прибор никак не дает какой-то четкой локализации. Такое впечатление, что какие-то предметы просто вмурованы в окружающие нас стены.

- А где конкретно выявляются эти предметы? – С оживлением спросил Альберт.

- Да, буквально везде, - с некоторым удивлением ответил Филипп, - тут что-то не так.

- Может попробовать отбить часть стены, там, где есть следы? – Спросила Ильза.

Костя вытащил альпеншток и вопросительно посмотрел на Филиппа.
Но его опередил Альберт, усмехнувшись, он поставил кофр на пол и начал раскрывать его. Но тут его остановил Филипп:

- Погоди, ты собираешься вскрывать стену?

- А как мы доберемся до возможных артефактов? – Спросил Альберт.

- Я не уверен, что мы наблюдаем именно артефакты, - с сомнением ответил Филипп.

- Тогда что же это? – Удивился Альберт

- Не знаю, - покачал головой Филипп, и в этот момент послышался тихий свист.

Костя тут же насторожился, начал вертеть головой, а потом посмотрел на хранителей, но те никак не проявляли беспокойства. Что было странно, ведь в прошлый раз Филипп тоже услышал свист.
Костя уже было открыл рот, чтобы предупредить остальных, когда свист повторился и в этот же момент потолок медленно начал опускаться вниз.

- Все вон отсюда! – Крикнул Филипп, и первым бросился к выходу.
За ним очень быстро последовали Ильза и Альберт. Костя чуть замешкался и выскочил из помещения последним, в этот момент отчетливо услышал, как какой-то, можно сказать, бесплотный, даже прозрачный голос произнес:

- Смотри вниз.

- Что? – Опешив, переспросил Костя, хотя рядом никого не было.

Но тут с потолка начали сыпаться камни, и он опрометью бросился в коридор, но и там с потолка начали валиться довольно крупные обломки скалы. У той высокой ступеньки, что была перед поворотом, Костя споткнулся и, растянувшись на полу, не соскочил, а фактически сполз с этого возвышения. И в этот момент в полу открылась трещина, в которой что-то блеснуло. Какой-то продолговатый металлический предмет. Костя был готов поклясться, что, когда они шли сюда, никакой трещины и, тем более, предмета, здесь не было.

- Сколько тебя можно ждать?! – Донесся из коридора голос Филиппа.

Костя машинально схватил блестящий предмет рукой и, зажав его в кулаке, бросился дальше. В этом коридоре так же падали камни и осыпался грунт, поэтому и здесь было небезопасно оставаться. В первой пещере, куда вылетел Костя, оставался только Филипп, Альберт с Ильзой, видимо, уже выскочили наружу.

- Ну, что ты там застрял? – Недовольно спросил Филипп.

- Да вот, просто упал неловко, - ответил Костя, инстинктивно почувствовав, что не стоит говорить о своей находке.

Уже вдвоем они выскочили наружу, где на отмели их уже ждали Альберт и Ильза.

- Черт, неудачно получилось, опять защита сработала, - недовольно поморщился Филипп, доставая рацию, - лодка первая, плывите к нам, как поняли?

- Поняли Вас, идем к вам, - отозвалась рация голосом Рината.

- И все-таки поиски здесь нужно повторить, - веско произнес Филипп, глядя на приближающуюся лодку.

- Надо будет – повторим, - без малейшей эмоции ответил Альберт.

Хранители, все трое следили за приближающейся лодкой. А Костя, отвернувшись, рассмотрел, наконец, свою находку.

Этот был ключ, блестящий металлический ключ, с какими-то странными насечками на стержне. И ключ этот был точно таким же, какой ему подарил один лесничий, с которым они вместе ходили по потаенным, заповедным местам три года назад.
И подобный ключ должен был лежать у него дома, но… в последний момент перед поездкой, Костя, по необъяснимому порыву души взял ключ с собой. И по столь же необъяснимому порыву, оставил его на вокзале, в камере хранения, оплатив сразу большой срок. 
Конечно, этот ключ был другим, но то, что он имел немало сходства и был выполнен в том же стиле, в том же, если можно так сказать, духе, это было несомненно.

Глава 11. Путь в лабиринте и «ключ Ариадны»

Филипп все-таки не удержался и предпринял еще одну проверку этой пещеры, сразу после того, как к отмели причалила лодка с Ринатом и Вадимом. На сей раз, он взял с собой Вадима, и они отправились в проход, в котором еще стояла пыль от обвала. Вернулись они уже через пять минут. Филипп был мрачен, хотя казалось, что его невозмутимость ничего не может поколебать. Вадим выглядел задумчивым, но он, в общем-то, и не видел все того, что видели хранители и Костя.

- Да, проход почти полностью завален, начиная от первой пещеры с развилкой, - ответил хранитель на молчаливый вопрос Альберта и Ильзы, - пройти туда без расчистки – невозможно.

- Будем пробовать расчищать, - Альберт бросил взгляд на свой кофр.

- Нет, пока не время, - покачал головой Филипп.

- Понятно, - Альберт бросил короткий взгляд в сторону Рината, Вадима и Кости.

- Вторая лодка, Аскольд, ответьте, - снова включил рацию Филипп.

- На связи, - отозвался Аскольд.

- Снимайте береговой пост и двигайтесь к нам, - распорядился Филипп, - мы ждем здесь.

- Принято, выдвигаемся, - лаконично ответил Аскольд.

- Сейчас нет смысла оставаться здесь всем, – чуть подумав, проговорил Филипп, задумчиво поглядывая то на протоку, то на вход в пещеру, - нужно оставить что-то вроде поста наблюдения, в остальные отправятся на базу для более тщательной подготовки.

- Я так понимаю, ты хочешь частично сменить состав? – Посмотрел на Филиппа Альберт.

- Именно так, а пока можно оставить здесь небольшую группу наблюдения, - кивнул Филипп, продолжая раздумывать, - пожалуй, оставим здесь Рината, Вадима и…

Тут он задумался сильнее и замолчал.

- Давайте я останусь, - предложил Костя, понимая, что ему выпадает шанс попробовать залезть в пещеру самостоятельно.

- Хм, да, может быть так будет лучше, - задумчиво проговорил Филипп, - в таком случае, я лучше оставлю с вами Никиту, а Вадим может понадобиться нам в другом месте.

- Но я хотел бы остаться с ребятами, - попробовал возразить Вадим.

- Еще будет возможность, а пока есть более важное дело, - спокойно ответил Филипп, - можем оставить кого-то из девушек, чтобы не перегружать лодку, я еще подумаю.

- А зачем перегружать лодку? – Деланно спокойно спросил Костя. – Я так понимаю – вы собираетесь довольно скоро вернуться?

- Ну, в общем – примерно так, - посмотрел на него Филипп, не совсем понимая, что тот хочет сказать.

- Так давайте мы просто останемся втроем здесь, на этой отмели, или высадите нас у края протоки, - предложил Костя, в глубине души надеясь, что второе предложение не будет принято. И он не ошибся.

- Понимаю, что сидеть на отмели не лучшая перспектива, но покидать эту точку – крайне нежелательно, - проговорил Филипп, наблюдая, как приближается лодка, ведомая Аскольдом. Затем он повернулся к Альберту и спросил его:

- Управимся за пару часов?

- Думаю – да, особенно если поехать не одному мне, - ответил тот.

- Вот и возьмешь с собой Вадима и Ильзу, а наших я предупрежу, - сказал Филипп.

В это время подошла вторая лодка, в которой уже находились все члены наземной наблюдательной группы.

- Что там с той лодкой, что вышла от резиденции Гордонов? – Спросил Филипп.

- Что-то странное, - ответил Никита, - сначала они шли прямо к протоке, затем остановились и какое-то время лежали в дрейфе.

- В это время они явно были с кем-то на связи, - добавила Аурелия серьезным тоном.

- Мы не можем это точно сказать, это только предположение, - возразила Оксана.

Виктор при этом промолчал.
Однако Филипп отнесся к предположению Аурелии вполне серьезно:

- Да, они могли выйти на связь со своими. Потому что, скорее всего, заметили обе наши группы, но что было потом?

- А потом, они начали неспешным ходом двигаться в сторону середины озера, и, наверное, и сейчас еще где-то там, - ответил Аскольд.

- А вот это непонятно, - задумался Филипп, - что-то тут не стыкуется. Ну да ладно, не будем терять время, двигаемся назад к базе, а здесь оставляем группу на вахте.

- Только троих? – Удивился Аскольд.

- А ты считаешь, что здесь нужен целый полк? – Скептически проговорил Альберт. – На протоке все-таки немало людей может находиться, если мы здесь оставим большую группу, она будет внимание привлекать.

Аскольд хотел еще что-то сказать, но передумал, вероятно понял, что хранители уже приняли решение.

- Всё, собираемся и отправляемся, - распорядился Филипп, подходя к лодке, - Вадим, ты за штурвал.

- Хорошо, - вздохнул Вадим, видимо ему было не совсем комфортно в положении полного подчинения.
Но его состояние, как это было понятно, никого из хранителей не заботило.
Все, кроме Кости, Никиты и Рината, забрались в лодки и начали отчаливать.

- Да, рацию я вам оставляю, - вспомнил Филипп, поворачиваясь к оставшимся, - в случае любого обострения ситуации вызывайте нас. Ну, а если что, действуйте по обстоятельствам.

- Хорошо, все понятно, - отозвался Никита.

Лодки отошли от отмели, развернулись и двинулись в обратный путь. Костя заметил взгляд Аскольда, брошенный сначала на них, а затем куда-то наверх, на вершину берегового откоса. И этот взгляд, несмотря на деланное равнодушие, Косте очень не понравился. Зато второй взгляд, который он мельком поймал, когда смотрел в сторону лодок, чуть согрел ему душу. Это был взгляд Аурелии, и как ему показалось, был совсем не равнодушным.

- И как мы будем действовать по обстоятельствам? – Задумчиво произнес Ринат.

- Как получится, - отозвался Никита, поворачиваясь к скале и осматривая вход в пещеру, - кстати, что это вдруг вся теплая компания хранителей так подорвалась в сторону базы?

- Я думаю, им не терпится попасть в ту пещеру, где произошел обвал, - ответил Костя, - и, как мне кажется, они рванули за специальным оборудованием.

- Так они нашли что-то там? – Удивленно спросил Ринат.

- Точно не скажу, но этот прибор, который таскает с собой Филипп, показал наличие целой россыпи артефактов, - ответил Костя, - правда, почти сразу после этого начался обвал. А еще мне кажется, что ту пещеру, где эти артефакты находились, завалило полностью.

- Выходит, что они собираются применить какие-то спецсредства, - задумчиво проговорил Никита, - обычными кирками обвал в скале не пробьешь.

- Думаешь, они имели в виду взрывчатку? – Ринат посмотрел на Никиту.

- Черт их знает, этих хранителей, они вечно себе на уме, - почесал затылок Никита, недовольно поморщившись.

Костя в это время посмотрел на уплывающие лодки, которые отошли уже на приличное расстояние, затем повернулся к товарищам и сказал:

- Что бы вы сказали, если бы я предложил вам самостоятельно провести исследование этой пещеры, без хранителей?

Ринат с Никитой переглянулись, потом Никита бросил взгляд в сторону уходящих лодок, и сказал:

- Чует мое сердце, что выйдет нам боком такая самостоятельность, но отчего бы и не попробовать?

Он посмотрел на Рината. Тот подумал немного, а затем ответил:

- Честно скажу, такая игра втемную, мне самому не нравится. Вроде бы нас привлекали к этим поискам на равных, а держат за каких-то прислужников на третьих ролях. Я бы попробовал.

- Хорошо, но, как сами понимаете, об этом поиске – никому ни слова, - сказал Костя, пристально посмотрев на товарищей.

- Разумеется, только так и не иначе, - согласился Никита, а Ринат кивнул головой.

Костя бросил еще один взгляд в сторону лодок, которые уже ушли достаточно далеко, и повернулся в сторону входа в пещеру.

- Ладно, пошли, только двигаемся осторожно, все-таки обвал был, - произнес он, входя в коридор.

Следом за ним в тоннель вошел Ринат, а Никита замыкал шествие.
В воздухе еще висела пыль от обвала, и чем глубже заходили исследователи, тем больше её было. Но до небольшого зала, где была развилка, добрались без приключений. Здесь, на маленькой площадке было навалено немало упавших сверху обломков. Тот проход, по которому Костя с хранителями прошли ко второму залу, был завален полностью. Лишь небольшая щель под самым потолком оставалась свободной от обломков. К удивлению Кости, средний проход, который они так и не исследовали, стал намного уже, чем был еще час назад, видимо, движение породы сдавило его стенки.
А вот проход, в котором они побывали в первый раз, наоборот стал немного шире.

- Так, теперь у нас есть только один путь, вот в этот проход, - скептически проговорил Костя.

- И что в этом проходе? – Спросил Ринат, осматривая входное отверстие.

- До настоящего времени – был тупик, - ответил Костя, - но и сам проход был намного уже.

- То есть, во время обвала этот проход стал шире? – Поинтересовался Никита, разглядывая проход.

- Да, я думаю, сантиметров на двадцать точно, если не больше, - ответил Костя.

- Ну, что, тогда попробуем пройти здесь? – Ринат продолжал осматривать вход в этот тоннель.

- Что-то у меня некое странное предчувствие появилось, - сказал Костя, у которого действительно появилось неожиданное, но весьма острое ощущение, что за ними кто-то следит. Он постоял некоторое время молча, прислушиваясь к своим ощущениям, а затем произнес:

- Надо бы взглянуть, что там снаружи происходит.

- Ладно, пойдем, посмотрим, - проговорил Никита, поворачиваясь в сторону входного коридора.

Они с Костей двинулись к выходу из пещеры, при этом Костя шел очень осторожно, а за несколько метров до выхода вообще – выключил фонарь на шлеме. Ему показалось, что он слышит какой-то тихий плеск возле самого входа, словно кто-то подплыл к отмели на лодке. Но свои вернуться так быстро не могли, да и лодки у них были моторные, их было бы хорошо слышно. Значит, подплыл кто-то другой.
Костя почти что на цыпочках подошел к выходу из пещеры и выглянул наружу. Несколько секунд он, не отрываясь смотрел почти в лицо человеку, с немигающим, каким-то пронзительным и неприязненным взглядом. Затем чуть скосил глаза и увидел, что рядом с первым, сидит такой же второй, с точно таким же взглядом. И он вспомнил этот взгляд. Именно так смотрели те два типа, которые вышли из-за усадьбы Гордонов после того, как там попали в засаду Роман и его напарник.
В голове Кости что-то щелкнуло, и он отпрянул назад, оттолкнув от входа и Никиту. И почти сразу же после этого послышался сухой щелчок, и короткий писк, а затем стена тоннеля в полуметре от них, вдруг взорвалась мелкими кусочками камней.
Костя отскочил на пару шагов назад, Никита – за ним.
Еще один сухой щелчок, затем короткий писк и снова разрыв, но уже глубже в тоннеле.
Костя отпрыгнул сразу на несколько шагов, Никита, разумеется, не отставал, хотя и не знал причину этого обстрела.

- Что там такое? – Спросил он у Кости, прижавшегося к стене.

- Гордоны, прямо у входа в пещеру, - с трудом ворочая языком, проговорил Костя.

- Вот зараза, не выйдем теперь, - выругался Никита, - а ведь они еще и внутрь могут пойти.

- Отойдем в пещеру с развилкой, - предложил Костя, приходя постепенно в себя.

- Ну, отойдем, делать то, все равно нечего, - проворчал Никита, - наши то, в лучшем случае, часа через полтора прибудут.

- Попробуем связаться по рации, - вспомнил о связи Костя, и в этот момент снова послышался уже знакомый щелчок, короткий писк и снова из стены был выбит приличный кусок, метрах в двух от них.
И это говорило о том, что Гордоны, или их подручные, уже были у самого входа в пещеру.
Пришлось спешно ретироваться в сторону развилки, где их ожидал Ринат, который уже хотел идти навстречу.

- Что там такое? – Обеспокоенно спросил он, прислушиваясь к звукам обстрела.

- На Гордонов напоролись, - озабоченно проговорил Никита, - они похоже специально отвлекли наших наблюдателей, а сами зашли, с другой стороны.

- Вот тебе и раз, после того, что произошло ночью, хорошего отношения от них ожидать не приходиться, - Ринат поморщился как от зубной боли.

- Связь, нужно попробовать связаться со своими, - вспомнил Костя.

Никита вытащил рацию, которую ему оставил Филипп, но увы, внутри пещеры связи не было. На всех частотах царила девственная тишина, нарушаемая лишь слабыми шорохами.

- Надо бы выйти ближе к выходу, - сказал Никита, с некоторым сомнением.

- Ага, как же, - скептически заметил Костя, - эти типы, похоже, уже в пещере, нужно отходить дальше, в тот проход.

- Согласен, быть может, теперь, после обвала, проход здесь откроется дальше, - добавил Ринат.

Поскольку иного выхода не было, то все трое, один за другим, с Костей в авангарде, двинулись по расширившемуся проходу. Тоннель действительно стал значительно шире и выше, но правда, всего лишь первый десяток метров, а затем вернулся к своему обычному состоянию. А вот пещера, которая была тупиковой частью этого коридора, претерпела немалые изменения. Она не стала ни шире, ни уже, но зато, на высоте около трех метров, там, где ранее была лишь небольшая трещина, теперь зияло довольно большое отверстие.

- Похоже, это единственный путь отсюда, - покачал головой Ринат, показывая на отверстие.

- Придется попробовать залезть, - сказал Костя, вздохнув, - обратный путь для нас закрыт.

- Хорошо, я иду первым, если все в порядке, то вы – за мной, - проговорил Никита, примериваясь, как ему лучше лезть наверх.

Стена была в общем то с большим числом выбоин и выступов, поэтому забраться в отверстие оказалось не так и сложно. И уже через минуту Никита внимательно смотрел вглубь вновь открывшегося прохода.

- Вроде проход есть, метров на десять вперед просматривается, затем – то ли тупик, то ли поворот, видно плохо, - сказал он.

- Ну, что же, нужно идти проверить, - сказал Костя и тоже начал карабкаться наверх.

- И то, верно, - согласился Ринат, начиная подниматься вслед за Костей.
В тоннеле, который шел от развилки, уже слышались приглушенные шаги преследователей.

Костя двигался вслед за Никитой, низко пригибая голову. Проход был почти круглый в сечении, и идти было крайне неудобно. Сзади, почти на четвереньках полз Ринат. Пройдя метров пятнадцать и дважды повернув, все трое оказались в тупике.

- Вот и приехали, - тихо сказал Никита, постучав рукой по стенке в конце коридора, - и вперед некуда идти, и сзади эти типы на подходе.

- Подожди делать такие веские выводы, - возразил Костя, внимательно оглядывая стенку тупика.
Она была плоской, и довольно гладкой, что говорило о том, что она была подвергнута когда-то искусственной обработке. И с одной стороны этой стенки виднелись, какие продолговатые впадины или отверстия. Костя осторожно попытался вставить в одно из таких отверстий нож, но отверстие оказалось неглубоким. Затем Костя попробовал нажать на эту, почти плоскую стену, но тоже безрезультатно.

- Погоди, - остановил его Ринат, - давай попробуем вместе и сдвинем в сторону.

В тупике было очень мало места, и что бы все смогли находиться возле тупиковой стены, пришлось изрядно потесниться. После чего все вместе, зацепившись ножами за продолговатые впадины, попробовали тянуть в сторону. Но тоже потерпели неудачу.
А в это время какой-то голос раздался совсем близко – кто-то осматривал входное отверстие тоннеля, в котором они находились.

- Может в другую сторону, - прошептал Костя.

Они снова вставили ножи в отверстия и попытались тянуть в противоположном направлении. И стена, вдруг, с тихим скрипом подалась, начала медленно отъезжать в сторону. Этот звук, видимо, услышали те, кто были в другом конце коридора, потому что там воцарилось молчание.
Стена еще пару раз скрипнула и открыла проход, достаточный для того, чтобы туда пролез человек, и Костя первым двинулся туда. Спустя полминуты они все уже были в новом тоннеле, чуть более высоком, но зато более узком.
Затем Костя и Ринат попробовали закрыть, оказавшуюся весьма толстой, стенку, точнее перегородку в тоннеле. Но, увы, она прошла лишь до середины и намертво встала.
А шум в тоннеле, оставшемся позади, говорил о том, что в него уже кто-то проник. Нужно было двигаться дальше.
Но, пройдя по второму тоннелю не более десятка метров, тройка приятелей снова уткнулась в тупик. И на сей раз, стена была однозначно искусственной. Просто потому, что она была почти гладкой, а кроме этого, в ней было отверстие, на манер замочной скважины.
Шум от преследователей был все ближе.

- Черт, еще немного и они будут возле перегородки, - пробормотал Никита, - а перегородка их не задержит надолго.

Костя как во сне смотрел на замочную скважину, а затем медленно достал из кармана куртки тот ключ, который выпал при обвале из-под ступеньки в проходе.
Так же, как в замедленном фильме, он вставил ключ в замочную скважину в стене и попробовал повернуть.
С тихим хрустом ключ провернулся в скважине, затем еще раз, а потом… вся стена начала отходить в сторону, открывая еще один коридор позади себя. Костя обратил внимание, что эта перегородка была еще толще первой. Когда стена открыла примерно половину прохода в тоннеле, движение перегородки прекратилось.

- Нужно идти, - сказал Костя.

- Эх, нужно, - махнул отчаянно головой Никита и первым двинулся в новый коридор.
За ним быстро протиснулся Ринат. Костя попробовал вытащить ключ из скважины. И это получилось, но как только ключ оказался в его руках, перегородка начала закрываться. И Костя успел проскользнуть дальше лишь в самый последний момент. Буквально сразу после этого перегородка с тихим стуком закрылась.
Тоннель, в который они попали, проникнув за перегородку, носил еще больше следов искусственной обработки. Его даже сложно было назвать тоннелем, это скорее был коридор, с достаточно гладкими стенами и ровным полом.
За закрывшейся перегородкой послышался какой-то шум, словно что-то падало.

- Похоже, в том коридоре, откуда мы пришли обвал случился, - прислушался к этому шуму Ринат.

- Слушай, а откуда ты этот ключ взял? – С удивлением спросил Никита, вдруг вспомнив о том, как они попали сюда.

- Совершенно случайно ко мне попал, - искренне ответил Костя, и рассказал о том, как нашел этот ключ в щели под ступенью, во время обвала.

- Ну, надо же, или это чертовское везение, - покачал головой Никита, - или кто-то решил взять над тобой шефство.

- Кто же это может взять надо мной шефство? – Пожал плечами Костя. – Я здесь первый раз, не в пещере имею в виду, а в данной местности вообще.

- А это ни о чем еще не говорит, - возразил Никита, - помнится, во время одного памятного похода, три года назад, один лесничий тоже почему-то сильно выделил именно тебя.

Костя хотел было возмутиться, но не стал этого делать – в чем-то Никита был прав. И подтверждение тому был еще один ключ, который лежал сейчас в ячейке камеры хранения.

- Как бы то ни было, но ключ этот здорово нам помог, - вступил в разговор, молчавший до сих пор Ринат, - однако воздух здесь весьма спертый, и думаю, что стоило бы поискать выход.

- Да, это верно, - согласился Костя, - дышать здесь тяжело и все тяжелее.

Они начали осматривать коридор, в котором оказались, и обнаружили в нем еще две перегородки, подобные той, что открыл ключ. Беда была только в том, что в этих перегородках, никакой замочной скважины, не имелось. Костя двинулся дальше по коридору и, пройдя до поворота, увидел, что дальше коридор идет с немалым подъемом. Он окликнул остальных, и они начали подниматься вверх. Подъем был не слишком крутым, но все же заметным, и через пару десятков метров коридор снова повернул.
И почти сразу они оказались перед новой перегородкой, в которой, замочная скважина была.

- Попробуем? – Спросил Костя, снова доставая ключ.

- А у нас есть другой выбор? – Вопросом на вопрос ответил Никита.

Костя молча вставил ключ в скважину – он подошел. С трудом получилось повернуть ключ, примерно на полтора оборота. Послышался глуховатый скрип, и перегородка начала медленно отходить в сторону.
Однако возникла новая проблема – ключ намертво застрял в скважине. Он не поворачивался ни в одну сторону и даже не шевелился при любом нажиме на него. Перегородка постояла в приоткрытом виде с полминуты, а потом начала медленно, еще медленнее, чем открывалась, закрываться.

- Ладно, Костя, понимаю, что жаль оставлять ключ здесь, но нужно идти, - негромко произнес Ринат, оставшийся на этой стороне.
В то время как Никита, проскользнув в отверстие, тщетно пытался найти что-то, чем можно было бы заблокировать эту створку. Но увы, в коридоре не было ничего, а на собственные усилия Никиты, створка, похоже, не обращала внимания.

- Ладно, пошли, - махнул рукой Костя, понимая, что ключ не просто так застрял в замке, он вероятнее всего, выполнил свою функцию.
Они успели с Ринатом проскользнуть в новый коридор, и после этого створка как будто пошла быстрее и захлопнулась.
Новый коридор носил меньше следов искусственной обработки, и был более тесным, хотя так же шел с уклоном наверх. Идти здесь можно было только гуськом, и кое-где приходилось пригибать голову. Поднялись еще метра на четыре, когда коридор вывел их в небольшую пещеру, в другом конце котором, была большая груда валунов.

- И здесь произошел обвал, - констатировал Никита.

- И, похоже, что именно за этой грудой, находится выход, - добавил Ринат.
- Попробуем разобрать? – С сомнением спросил Костя.

- Придется, - пожал плечами Никита.

И они принялись за работу. Примерно через полчаса, изрядно вспотев, удалось разобрать завал примерно на треть, и в этот момент под потолком блеснул дневной свет.

- Ага, выход то, совсем близко, - тяжело дыша, сказал Никита.

- Да, уже почти можно протиснуться, - добавил Ринат, смахивая пот со лба.

- Может, свяжемся с нашими по рации? – Спросил Никита.

- Как вылезем, так сразу и свяжемся, - ответил Костя.

Еще десять минут напряженных усилий и вот они уже протискиваются в узкий проход, который под углом в сорок пять градусов ведет к отверстию, из которого и льется солнечный свет. Еще пять минут, и они вываливаются, один за другим на небольшую площадку, окруженную густыми кустами. Раздвинув ветви, Никита обнаруживает, что находятся они на скале, которая стоит у самого входа в протоку между озерами. И отсюда уже вполне можно спуститься на берег.
Ринат вздыхает полной грудью и тут вспоминает про рацию.
И в тот момент, когда он нажимает кнопку вызова, сзади слышится шум.
Костя опускает голову в проход, из которого они только что выползли и через минуту вылезает обратно, отплевываясь от пыли.

- Похоже, еще один обвал, теперь и здесь проход закрыт, - сокрушенно произносит он.

Глава 12. Новые неясности и новые вопросы без ответа

Двор, покрытый бетоном и окруженный высоким бетонным забором.
Два человека, чрезвычайно похожих друг на друга встают перед воротами в стене. Некоторое время они стоят молча, изредка перебрасываясь короткими фразами. Затем один из них достает из кармана какое-то устройство, похожее на брелок сигнализации и нажимает на нем пару кнопок.
Ворота вспыхивают по контуру неярким светом, а затем становятся прозрачными.
За прозрачными воротами виден почти такой же бетонный двор. Если внимательно приглядеться, что двор абсолютно такой же. Даже здание со стальной дверью и единственным окном, на заднем плане, выглядит так.
Словно два человека смотрятся в большое зеркало. Но сами они там не отражаются. Вместо этого, на их месте стоит человек, лицо которого похоже на глиняную маску.

- Докладывайте, - произносит он хриплым, низким голосом.

- Хранители обнаружили один из старых схронов, - говорит один из двоих человек, похожих друг на друга.

- Один из наших схронов или своих? – Уточняет человек с лицом-маской.

- Нет точных данных, - включается в разговор второй человек-близнец, - это точно не наш схрон, но мы не уверены, что это схрон покинувших.

- Если это не схрон покинувших, то это схрон Древних, вы это хотите сказать? – В голосе человека с лицом-маской явно звучат гнев, недовольство и удивление.

- К сожалению, нам не удалось этого проверить, - склонил голову первый из псевдо-близнецов.

- Не удалось? – В голосе человека с лицом-маской звучит изумление и ярость. – Вам этого не удалось?!

- Покинувшие, не сумев проникнуть в схрон, отправились, как мы полагаем, за расщепителем, - ответил второй псевдо-близнец, - но оставили рядом со схроном троих местных. Мы заметили их слишком поздно.

- Вы пытались туда проникнуть?! – В голосе человека с лицом-маской звучит металл.

- Да, но во время преследования местных, произошел обвал, - ответил первый псевдо-близнец, - мы потеряли двух гибридов в пещере.

- Так, а что – местные?! – С подозрением спросил человек по ту сторона зеркальных ворот.

- Сначала мы считали, что они тоже погибли под завалом, - ответил второй псевдо-близнец, - но, затем через полчаса после обвала, прибыла лодка с покинувшими, и нам пришлось уйти в сторону. И при этом оказалось, что все трое местных выжили, вероятно, прошли потайными тоннелями.

- Местные и прошли потайными тоннелями? – В голосе человека с лицом-маской звучало презрение. – Через такие тоннели, не всегда могу пройти даже покинувшие.

Оба псевдо-близнеца выглядели немало обескураженными и молчали.

- Не было ли среди этих троих того, кто носит на себе печать Древнего? – Спрашивает человек по ту сторону ворот после некоторого молчания.

- Это более чем вероятно, - после некоторой паузы произносит первый псевдо-близнец, - но, мы по-прежнему не знаем – кто именно.

- Так узнайте, как можно скорее! – Голос человека с лицом-маской переходит в крик. – Если появятся Древние, они могут радикально изменить расклад сил! Найдите его! И не дайте такой возможности покинувшим!

Оба псевдо-близнеца почтительно склонили головы и спустя мгновенье, светящиеся, прозрачные ворота погасли.

***

Хранители прибыли за ними на двух лодках. При этом из обычных людей, сейчас присутствовали только Вадим и Ольга.
Они были на той лодке, где находились Альберт, Аскольд и двое неизвестных людей. Один из них был еще одной копией Альберта и Филиппа, а второе – скорее походил на Аскольда, такой же невысокий и широкоплечий.
Во второй лодке были Филипп, Ильза, что удивительно – сама Беатрис, и еще четыре человека, трое мужчин и одна женщина. И все четверо, были словно близкими родственниками Филиппа и Ильзы.
Гордоны, предусмотрительно не стали ввязываться в большой конфликт и ушли дальше по протоке. По предложению Кости, еще тогда, когда хранители были только на подходе, было решено не рассказывать им о ключе, и о тех перегородках, которые получилось открыть. Никита и Ринатом полностью с этим согласились, им обоим тоже надоела игра втемную, и они посчитали, что вполне можно и не делиться с хранителями всей информацией.

На расспросы Филиппа, Ильзы и других, рассказали лишь то, что, заглянув в пещеру на шум, обнаружили еще один обвал. А когда стали выходить наружу, столкнулись с Гордонами, которые обстреляли их из неизвестного оружия.
Это место в рассказе вызвало резко негативную реакцию у всех хранителей, включая тех, кого Костя видел в первый раз, за исключением, пожалуй, Беатрис. Эта дама вообще в течение всего времени хранила загадочное молчание, лишь изредка перебрасываясь парой слов с одним из новоприбывших.
Затем, Костя с Ринатом и Никитой, рассказали, как пришлось, чуть ли не ползти по узким, открывшимся трещинам, уходя от преследования. И завершили они рассказ тем, что смогли выбраться через отверстие наверху, которое, к сожалению, тоже оказалось заваленным.
Разумеется, хранители не поверили абсолютно на слово. Впрочем, на это и не стоило надеяться. Одна группа хранителей, во главе с Филиппом, отправилась наверх, обследовать отверстие на вершине скалы. Вторая группа, в которую входили Альберт и Аскольд, обследовали вход в пещеру, в протоке. Но, прицепиться было не к чему – все коридоры были действительно завалены. К тому же Альберт нашел в нижних коридорах следы пребывания Гордонов, и даже обнаружил, что возможно, кого-то из них завалило при обвале.

На этом расспросы и были закончены. Представлять Косте с приятелями всех остальных, прибывших вместе с ним, Филипп не стал.
Удалось лишь от Вадима узнать, что парня, похожего на Аскольда, звали Тимур, напарника Альберта звали Мартин, а девушка из хранителей, что так же прибыла с ними, носила имя Хелена.
На сей раз хранители решили оставить здесь более основательный пост, и для того, чтобы забрать всех людей, пришлось ожидать еще одну лодку.
Теперь, в качестве стражей, возле найденной пещеры, остались Альберт, Мартин, Тимур, и еще один из новоприбывших хранителей, чье имя так и осталось неизвестным.
Как заметил Костя, о троих из четверых оставшихся, имелись такие же кофры, с которым не расставался Альберт. А вот Тимур, единственный, кто из четверых прибывших не был хранителем, имел при себе помповое ружье. И уже это говорило о серьезности намерений тех, кто оставался. Оставалась вместе с этой группой и Ильза, видимо у этой дамы жажда мщения конкурентам продолжала гореть в её душе.  И здесь снова оказывался обиженным Вадим, который вроде бы числился кавалером девушки-хранителя, но его никто не собирался оставлять здесь.
И еще Костя заметил, что Филипп, некоторое время беседовавший с Беатрис и этой новой девушкой Хеленой, указал затем на него. И, продолжая смотреть на него, что-то втолковывал этой Хелене, а та, внимательно глядя на Костю, пару раз кивнула согласно. Она была очень похожа на Ильзу, такая же высокая и стройная, только волосы её были не платинового оттенка, как у первой, а цвета спелой ржи. И глаза – не льдисто голубые, как у Ильзы, а желтовато-серые, что придавало им очень необычный вид.
Взгляд её был каким-то странным, одновременно и оценивающим и несколько снисходительным.
Косте это не очень понравилось, но он постарался не показывать вида. Кстати, он заметил, что на берег опять выгрузили тот самый чемоданчик, в котором был прибор для поиска артефактов. А кроме этого на берег выгрузили и еще один контейнер, но что было в нем, неизвестно. Однако контейнер был довольно тяжел, если судить по тому, как его несли вдвоем Тимур и Мартин.

Вскоре прибыла лодка, которую хранители вызвали дополнительно. Её привел Евгений, а вместе с ним – вот приятная неожиданность – прибыла и Аурелия. У неё был обычно спокойный вид, но Евгений после того, как поздоровался с Костей, шепнул ему, что девушка напросилась в плавание сама. Конечно, это могло быть обычное женское любопытство, но Косте почему-то казалось, что причина все же в другом, и это несколько окрыляло его. В лодку Евгения загрузилась вся группа, которая пережила приключения в пещере, то есть – Костя, Никита и Ринат. Что несколько удивило всех, в этой же лодке отправили назад и Ольгу с Вадимом. Видимо, хранители не пожелали присутствия обычных людей на данном этапе своих поисков. Хотя, к кому же тогда относились Аскольд с Тимуром – оставалось не ясно. На хранителей они были мало похоже, но и с обычными людьми, почти не контактировали.
Почти сразу после того, как все оказались в лодке, Филипп дал команду отправляться, предварительно оговорив, что бы сегодня никто никаких самостоятельных поисков не предпринимал. А на завтра, вероятно, на послеобеденное время, был назначен сбор на пирсе.
Сразу после этого он махнул рукой, и Евгений, заведя мотор, повел лодку в обратном направлении. Через пару минут, они уже были на расстоянии пары сотен метров от берега. Вадим и Ольга сидели в разных концах лодки с подавленным видом. Видимо они никак не ожидали, что им обоим дадут от ворот поворот и откажут в присутствии при поиске. До этого они, судя по всему, всегда были в самой гуще событий, участвуя во всех начинаниях хранителей. Аурелия прошла к Ольге, присев рядом, чтобы немного поддержать её, если таковое, конечно, было возможно.
Костя же с Никитой, присели рядом с Вадимом, а Ринат расположился рядом с Евгением.

- Ну, что товарищ начальник, не доверяют тебе лучшие люди планеты Земля? – Скептически проговорил Никита, похлопав Вадима по плечу.

- Странно все это, - с задумчивым, а скорее даже потерянным видом, ответил Вадим, - как будто что-то произошло, что-то очень важное, что изменило весь расклад.

- Ничего не бывает вечного, - сказал Костя сочувственно, - а что же дама твоя, решила без тебя обойтись?

- Не нужно так говорить о ней?! – Вскинулся Вадим. – Вы ничего о ней не знаете!

- Может быть, - согласился Никита, - но отношение у неё к тебе, судя по всему – не слишком уважительное.

- Так она же – из хранителей, - ответил Вадим, оборачиваясь в сторону берега, который они покинули несколько минут назад.

- Какими бы они ни были, это все равно - люди, - сказал Костя, - и вежливость и корректность с близким, я надеюсь, человеком, никто не отменял.

Вадим промолчал, не пожелав ответить, и уставился на озеро, на котором, из-за не очень хорошей погоды, было маловато лодок. На корме, где сидели Ольга и Аурелия, тоже было тихо, видимо и там разговор не клеился.

- Кстати, а Ромка так и не появился, - покачал головой, обернувшись назад Евгений.

- Ты смотри, вроде так рвался во всякие пещеры, а теперь пропал, как в воду канул, - удивился Никита.

- М-да, странно, - согласился Костя, вспоминая ту сцену, свидетелем которой он стал недавно возле усадьбы, бывшей резиденцией Гордонов.
Он не знал о чем можно говорить в присутствии Вадима и Ольги, а поговорить о произошедшем ему хотелось. Что бы хоть как-то себя отвлечь, он стал тоже глазеть по сторонам. И именно он обратил внимание на странный звук, который шел, казалось, откуда-то сверху.
Костя начал вертеть головой и, спустя минуту нашел источник этого звука. И этим источником оказался мотодельтаплан. Он летел на высоте, наверное, чуть больше ста метров, и был, примерно, на таком же расстоянии от лодки. И самое главное, он приближался и постепенно шел на снижение.

- Что это такое гудит? – Спросил удивленный Никита, оглядываясь по сторонам.

Костя молча показал наверх.

- Вот оно что, у вас тут и на мотодельтапланах летают? – Спросил Никита. – Раньше я их здесь не видел.

- И я не видел за последние два года, - удивленно сказал Евгений, тоже задрав голову.

Мотодельтаплан все приближался, уже стало видно, что человек, пилотирующий его, одет в какую-то бликующую одежду, в которой он фактически сливался с цветом самого планера. Рассмотреть его было очень нелегко, хотя снизился он уже метров до тридцати.
Вадим так же поднял голову и рассеянно посмотрел вверх:

- Надо же, летит в хамелеоновой накидке, я видел такую как-то в общине.

Это замечание сильно насторожило Костю, и судя по реакции Рината, и его тоже. Они стали пристально вглядываться в этого дельтапланериста и заметили, что он вертит в руках какой-то предмет, а затем начал направлять его в сторону лодки.

И тут произошло необъяснимое.
Чайки, как им и положено, в огромном количестве летали над волнами, на разных высотах. Но в большинстве своем, мало обращали внимания на все действия людей, уделяя внимания лишь лодкам рыбаков. Но сейчас случилось нечто странное.
Сразу три или четыре десятка этих птиц, объединившись в стаю, внезапно атаковали мотодельтаплан. Его пилот сначала никак не отреагировал на первую атаку, продолжая сближаться с лодкой. Но затем, его внимание было полностью поглощено птицами. Чайки теперь объединились в стаю не менее чем в полсотни особей и атаковали летательный аппарат на полном серьезе.
И пилот не выдержал, начал отваливать в сторону и набирать высоту. А чайки продолжали налетать то с одной, то, с другой стороны. Отстали они только тогда, когда дельтаплан удалился от лодки на расстоянии двух сотен метров, и был на большой высоте. После этого чайки как-то сразу потеряли к нему интерес и снова разлетелись по своим делам.
Все сидевшие в лодке, смотрели на это действо, разинув рты и не говоря ни слова.
Лишь Аурелия бросила какой-то странный взгляд на Костю.

До пирса доплыли в полном молчании. Там, из лодки сразу же выскочили Вадим и Ольга, но каждый быстро пошел своим путем.

- Да, похоже, что-то и правда произошло в общине хранителей, - глядя им вслед, проговорил Евгений.

- Ладно, пойдем, наверное, и мы, - сказал Никита, выбираясь из лодки.

- Не удалось узнать у Ольги – причину столь странного недоверия хранителей? – Спросил Костя Аурелию, хотя, на самом деле, хотел спросить совсем о другом.

- Нет, к сожалению, - развела руками девушка, - поняла только то, что какой-то разлад идет между Аскольдом, Тимуром и кем-то еще из их компании, и такими хранителями, как Филипп, Альберт и этот Мартин.

- Да, час от часу не легче, - пробормотал задумчиво Костя, - все непонятнее становится и непонятнее.

- Вы, кстати, собирались меня пригласить еще куда-нибудь, - вдруг перевела разговор совершенно на другую тему Аурелия.

- Что? Простите, я несколько отвлекся? – Костя действительно не сразу смог переключиться. – Да, конечно, только я не знаю, куда здесь можно сходить.

- А что бы Вы сказали, если бы я пригласила Вас домой? – Спросила Аурелия, чуть улыбнувшись.

- Домой? К Вам? – Переспросил Костя, чувствуя, что выглядит явно не лучшим образом.

- Да, ко мне домой, - спокойно ответила девушка, - дядя Михай и тетя Лилия будут совсем не против – познакомиться с Вами.

- Да, да, конечно, я обязательно приду, - заторопился Костя, все еще оставаясь в некоторой растерянности, - они еще работают? Когда лучше прийти?

- Нет, они уже пенсионеры, дядя Михай только помогает иногда местным рыбакам, - ответила Аурелия.

- Понятно, а раньше, чем он занимался? – Спросил Костя, скорее только для того, чтобы поддержать беседу, все еще находясь под впечатлением неожиданного предложения. А также, вспоминая странное поведение чаек над озером.

- А раньше он был Лесничим, - сказал Аурелия серьезно, причем Косте показалось, что она произнесла название профессии своего дяди именно так, словно она начиналась с заглавной буквы.

Что-то в голове Кости щелкнуло, и он вдруг вспомнил другого лесничего, который провел его по совершенно неожиданным, прямо-таки сказочным местам, три года назад.







Рецензии