Чужое противостояние. Главы 4 - 6

Глава 4. Навстречу неизведанному или то, о чем было трудно подумать

Когда вся компания вернулась назад, и все снова собрались у лодочных ангаров, в которых размещали свое оборудование Евгений и Роман, Вадим подошел к Косте и с чувством сказал, пожимая руку:

- Ну, ты – молоток, вовремя разглядел неприятность, мы успели предупредить ребят, благодарю!

- Да, собственно, не за что, - чуть растерялся Костя, - меня же для этого, как я понимаю, туда и направили.

- Хм, ну это верно, - усмехнулся Вадим, похлопав приятеля по плечу, - я знал, что ты не подведешь.

- А все-таки, что же это была за штука такая? – Наконец, решился спросить Костя. – И кто на ней плыл?

- Кто конкретно плыл, я не знаю, вероятно, те же люди, что уже доставляли нам неприятности, - покачал головой Вадим, - а плыли они на сверхмалой субмарине, насколько я могу понять.

- Ничего себе, у нас конкуренты, - с некоторым уважением, и с оттенком замешательства, произнес Костя, - такую технику притащили сюда.

- Ничего, мы тоже не лыком шиты, - снова хлопнул его по плечу Вадим, - и то, что они прибегают к вещам такого рода, говорит лишь о том, что они не знают местонахождение артефактов и идут по нашим следам.

- Ну, все равно нужно быть настороже, - несколько невпопад ответил Костя.

- Будем, даже не сомневайся, - сказал Вадим, - кстати, сегодня я хочу тебя кое с кем познакомить, так что обедать будем в другом месте.

- В каком? – Удивился Костя.

- Увидишь, мы зайдем за тобой, - ответил Вадим, еще раз похлопал его по плечу, и пошел к Ильзе и Филиппу, которые стояли поодаль и смотрели на их разговор.

Костя посмотрел им вслед, а затем, покачав головой, присоединился к остальным.

- А ты, оказывается зоркий охотник, - весело сказал Роман, оглянувшись на Костю, - вовремя подсек инородный объект, моя аппаратура еще даже пикнуть не успела, что бывает редко.

- Ну, так я и смотрел именно в том месте, где эта штука появилась, - скромно ответил Костя, - там любой бы, не пропустил ничего.

- Да, ладно, ты все равно – молодец, - одобрительно проговорил Евгений, - мы успели вовремя подняться на поверхность, на всякий случай.

- Ну, всегда к вашим услугам, - пробормотал Костя, не зная, что еще сказать.

- Я так понимаю, что на сегодня все мероприятия закончены, - сказал Никита, - так что, давайте двигать в сторону ресторана.

- Так меня, вроде пригласили на какой-то отдельный обед, - осторожно ответил Костя.

- Да, я в курсе, - проговорил Никита, - мне Вадим сказал, сразу после того, как вернулись обратно. И попросил, что бы я тоже присутствовал.

- Так, ты вообще в курсе дела? – Удивился Костя. – И что это будет за обед? С кем меня собираются знакомить?

- Я думаю, что Вадим хочет, в очередной раз провести этакую философскую дискуссию с Феликсом, - ответил Никита.

- Кто такой – этот Феликс? – Поинтересовался Костя. – Кто-то из тех, кто вдохновил Вадика на все эти приключения?

- Хм, ну, может быть, Феликс тут тоже имеет какой-то интерес, но сомневаюсь в этом, - покачал головой Никита, - насколько я понимаю, основной закоперщик всех этих поисков – Филипп. А Феликс, хотя – тоже из той же породы, что и этот «идеальный мужчина», но он скорее – общемировыми проблемами интересуется.

- Так он, случайно, не из тех, кого ты называл сектантами? – Внезапно догадался Костя.

- Один из главных у них, - кивнул головой Никита, - но очень интересный тип, в отличие от этого холодного манекена Филиппа, очень живой и разносторонний человек. А то, может быть, с ним еще кто-нибудь из их компании будет.

- Хм, а что там большая компания? – Спросил Костя, чувствуя в глубине сознания какой-то подсознательный укол тревоги.

- Не могу сказать, - развел руками Никита, - в их обители я никогда не был, в отличии от Вадима. Насколько понимаю – немало их. Но на встречи, обычно приходит этот Феликс, иногда с ним бывает еще один похожий субъект – Рональд его зовут. Этот обычно все на религиозные темы налегает. Ну, еще с ними бывает эта дамочка – Хельга. Чем-то сильно напоминает Ильзу, но правда, более общительная, и её тоже бывает интересно послушать.

- С чего бы это Вадим решил меня представить всей этой компании? – Костя задумался.

- Трудно сказать, я на такую встречу попал только через две недели, после приезда сюда, - ответил Никита, - а Витю пока вообще никуда не приглашали. Правда, я думаю лишь потому, что он любит совать свой нос – куда не нужно, и болтун порядочный.

- М-да, это конечно меняет дело, - пробормотал Костя, чувствуя, что нужно держать ухо востро.

- Да, ладно, не дрейфь, все нормально будет, - успокоительно проговорил Никита.

- Надеюсь, - пробормотал Костя, слабо улыбнувшись.

Так, за разговорами, они дошли до своего корпуса, возле которого остальные договаривались встретиться после обеда на какой-то площадке для спортивных игр. Кроме Вити, конечно, который просто сразу поднялся к себе. Что-то его очень сильно тревожило, это было понятно для Кости однозначно.
Договорившись с Никитой, что встретятся они через полчаса на крыльце, Костя поднялся к себе.
И здесь его ждал неприятный сюрприз – в номере кто-то побывал в его отсутствие. Менее внимательный человек, возможно, и не заметил бы следов чужого присутствия, но Константин, как человек весьма недоверчивый и всегда очень внимательный в той обстановке, в которой сие недоверие появляется, эти признаки увидел.
Во-первых, в его сумке, поверх всех вещей, всегда был накинут внутренний ремень, даже когда часть вещей была из сумки выложена. Сейчас этот ремень был сдвинут в сторону, хотя все вещи лежали вроде бы в своем порядке.
А во-вторых, свой блокнот для записи, он всегда укладывал в ящик стола, зажав между его страниц какую-либо вещицу. Без всякого умысла, ему и блокнот то, по сути, не был нужен, он брал его просто так. И когда он положил его в ящик стола, то под обложку случайно попал полиэтиленовый пакет, пустой. И Костя не стал его вытаскивать вчера. Сейчас – все было на месте, но пакет уже не был зажат обложкой блокнота.
«Ну и дела», - подумал Костя, - «меня еще и кто-то проверяет».
Поначалу у него возникло желание – расспросить обо всем Вадима, но подумав, он пришел к выводу, что лучше пока промолчать.
Быстро умывшись и сменив комплект одежды, он вышел в коридор.
Через минуты открылась дверь комнаты Никиты, и тот тоже вышел в коридор, переодевшись.

- Готов? – Спросил он. – Тогда пошли, Вадим будет ждать нас на месте.

- Что-то у меня возникает впечатление, что это будет нечто вроде экзамена, - признался Костя.

- Да, в какой-то мере, может и так, - согласился Никита, он был необычайно серьезен, Костя давно не видел его таким.

***

Они вышли из здания и прошли пешком, мимо корпуса, где размещался ресторан, а затем начали подниматься на возвышенность, где располагалось высотное здание гостиницы. Там их очень вежливо встретил администратор на входе, который даже проводил их до лифта, где передал еще одному служащему. Вместе с этим, вторым служащим, они поднялись на лифте на последний, восьмой этаж, и там, прошли в конец по коридору, где была лишь одна дверь.
Там, служащий почти сразу оставил их. Костя был заинтригован до крайности, это все напоминало кадры из шпионского триллера.
Никита постучал в дверь, которая почти сразу распахнулась, и открыл её – сам Вадим.

- Проходите, проходите, уже ждем вас, - радушно, но с каким-то внутренним напрягом сказал он.

Костя с Никитой вошли внутрь. Это был номер люкс, или быть может – даже супер-люкс, в таковых Косте не приходилось бывать ни разу в жизни.
В номере, кроме Вадима, присутствовали четыре человека.
Во-первых, это были Филипп и Ильза, одетые в какие-то светло-бежевые свободные костюмы. А во-вторых, тут же присутствовали еще двое – мужчина и женщина.
Мужчина был высокого роста, с длинными белыми волосами, во внешности его было немало сходства с Ильзой. А вот возраст его было почти невозможно определить, ему можно было дать и тридцать лет и пятьдесят. Одет он был в белоснежный костюм с темно-серыми лацканами воротника. В этом костюме он был чем-то похож на музыканта на сцене.
Женщина, также присутствующая здесь, была во всем ему под стать. Она тоже была высокого роста, даже выше Ильзы, и что самое грустное, и выше Кости. У неё были платиновые волосы, уложенные в красивый, очень элегантный пучок. Её можно было назвать не просто красивой, но даже очень красивой, если бы не холодный, буквально ледяной взгляд светло-серых глаз. Возраст её, так же и у мужчины – определить было почти невозможно.

- Рады видеть вас в нашей обители, - приветствовал их мужчина, подходя ближе, но руки своей он не подал, как отметил Костя.
Женщина же осталась стоять на месте, внимательно и очень откровенно разглядывая прибывших гостей.

- Позвольте представить вам, - сказал Вадим, поворачиваясь к мужчине, - Феликс, один из посвященных высшей степени, хранитель знаний.
Феликс очень вежливо и изящно изобразил полупоклон, хотя Косте показалось, что на губах его скользнула презрительная усмешка.

- Беатрис, матрона общины и тоже хранитель знаний, - Вадим повернулся в сторону женщины.
Та ограничилась лишь кивком головы, продолжая сверлить Костю взглядом, который становился все более напрягающим.

- А это, как я полагаю – Константин, - холодно улыбнувшись, проговорил Феликс.

- Он самый, приехал всего лишь вчера, но успел уже оказать нам весьма значимую помощь, - сказал Вадим, а Костя кивнул головой, краем глаза следя за Филиппом и Ильзой.
Те стояли спокойно, даже с каким-то отрешенным видом.

- Ну, что же, давайте присядем, и прежде, чем приступим к трапезе, немного побеседуем, - предложил Феликс.

Он уселся в одно из шикарных кресел, расположенных здесь же, в соседнем разместился Филипп. Косте с Никитой, жестом было предложено занять кресла напротив. А Вадим, и обе присутствующие дамы, выбрали стулья, стоявшие чуть поодаль.

- И так, как я понимаю, у вас накопилось немало вопросов, обо всем происходящем здесь, - с легкой улыбкой сказал Феликс, - а также, вопросы о том – какова Ваша роль во всем этом деле?!

- Честно признаться, такие вопросы у меня действительно имеются, - признался Костя.

- Хорошо, - мягко ответил Феликс, - как я понимаю, Филипп, уже ввел вас предварительно в курс дела?

- Да, он рассказал, в общих чертах, чем вы занимаетесь, - сказал Костя, - а также о том, что у вас есть весьма неразборчивые в средствах конкуренты. Хотя, уж простите, но для меня менее всего понятно – участие во всем этом деле некоей религиозной общины, которую, как я понимаю, вы здесь представляете?

- Этот вопрос задают нам достаточно часто, - все так же мягко отчал Феликс, - но для того, чтобы ответить на него нужно сделать некоторый экскурс в прошлое.

- Я весь во внимание, - сказал Костя, приготовившись слушать.

- Ну, что же, хорошо, - усмехнулся Феликс, - может быть Вам известно, а может быть, и нет, но в древности, задолго до появления христианства, существовали монотеистические культы. Некоторые из культур, исповедующих эти культы, достигали довольно высокого уровня развития. Более того, жрецы некоторых из этих культов, имели доступ к знаниям, оставшимся от цивилизаций, существовавших до нынешней человеческой цивилизации. Надеюсь, Вы не принадлежите к числу тех скептиков, которые без всяких аргументов отвергают такую возможность?!

Феликс внимательно посмотрел на Константина. Тот вздрогнул от неожиданности, но быстро взял себя в руки и ответил:

- Я слышал о подобных вещах и вполне допускаю, что информация о многих из них, может быть вполне достоверной.

- Прекрасно, - продолжил Феликс, бросив короткий взгляд в сторону Беатрис, - тогда продолжим. Так вот, эти культуры, часто, к сожалению, не выдерживая конкуренции с более молодыми и агрессивными, были вынуждены уходить в тень, но при этом оставались хранителями многих знаний. И более того, часто этих знаний, они, в той или иной мере, передавали тем народам, которые были способны воспринять их. В известной степени, некоторые из этих знаний, были подожжены в основу христианства. Но…

Тут Феликс сделал паузу, посмотрев на Филиппа, а затем, почему-то на закрытую дверь, ведущую в соседнюю комнату.

- Но, как это нередко бывает, со временем, эти знания начинали искажаться и их использовали совсем не так, и не в той мере, как это задумывалось изначально. - Продолжал, тем временем, Феликс. - И что бы эти знания совсем не растворились в океане нарождающихся новых течений, часть из посвященных создали этакие закрытые анклавы. Или общества, в которых, не допуская, в большинстве случаев, посторонних, старались сохранить оставшиеся крупицы этих знаний.

- Насколько я могу понять, - проговорил Костя, - вы, в данном случае, представляете здесь, именно такой анклав.

- Да, Вы все понимаете верно, - кивнул головой Феликс, - мы ни в коей мере не вербуем адептов, однако, в ряде случаев, нуждаемся в помощи людей, которые могут понимать о необходимости сохранять и, может в чем-то распространять подобные знания, не давая им исчезнуть.

- Но, как это сообразуется с поиском артефактов, вывезенных из гитлеровской Германии? – С некоторым удивлением спросил Костя.

- Если позволите, я продолжу, - вступил в разговор Филипп, посмотрев сначала на Феликса, а затем на стоящую с каким-то отрешенным выражением лица, Беатрис. Те, молча кивнули.

- Как известно, в гитлеровской Германии так же имелись службы, занимающиеся поиском и изучением тех знаний, которые могли остаться от древних цивилизаций, - начал рассказ Филипп, - скажем, то же пресловутое «Анненербе», о котором, как я полагаю, слышали?

- Да, я читал об этом ордене, - ответил Костя, у которого голова уже начала переполняться информацией.

- Так вот, сей орден, стал обладатель некоторых из тех знаний, которые хранились адептами нашего общества, вернее теми из них, кто проживал, частично в Индии, частично в Европе, - продолжал Феликс, - но после войны, эти знания, в виде артефактов, были вывезены в разные части земного шара. И какая-то часть попала сюда. Как сами понимаете, вернуть эти артефакты, для нас очень важно, и еще важнее, чтобы они не попали в руки тех, кто готов использовать их для собственной власти, и во вред всему человечеству. Замечу, не останавливаясь не перед чем.

- Хм, но тогда, кто же такие эти ваши конкуренты? – Спросил Костя. – Те, кто столь активно вмешивается в ваши поиски?

- Ну, поначалу мы считали, что это какой-то олигарх – любитель разного рода старины, пытающийся заполучить очередные сокровища, истинную ценность которых он не знает, - покачал головой Феликс, - но все оказалось намного хуже.

- Да, и кто же они? – Костя уже был по-настоящему удивлен.

- Современные наследники того самого «Анненербе», - веско сказал Филипп, - и что самое печальное, некоторые из них обосновались в данной местности, видимо так же располагая данными об спрятанных артефактах.

- Послушайте, так речь, не идет ли об этих типах, которые называют себя Гордонами? – С немалым удивлением проговорил Никита.

- Я же говорил, что эти ребята отлично все схватывают, - произнес, молчавший до сих пор, Вадим.

- Да, мы полагаем, что Гордоны – это всего лишь ширма, вывеска, за которой скрываются очень опасные люди, - очень серьезным тоном сказал Феликс, - и они, действительно пойдут на все, чтобы помешать нам и опередить нас.

- Однако, у меня даже, немного голова кругом пошла, - признался Костя, - ни с чем подобным я еще никогда не сталкивался.

- Понимаю, - улыбнулся Феликс, - потому предлагаю немного отдохнуть, а заодно и пообедать, в соседней комнате все уже должно быть готово.

- Я не возражаю, чуть-чуть сменить темы, было бы полезно, - сказал Костя.

- Да и пообедать тоже, - добавил Никита.

Феликс и Филипп еще раз вежливо улыбнулись и поднялись со своих кресел. Вслед за ними поднялись и все остальные, в том числе и обе дамы, не проронившие за всю беседу ни единого слова.
Дверь в соседнюю комнату сама собой распахнулась и за ней открылась обширная комната, в которой стоял накрытый стол. Феликс молча сделал приглашающий жест, и Костя с Никитой не заставили себя уговаривать.

Глава 5. Дорога в тумане или неожиданные повороты

Небольшой двор, ограниченный бетонными стенами высотой метра четыре, а может и больше. Такой же бетонный пол. С одной стороны, этот двор ограничен бетонной стеной какого-то здания. Лишь одно окно на уровне второго этажа, выходит во двор. Сюда же выходит единственная стальная дверь.
Однако в противоположном от двери конце двора, находится нечто, напоминающее ворота с одной створкой. Вот только створка эта, словно вмурована в стену, и ни замка, ни петель у этой створки не видно.
Из стальной двери выходят два человека и медленным, но решительным шагом, направляются к этой створке в стене. Если бы кто-то наблюдал за этими людьми со стороны, он бы решил, при первом взгляде на них, что видит близнецов.
Эти двое действительно были очень похожи друг на друга. Но, если внимательно приглядеться, то можно понять, что в значительной степени этот эффект создается абсолютно одинаковой одеждой этих двоих, одинаковыми прическами, и даже одинаковыми выражениями лица.
Но на самом деле, это два совершенно разных человека.
Они подходят к створке ворот и останавливаются прямо напротив её центральной части. Один из них достает из кармана нечто, напоминающее брелок охранной сигнализации, только с большим числом кнопок на нем. Он нажимает несколько этих кнопок в определенной последовательности.
Перед створкой несуществующих ворот вспыхивает неяркая вспышка света. И через пару мгновений створка ворот становится словно прозрачной. И с другой её стороны находится точно такой же двор с бетонным полом. И прямо напротив этих двоих стоит еще один человек.
Лицо его, напоминает скорее грубую глиняную маску, выполненную неумелым скульптором, но при этом от него исходит такое ощущение превосходства и власти, что двое с этой стороны, невольно склоняют головы.

- Каковы результаты предварительного тестирования? – Слышится голос, доносящийся со стороны, где находится властный человек. Хотя он, при этом, не произносит ни слова и даже не разжимает губ.

- Покинувшие продолжают использовать местных в качестве отвлекающего фактора, - почтительно докладывает один из двух псевдо-близнецов, - они заменили всех выбывших в результате неверных действий гибридов, и теперь готовы начать новый раунд.

- Есть ли свидетельства того, что кто-то из прибывших может оказаться новым гибридом? – Снова, не открывая рта, спрашивает человек с лицом-маской.

- Нет, таковых свидетельств получено не было, - столь же почтительно, как и первый, отвечает второй «близнец», - но возникло другое подозрение, которое пока не удалось проверить.

- Что за предположение? – В голосе властного человека слышится явное недовольство.

- Возможно, один из них, имеет в своей родовой линии кровь Древних, - с некоторым замешательством и даже испугом произносит первый «близнец».

- Как?! Разве такое возможно?! – Глиняная маска лица властного, кажется, изменяет цвет. – Последний раз мы сталкивались с потомками Древних более сотни здешних лет назад! Откуда взялся еще один? И кто он?

- В данный момент, мы не можем точно определить, кто из вновь прибывших является носителем генома Древних, - еще ниже склоняет голову «второй близнец», - но система распознавания дважды давала сигнал.

- Система могла устареть, она уже ошибалась ранее, - пренебрежительно бросил властный, - сосредоточьте усилия на выяснении того, что собираются предпринять Покинувшие, и не контролируют ли они, на самом деле, деятельность гибридов.

- Как прикажете, магистр, - оба «близнеца» снова почтительно поклонились.

- И смените исполнителей низового уровня, они стали допускать слишком много ошибок, - с угрозой в голосе произнес властный, - если никто из местных, которых мы завербовали, не в силах выполнить столь простое задание, возьмитесь за это дело сами. Но помните – мне нужен результат!

Свечение створки ворот пошло волнами, после чего изображение потускнело и пропало совсем.
Оба «близнеца» некоторое время постояли на прежнем месте, а затем, не сговариваясь, синхронно повернулись на месте и ровным шагом, в ногу, двинулись обратно, в сторону металлической двери.

***

После вчерашнего обеда, плавно перетекшего в ужин, который Костя провел в обществе хранителей древних знаний, в голове у него был изрядный сумбур. С одной стороны, ему хотелось верить, что дело обстоит именно так, как ему преподнесли. Но, с другой стороны, его природный скептицизм, нашептывал ему, что здесь что-то не совсем чисто, и что ему явно что-то не договаривают.
Однако никаких нестыковок в рассказах Феликса и Филиппа, Костя пока не мог найти. Он получил, пусть даже и в несколько упрощенной форме, ответ на вопрос – для чего эти хранители столь активно пользуются услугами обычных людей.
Ответ был прост – им банально не хватало рук и глаз, что успеть везде и во всем. В самом их обществе, было не так много людей. Причем хранителей знаний, которые составляли нечто вроде высшей касты, вообще можно было пересчитать по пальцам.
И когда они находили энергичных, восприимчивых людей, готовых к сотрудничеству, они считали возможным воспользоваться их услугами. Особенно, если сотрудничество перерастало в некие личные отношения, как, например, у Вадима с Ильзой.
Собственно, поэтому, Вадиму доверяли намного больше, нежели другим людям, не входящим в круг хранителей. И именно ему поручили сколотить команду, которая будет помогать в поисках. Ну, а дальше, все было просто – Вадим, не мудрствуя лукаво, начал собирать команду из старых приятелей, тех, кого он хорошо знал.
После такого подробного разговора, в котором, к слову сказать, о предмете самих поисков, так и не было сказано ни слова, Костю было решено включить в качестве одного из основных помощников. Тем более, что он уже успел проявить себя.

И вот теперь, нынешним утром, его ждало очередное задание, которое, как он понимал, было, одновременно и очередной проверкой.
Задание, на первый взгляд, было не сложным.
Нужно было всего лишь съездить на вокзал, принять там груз, и доставить его к резиденции общины хранителей. Но, не смотря на кажущуюся простоту, Костя видел, что в этом задании может быть и подвох.
Во-первых, доставить посылку мог бы и один человек, а посылали сразу троих – его самого, Никиту и Рината.
Во-вторых, они ни в коем случае, как он понял из объяснений Вадима, не должны были ехать короткой и прямой дорогой.
Все это, в очередной раз попахивало каким-то шпионским романом, и это не слишком нравилось Косте. Но, он сказал себе – «если уж влип в историю, попробуй пройти её до конца», и согласился на подобную спецоперацию.

Ехали, на сей раз, уже не на «Ниве», на которой его встречал Никита, а на «Патриоте», который принадлежал общине. Внедорожник был подогнан к гостинице еще вечером. Выехали сразу после завтрака, за рулем и в этот раз сидел Никита.

Первое время дорога пролегала по уже знакомым Константину местам. Они поднялись на высокий холм, откуда два дня назад, Костя обозревал озеро в первый раз. Затем они проехали мимо вереницы невысоких холмов, покрытых кустарником. После чего миновали группу тех самых красивых теремов, которые были обителью общины хранителей, и в которую им предстояло доставить полученный груз. После чего, проехав еще с полкилометра, они въехали в тот самый дачный поселок, который проезжали два дня назад.
Но здесь, Никита, руководствуясь указаниями Вадима, повернул в другую сторону и не поехал по дороге, идущей вдоль берега реки. Они поднялись по ответвлению дороги наверх, туда, где шла параллельная трасса, и поехали по ней.
Если ранее по дороге почти не попадались попутки и встречные машины, а если и попадались, то исключительно легковушки, то здесь движение было более интенсивным. И более того, здесь появились и грузовики, и даже автобусы «Пазики».
С той стороны дороги, которая была дальше от реки, мелькали заборы различных мелких предприятий и организаций. Вероятно, это было нечто вроде местной промышленной зоны. Проехав по этому району примерно с километр, они въехали в город со стороны частного сектора. Правда, здесь этот сектор занимал лишь пару кварталом, а далее, уже за светофором на перекрестке, начинался обычный город, с трех, четырех и пятиэтажными домами.  На первых этажах этих домов были видны небольшие магазинчики, аптеки, парикмахерские и подобные заведения. В общем, обычная обстановка провинциального городка.

- Честно скажу, если бы не навигатор, и четкий план, который дал Вадим, я бы, пожалуй, здесь уже заплутал, - признался Никита, когда впереди, наконец, показалось здание вокзала.

- Да и я, честно говоря, первый раз оказался в этой части города, - добавил Ринат, посматривая по сторонам.

- А ты вообще, давно уже здесь? – Спросил его Костя, понимая, что сейчас очень хороший момент, когда можно узнать еще что-то.

- Около месяца, - ответил Ринат, - но, все равно, до конца еще не привык.

- А ты здесь, по чьему приглашению оказался? – Полюбопытствовал Никита, избавляя Костю от необходимости выступать в роли дознавателя.

- Меня сюда Артур позвал, - серьезно сказал Ринат, - мы когда-то, вместе с ним занимались спелеологией, правда, я скорее был любителем, а он уже тогда относился к этому делу весьма серьезно.

- Артур, этот тот брат Филиппа, который погиб, - объяснил Никита, повернувшись к Косте.

- Значит, ты подземельями занимаешься, - проговорил Костя, - этаким диггерством.

- Нет, - первый раз за все время из поездки улыбнулся Ринат, - городские трущобы и подвалы, меня точно не интересуют. Я ведь по основной специальности – геолог и минеролог. Так что, все предметы моих изысканий – только в естественных условиях.

- Понятно, - улыбнулся в ответ Костя, - а в местные пещеры ты уже спускался?

- Один раз принял участие в таком спуске, - немного помедлив, ответил Ринат, - и честно скажу, таких глубоких и запутанных пещер, я до сих пор, нигде не видел.

- И был какой-то результат этих поисков? – Теперь уже просил Никита. – А то ведь нас вечно держат на голодном информационном пайке?!

- Даже и не знаю, что сказать, - развел руками Ринат, - я лишь работал проходчиком по маршруту, а на конечной его стадии, вместе с Романом, который инженер по аппаратуре, нас оставили, можно сказать, за бортом. Филипп с Аскольдом и еще одним типом, которого я видел в первый и последний раз, занимались чем-то в той пещере, не допуская нас.

- Видимо, есть нечто, не предназначенное для глаз непосвященных, - констатировал Никита и понимающе кивнул.

- Да, но похоже, мы прибыли на место, - сказал Ринат, показывая на невысокое здание, стоящее чуть в стороне от вокзала, - это, насколько я понимаю, и есть грузовой терминал, который нам нужен.

- А насколько я понимаю, нас должны были встречать, - проговорил Костя, открывая дверь и выходя на улицу.

- Должны, - кивнул головой Ринат, так же выходя из машины, - нам нужно к грузовому выходу номер два.

- А что там? – Полюбопытствовал Костя.

- Там будет такой человек, по имени Виктор Михайлович, - ответил Ринат, - который и передаст нам груз по той накладной, которую нам дал Вадим.

- Ага, вон, кстати, какой-то товарищ, в форме железнодорожника на нас смотрит, - указал в сторону здания грузового терминала Костя.

- А это он и есть, я встречался с ним уже как-то раз, - ответил Ринат, посмотрев на человека, которого увидел Костя, - пошли к нему тогда.

Они перешли через небольшую площадь, отделяющую улицу от отгороженного дворика терминала.

- Вы от Филиппа, - без всяких предисловий, сразу утвердительно буркнул Виктор Михайлович, когда они подошли к нему, - пойдемте за мной, я выдам вам груз.

Костя с некоторым удивлением посмотрел на Рината, но у того у самого был немного удивленный вид. Виктор Михайлович, тем временем, повернулся к ним спиной и двинулся к ближайшей двери. Переглянувшись, Костя с Ринатом пошли за ним. Уже в дверях, служащий обернулся и спросил:

- Да, накладную то привезли с собой?

- А как же, - Ринат протянул ему бумагу.

- Хорошо, - ответил служащий, мельком просмотрев бумагу и спрятав её в карман, а затем быстро прошел к еще одной двери внутри и поманил их рукой.
Костя и Ринат снова переглянулись.

- Он и в прошлый раз таким? – Спросил Костя, с некоторым сомнением глядя на служащего терминала.

- Да, нет, вроде был нормальным, - покачал головой Ринат и они подошли к той комнате, возле которой стоял служащий.

Виктор Михайлович молча, указал им на две довольно большие коробки, стоящие у стены:

- Вот ваша посылка, берите, на верху первой коробки квитанция лежит.

Костя с Ринатом подошли к коробкам и действительно узрели сверху одной из них квитанцию. Быстро сверив её с записанным у Рината в записной книжке номером, поняли, что это действительно их груз. Виктор Михайлович при этом стоял с отсутствующим видом в коридоре. Костя и Ринат подняли коробки, которые оказались не столь уж и тяжелыми и вышли в коридор.

- Ну, так мы можем идти? – Спросил Ринат, посмотрев на железнодорожника.

Служащий только равнодушно махнул рукой и оба курьера, одновременно покачав головой, прошли по коридору к выходу. Когда за ними закрылась дверь, Виктор Михайлович, словно опомнился, и быстро заглянув в еще одну дверь, сказал кому-то:

- Они забрали посылку, пошли к машине.

Когда обе коробки были загружены в багажник, и оба новоиспеченных курьера уселись на сиденья, Никита сказал им:

- Что-то вы очень быстро обернулись, словно нас тут давно ждали.

- Да, сами не поймем, как-то странно все тут, - ответил Ринат.

- Ладно, поедем, дома разберемся, - сказал Никита, и завел двигатель.

Обратно, согласно плану, разработанному Вадимом, ехали почти той же дорогой. Но именно почти, поскольку по такому - странному плану, пришлось сделать немалый крюк, объехав три квартала, непонятно для чего. И когда они уже собирались вернуться на прежнюю дорогу, Никита обнаружил «хвост».

- Как хотите, но за нами уже четвертый поворот, как приклеенная едет вот та «Хендайка», - проговорил он, внимательно глядя в зеркала.

- То-то мне показалось, что в помещении, где мы получали посылку, был еще кто-то, - сказал Костя, слегка поморщившись, - нас, похоже, еще оттуда пасли.

- Ладно, раз вы так, попробуем оторваться, - процедил сквозь зубы Никита и прибавил скорость.

Но автомобиль преследователей, теперь его хорошо разглядели и Костя с Ринатом, не отставал. Они проскочили пару кварталов, после чего Никита резко повернул на повороте вправо. И почти сразу, ушел во двор одного из домов. Но, настырные преследователи имели, видимо, хорошего водителя, к тому же, явно знающего местность. Стоило только Никите выехать на параллельную улицу, как машина преследователей появилась позади них снова, причем совсем недалеко.

- Эти ребята, я смотрю, даже не думают прятаться, - проговорил Костя, наблюдая за всеми маневрами преследователей.

- Да, слишком открыто действуют, - добавил Ринат, - хотя, вспоминая случай с братом Филиппа, это уже не удивляет.

Никита успел проскочить на желтый, на перекрестке, но преследователи, видимо плевали на все правила и спокойно пролетели на красный цвет. Еще через пару минут обе машины вылетели за пределы города. И теперь мчались по той самой дороге, которая шла в промышленной зоне.
Никита свернул еще дважды, петляя между заборами разных предприятий. Но, оторваться, как ни старался, пока не мог.

- Вот зар-разы, - проговорил Никита злым голосом, - как же вы надоели то.

- Может выйти на грунтовку, - предложил Ринат, - там у нас будет какое-никакое, но преимущество.

- До неё доехать еще нужно, - процедил Никита, - они нас пытаются выжать куда-то за окраину промышленной зоны.

- А что, если, развернуться и пойти им в лоб?! – Задал вопрос Костя, бросив взгляд на преследователей.

- Опасно, - покачал головой Ринат, - такие люди могут запросто и на столкновение пойти.

- Ну, что же, попытка не пытка, - проворчал Никита, с натугой выворачивая руль.

«Патриот» с визгом развернулся почти на месте и рванул навстречу преследователям. Может быть те и были готовы рискнуть, но все произошло столь неожиданно, что они просто пропустили момент. И внедорожник, ведомый Никитой, пролетел мимо них.

- Ага, получилось, - удовлетворенно проговорил Никита, - знай наших!

Он быстро проехал по переулку между двумя заборами. Костя успел разглядеть, что «Хендай» преследователей еще только разворачивается в конце этого переулка, значит, у них были все шансы оторваться.

- Гони Никита, у нас хорошая фора появилась, - быстро сказал он.

Но Никита и сам понимал, что терять появившееся преимущество было глупо. И уже через несколько минут они въезжали в дачный поселок, где была развилка.
К удивлению Константина, преследователи умудрились довольно быстро наверстать упущенное, и уже скоро снова появились у них за спиной, хотя и не так близко. Деревья, осветительные столбы мелькали за окнами с устрашающей быстротой. Преследователи не отставали.
Но, как только впереди показалась та самая группа теремов, в которой была обитель хранителей, автомобиль преследователей словно исчез с дороги.

- Уж ты, оторвались, наконец, - с облегчением проговорил Никита, наконец, несколько ослабляя руки, которыми он вцепился в руль.

- Или нас просто оставили в покое, вблизи нашей базы, - задумчиво проговорил Костя себе под нос.

- Нам, ко вторым воротам, чуть правее, - указал дорогу Ринат.

«Патриот» проехал мимо первого терема, имевшего три этажа и четыре резные башенки. Терем скрывался за высоким, трехметровым забором, с резным верхом. Ворота, к которым нужно было подъехать, находились в полусотне метров дальше, и за ними уже не было никакого пути.

- Посигналь три раза короткими гудками, - сказал Ринат Никите, когда они остановились перед воротами.

Никита так и сделал и почти сразу после этого, воротам начали открываться. Никита медленно въехал во двор этого дома-терема, который был еще выше первого.
И сразу за воротами они увидели улыбающегося Вадима, а также Филиппа и Аскольда. Причем, даже у Филиппа было довольное выражение лица. А вот Аскольд, по-прежнему, выглядел так, словно съел лимон, но не желает в этом признаваться.

- Ну, молодцы, молодцы, - похвалил приехавших Вадим, когда они вышли из машины и ворота были уже закрыты, - как я понимаю, сумели-таки оторваться?!

- В самый последний момент, - возбужденно проговорил Никита, все еще находясь под впечатлением от погони.

- Ну, хорошо, сегодня отдыхайте, а завтра начнем новые поиски, - сказал Вадим, бросив быстрый взгляд на Филиппа.

- А куда девать посылки? – Спросил Костя, не совсем понимая, почему об этом не вспоминает никто из хранителей.

- А, выставляйте их сюда, рядом с воротами подсобного помещения, - спокойно сказал подошедший Филипп, ставший уже обычно серьезным, и указал на приземистое кирпичное здание рядом с воротами. Оно было настолько низким, что его не было видно из-за забора.

- А теперь, пройдем, перекусим, - с довольным видом сказал Вадим, - а потом, поедете домой, только выезжать придется из других ворот.

Он положил руку на плечо Никите и повлек за собой. Но, вопреки ожиданиям и Кости и Рината, и самого Никиты, повлек не к терему, а в сторону небольшого домика, стоявшего на удалении.

Когда они отошли на достаточное расстояние, Аскольд спросил Филиппа:

- Что делать с этой бутафорией?

- Она сделала свое дело, - равнодушным тоном ответил Филипп, - но, пока спрячь её, пусть они не догадываются, что просто выступили в роли отвлекающих внимание.

- А настоящая посылка? – Спросил Аскольд, бросив взгляд на уходящих приятелей.

- Придет обычным путем, - все так же равнодушно произнес Филипп.

Глава 6. Когда шаг навстречу истине может стать последним

На следующий день вставать пришлось еще раньше, поскольку план поисков был настолько обширным, что можно было и не успеть за сутки. Поэтому, солнце еще не успело как следует подняться над горизонтом, а почти вся компания собралась на пристани, возле ангара, в котором хозяйничали Роман и Евгений.
Константин до сих пор так и не мог понять – являются эти двое такими же приезжими, как он сам и Никита, или все же были местными жителями. В конце концов, он не выдержал и спросил Евгения об этом.

- Ну, я тут не скажу тебе однозначно, - весело ответил Евгений, - можно сказать и так, и этак.

- Это как же так? – Удивился Костя.

- Все очень просто, - сказал Евгений, подмигнув собеседнику, - я родился в этих местах, хотя, конечно, не на озере, но бывал здесь еще с детства. А вот Ромка – он действительно приезжий товарищ, хотя уже два года живет здесь постоянно.

- Слушай, раз уж ты местный, а вообще, были ли когда-то разговоры о том, что в озере или в пещерах захоронены какие-то артефакты? – Поинтересовался Костя.

- Да, понимаешь, подобные легенды, наверное, сопровождают историю почти всех подобных озер и пещер, - чуть подумав, ответил Евгений, - но вот так, чтобы конкретно что-то о каких-то сокровищах, вывезенных из Германии, здесь никогда никто не упоминал.

- То есть вы узнали о них только от Филиппа и его сотоварищей? – Спросил Костя, задумавшись. – Кстати, они давно здесь появились?

- Ну, Вадим был прав, ты изрядный скептик, хотя в чем-то я с тобой соглашусь, - улыбнулся Евгений, - о германских артефактах информация пришла только от Филиппа и его брата Артура. До этого момента никто ни о чем подобном и не подозревал, даже старожилы этих мест. А появилось эта община хранителей знаний, наверное, в начале девяностых, хотя тогда, насколько я помню, они вели себя очень тихо.

- Значит, они не сразу начали искать эти артефакты? – Костя был несколько удивлен.

- Знаешь, я сам порой этому удивляюсь, - почесав затылок, ответил Евгений, - но мне кажется, что вся их активность началась лет десять назад, примерно в тоже время, когда здесь начали обосновываться эти Гордоны. Я тогда еще подумал, что у них какой-то общий интерес, но оказалось, что они конкурируют между собой.

- То есть, получается, что именно приезд Гордонов, спровоцировал начало таких активных поисков со стороны этих хранителей?! – Полувопросительно, полуутвердительно сказал Костя и задумался.
У него возникла мысль, что хранители, до какого-то момента, просто не имели точной информации, что то, что им нужно, находится именно здесь. И только появление в этих местах этих самых Гордонов (интересно, кто они такие?), добавило им уверенности в правильности своих предположений. Было бы интересно узнать, что представляют собой эти самые Гордоны, хотя, по словам Никиты, они намного более нелюдимые, нежели хранители.
Однако додумать эти мысли до конца, Косте не удалось – на пирсе появились Филипп, Вадим с Ильзой и Аскольд с Ольгой.

- И так, друзья мои, - потирая руки с довольным видом, начал Вадим, - сегодня у нас новый этап поисков, одна группа продолжит искать возможный вход в пещеру под водой, а вторая группа, пойдет наземным, а вернее – подземным путем.

- Я так понимаю, пришла новая аппаратура? – Подал голос Роман. – Та, о которой вы говорили?

- Да, аппаратура пришла, хотя она еще потребует специальной настройки, - ответил Вадим, - поэтому пока мы действуем в обычном режиме, хотя и с принятием некоторых дополнительных мер предосторожности.

- Имеешь в виду – возможность очередного вмешательства конкурентов? – Включился в разговор Никита.

- Да, мы посчитали, что это более, чем возможно, поэтому решили принять меры по защите нашей группы, - ответил Вадим, слегка замешкавшись и это замешательство не ускользнуло от Константина.

- И что же это за меры такие? – Спросил он.

- Под водой будем использовать теперь круговой сонар с большой зоной обнаружения плюс специальную глушилку от пловцов, - на сей раз ответил Филипп.

- Но, ведь подобные глушилки запрещены в применении на замкнутых водоемах, и там, где работают люди, - возразил Евгений, - да и как мы сами будем там работать?

- В том районе, где мы будем сегодня находиться, людей почти не бывает, - ответил Филипп, - к тому же погружаться сегодня будем только мы с Аскольдом, и для нас имеются специальные защитные средства. К тому же именно мы подготовлены к вещам такого рода. При необходимости, нам окажется помощь Ильза, она ведь тоже – отличный ныряльщик.

Евгений промолчал, а Костя заметил про себя, что в этой фразе Филипп четко разделил участников экспедиции на две группы, в одной из которых был он с Ильзой и Аскольдом, а в другой – все остальные. Хотя, быть может, Костя здесь и несколько преувеличил такое разделение.

- На лодке пойдем мы с Романом, Филипп, Аскольд, Ильза и Ольга, - проговорил Вадим, снова беря инициативу в свои руки, - остальные работают на берегу.

- То есть мне сегодня вообще делать нечего, - пробурчал Евгений, - я с тем же успехом могу остаться здесь и заняться профилактикой аквалангов.

В этот момент Филипп быстро вытащил из кармана некий небольшой предмет и поднес его к уху. Костя подумал было, что это мобильный телефон, но Филипп не произнес ни слова. А когда положил предмет обратно в карман, то поднял руку и сказал:

- План несколько меняется, часть аппаратуры, которую привезли вчера, уже может быть использована, её сейчас подвезут. Поэтому, группа в лодке будет иной. А я вместе в Ильзой, буду присутствовать при подземных исследованиях.

- Ну, тогда и я получается, перехожу в наземную группу, - предположил уверенным тоном Вадим.

И вот тут Костя получил четкое подтверждение, что его старый приятель, активист и заводила, играет здесь совершенно подчиненную роль.

- Извини, дорогой, но мне кажется, что в этом плане, не стоит менять настолько радикально составы групп, - очень вежливо и мягко произнесла Ильза, бросив короткий, но цепкий взгляд на Филиппа. Затем она продолжила, - сегодня будет лучше, если я буду присутствовать в поисках в пещере, а ты, как умелый человек, поможешь в водных поисках.

Сказано это было вроде бы в очень любезных выражениях, но Костя отчетливо услышал ледяные нотки в этой фразе. И Вадим, хотя было видно, что ему несколько не по себе, подчинился, кивнув головой. При этом от Кости не ускользнула легкая усмешка, мелькнувшая на устах Аскольда.

- Но кто же тогда будет в числе ныряльщиков? – Спросил несколько озадаченно Евгений.

- Так же, как и вчера, в основную группу войдет Аскольд, и один из сотрудников общины, который привезет аппаратуру, - ответил Филипп, - некоторые с ним уже знакомы, это – Альберт. Тогда вторым номером, пойдет Евгений, так что тебе не придется сидеть на берегу.

- А кто же будет в группе наземного поиска? – Уточнил дислокацию Костя.

- Кроме меня и Ильзы, в неё войдут Ринат, Виктор, Оксана, Роман и Аурелия, - ответил Филипп.

- Так, а я где тогда буду? – С некоторым удивлением спросил Костя.

- А я разве тебя не назвал? – Деланно удивился Филипп. – Ты, конечно, будешь в наземной группе.

В этот момент послышался шум подъезжающего автомобиля и в конце пирса остановился темно-серый Фольксваген «Туарег». Из него вышел, как показалось вначале Косте… Филипп, но присмотревшись, он понял, что человек был просто очень похож на Филиппа. Ну нужно было иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что это и есть тот самый Альберт, которого ожидали хранители. В руках этот Альберт нес небольшой чемоданчик, чуть толще обычного дипломата.
Подойдя к собравшимся, он поздоровался с Филиппом, Ильзой, Аскольдом и Вадимом, а остальным – просто коротко кивнул.

- Комплектом можешь воспользоваться моим, - коротко бросил ему Филипп – аппаратура точно настроена?

- Безусловно, - так же кратко отозвался Альберт, передавая чемоданчик Филиппу, - оборудование для шумового экрана, будем задействовать?

- Обязательно, - ответил Филипп, - поэтому ты здесь и нужен, поскольку кроме тебя и Аскольда, больше никто с ним не работал.

По лицу Альберта скользнула легкая усмешка, когда он посмотрел на готовящихся Никиту и Евгения, а потом он повернулся к Филиппу и кивнул ему еще раз.

- Ну, что же, тогда мы можем собираться, - словно опомнился Вадим, снова беря руководство в свои руки, - погружаемся в лодки и двигаем к месту поисков.

- А примерный план этих поисков? – Спросил Ринат, чуть опередив в этом намерении Костю.

- Узнаете на месте, - кратко ответил Филипп, давая понять, что разговор окончен и первым забрался в лодку, которая должна была доставить участников наземных поисков на место их проведения.

На сей раз лодки только первую часть пути прошли вместе. Затем, примерно на середине озера они разделились и лодка, в которой находились аквалангисты, ушла правее. Причем, как заметил Костя, на сей раз они еще сместили район поисков, удалившись от того места, где были в прошлый раз, примерно на сотню метров.
Лодка, в которой ехал он, на этот раз, была заполнена до отказа – все-таки в ней находилось восемь человек. И опять было заметно некое разделение между участниками поисков. Филипп с Ильзой держались несколько особняком. Чуть в стороне от остальных были и Виктор с Оксаной, которые, тем не менее, почти не разговаривали друг с другом.
В результате осталась компания из четырех человек, к которой кроме Кости, оказались Ринат, Роман и девушка с необычным именем – Аурелия.
С ней то и завел очередной разговор Костя, хорошо помня свое намерение выяснить – каким же образом она попала в эту историю с поисками.

- А Вы уже бывали в здешних пещерах? – Спросил Костя, стараясь говорить этаким непринужденным тоном.

- Была и много раз, - отозвалась девушка, - для меня ведь, это знакомое занятие.

- Вот как? – Удивился Роман. – Вы что же занимались спелеологией?

- Ну, не совсем так, - улыбнулась Аурелия, - просто, в свое время папа, когда я была совсем маленькой, рассказывал, что они с дядей ездили в какие-то пещеры в Карпатах. Мы, конечно, туда уже не попали, но, когда приехали сюда, дядя сразу же заинтересовался этими пещерами. Сначала ходил туда с местными родственниками и знакомыми, потом, когда мы с сестрой подросли, несколько раз брал нас с собой.

- Значит, Вы уже неплохо разбираетесь в хитросплетении местных подземелий? – Весело улыбнулся Роман. Он явно питал какие-то чувства к девушке, чего Костя в прошлый раз не заметил, и это почему-то неприятно удивило его.

- Ну, что Вы, - слегка покачала головой девушка, - дядя водил нас только туда, куда обычно водят туристов, ни в какие дебри и неведомые глубины мы не заглядывали. А уж о тех пещерах, которые мы будем изучать сегодня, я до недавнего времени даже не слышала.

- То есть если я правильно понял, - задумчиво сказал Костя, - здесь есть пещеры, которые являются основным местом паломничества туристов и есть пещеры, редко посещаемые. А кроме этого еще и такие, о которых вообще мало кто знает?!

- Да, примерно так, - согласилась Аурелия, - хотя, говорят, что на самом деле, многие из этих пещер где-то в глубине соединяются друг с другом.

Лодка, в это время подошла к той самой каменистой косе, на которой Костя уже был и медленно пошла вдоль неё. На сей раз высаживаться прямо на саму отмель, видимо, не собирались. По указанию Филиппа, Ринат, который вел лодку, направил её в сторону берега, туда, где коса начинала подниматься из воды достаточно высоко. Там располагалась небольшой, почти что кукольный заливчик, в который, тем не менее, лодка очень удачно вошла.

- Так, лодку ставим на якорь, крепим к берегу, - распорядился Филипп, - затем выгружаемся. Вместе со всей аппаратурой.

- Мы все идем в пещеры? – Спросил Виктор.

- Нет, не все, нужно оставить людей, на охрану лодки, - сказал Ринат, посмотрев на Филиппа.

- Верно, но ты можешь понадобиться нам внизу, - бесстрастным тоном произнес тот, - поэтому останутся Виктор и Оксана.

Виктор на это указание только пожал плечами, а Оксана сказала коротко, не глядя ни на кого:

- Мне все равно.

- И прекрасно, - проговорил Филипп, - рацию мы вам оставляем, если что-то происходит – связываетесь, либо с нами, один человек будет дежурить у входа в пещеру, либо со второй лодкой.

- Понятно, - со вздохом произнес Виктор, принимая рацию.

- Ну, а все остальные, на поиски в пещеру, - приказным тоном произнес Филипп.

Все начали вылезать из лодки. Ильза, к слову сказать, к этому времени уже стояла на косе, точнее – даже уже почти на берегу. Костя вылез из лодки последним, прихватив фонарик, альпеншток и сумку, которую ему указал Филипп. Он бросил взгляд на Виктора и сказал:

- Если хочешь пойти, могу остаться вместо тебя.

- Нет уж, спасибо, - пробормотал Виктор, сидящий с отрешенным видом, - в гробу я видал все эти пещеры.

- Зачем же ты тогда вообще здесь ошиваешься? – Пожал плечами Костя.

Виктор ничего не ответил, посмотрев сначала в сторону озера, а затем бросив быстрый взгляд на Оксану. Та, в свою очередь тоже пожала плечами и отвернулась.

- Ну, как хочешь, - сказал Костя, подумав, что в сложившихся хитросплетениях личных отношений, сейчас можно совсем запутаться.
Он прибавил ходу и быстро догнал остальных, уже сошедших с косы на берег. Впереди шел Филипп с Ильзой, за ними двигались Аурелия и Роман, а замыкал шествие – Ринат. Вот к нему и присоединился Костя.

Поначалу они шли примерно тем же маршрутом, которым позавчера поднимались наверх Костя с Аурелией и Оксаной. Но, забравшись наверх, Филипп сменил направление и двинулся вглубь берега, постепенно поднимаясь все выше. Костя подумал, что это несколько странно, что пещера, которую они хотят исследовать, находится где-то на верхотуре. Но, на самом деле, все оказалось намного проще.
Достигнув гребня холма, Филипп сразу взял правее и начал спускаться по довольно крутому склону в узкую долину между двумя грядами. Здесь спуск был настолько крут, что очень к месту пришлись и альпеншток, и кусты, которые росли на склоне, и страховочная веревка, которую Ринат закрепил на скале и сбросил вниз.
Впрочем, этой веревкой воспользовались не все, Филипп и Ильза, даже не притронулись к ней, очень уверенно и целенаправленно спустившись по столь крутому склону. Внизу, в очень узкой долине, поросшей какими-то карликовыми формами сосны и березы, что было довольно странно, в этой южной местности, протекала небольшая речка. Как понял Константин, та самая речка, которая низвергалась водопадом в озеро.
С начала их путь был направлен вниз по течению этой речки, но, пройдя примерно полсотни метров, они увидели в противоположном склоне горы, расселину, в которую и направил свои стопы Филипп. Расселина была глубокой и очень узкой, идти по ней можно было только гуськом, один за другим, причем, как заметил Костя, её дно все время понижалось. Становилось все темнее, ибо солнце почти не проникало сюда и Роман с Ринатом включили фонари. Филипп же с Ильзой шли впереди без всякого освещения, словно для них сгустившиеся сумерки не представляли какого-то препятствия.
Кое-где в склонах этой узкой расселины, виднелись трещины, некоторые достаточно глубокие. Но, чтобы забраться в какую-то из них, об этом даже думать не приходилось.

Но вот, Филипп с Ильзой, шедшие впереди остановились, глядя куда-то в сторону. Подойдя ближе, Костя увидел довольно высокий, почти в рост человека, вывал камней, метрах в десяти позади него стенки расселины почти что окончательно смыкались, закрывая дальнейший путь вперед. А сразу за кучей камней, в стенке расселины виднелось небольшое, не более полутора метров в высоту и около полуметра в ширину, отверстие. Похоже, это и была та самая пещера, в которую им предстояло забраться.

- Мы идем внутрь, - без всяких предисловий равнодушным тоном сказал Филипп, - но одному человеку придется остаться снаружи, чтобы держать связь.

- Могу остаться я, - почти одновременно проговорили Ринат и Костя.
 Хотя, вообще, у Кости уже появился некоторый азарт, и он с удовольствием попробовал бы свои силы в любительской спелеологии.

- Нет, - покачал головой Филипп, - вы оба можете понадобиться внизу.

- Может, я останусь? – Предложила Аурелия.

- Тоже нет, - тут же возразила Ильза, - девушку одну оставлять нехорошо.

- Увы, но придется остаться тебе, - посмотрел на Романа Филипп.

- Ладно, чего уж там, - махнул рукой Роман, хотя ему явно не нравилась такая перспектива.

- Проверь связь, - все также бесстрастно указал Филипп на рацию.

- Хорошо, хорошо, - проворчал Роман и подняв рацию к лицу, нажал кнопку вызова:

- Прием, это группа поиска, берег, ответьте, берег ответьте.

- Прием, это берег, у нас – порядок, - отозвалась рация голосом Виктора.

- Понял, проверка связи, отбой, - сказал Роман.

- Принято, - ответил Виктор и отключил связь.

- Все надевают снаряжение и включают нашлемные фонари, - распорядился Филипп, - первыми идем мы Ильзой, за нами Костя, замыкающими идут Ринат и Аурелия. Двигаемся в связке, на одном репшнуре. Всем понятно?

- Так точно, - отозвался Ринат, помогая надеть страховочный пояс Аурелии.

Филипп молча посмотрел на остальных, потом повернул голову к уже готовой Ильзе и кивнул головой. Та достала из сумки прибор, в котором Костя узнал курсограф, совмещенный с компасом и, включив его, сделала первую отметку. Сам Филипп открыл чемоданчик, который ему привез его двойник Альберт и вытащил из него штуковину, напоминающую полицейский радар.

- Ого, похоже на спелеологический сонар, - проговорил с уважением Роман.

- Он и есть, - спокойно ответил Филипп, - но не простой, с дополнительными функциями.

- Какими функциями? – Заинтересовался Роман, но Филипп ничего не ответил.
Он подключил сонар толстым кабелем к разъему на чемоданчике, затем щелкнул парой переключателей. После чего сделал какое-то движение, и чемоданчик раскрылся снова, но уже совсем по-другому, открыв взору окружающих небольшой экран. Видимо чемоданчик имел две крышки, одна из которых открывала внутренний объем, а вторая служила монитором. Но увидеть, что было на экране этого монитора, никому не удалось, Филипп сразу отвернулся от всех и стал чем-то манипулировать там.
Костя, уже полностью экипировавшись для спуска в пещеру, спросил Рината:

- А вы уже ходили когда-нибудь здесь?

- Нет, вижу эту пещеру в первый раз, так же, как и ты, - покачал головой Ринат.

- Интересно, сами-то они, - Костя кивнул головой в сторону Филиппа и Ильзы, - бывали когда-то уже здесь?

- А кто их знает, от них часто внятного объяснения не дождешься, - с некоторой досадой проговорил Ринат, - честно говоря, я предпочитаю ходить с Вадимом и Никитой.

- Да уж это точно, - согласился с ним Костя.

- Все пошли, Роман остается, - сказал Филипп и не проронив более ни слова, нырнул в отверстие входа в пещеру.
Следом за ним, также без единого слова, в пещеру ушла Ильза, репшнур, которым они должны были связаны, они не забыли.
Костя махнул рукой Роману и тоже двинулся следом за лидерами, чуть подождав, за ним последовала Аурелия. Ринат двинулся в путь спустя еще несколько секунд.
Первые метров двадцать, проход был узким и невысоким, приходилось идти, нагнувшись и постоянно задевая то одним боком, то другим, стенки тоннеля. Затем, пол прохода начал подниматься, но и потолок тоже пошел вверх, идти стадо легче – по крайне мере, не нужно было сгибаться в три погибели. Впереди себя Костя видел только спину Ильзы и лишь изредка, примерно еще на три метра дальше, мелькал Филипп. Подъем тоннеля был недолгим, он привел исследователей на небольшую площадку, в которой ход раздваивался. Один был примерно такой же высоты и ширины и шел влево и горизонтально. Проем второго был чуть меньше, и в свете фонарей было видно, что он уходит вниз. Филипп взглянул на экран своего прибора и, не раздумывая, шагнул во второй коридор. Костя вздохнул, поскольку снова приходилось идти, согнувшись и продираясь в узком проходе, но делать было нечего.
Этот проход шел с уклоном около двадцати градусов, и воздух здесь был уже совсем не такой свежий, как в первом проходе. Тоннель сделал два поворота, один влево, второй вправо, и вывел путешественников на еще одну площадку, уже большего размера. Здесь Филипп остановился, внимательно глядя на экран своего прибора. Ильза подошла к нему и тоже стала смотреть. Он что-то показал ей, на что она покачала головой.

Костя остановился в трех шагах от парочки лидеров и прислонился к стене пещеры. Сзади к нему подошла Аурелия.

- А Вы бывали когда-нибудь в пещерах? – Спросила она негромким голосом, чуть наклонившись к молодому человеку. – Пусть не в такой, но в какой-то другой?

- Давно, в детстве еще, ездил как-то на Урал, там водили в старый рудник, - ответил Костя, в памяти которого всплыли детские воспоминания, а еще его щеки вдруг коснулись волосы девушки и это почему-то вызвало у него легкую дрожь, что его немало удивило, - но здесь совсем не похоже на то, что я видел там.

- Честно Вам скажу, но те пещеры, в которых я была здесь, тоже не очень похожи на эту мышиную нору, - призналась Аурелия, уже отойдя на один шаг.

- Это точное определение, - усмехнулся Костя, который быстро пришел в себя, все еще немного удивляясь самому себе, - развернуться здесь негде.

- Ну, что у нас тут? – Спросил подошедший сзади Ринат.

- Похоже, выбираем путь, - ответил Костя.

- Можем идти дальше, - опять своим совершенно бесстрастным голосом возвестил Филипп и двинулся дальше. Ильза, как приклеенная пошла за ним.

Здесь проход тоже раздваивался, но идти можно было только в одном направлении, второй проход был настолько узок, что проскользнуть в него мог, наверное, только маленький ребенок. А тот коридор, по которому двигалась группа исследователей, был примерно таким же, как и первые два. Но, снова шел довольно заметно вниз.
Так они прошли, наверное, метров сто, и Костя уже начал задумываться, что эти пещеры действительно сущий лабиринт. Но тут впереди явно показалось свободное пространство. И еще спустя полминуты он вышел в довольно обширную пещеру. Тоннель, по которому они шли, выходил здесь на нечто, напоминающее длинный и узкий балкон, идущий вдоль весьма глубокой пропасти. То, что пропасть глубокая было ясно по тому, что луч фонаря не доставал до её дна, а стук от брошенного камня раздался через десяток секунд.
«Да уж, тут упадешь, так упадешь», - подумалось Косте.

Филипп, почти не раздумывая, продолжая смотреть на экран своего прибора, двинулся вдоль пропасти по уступу. В двадцати метрах от них в стене пещеры виднелось отверстие. Там был проход дальше. Когда Филипп уже скрылся в этом отверстии, а Ильза была уже почти на пороге его, на уступе остались только Костя, Аурелия и замыкающий Ринат. И в этот момент откуда-то сверху явственно послышался какой-то шорох. Это шорох был довольно громким, на него сразу обратили внимание все трое, что стояли на уступе. Причем, как показалось Косте, в том шорохе были слышны какие-то слова, как будто кто-то очень громко пытался что-то прошептать.
Костя даже помотал головой, отгоняя наваждение, но посмотрев на Аурелию, понял, что она слышит, то же самое.

- Что это такое? – Тоже шепотом спросила она, продолжая прислушиваться.

- Не знаю, - покачав головой, тихо ответил Костя, - как будто шепчет кто-то.

- И я тоже это слышу, - донесся голос Рината.

И тут Костя отчетливо услышал, как кто-то произнес некое слово. Он не понял его смысл и начал вертеть головой во все стороны, пытаясь понять, откуда шел звук. Посмотрев же на своих спутников, он к своему удивлению, понял, что ни Аурелия, ни Ринат, этого звука не слышали.

В этот момент из прохода, в котором уже исчезли Филипп и Ильза послышался довольно громкий голос девушки:

- Не задерживайтесь, нам нужно идти дальше.

Шепот, идущий сверху, почти тут же смолк. Костя пожал плечами и двинулся дальше.
Этот проход был и шире и выше предыдущих, но зато имел столь неровный пол, что постоянно приходилось перелезать, то через каменные ступени, то через груды булыжников. Через минуту Костя увидел Филиппа и Ильзу, стоявших в небольшой пещере, с потолка которой свешивалось несколько длинных сталактитов. Здесь было намного более сыро, и со сталактитов постоянно капала вода. Филипп и Ильза смотрели куда-то вверх.
Присмотревшись, Костя увидел, что проход уходит куда-то влево, а вот на высоте около двух метров, в стене виднеется отверстие, около метра в диаметре. И из этого отверстия струится очень неяркий, светло-сиреневый свет. Его и заметить было можно, только если опустить нашлемные фонари вниз.
Сложность, однако, была не только в том, что отверстие было на высоте двух метров. В конце концов, залезть туда не представляло труда. Дело было в том, что нужно было еще и добраться до противоположной стены. А это было непросто.
Буквально в нескольких метрах перед ними высилась каменная преграда, сложенная из булыжников внушительного размера, неизвестно как державшихся друг на друге. Но и это было еще не все. Слева и справа от этого вывала, были видны глубокие трещины, уходящие, судя по всему, очень глубоко. Один неверный шаг и можно было провалиться, черт знает куда.
Филипп произнес несколько резких, отрывистых слов, ни одно из которых Костя не понял. Затем он поставил свой прибор у стенки и начал медленно и осторожно карабкаться на каменистый завал. В пещере, на площадке, которая упиралась в этот завал, было мало места. Поэтому здесь оказались только Ильза и Костя. Аурелия так и осталась стоять в трех шагах позади, у самого края тоннеля, выходившего на площадку. А Ринат, так и вообще, остался в самом тоннеле.
Филипп уже забрался на верхнюю часть завала из булыжников, когда послышалось нечто напоминающее тонкий свист. И в этот же момент вся булыжная преграда, с ужасающим грохотом рухнула вниз. Ильзу отбросило в сторону, к одной из стен площадки, но она успела зацепиться за один из выступов, и не свалиться в трещину. Буквально в двух метрах от Кости, мелькнул, падая в образовавшуюся трещину вместе с булыжниками, Филипп. Он попытался, конечно, за что-то ухватиться, но поскольку падало сразу все, то сделать это было невозможно. Костя, словно во сне, сделал шаг вперед и просто упал на пол площадки. Лишь в самый последний момент, он успел ухватить Филиппа, за конец ремня от страховочного пояса. Удар по рукам, от падающего вниз тела был страшным. Затем, через секунду второй страшный удар, когда Костя, не в силах удерживать на руках вес крупного мужчины, просто упал всем телом на пол, уткнувшись лицом в камень. Держал Филиппа на весу он из последних сил.


Рецензии