Чужое противостояние. Главы 1 - 3

Пролог

Короткая летняя ночь, после жаркого дня не успевала охладить горячий воздух до конца. Но все же ближе к утру становилось, если не прохладнее, то относительно не так жарко. Небольшой городок, бывший туристической Меккой сразу и для любителей дайвинга в горных озерах и для спелеологов и любителей путешествовать по пещерам вообще. Место, в котором так замечательно уживались сразу несколько природных зон, не могло ни привлекать туристов самого разного толка.
С одной стороны, сразу три озера, соединенных между собой протоками. С одной стороны, к берегам всех озер подступали широколиственные леса, не слишком густые, но все же не редколесье, столь распространенное в этих местах. Эти же леса стояли по берегам проток. С другой стороны, буквально к самому урезу воды у двух озер подступали горные массивы. Они были не слишком высоки, но весьма и весьма живописны. И в этих горных массивах, а кроме них и горном кряже, который находился на некотором удалении от озер, имелась целая сеть пещер, различной глубины и протяженности. Какова их истинная протяженность, наверное, не знал никто. Даже самые известные инструкторы, с многолетним опытом работы в этих пещерах, порой признавались, что не знают всех ходов и закоулков в этих подземельях.
Некоторые из самых смелых дайверов утверждали, что на большой глубине, на дне некоторых озер, так же имеются выходы из каких-то подземелий. Но, ни подтвердить это, ни опровергнуть пока никто не смог.
Днем берега озер, тем более в разгар туристического сезона, были буквально заполонены отдыхающими. Но сейчас, когда время приближалось к трем часам ночи, все побережье было совершенно пустынным. Лишь негромкий одинокий плеск волны от свежего дуновения ветерка нарушал изредка спокойствие. И в такие моменты, ровная поверхность воды, освещаемая только ночным светилом, покрывалась легкой рябью.

Такую же картину можно было наблюдать и на удаленном берегу одного из озер, на котором почти никогда не бывали туристы. Здесь скалистые и обрывистые склоны горного кряжа подступали к самой воде. Лишь в нескольких местах скалы отступали от воды, оставляя узкую полоску земли, покрытую обычно густым тростником.
Неподалеку от одной из таких полосок земли, плеснула вода, а затем все стихло. Но вот плеск повторился, но уже ближе к берегу, затем еще раз.
В серебристом свете луны стало видно, что в нескольких метрах от прибрежных зарослей, из воды появилась тонкая, не толще карандаша трубка. Эта трубка вдруг изогнулась и словно посмотрела в сторону берега. Взгляд этот длился не более нескольких секунд, после чего трубка скользнула обратно под воду. И еще через десять секунд, возле самых зарослей тростника, из воды появились три человека, на голове которых был виден капюшон гидрокостюма. Все трое показались из воды так, что была видна только голова и шея. На лице у всех троих была надета маска. Она была похожа на маску аквалангиста, но любой профессиональный дайвер, увидев ее, был бы удивлен такой конструкцией.
Один из них сделал какой-то знак, остальные кивнули и в этот же момент силуэты всех троих словно слились с водной гладью. Послышался какой-то плеск и по наличию на воде трех колышущихся пятен, от которых расходились небольшие волны, можно было догадаться, что исчезнувшие ныряльщики, на самом деле, еще здесь и выходят на берег.

Когда все трое оказались на берегу, что было заметно по стекающей на песок воде, на поверхности озера показалась еще одна голова человека. У этого человека, кроме такой же необычной маски, как и у первых трех, на голове было надето нечто вроде небольшой видеокамеры, только очень длинным для такого устройства объективом.
Те три человека, что вышли на берег, двинулись в сторону зарослей кустарника, который рос у самого подножья скалы. Их движение можно было заметить лишь по слабому шевелению песка на отмели, да, может быть, очень чуткий слух, на близком расстоянии, смог бы услышать эти шаги. Ветви кустарника раздвинулись, словно сами собой и позади них обнаружилось небольшое отверстие в стене.
И в этот момент раздался странный звук, словно кто-то тихо свистнул в свисток на очень высокой ноте. Послышался короткий стон и один из троих аквалангистов, вдруг появившись, словно ниоткуда, завалился на бок возле отверстия. И почти сразу после этого коротко прозвучало несколько хлопков, похожих на отрывание бутылки с шампанским, только хлопки были тише.
Снова прозвучал тот странный звук, похожий то ли на писк, то ли на свист, после чего послышалось невнятное ругательство, и в темноте появился еще один аквалангист. Но он не упал, а только выронил какой-то предмет, и схватился одной рукой за вторую.
Тот человек, что наблюдал за происходящим из озера, сказал какую-то короткую фразу, на непонятном языке. Последовало еще два хлопка, после чего появился и третий аквалангист. Тот, что схватился за руку, подобрал предмет, который уронил, а затем наклонился к упавшему. Вместе с третьим аквалангистом, они подхватили своего недвижимого товарища, и потащили к воде.
Когда они зашли в воды озера почти по пояс, тот, что наблюдал за происходящим со стороны, поднял руку к тому устройству, что было прицеплено у него на голове.
Сверкнула короткая вспышка и возле того отверстия, в которое так и не смогли попасть трое странных дайверов, вспыхнул ярко-оранжевый шар. Грохнул гулкий звук разрыва. Троица аквалангистов погрузилась в воду, придерживая того, кто по-прежнему не подавал признаков жизни, после чего все стихло.

Но спустя примерно минуту после того перестали расходиться круги от погрузившихся аквалангистов, из отверстия пещеры вышли два человека. Они были невысокого, по сравнению с аквалангистами, роста, и были одеты в странную серебристую одежду, похожую на фольгу. В тусклом свете луны, было невозможно разобрать их лица. Некоторое время они смотрели на воду, а затем один из них протянул руку и показал куда-то, в сторону другой стороны озера, туда, где располагалась одна из туристических баз. Второй произнес какую-то односложную фразу, тоже на непонятном языке.
После чего оба повернулись и скрылись в отверстии пещеры.

Глава 1. Неожиданное приглашение

Звонок от Никиты Панченко застал Костю врасплох. Он уже почти окончательно решил, что после того, как завершит первый год своей трудовой деятельности, после окончания института, он отправится туда, куда собирался поехать уже более трех лет. То место, в котором он, почти что случайно побывал три года назад, и которое произвело на него неизгладимое впечатление. (Об этом см. рассказ автора «Необычное путешествие, которое было») Поход по заповедным местам центральной России, по таким просто невероятным закоулкам, которые, по его мнению, вообще не могли сохраниться, заставил его многое пересмотреть в жизни. Он постоянно давал себе зарок, что обязательно посетить те места снова. И, как это часто бывает, снова и снова находились такие дела, которые заставляли его отложить эту поездку.
После окончания института Костя твердо решил, что отправиться туда, но, навалившиеся семейные проблемы вновь заставили сменить все планы.
И теперь, отработав целый год на предприятии, на которое он попал по целевому распределению, а собственно, с такой целью он и шел в институт, Костя надеялся все-таки осуществить мечту трехлетней давности. И тут – это неожиданный звонок от Никиты.
Звонок, результатом которого стало то, что Константин Мошков ехал сейчас в поезде в направлении некоего курортного городка, в котором, по словам Никиты, он имел возможность встретиться со старыми друзьями. Костя сто раз перебрал в уме всех тех, кого Никита мог иметь в виду, но так и не пришел к какому-то выводу. С самим Никитой, Костя не виделся целый год, с момента окончания института, в котором они учились вместе. Да, впрочем, они и в институте на последнем курсе не очень-то общались.
Костя вспомнил разговор, после которого он, сам не понимая почему, принял решение поехать в совершенно незнакомое ему место.

- Здорово Константин! – Радостно прокричал в трубку Никита, когда Костя ответил на звонок. – Вот зуб даю, что моего звонка ты не ждал!

Костя точно не ждал звонка Никиты, но и зуб старого приятеля ему был совершенно не нужен.

- А знаешь, я недавно думал о нашей компании, - соврал неожиданно для самого себя Костя, хотя не очень не понимал, для чего это делает.

- Да, ладно? – Явно удивился Никита. – Приятно, хотя, честно скажу – неожиданно. Как там, у тебя дела? Как работа у продвинутого целевика? Женат? Дети?

- Работа – в порядке, перспективы – неплохие, - кратко отрапортовал Костя, - жены нет, и детей, соответственно – тоже.

- Ну, что же, значит, все впереди, - оптимистично проговорил Никита, - ты там, чем в отпуске собираешься заняться?

- А ты можешь предложить нечто интересное? – Ответил вопросом на вопрос Костя.

- А знаешь, очень даже могу, - бодрым голосом ответил Никита, - хочу пригласить тебя в одно весьма симпатичное место, в котором просто прекраснейшая природа. Причем, настолько разнообразная, что способна удовлетворить почти любой вкус.

- Надо же, - чуть скептически произнес Костя, скривив физиономию, благо Никита не мог его сейчас увидеть, - и что же это за место такое?

- Это небольшой городок О-ск, в котором находятся самые живописные озера в мире, с чистейшей водой, - с воодушевлением ответил Никита, - глубокие и прозрачные, а кроме того, там просто красивейшие горы, откуда открывается живописнейший вид.

- Ну ты даешь, - с некоторым удивлением проговорил Костя, - вроде всегда был этаким спортсменом, а тут прямо писатель в тебе заговорил, ты там рисовать еще не начал, в таком – живописнейшем месте?

- Э-э, друг, тут любой становится или писателем, или поэтом, или художником, - засмеялся Никита, - а сколько здесь людей хороших.

- Так ты туда, не переехал случайно? – Еще больше удивился Костя.

- Пока нет, - совершенно серьезно ответил Никита, - но мысли такие есть.

- Ну и дела, - продолжал удивляться Костя, качая головой.

- Я, собственно, почему звоню, - вдруг вспомнил о предмете разговора Никита, - тебе ведь, как обычно, все равно, куда в отпуск ехать, а здесь – просто рай для туристов самого разного толка. И, к тому же, есть старые знакомые, с которыми ты давно не виделся, и которые часто вспоминают тебя.

- Ну, заинтриговал, - проговорил Костя, у которого действительно появился некоторый интерес, хотя до интриги было очень далеко, - конечно же, не скажешь – кто именно.

- Если я скажу, ты без разговоров откажешься, - ответил Никита, - а мне бы хотелось, чтобы ты, хоть раз ответил согласием.

- Так я ведь, уже отвечал однажды согласием, - сказал Костя, на сей раз нисколько не покривив душой.

- А, ты про тот случай, когда мы по заповедному лесу ходили, - догадался Никита, - но, это единственный случай был. А здесь, кстати, намного веселее будет. Ну так, ты хотя бы подумаешь?

- Ладно, я хотя бы подумаю, - ответил Костя, которому ужасно хотелось отказаться.
Он посмотрел в зеркало, висящее в коридоре, и увидел в нем обычного молодого человека с довольно симпатичным, но особо не примечательным лицом. Темно-русые волосы были уложены, если можно так сказать, в какое-то подобие прически, а темно-серые глаза смотрели, как обычно, с этакой иронией и немалым скепсисом. Скепсис и недоверие в этом взгляде были, наверное, самой частой эмоцией, да, в общем-то были значимой чертой его характера, что возможно мешало молодому человеку строить какие-то личные отношения.
Вот и сейчас Костя, положив трубку, был уже почти на грани принятия отрицательного решения.

Но потом он вспомнил, что от похода по заповедному лесу, три года назад, он тоже поначалу отказывался, но потом, полученные впечатления оставили в его душе столь заметный след. Может, стоило и в данном случае, немного поумерить свой скептицизм, и дать согласие.
Размышлял Костя целых три дня и когда уже решил все-таки отказаться, и позвонил Никите сам, неожиданно для самого себя – все-таки дал согласие.
Никита немало обрадовался, чем еще раз удивил Костю, ведь большими друзьями они никогда не были.
Но, дав однажды слово, Костя не привык брать его назад. И, после еще трех дней сборов, он садился на поезд и ехал в О-ск.

Дорога на поезде, с одной пересадкой, заняла почти двое суток. Костя любил поезда, предпочитая их другому виду транспорта, но все равно поездка почему-то несколько утомила его.
Вокзал, на который прибыл поезд, представлял собой эклектичную смесь старого советского псевдоклассицизма и современного постиндустриального модерна. Такое сочетание, которое, быть может, кому-то казалось привлекательным, на Костю произвело прямо противоположное впечатление, ему захотелось сразу же покинуть этот калейдоскоп красок, ярких вывесок, стекла и пластмассы, перемежающихся с серым бетоном и желтым облупленным кирпичом.
Город, как понял Костя, располагался на двух, весьма обширных холмах, и в долине между ними. В этой же долине протекала небольшая речка, впадающая в одно из озер, которые были местной достопримечательностью. Сами озера, равно как подступающие к ним живописные горы, располагались на некотором удалении от города, скорее уже даже за пределами его пригорода.
Сам же город был почти столь эклектичен, как и его главные ворота во внешний мир. Даже в тех районах, которые располагались недалеко от вокзала, наблюдалась изрядная разница в архитектуре. Один из кварталов был полностью застроен советскими трех и четырехэтажными домами постройки пятидесятых годов, к этому кварталу примыкал другой, уже более позднего времени, застроенный обычными «хрущевками». И тут же по контрасту, шли два квартала частного сектора, по большей части наполненные небольшими, но все же, двухэтажными домиками.
С той стороны, которая примыкала к кварталу «хрущевок», был виден круглый павильон, который оказался, как узнал Костя, центральным рынком. За кварталами частного сектора, которые поднимались и спускались по склонам холма, были видны более современные постройки, в пять и более этажей. Эти дома, судя по их виду, были построены уже в самом конце существования СССР, а может даже в начале девяностых.
Вообще, как потом узнал Костя, в городе не было ни одного здания выше десяти этажей. Во-первых, это было совсем не актуально, при таком его небольшом населении, к тому же, в основном, стремившемся к собственным участкам. А во-вторых, все главы города последних двадцати лет, словно сговорившись, решили не строить таких домов, дабы не заслонять, как они говорили – «историческую застройку».
Правда, Костя, проходя по городу сейчас, так и не заметил ни одного здания, которое могло бы претендовать на статус исторического, но, возможно, хозяевам города, было виднее.
Второй холм, на котором так же располагался город, вообще отличался ярусностью постройки. Внизу, возле самой реки, стояли все те же трех и четырехэтажные дома послевоенной поры. Чуть выше, начинались двухэтажные коттеджи, построенные более-менее состоятельными гражданами в последние десять-пятнадцать лет. Ну, а вершину холма заполняли невысокие домики частного сектора, из числа тех жителей, кому не улыбнулось обзавестись приличными средствами.

Добираясь до места встречи с Никитой, который обещал встретить его, почему-то не на вокзале, а возле моста через реку, Косте пришлось пройти чуть ли не весь город. Он уже начал чертыхаться по этому поводу, догадываясь, что не слишком искушенный в юморе Никита, таким образом, решил устроить ему экскурсию.
Мост, возле которого была назначена встреча, выглядел вполне современно, вероятно его построили совсем недавно. По мостовой здесь сновали легковушки, микроавтобусы, и часто попадающиеся мотоциклы, и мотороллеры. Косте даже вспомнилась детская поездка на родину деда по отцу. Такой же захолустный городок, по улицам которого бесконечно сновали мотоциклы с колясками.
Неподалеку от въезда на мост, стояла новенькая «Нива», отливающая на солнце серебристой окраской. Возле этой «Нивы» околачивался высокий, крепкий парень, с коротким ежиком светлых волос.
«Ф-ух, наконец то», - с некоторым облегчением подумал Костя, увидев этого парня и двинулся к нему.

- Я все понимаю, экскурсия по городу иногда бывает полезной, но ведь можно было провести её на машине, - сказал он, подходя к парню возле «Нивы».

- Оп-па, а я уже заждался тебя, - обрадовано произнес парень, совершенно пропустив мимо ушей сентенцию Константина, - думал, неужели ты не найдешь мост.

- Еще пара таких прогулок по городу, и я смогу работать в нем экскурсоводом, - съязвил Костя, и протянул руку, - но все равно, рад видеть тебя, Никита.

- В таком случае, ты будешь здесь первым экскурсоводом, - усмехнулся Никита, - сколько здесь не бываю, но ни разу ни одного не видел.

- Так ты здесь, оказывается, часто бываешь, - притворно удивился Костя.

- Ну, не часто, но уже третий раз приезжаю, - серьезно сказал Никита, - ну так что, поехали?

- Ну, поехали, - вздохнув, ответил Костя, подходя к багажнику.

Никита помог ему запихнуть обе сумки, после чего они сели в машину.

- А машина то чья? – Спросил Костя. – Только не говори мне, что ты приехал на своей из наших краев сюда.

- Нет, конечно, не моя, - ответил Никита, - это один старый друг одолжил, что бы было на чем встретить тебя.

- Чей старый друг? – С некоторым подозрением спросил Костя, посмотрев искоса на Никиту.

- Ну, не друг, но очень хороший знакомый, - поправился Никита, - а знаем мы его оба.

- Ладно, поехали, поглядим, что за хороший знакомый присылает за мной персональный внедорожник отечественного разлива, - иронически проговорил Костя.

Никита завел двигатель, после чего круто развернул машину на месте.
Костя думал, что они проедут по мосту и двинуться дальше по другой стороне реки, но Никита, вырулил на узкую асфальтовую дорогу, идущую вдоль реки с той же стороны, на которой они находились.
Сначала с обеих сторон дороги мелькали все те же невысокие, и как было видно, совсем небогатые, частные домики. Но, проехав метров триста, машина въехала сначала в сквер, скорее напоминавший небольшой парк, за которым пошли двух и трехэтажные дома, напоминающие таунхаусы.

- Хм, и здесь оказывается есть зажиточные граждане, предпочитающие коллективное жилье, - показал Костя на эти дома.

- Эти то, - засмеялся Никита, - я тоже поначалу их принял на таунхаусы, но на самом деле, это обычные многоквартирные дома, только малоэтажные. Это один из местных глав, несколько лет назад, сумел где-то изыскать средства и переселить пару сотен жителей с окраины.

- Ничего себе – изыскал средства, - покачал головой Костя, оглядывая красивые домики.

- Впрочем, известно, где он их изыскал, - проговорил Никита, - община этих сектантов ему заплатила.

- Каких сектантов? – Удивился Костя. – Здесь есть сектанты, в таком захолустье?

- Ну, может я не совсем верно выразился, - сказал Никита, – вроде бы они православные, но только что-то вроде староверов, вроде бы как блюдут какую-то изначальную веру. Хотя, с другой стороны, в церкви наши они не ходят никогда, да и с крестиками я никого из них не видел.

- Интересно, что же это за ответвление такое от православия, никогда ни о чем подобном не слышал, - Костя по-прежнему был удивлен, - и что, они тоже вербуют адептов?

- В том-то и дело, что совсем нет, - покачал головой Никита, - наоборот, особо в свой круг никого со стороны не пускают. Точнее, в обыденной-то жизни они вполне нормальные, обходительные и весьма образованные люди. Но стоит только заикнуться об их верованиях, как они вежливо и твердо уводят разговор в другую сторону.

- Так ты что же? Общался с ними? – Костя с удивлением посмотрел на приятеля.

- Ну, получилось так, что кое-кто из нашей нынешней компании, в очень хороших отношениях с некоторыми из них, - чуть смущенно ответил Никита, - да я же говорил, в обыденной жизни, они очень интересные ребята.

- Хм, ну-ну, - покачал головой Костя, он обычно не доверял никаким подобным сообществам, а особенно религиозным.

Дорога, тем временем, снова миновала участок частного сектора, и теперь скользила мимо живописных лужаек на невысоких холмах. В отдалении виднелись строения явно сельскохозяйственного назначения. В этот момент на другой стороне реки появилось странное сооружение, напоминающее обсерваторию. Оно было окружено невысокими, точнее сказать – приземистыми домиками с маленькими окошками.

- А это что за чудо такое? – Указал Костя на это сооружение. – Обсерватория здесь имеется.

- Нет, это компания Гордонов, - сказал Никита с каким-то странным выражением на лице.

- Что еще за Гордоны? Еще одна секта, секта астрономов? – Усмехнулся Костя, продолжая рассматривать необычное сооружение.

- Да, даже и не знаю, как сказать, – поморщился Никита, - занимаются они вообще-то чисто бизнесом, причем, насколько я знаю, буквально всем, чем можно. И, по слухам, ведут себя, нередко, довольно жестко. А Гордоны – так это их фамилия. Я до конца еще не понял, но такое впечатление, что они там – все родственники друг другу. Я видел некоторых из них, так они действительно все похожи друг на друга. И тоже держаться особняком, если и контактируют с кем-то из окружающих, то только по деловым вопросам. Бизнес у них, насколько можно судить, весьма процветает, с деньгами проблем точно нет.

- Как я понимаю, тоже пришлый народ? – Спросил Костя, оглядываясь на здание, похожее на обсерваторию. – И как местные к ним относятся, особенно в плане конкуренции?

- А какая с ними может быть конкуренция? – Пожал плечами Никита. – Местные, по большей части, сельским хозяйством занимаются, да так – мелкой торговлей. В бизнес, навроде торговли высокими технологиями здесь никто даже не суется.

- Ого, так эти сектанты заняты высокими технологиями, - с уважением проговорил Костя.

- По слухам – это так, - ответил Никита, слегка пожав плечами, - вроде бы с сотовой и спутниковой связью это связано, а кроме этого – чем-то вроде волоконной оптики. Но это только часть их бизнеса. Как я уже говорил, они малообщительны, и с теми, кто не входит в их круг, могут даже не разговаривать.

Машина, тем временем, миновала небольшую рощицу акации, и выехала на улицу дачного поселка. Который миновали, впрочем, очень быстро, а затем, машина помчалась по долине между двумя грядами пологих, невысоких холмов. Речка, в это время, ушла куда-то в сторону.
С правой сторону дороги показалось нечто, напоминающее небольшое сосредоточение средневековых русских теремов, только необычных – белого и светло-бежевого цветов.

- А это что за красота такая? – Восхитился Костя.

- А это поселение тех самых сектантов, - ответил Никита, - тех, которые называют себя блюстителями изначальной веры.

- Тоже не хило живут, если не привлекают новых адептов, то на какие шиши все это великолепие? – Засомневался Костя, потерев подбородок. Такие хоромы у всевозможных обществ или общин всегда вызывали в нем немалое подозрение.

- Вот тут немалая загадка, говорят, пытались прояснить происхождение всех их средств, но не смогли, - покачал головой Никита, - и по линии налоговой – у них все чисто.

- Странно это, все равно странно, - проговорил в полголоса Костя, - ладно, долго нам ехать еще?

- Да, минут десять осталось, - проговорил Никита, - сейчас в горку поедем, а за холмом уже увидишь первое озеро, да предгорные скалы на его берегу.

- А жить то я буду где? – С некоторым подозрением спросил Костя, посмотрев на приятеля.

- Там же, где и я, в гостиничном комплексе, рядом с туристической базой на берегу первого озера, - ответил Никита, - поверь, отличное место.

Дорога действительно вывела машину на высокий холм, с которого открылась, выражаясь языком Никиты, живописнейшая панорама. Никита чуть притормозил, давая приятелю возможность обозреть местность. Спускаясь с холма, дорога шла по лугам, частично поросшим кустарником. Но уже скоро, начинала петлять между невысоких холмов с крутыми склонами. А позади гряды этих холмов, блестела водная гладь озера. Навскидку Костя определил его размеры примерно метров в восемьсот в поперечнике и, наверное, чуть больше километра в длину. А позади этого озера, поднимались зелеными глыбами горные отроги. С левой стороны они были невысоки, но с правой стороны становились все выше.
На одном из холмов был виден какой-то поселок, а чуть левее него, были видны строения явно гостиничного типа.

- Вот как раз туда, куда ты смотришь, нам и нужно, - сказал Никита, и двинул машину дальше.
Минут через пять они миновали открытые ворота, которые, впрочем, не были частью никакой ограды, и скорее были декоративными и въехали на территорию гостиничного комплекса. Водная гладь озера, сверкающая в лучах заходящего солнца, виднелась всего в паре сотен метров отсюда.
Никита, однако, проехал мимо главного, четырехэтажного здания комплекса, и направил машину к группе небольших коттеджей, стоявших поодаль. Но, к удивлению Кости, не остановился и там, а продолжил огибать холм.
Наконец, машина выехала на площадку, обсаженную липами и акациями, и подъехала к двухэтажному строению, чем-то напоминающему те таунхаусы, которые были построены на деньги сектантов.
Однако вход в это здание был один, и у него было высокое крыльцо.
На этом крыльце стояло несколько человек. Увидев подъезжающую машину, один из них быстро сбежал вниз и пошел навстречу. Человек этот был одет в светлую одежду какого-то необычного покроя.
Приглядевшись, Костя понял, что видит перед собой Вадима Завадского, известного в их институте заводилу во многих начинаниях. А кроме прочего, как помнил Костя, и большого любителя туризма. Именно Завадский, в свое время был организатором того путешествия по заповедным местам, которое так запомнилось Косте.

- А вот и старый приятель, который, судя по всему, хочет собрать всю нашу компанию, - сказал Никита, указывая на человека, идущего им навстречу.

- Так это – Вадим?! – Удивленно-утвердительно сказал Костя, вылезая из машины.

- Он самый, собственной персоной, рад, что ты все-таки нашел время и приехал, - Вадим радушно улыбался и протягивал Косте руку.

- Надеюсь, что приехал не зря, - проговорил Костя, пожимая протянутую руку.

- А ты, как я вижу, нисколько не изменился, все такой же скептик и ворчун, - засмеялся Вадим, - но, все равно я рад тебя видеть, проходи и будь здесь как дома.

Глава 2. Новые встречи и старые знакомые

Никита поставил машину ближе к крыльцу и, вытащив из багажника сумки Константина, помог ему занести их на крыльцо.
Здесь уже находилось несколько молодых людей и девушек, среди которых Костя с удивлением узнал старых знакомых. Во-первых, здесь присутствовал Витя, тот самый «ботаник» Витя, который был теоретиком-всезнайкой, и наделал столько шума в их туристическом походе по уже упомянутым заповедным местам. А во-вторых, здесь были две знакомые девушки. Одной из них была Оксана, которая ранее, насколько помнил Костя, была девушкой Леши, но самого Алексея здесь совсем не наблюдалось. А второй девушкой была Ольга, та самая Ольга, с которой в институте чуть ли не в состоянии брака находился сам Вадим, но, что бесконечно удивило Костю, сейчас, похоже, Вадим и Ольга были совсем не вместе.
Поскольку Вадим, подходя к этой группе людей, сразу же взял под руку другую девушку, светловолосую, высокую и очень стройную.
Ольга же, если Костя все подметил верно, сейчас была с одним из незнакомых молодых людей, крепышом невысокого роста, с коротким ежиком на голове.
«Как быстро все меняется в этой жизни», - подумалось Косте, за короткое время разглядевшему всю компанию, - «А ведь девушки Никиты, Лены, здесь тоже не видно».

- А вот и еще один участник для нашей компании, - возвестил Вадим, широким жестом показывая на Костю, - прошу любить и жаловать – Константин, скептик, но очень внимательный наблюдатель. Хотя, некоторые здесь, об этом уже осведомлены.

Первым подошел знакомиться худощавый, смугловатый парень, которого звали Ринат. Следом за ним руку протянул тот самый крепыш, с которым была Ольга, у него оказалось редкое имя – Аскольд.
«Специально придуманное что ли», - подумал Костя, чувствуя, как крепыш, видимо преднамеренно испытывает крепость его ладони.
Следом к нему подошла Ольга, которая, как разглядел Костя, немало изменилась. Нет, не то, чтобы внешне, а вот во взгляде её, прежде всегда очень открытом, появилось что-то незнакомое. Тем не менее, она очень искреннее обрадовалось, что Костя приехал, и даже пожалела, что он по-прежнему без девушки.
Затем к нему подошел Виктор. Это был обрадован без всяких сомнений, было видно, что он явно здесь совсем недавно, и чувствует себя не в своей тарелке.

- Ф-ух, наконец то, еще один свой человек, - сказал он, пожимая Косте руку, - а то я уже три дня тут, а все никак не могу привыкнуть к некоторым вещам.

- Каким таким вещам? – Заинтересовался Костя, внимательно посмотрев на него.

- Давай не сейчас, - Витя оглянулся на Вадима, оживленно разговаривающего сл светловолосой девушкой и еще одним молодым человеком, - но поговорить нам с тобой точно нужно.

- Хорошо, - кивнул Костя, соображая, что Витя, похоже, как человек новый и непредвзято видящий, заметил что-то необычное.

Собственно, и самому Косте, вся эта обстановка, за исключением Никиты, казалась какой-то не совсем обычной, словно во всем присутствовала некая театральность.
Следом к Константину подошла еще одна девушка, присутствующая здесь.

- Аурелия, - просто представилась она. Девушка была смуглой, с красивыми черными глазами, и в речи её слышался явственный акцент.

Затем подошел тот молодой человек, с которым разговаривал Вадим и высокая девушка.
Внешность у него была по-настоящему модельной, но при этом замечалось какое-то, даже в чем-то неестественное, отсутствие мимики на лице. Словно это был не живой человек, а манекен, хотя и разговаривающий. Звали молодого человека – Филипп.
И, наконец, со своей новой девушкой, подошел Вадим.

- Ну, а теперь, позволь познакомить тебя с моей очень хорошей, очень близкой, очень дорогой мне знакомой, - с какими-то патетическими нотками в голосе произнес Вадим, - это – Ильза. Именно – первой буквой И, в начале. Ильза.

«Все-таки здесь явно попахивает сектой», - подумал Костя, осторожно коснувшись своей рукой пальцев высокой девушки.

- Очень приятно с Вами познакомиться, - мелодичным, но очень ровным и бесстрастным голосом произнесла Ильза, - Вадим много рассказывал о Вас.

Таким голосом обычно читают новости по телевизору, вспомнилось почему-то Косте.

- Правда? Рассказывал обо мне? – Вежливо удивился Костя. – Надеюсь, он не рассказывал ничего предосудительного.

Ильза с несколько отрешенным видом посмотрела на Вадима и тот, чуть натужно засмеялся.

- Ни в коем случае, ну как ты мог такое подумать, - с каким-то внутренним напряжением проговорил Вадим, несколько настороженно посматривая на свою спутницу.

«Черт побери», - озадаченно подумал Костя, - «Да здесь точно, что-то не в порядке».

Он оглянулся на Никиту. Тот стоял, улыбаясь, но вид у него при этом был как будто скованным и выжидательный. Он словно боялся, что кто-то из присутствующих вдруг начнет, образно говоря – играть не по сценарию.
Костя почти отчетливо почувствовал это и ему эта обстановка начала нравиться все меньше и меньше.

- Ладно, где я хотя бы жить то буду? – Стараясь сохранять свой обычный, вечно скептический вид, спросил Костя.

- В этом прекрасном здании, в котором мы сейчас находимся, - лучезарно улыбаясь, Вадим обвел руками вокруг.

- Это понятно, - кивнул головой Костя, - а конкретно, моя комната, где находится?

- Давай я тебя провожу, - сказал ему Виктор, и повернулся к Вадиму, - он же у нас будет на втором этаже, радом с лестницей?

- Да, да, конечно, - с деланным воодушевлением проговорил Вадим, - я и сам собирался его проводить и все показать.

- Да не беспокойся, я все покажу, - уверенным тоном прервал его Виктор, - пошли Константин.

Кивнув все присутствующим и отдельно – Никите, Костя поплелся вслед за Виктором, уже и не зная, что ему думать. Создавалось впечатление, что, как минимум половина присутствующих, играет некий спектакль, где число зрителей минимально, но среди них есть и он – Костя.
Виктор шел, изображая деланный энтузиазм, но уже на лестнице, оглянувшись назад, стал намного серьезнее. Костя хотел было спросить его, в чем же все-таки дело, но Виктор прижал палец к губам и покачал головой.
Поднявшись на второй этаж, Виктор указал на вторую по коридору дверь, недалеко от лестницы. Ключ торчал в замочной скважине. Именно старомодный ключ, а не уже ставшая привычной магнитная карточка.
Костя открыл дверь и вошел внутрь.
Номер выглядел примерно так, как номер стандартной трехзвездочной гостиницы.
Кровать, на которой можно свободно лежать одному, и чуть потеснившись – вдвоем. Стандартный набор мебели, в общем – очень неплохой. Сервиз на столе. Кондиционер. Небольшой холодильник. Чуть удивляло отсутствие телевизора. Ванная комната – очень чистая и с хорошей сантехникой. Три полотенца, как положено. Зубная щетка в упаковке, набор мыла и шампуней.
На столике в комнате – ваза с фруктами.
В шкафу, в прихожей, халат, тапочки, две щетки и лопатка для обуви.

- Ну вот, располагайся, чувствуй себя как дома, - сразу же затараторил Витя, - завтрак здесь в восемь утра, обеда нет, но есть ужин – с семи до девяти вечера. К сожалению, ресторан находится в соседнем корпусе. Но, совсем недалеко. Внизу, на первом этаже, имеется сауна и тренажерный зал.

Тут он подмигнул Косте и поманил его за собой. Константин бросил сумки на полу в прихожей и, закрыв за собой дверь, двинулся вслед за приятелем. Тот быстро прошел по коридору до двери в торце, и открыл её. Как оказалось, эта была дверь запасного выхода и вела на наружную лестницу.
Костя сразу же понял, что Виктор хочет переговорить с ним без свидетелей.
Но, разговора не получилось, поскольку на лестнице появился Вадим, вместе с тем парнем, похожим на манекен, которого звали Филипп.

- Вот, начал показывать Косте окрестности, - не очень убедительно попытался соврать Витя, явно чувствуя себя очень неловко.

Но, Вадим, либо не заметил такой неуклюжей лжи, либо просто не посчитал возможным обратить на неё внимание. Он махнул рукой и сказал:

- Мы потом сами ему все покажем, а пока, перед ужином я бы хотел тебе, Константин, кое-что рассказать.

Виктор попытался незаметно подмигнуть Косте, и тот сделал знак рукой, что все понял. Витя кивнул головой Вадиму и его спутнику и с независимым видом прошел в другой конец коридора, открыв четвертую дверь справа. Видимо там находилась его комната.

- Давай, пройдем вниз, там есть небольшой холл, в котором можно спокойно поговорить, - предложил Вадим, сделав неопределенный жест.

- Как скажешь, - пожал плечами Костя.

Они спустились вниз по лестнице и, повернув дважды налево, действительно оказались в небольшом холле, который, что удивительно, так же закрывался на ключ.

- Ну, вот, теперь можно спокойно поговорить, - сказал Вадим, знаком указывая Косте на одно из кресел.

Константин выбрал кресло, стоящее ближе к выходу, Филипп, не проронивший до сих пор ни слова, сел в кресло напротив, а Вадим вообще остался стоять.

- Ты, наверное, всю дорогу гадал, для чего Никита выдернул тебя сюда, - начал Вадим, - да и здесь, как я понимаю, многое тебя удивляет?!

- Честно говоря – есть такое, - ответил Костя, подмечая, что Филипп утратил свою полную невозмутимость и теперь внимательно смотрит на него, - какая-то непонятная таинственность присутствует, сначала со стороны Никиты, потом – и всех остальных.

- Понимаю, - кивнул головой Вадим, - но, поверь мне, были обстоятельства, которые не позволили вот так вот, в открытую, делать приглашения налево и направо. А мне, точнее нам, очень нужно было бы иметь рядом тех людей, которым можно доверять.

- Хм, интересно, - сказал Костя, - но, мы вроде бы никогда не дружили очень уж близко, разве что с Никитой, почему же выбор пал именно на меня. Да еще, как я вижу, и Виктора вы тоже задействовали?!

- Пожалуй, тут нужно начать немного издалека, - покачал головой Вадим, сделав очень значительное лицо, - иначе будет трудно объяснять – что к чему. История сия началась еще много лет назад. Тогда, а это было послевоенное время, в руки некоторых людей, которые служили в Германии в конце сороковых, попали кое-какие трофеи. Как ты, наверное, знаешь, в гитлеровской Германии занимались многими интересными вещами, в том числе всевозможными образцами нетрадиционной техники. И для этого, искали по всему миру различные артефакты, которые могли бы дать им знания, превышающие человеческие. И некоторые из таких артефактов гитлеровцы, действительно, смогли найти. Так вот, кое-какие из этих артефактов, были изъяты компетентными органами, но не все.

- Так, постой, дай-ка я угадаю, - прервал его Костя, подняв одну руку, - какие-то из этих вещиц попали в руки, скажем так – частных лиц.

- Правильные выводы делаешь, - кивнул Вадим, бросив короткий взгляд на Филиппа, - именно так, некоторые из этих вещей были вывезены, тайно, разумеется, из Германии. И, по некоторым данным, часть из них, может быть захоронена либо на дне одного из тех прекрасных озер, что расположены неподалеку, либо в какой-то из пещер, что находятся так же, рядом с этими озерами.

- И откуда же такая информация имеется? – Полюбопытствовал Костя, начиная все больше заинтересовываться.

- Мой дед, тогда еще совсем молодой, служил порученцем у одного высокопоставленного военного инженера, - неожиданно вступил в разговор Филипп, выражение лица его при этом, все равно оставалось предельно бесстрастным. Он бросил ничего не выражающий взгляд на Костю и продолжал, - и тогда, еще в Германии, он узнал о некоторых из этих артефактов, и получил информацию, что они вывезены на территорию СССР. Причем вывезены они были в тайне от всех, и этот высокопоставленный человек, привез их на свою родину, а точнее – вот в этот город, котором мы, сейчас находимся. К сожалению, единственное, что ему удалось узнать в дальнейшем, это то, что артефакты спрятаны где-то в районе трех озер. Сам высокопоставленный чиновник, через короткое время, вдруг скоропостижно скончался, по невыясненным причинам, и тайна окончательно ушла с ним в могилу. Однако мой дед выяснил достаточно достоверно, что артефакты пределов этой местности не покидали. К сожалению, в те годы, у него не было возможности сразу приступить к поискам этих артефактов.

- Понимаю, - проговорил задумчиво Костя, - и вы теперь пытаетесь реализовать устремления вашего деда и найти эти артефакты?!

- Именно так, - снова включился в разговор Вадим, - поначалу, я, будучи немного знакомым с Филиппом, просто подключился к этим поискам, в качестве добровольного помощника, на вторых ролях, из чистого интереса. Но затем, начали происходить странные, и даже весьма неприятные события. Когда мы начали проводить активные погружения, вдруг стали возникать различные неприятности. Сначала, пару раз, кто-то испортил оборудование для дайвинга. Затем, произошло откровенное нападение на одного из местных инструкторов, которые нам помогали. Инструктор был избит до полусмерти. После чего, в лагерь, который мы разбили на противоположном берегу одного из озер, кто-то бросил ночью бутылки с зажигательной смесью, и только чудом никто не погиб, хотя и получили ожоги.

- Ничего себе, - присвистнул Костя, покачав головой, - кому-то вы, похоже, перешли дорогу с этими артефактами. А в полицию вы не обращались?

- Ну, во-первых, мы не могли афишировать предмет своих поисков, - развел руками Вадим, - а во-вторых, мы все же обратились в полицию, после случая в лагере, но, как нам показалось, от нас просто отмахнулись. И более того, возникло подозрение, что кто-то из полиции, может быть с этими злоумышленниками заодно.

- Хм, но зачем им это? – Удивился Костя, снова ощутив в глубине души некое сомнение.

- Ну, как ты думаешь, сколько может стоить артефакт из гитлеровской Германии, пусть он даже и не инопланетный? – Спросил Вадим.

- Ты хочешь сказать, что кто-то знает об артефактах, но, не зная об их истинном смысле, считает их банальными сокровищами? – Задумался Костя.

- Очень может быть и так, – согласился Вадим, бросив взгляд на Филиппа, - но это ничего не меняет, по сути. Мы все же думали, что сможем как-то вывернуться из этой ситуации, несмотря ни на что, но увы, не получилось. Из одного из погружений, не вернулся двоюродный брат Филиппа, который был у нас руководителем поисков.

- Не вернулся? – Костя посмотрел на Филиппа. – И его не нашли совсем?

- Нашли, - кратко ответил Филипп, - спустя три дня, на отмели в другом озере, с признаками удушья.

- Однако, и что же – и в этот раз полиция ничего не стала предпринимать? – Костя уже по-настоящему был заинтригован.

- Ну, дело-то они открыли, но потом, по сути – спустили на тормозах, - поморщился Вадим, - вот потому, мы и решили, что лучше действовать только вместе с теми людьми, которым мы можем полностью доверять.

- Лестно слышать, конечно, - покачал головой Костя, - но ведь из меня аквалангист – аховый, я и погружался все два раза, причем один из них – в тренировочном бассейне.

- Ну, это не беда, - отмахнулся Вадим, - ныряльщики у нас имеются, вот тот же Филипп – профессионал в этом деле, был инструктором по погружениям, участвовал в спасательных операциях. И Аскольд, имеет огромный опыт в дайвинге, в самых разных условиях. Но, ведь кроме действия на дне, нам еще нужны и люди, способные быть на подстраховке, а может, иногда – и провести разведку, скажем – на берегу. А тебя, в этом плане, я неплохо знаю, ты очень внимательный, и не теряешься в критических ситуациях. И хотя – изрядный зануда, но на тебя можно положиться.

- Ну, ты меня прямо огорошил всей это информацией, - признался Костя, не зная, как ему и реагировать на полученную информацию, - я, конечно, в общем-то, не против помочь вам, но, ведь у меня и времени не так много – только период отпуска, да и ваши надежды на мои способности разведчика, по-моему, сильно преувеличены.

- Ну, это ты, просто скромничаешь, - засмеялся Вадим, - а насчет времени, это может и не займет долгий его период. Ну, не сильно я тебя загрузил?

- Честно скажу – сильно, - признался Костя, - конечно, срываться с места и уезжать я не стану, но для начала, мне бы оглядеться тут, да посмотреть – что к чему, хотя помогать вам – я, ни в коем случае, не отказываюсь.

- И то уже хорошо, - засмеялся Вадим, - ну, тогда, как я полагаю, сейчас мы покажем тебе, что здесь имеется и где располагается. Затем, пойдем на ужин, смею тебя уверить, очень даже неплохой, а после ужина, покажем тебе само озеро, да и нашу скромную базу на нем.

Костя поднялся с кресла, вслед за ним встал и Филипп, и сразу прошел к двери.
Он вышел первым, а Костя с Вадимом чуть задержались.

- Извини, конечно, но хотел тебя спросить, - начал, было Костя и немного замялся.

- Как я понимаю, ты хотел спросить про нас с Ольгой? – Посмотрел на него Вадим.

- Это ты сам мне сейчас сказал, - выставил руки перед собой Костя.

- Да все нормально, - улыбнулся Вадим, - вышло так, что я встретил Ильзу, да и отношения наши с Ольгой были уже довольно прохладными в этот момент. С нами начал работать Аскольд, который проявил внимание к ней. В общем – так у нас все и получилось.

- Ага, - только и сказал Костя, - ну, бывает такое.

Рассказ Вадима о таинственных артефактах, вывезенных из Германии в сороковых годах прошлого века, показался Косте вполне достоверным. Во-первых, о чем-то подобном он слышал и другие истории. А во-вторых, такие штуки были вполне в духе Вадима, немалого авантюриста по сути своей.
А вот история с внезапной сменой партнеров, показалась Косте какой-то надуманной, тут явно все было сложнее, но показывать эти сомнения в открытую Костя не стал.
Зато у него появилось дополнительное желание поговорить с Витей, а если получится, то и с Никитой тоже.

- Ну, что – двигаем в ресторан, на ужин? – Весело спросил Вадим.

В дверях, в это время показались Никита, Ринат, Оксана и Ильза. Ольги с Аскольдом не было видно.

- Ну, давайте, хвастайтесь – чем у вас тут кормят, - с важным видом сказал Костя, направляясь вместе со всеми к выходу.

***

В глубоком подвале красивого здания, похожего на теремок с резными украшениями, на глубине четырех этажей, располагалась комната, закрывающаяся двумя стальными дверьми.
В комнате находилось нечто вроде компьютера с большим, почти трехметровым экраном. При этом экран был изогнутым, и тот, кто сидел перед ним, оказывался как бы в фокусе огромной линзы. Здесь же, в этом же помещении, находились еще какие-то непонятные вещи и приборы.
Некоторые из них были включены, перемигиваясь разноцветными огоньками.
В комнате стояло два стола и несколько стульев, два из которых сейчас были заняты.
На одном сидел седовласый человек, лет этак пятидесяти, очень представительного вида. Человек этот был в глубокой задумчивости.
Рядом с ним, сидела женщина, примерно такого же возраста, но это можно было бы заметить, только при очень внимательном рассмотрении. При беглом взгляде, ей можно было дать, не более сорока. Выражение её лица было скорее сильно озабоченным какой-то непростой проблемой.
А прямо перед ними, метрах в трех, стоял молодой человек, с волосами неестественного белого цвета. Лицо его было совершенно бесстрастным, хотя в глазах было заметно нечто, похожее на недовольство.

- И так, - провозгласил седовласый мужчина, - пришельцы обвиняют нас, в непосредственном вторжении на их территорию, и обвиняют вполне серьезно. В то время как мы, ничего подобного не совершали, по крайне мере, если речь идет о том случае, о котором упоминают пришельцы.

- Может быть, полукровки, из тех, кого изгнали, проявили излишнюю самостоятельность? – С брезгливым выражением на лице произнесла женщина.

- Наврядли у них хватило бы наглости и умения провести такую операцию, - на лице молодого человека скользнула презрительная улыбка.

- Ну, так операцию, насколько я понял, они провалили, - покачал головой седовласый, - все-таки проверить эту версию стоит, и если есть хоть малейшая вероятность, что это – правда, нужно серьезно ограничить круг полукровок. Сейчас, когда мы, можно сказать, в двух шагах, от одной из своих главных целей, мы не модем ссориться с пришельцами столь крупно. Это чревато прямым столкновением.

- А это приведет к тому, что мы привлечем к себе внимание, - неприязненным тоном добавила женщина, - это было бы совсем неуместно сейчас.

- Наш человек, во второй группе поиска, докладывал сегодня? – Осведомился седовласый.

- Да, информация от него была получена, - кивнул головой молодой человек, - прибыл последний из тех, кого ожидали. Теперь, насколько можно судить, поиски снова вернуться к прежней интенсивности.

- Нужно форсировать действия в этой плоскости, - твердо сказал седовласый, - но ни в коем случае не рисковать Нашими, - он сделал ударение на это слове, - людьми, пусть рискуют полукровки или местные.

- Хорошо, Высший, - чуть поклонился молодой человек, - я лично займусь этой второй группой.

- И проследите, что бы пришельцы по-прежнему уделяли все внимание этой группе, - добавила женщина.

- Будет исполнено, - снова чуть поклонился молодой человек.

Седовласый сделал какой-то знак рукой, после чего и он сам, и женщина, сидящая рядом, превратились в светящиеся силуэты.

Молодой человек повернулся к одному из странных приборов, стоящих на столе, и нажал на один из выступов. После чего силуэты мужчины и женщины, вместе со стульями, на которых они сидели, исчезли.
Молодой человек, некоторое время стоял и смотрел в пустоту, но потом криво улыбнулся и пошел к двери.

Глава 3. Первые шаги и первые загадки

После ужина, который, действительно, удался на славу, здесь, как оказалось, никакого преувеличения не было, по предложения Вадима, решили прогуляться к озеру. Вопреки ожиданию Константина, Виктор отказался составить им компанию, да и вообще, сидел за ужином молча, уткнувшись в тарелку, что было для него совсем не свойственно.
Как оказалось, от корпуса, в котором жили и Вадим, и Виктор, и Костя, до берега озера, было не так и далеко, не более трех сотен метров. Если, конечно, идти туда по прямой. Тропинка, идущая буквально от торца здания гостиницы, вела прямо к небольшой группе сооружений, которые оказались мастерскими, лодочными ангарами и различными подсобками, расположенными почти на берегу озера.
Само озеро, расстилавшееся перед Костей, в лучах закатного солнца, уже собиравшегося уйти за горизонт, казалось этакой большой чашей, в которую разлили некий напиток розового цвета. Не смотря на уже довольно позднее время, на озере еще было немало отдыхающих. На водной глади виднелось несколько лодок, и даже одинокий парус небольшой яхты маячил где-то возле противоположного берега. На заднем плане возвышались зелеными массивами невысокие горы, покрытые кустарником и редким лесом. С левой стороны было видно устье реки, которая оказалась той самой, которая текла через О-ск. По словам Вадима, в озеро впадали еще две речушки, но они были намного меньшими. С правой стороны, между холмами и пологими горными склонами виднелась протока, которая, судя по всему, соединяло это озеро со вторым. По мнению Вадима, именно во втором озере, более крупном и более глубоком, и стоило сосредоточить основные поиски.
На завтрашний день запланировали небольшой поиск в озере возле самой протоки, и в какой-то мере, в этих поисках должен был принять участие и Костя. Правда, его участие, ограничивалось наблюдением с того берега, который примыкал к протоке. Компанию ему, как предложил Вадим, могли составить Ринат и Аурелия. Костя, конечно, предпочел бы, что бы его напарниками были Никита или Виктор, но спорить не стал.
Во второй половине дня, Вадим хотел познакомить Костю еще с кем-то, но пока не стал объяснять – с кем именно.
Уже начинало совсем темнеть, когда Вадим объявил, что пора возвращаться и компания, уже разбившись на небольшие группы, двинулась назад.
Увидев, что Никита немного отстал от остальных, Костя тоже придержал шаг, подумав, что это отличная возможность поговорить с глазу на глаз.

- А что это Витя у нас такой надутый ходит? – Начал издалека разговор Костя. – На него не похоже совсем.

- Это он сейчас такой, - проговорил Никита, чуть улыбнувшись, - когда он только приехал, три дня назад, то пару дней только и занимался тем, что давал всем советы, налево и направо. Да так, что болтал почти без перерыва. Какое-то время терпели это, а потом – Аскольд с Филиппом, вежливо, но очень твердо попросили его заниматься исключительно своим делом.

- Вот оно что, - ответил Костя, с пониманием кивнув головой, - тогда понятно, отсутствие возможности вещать, вызывает у него полный психологический дискомфорт.

И они вместе с Никитой рассмеялись, но затем Костя спросил уже серьезно:

- Послушай, а зачем Вадим вообще его пригласил? Из него спортсмен вообще никакой, да и любит он лезть во все дыры, куда не просят?

- Знаешь, я сам задавался этим вопросом, - чуть задумчиво ответил Никита, - я понял это так, что Витька нужен Вадиму для консультации по каким-то конкретным вопросам, но ни один из этих вопросов, он со мной не обсуждал. А с другой стороны, порой я думаю, что вызывал он его только для того, чтобы иметь вокруг себя больше знакомых людей.

- То есть, ты хочешь сказать, что Вадим и сам, несколько неуверенно чувствует себя в этой компании? – Предположение было неожиданным, но кое-какие наметки Костя уже сделал в этом направлении.

- Мне, конечно, трудно судить о чувствах и эмоциях других людей, - ответил, чуть пожав плечами, Никита, - но пару раз у меня возникали такие мысли.

- Я смотрю, здесь и личностные предпочтения как-то изменились, - продолжал выпытывать подробности здешнего бытия Костя, - Оксана почему-то без Леши.

- Насколько я понял, с Лешей у них все закончилось больше года назад, - покачал головой Никита, - и пригласила сюда Оксану, Ольга, кстати, уже после того, как начала встречаться с этим Аскольдом.

- Мне показалось, или ты на самом деле, не слишком к нему хорошо относишься? – Заметил Костя.

- Странный он какой-то, вроде бы дело свое знает очень хорошо, но все время молчит, и я за то время, что был здесь, только два раза и видел, как он с кем-то говорит, и оба раза это был Филипп, - сказал Никита, внезапно остановившись, - правда, один раз, вместе с Вадимом.

- Ну, может он просто такой – молчаливый слишком, - предположил Костя.

- Может и так, - снова поджал плечами Никита, - им там виднее, но только мне показалось, что, когда Вадим начал встречаться с этой Ильзой, Аскольд вовсе не делал попыток как-то утешить Ольгу. А потом вдруг, без всяких видимых причин, они стали быть вместе.

- Хм, очень интересно, - пробормотал Костя, - ну, а ты сам то, почему здесь без Лены?

- Да, понимаешь, сначала то, я вместе с ней сюда приехал, еще в первый приезд, по весне, - сказал чуть смущенно Никита, - и ей здесь совершенно не понравилось, настолько, что она стала настаивать, что бы мы уехали.

- А ты уезжать не хотел? – Посмотрел на него Костя.

- Не то, что бы очень не хотел, но Вадим меня все время уговаривал, что бы я остался, - Никита посмотрел на ушедших вперед товарищей, и двинулся следом за ними, - и мне пришлось отвезти Ленку домой, а самому вернуться через пару недель. Хотя она меня и отговаривала.

- То есть, ты здесь торчишь уже больше двух месяцев? – Быстро подсчитал в уме Костя. – А как же твоя работа?

- Взял за свой счет, хотя начальство, не слишком было этому радо, - грустно ответил Никита.

Они подошли, тем временем, к остальным, которые собрались возле торца того корпуса, в котором они все жили. Точнее, жили почти все, ибо, как Костя понял через несколько минут, Филипп и Вадим с Ильзой жили в главном корпусе гостиницы.

- Ну, господа-товарищи, - весело произнес Вадим, повернувшись к остальным и подмигнул всем сразу, - как говорится – утро вечера мудренее, поэтому предлагаю всем разойтись по своим номерам, а завтра с утра снова займемся делом.

Все начали прощаться и желать друг другу – спокойной ночи. Хотя, как опять показалось Косте, не все и не всегда искренне. Но, возможно, это были только его личные впечатления.
День у него выдался более чем насыщенный, поэтому, добравшись до своего номера, он уговорил себя лишь на душ, после чего завалился спать.

***

Утром Константина разбудил резкий, довольно неприятный гудок, раздавшийся в его номере. Будильник на мобильном телефоне Костя, конечно, включил, но этот гудок прозвучал раньше установленного срока почти на двадцать минут. Костя приподнялся в кровати и поискал глазами источник неприятного звука. И чуть погодя нашел его – гудок раздавался из электронных часов, висевших на стене, вероятно, они были запрограммированы прошлым жильцом этой комнаты. Хотя, потом, после того как Костя, умывшись и одевшись, вышел в коридор, он подумал о том, что сия побудка была общей. Ибо в коридоре уже были и Виктор, и Никита, и Оксана, и Ринат. Остальные, вероятно жили на первом этаже. О том, что Вадим и Филипп жили в другом месте, Костя уже выяснил вчера.
С утра разговаривали мало, хотя видеть совершенно неразговорчивого Витю было несколько непривычно. Костя пытался было разговорить его, в том числе намекая на то, что тот что-то пытался ему рассказать вчера, но, увы – это не дало результата. Виктор либо отмалчивался, либо отвечал односложно, и Костя решил пока отложить эти вопросы.

К его удивлению, на завтраке не присутствовали и Вадим с Ильзой. Филипп, который уже был в ресторане, когда туда пришли остальные, просто сказал, что с Вадимом они встретятся уже на озере. А вот Аскольд с Ольгой подошли чуть позже остальных. Так же, несколько позже, подошла и Аурелия.
Здесь, в ресторане, Костя, в очередной раз обратил внимание на почти полное отсутствие посетителей. Вчера он списал это на позднее время, но на завтраке, кроме их компании, присутствовало всего четыре человека. Не смотря, на высокий сезон, здешняя гостиница или пансионат, были почти не заполнены.
При этом, обслуживающий персонал вовсе не выглядел удрученным по этому поводу, скорее все были как-то лениво успокоены. Однако дело свое делали качественно.
Филипп, который позавтракал первым, остался ожидать остальных в холле, перед входом в ресторан. И когда все закончили утреннюю трапезу и собрались там, он сделал краткие наставления. Точнее он, вероятнее всего, просто уточнял распорядок дня, но Костя увидел в этом, именно – наставления.
Почти сразу после этого, вся компания двинулась по уже знакомой тропинке в сторону озера.
Утро было довольно прохладным, и на траве лежала довольно обильная роса.

- Хороший признак, - указал на росу Никита, - значит, дождя не будет.

- Да, это хорошо, - сказал Ринат тоном человека, который отвечает лишь потому, что промолчать будет невежливо.

- А дожди здесь часто бывают? – Спросил Костя, тоже больше для того, чтобы хоть что-то сказать.

- Нечасто, - ответил Никита, - за то время, пока я здесь, раза два всего и были. Правда, один раз, весьма сильный дождь был.

- Хм, понятно, - сказал Костя, глядя вперед, где возле ангара, построенного из металлического профиля, стояли Вадим с Ильзой и еще двое каких-то молодых ребят.

- А-а, вот как раз и наши ребята подходят, - обернулся в их сторону Вадим, и махнул рукой, - давайте сразу сюда.

Костя с Никитой, Ринат, Аурелия, Оксана и Виктор сразу двинулись к нему. При этом Костя заметил, что Аскольд с Ольгой, совсем не торопятся присоединяться к остальным. Впрочем, почти сразу после этого, Филипп бросил несколько слов Вадиму, после чего кивнул Аскольду и все трое скрылись в одном из ангаров.

- Знакомьтесь, Костя с Виктором еще не встречались с Женей и Романом, - широким жестом руки Вадим указал на двоих молодых человек, стоявших чуть поодаль.

Первый из них, среднего роста, крепкий, с лицом, словно вырубленным из камня, подошел и представился, заодно кратко обрисовав свою сферу деятельности:

- Евгений, владелец двух катеров и подводного оборудования. А по совместительству – инструктор по дайвингу.

Рукопожатие у него было очень крепкое, и судя по тому уважительному отношению, которое продемонстрировали в его отношении Ринат и Никита, парень он был очень серьезный.
Второй молодой человек, с очень подвижным лицом, весь какой-то вертлявый, даже, Косте пришло на ум забытое ныне слово – какой-то «вихляющийся», но с очень цепким взглядом.

- Роман, - представился он, - инженер по оборудованию для подводных и подземных поисков. Специальные камеры, эхолоты, металлоискатели, радарные установки. Все к вашим услугам.

При разговоре он постоянно гримасничал и менял положение тела, переступая с ноги на ногу, чем составлял резкий контраст с невозмутимым Евгением. Костя заметил, что его товарищи, как мужчины, так и девушки, не слишком-то жалуют его. Но, лично для себя, Костя решил, что какие-то выводы делать слишком преждевременно.

- И так, обрисуем план действий, - Вадим стал озабоченно-серьезным.

При этом Костя заметил, что его пассия, Ильза, постоянно находится рядом, хотя при этом, практически не говорит ни слова. До него внезапно дошло, что она единственная, кто вообще не поздоровался при встрече. Это было немного непонятно, и Костя сделал небольшую зарубочку в памяти.

- Как обычно, на двух лодках работам на воде, - рассказывал план действий Вадим, - основная работа за Филиппом и Аскольдом. На подстраховке у нас, как обычно, Никита и Евгений. Роман, на лодке отвечает за аппаратуру. Второй комплект, я доверяю Виктору.

Вадим посмотрел на стоявшего очень тихо Витю, и тот просто кивнул головой.

- Хорошо, я нахожусь в лодке вместе с Виктором, а Ринат поможет Роману, - продолжал Вадим, - ну, а для Кости, для начала, сделаем небольшую экскурсию на другой берег озера.

- То есть я буду просто прохлаждаться на другом берегу, пока вы что-то ищите на дне? – Удивленно поднял брови Костя.

- Ну-ну, не стоит воспринимать так буквально, - успокоительно проговорил Вадим, - мы перевезем тебя на другой берег, и там, вместе с Оксаной и Аурелией, понаблюдаешь за окрестностями. Ты человек внимательный и при этом, имеешь совсем не предвзятый и не замыленный взгляд, а для нас очень важно, чтобы кто-то оценил внешнюю обстановку. Вот возьми рацию, если заметишь что-то подозрительное, на твой взгляд, сразу сообщай мне.

И Вадим протянул компактную, но тяжелую рацию Константину. С такой техникой Косте еще не приходилось иметь дело, но будучи человеком, подкованным в технике, он заметил, что рация снабжена скремблером, а кроме того, имеет возможность автоматической перестройки частоты по случайному закону. Просто так, в магазине такие рации было невозможно купить, что говорило о немалых возможностях, либо самого Вадима, что было сомнительно, либо этих странных Филиппа и Ильзы. Ну, или кого-то, кто стоял за ними.
Лодки были довольно вместительными, поэтому в них влезла вся компания.
В одной лодке, как и было оговорено, разместился Вадим с Ильзой, Аскольд с Ольгой, Евгений и Виктор.
Во второй лодке, соответственно, поместились Филипп, Никита, Роман, Ринат и Костя с оставшимися девушками.
Один за другим взревели два лодочных мотора и лодки, сначала не спеша, начали аккуратно выходить из небольшого заливчика, в котором стояли. Здесь, на его берегах располагалось вдоль пирсов, наверное, два десятка лодочных ангаров, мастерских и просто сараев. Но, если судить по соседнему заливу, который просматривался в сотне метров отсюда, здесь было вполне просторно.
Через минуту лодки вышли на простор и прибавили ход.
Но, вопреки ожиданиям Константина, их путь не был направлен прямо к противоположному берегу. Скорее оба быстроходных судна, шли по какой-то длинной дуге. Причем, конечную цель их плавания было невозможно определить при такой траектории.

В процессе плавания Роман с Ринатом занимались подготовкой аппаратуры, среди которой Костя разглядел весьма чувствительный эхолот с большим экраном. Такой прибор мог просматривать в широком ракурсе объекты на большой глубине. Здесь же, Костя обнаружил и подводную, погружаемую камеру с панорамным обзором, причем, приглядевшись, он понял, что камера может снимать не только в обычном диапазоне видения, но и в инфракрасном.
Филипп с Никитой готовили гидрокостюмы и оборудование для погружения. Костя имел маленький опыт в таких делах, но все же сумел оценить и костюмы, и акваланги – все это было высшего уровня.

- М-да, - проговорил он с некоторой завистью, - я таких не видел даже в нашем центре по подготовке аквалангистов.

- И не говори, - ответил Никита, - я первый раз, когда увидел эти штуки, у меня аж глаза загорелись.

- Честно скажу, я бы, пожалуй, был не против и сам, как-нибудь, нырнуть с такими аквалангами, - признался Костя.

Никита посмотрел на Филиппа, и тот, после некоторой паузы сказал своим совершенно бесстрастным голосом:

- Можно будет попробовать, но потом, не сейчас.

Никита посмотрел на приятеля и развел руками – мол, подождать придется. Но Костя был не в обиде и согласно кивнул.
Девушки о чем-то тихо переговаривались между собой. Одеты они, кстати, были вроде бы почти по-походному, в джинсах и легких куртках, но все же их облик, как-то не вязался с исследовательской экспедицией. Впрочем, и сам Костя был одет примерно так же, правда, по более прозаической причине – ничего более подходящего у него просто не было.

Лодки продолжали идти все тем же, хитрым курсом, но приближались к другому берегу. Костя теперь понял, почему путь был проложен по столь странной траектории – Вадим или может быть, не только он, не хотел приближаться ни к каким другим судам. А их, несмотря на довольно раннее время, уже было немало.
Лодка, на которой шел Вадим, сбросила скорость, давая себя нагнать. И когда они поравнялись, Вадим обратился к Косте:

- Видишь небольшую каменистую косу, прямо под выступающей скалой? Мы высадим вас на неё, возле основания этой косы находится устье небольшой речушки. Вам нужно будет перейти её и двигаться вдоль побережья, поднимаясь на тот склон, что правее. Там, нужно будет посмотреть – нельзя ли спуститься к самой воде. Если можно, то наблюдение нужно будет вести оттуда.

- Хорошо, я понял, - сказал Костя, - но зачем нам туда идти втроем?

- Очень просто, - улыбнулся Вадим, - кто-то из вас понаблюдает за береговой линией, запасные бинокли в лодке имеются. А кто-то – скорее всего, девушки, обойдут побережье вдоль склона еще раз.

- Еще раз? Значит, вы уже там были? – Переспросил Костя.

- Три дня назад, - ответил Вадим, - но, мы решили, что стоит еще раз пройти по этому маршруту, надеюсь, ты не возражаешь?

Костя пожал плечами:

- Да, пожалуйста, только я искренне надеюсь, что все мое пребывание здесь не будет таким же, образно говоря – на вечном отшибе.

- Об этом не беспокойся, - снова улыбнулся Вадим, - еще много чего увидишь и во многом поучаствуешь, это лишь начало.

Лодки пошли на небольшом ходу к берегу, и вскоре Костя действительно увидел едва выступающую над водой каменистую отмель, тянущуюся до самого берега. Высаживаться пришлось прямо в воду, поскольку лодки не могли подойти прямо к косе, из-за очень малой глубины рядом с ней.
Впрочем, вода была теплой, да и день обещал быть солнечным, так что небольшая водяная ванна была совершенна, не страшна. Девушки, так вообще, предусмотрительно разулись и закатали джинсы, о чем Костя, прыгнувший в воду в кроссовках, немало пожалел.
Вадим махнул им рукой, показал на рацию, и лодки отправились дальше. Место, в котором они собирались делать погружение, находилось в двухстах метрах от косы, по словам Никиты, там большая глубина начиналась прямо от берега. А в некоторых местах, провалы достигали пятнадцати, а то и двадцати метров глубины.
Костя повесил рацию, к которой был привязан шелковый шнурок, на шею и они, вместе с девушками, пошли по косе, усеянной галькой.

- Извини, конечно, что спрашиваю, - обратился Костя к Оксане, - но как же ты решилась приехать сюда одна, без Лешки?

- А что мне Леша твой, - чуть отстраненно проговорила Оксана, - с ним никогда каши не сваришь, совсем неинтересно стало, а здесь хотя бы жизнь какая-то.

Костя понял, что за последний год, пока не общался с Лешей, произошли какие-то существенные изменения в их, с Оксаной, личной жизни, и он сейчас влез туда, куда не следует.

- Извини еще раз, но тогда кто тебя пригласил сюда? Тоже – Вадим? – Все же решился спросить еще раз Костя.

- Нет, мне Ольга позвонила и сказала, что если у меня есть время и желание заняться чем-то необычным, то я могу присоединиться к ней и её компании, - несколько резким тоном ответила Оксана, - есть еще вопросы?

- Нет, вопросов больше нет, - озадаченно ответил Костя.

Оксана прибавила шаг и ушла вперед, начав подниматься с косы на береговой откос.

- Не обращайте внимания, я думаю, она до сих пор переживает расставание со своим молодым человеком, - негромко сказала Аурелия, догоняя Костю.

- Да, может быть, - рассеянно ответил Костя, бросив взгляд вслед Оксане, - а Вы, простите, у Вас такое редкое имя – Аурелия, откуда Вы, если не секрет, конечно?

- Не секрет, - вздохнула девушка, посмотрев куда-то в сторону, а потом её взгляд встретился со взглядом Кости, - мы приехали в начале девяностых из Приднестровья. Когда там началась все эти события, мы какое-то время держались, но потом, были вынуждены уехать. А здесь у нас были родственники, давно жили тут.

- Простите, что неосторожно задел Вас, - пробормотал Костя.

- Ничего страшного, - ответила Аурелия, - парадокс в том, что мы – румыны по происхождению, хотя и жили на территории Приднестровья. И когда туда пришел спецназ из Кишинева, отец и дядя встали плечом к плечу с местными русскими и украинцами. И этого им не простили. Отец, к сожалению, так и остался там, навсегда, в том месте, которое он считал своей родиной, хотя и был румыном. А мама, хоть и вырвалась сюда вместе с нами, так и не смогла пережить смерть отца, умерла, когда мне было семь.

- Я искренне сожалею, - с пониманием и несколько сокрушенным видом, проговорил Костя, - значит, Вы здесь с семьей дяди?

- Да, дядя Михай, с тетей Лилией, - лицо Аурелии осветилось светлой улыбкой, - они бездетными были, стали нам с сестрой, фактически родителями. Вырастили нас, выучили, теперь вот мы им долг отдаем.

- У Вас еще и сестра есть? – Спросил Костя, посмотрев на девушку.

- Да, Марица, младше меня на два года, - ответила Аурелия и еле заметно вздохнула, словно загрустила о чем-то.

Они тоже сошли с косы и начали подниматься по косогору. Оксана уже стояла на вершине берегового откоса и смотрела в бинокль в сторону лодок. Через минуту Костя с Аурелией присоединились к ней.

- Готовятся к погружению, - даже не повернувшись к ним, произнесла Оксана, - мы, наверное, останемся здесь, а тебе Константин, лучше спустится ниже, ближе к воде.

- Хорошо, - коротко ответил Костя, - если что, я всегда на связи.

Он бросил взгляд на Аурелию, и та кивнула ему. Кивнув ей в ответ, Костя начал спускаться по довольно крутому склону. Никаких кустов здесь не росло, да и трава на этом склоне была низкой и редкой. Ставить ногу приходилось с большой осторожностью, чтобы не полететь вниз.
Так, в раздумьях о непростой судьбе девушки по имени Аурелия, Костя спустился по береговому откосу вниз. Здесь был небольшой выступ, образую этакий импровизированный трамплин для прыжков в воду. Вот на нем то и обосновался Костя, для начала внимательно оглядев панораму местности, начиная от небольшого заливчика, в которой впадала еще одна речушка, до каменистой косы, на которую их высадили.
Правда, говорить о том, что речушка впадала в озеро, было не совсем правильно, поскольку на самом деле, она падала вниз с высоты примерно три метра, образую довольно живописный водопад. Там, насколько можно было увидеть с того места, где находился Костя, была весьма живописная маленькая бухточка. Глубина в этих местах, насколько можно было понять, действительно была довольно велика. Солнце стояло уже высоко, и его лучи проникали глубоко в толщу воды, и со своего места Костя видел все нюансы дна, которое находилось прямо у подножия скалистого откоса.
Костя знал, что вода сильно скрадывает расстояние, и это еще сильнее заметно, когда смотришь в глубину. Поэтому, по его приблизительным прикидкам, у самого берега было не меньше пяти метров глубины. А чуть дальше, и чуть ближе к небольшому водопаду, образованному впадающей в озеро речушкой, глубина, похоже, была еще больше.

Успокоенный мерным плеском воды, и теплыми, совершенно не ослепляющими бликами, гуляющими по поверхности озера, Костя погрузился в размышления. Сначала он подумал о перипетиях судьбы, которые так странно разбросали почти все, вроде бы давно сложившиеся пары его знакомых. Ведь получалось, что здесь, в данный момент, находилось большинство людей из тех, с кем он был вместе в предыдущей экспедиции три года назад. И ни одна пара – не была сейчас вместе. Хотя, быть может, как раз у Никиты, все еще могло наладиться снова, а вот насчет остальных, как казалось Косте, ничего уже нельзя было вернуть.
Затем его мысли переместились к странному поведению Виктора, который сначала буквально жаждал поведать о каких-то своих подозрениях Константину, а затем, внезапно, отказался это сделать и даже почти прекратил общение.
По поверхности озера пробежал легкий ветерок, нагнав небольшую рябь, которая серебристыми полосками помчалась от косы в сторону водопада.
Костя вздохнул, посмотрел в бинокль на воду, не увидев ничего подозрительного. Его мысли переключились на девушку с необычной, похоже, очень непростой судьбой, Аурелию, с которой ему довелось познакомиться. Чем-то эта девушка привлекала его, и в то же время, казалась кем-то не из этого мира. Костя подумал, что стоит попробовать узнать, если не у неё самой, то, может быть у Никиты, что же привело Аурелию в такую компанию, в которой они сейчас были.

Снова послышался слабый плеск воды, Костя еще раз вздохнул и нехотя поднес бинокль к глазам. И опять ничего интересного на поверхности воды он не увидел. Он уже собрался было опустить бинокль и снова предаться раздумьям, как его внимание привлекли очередные блики на воде.
Поначалу могло казаться, что ничего особенного в них не было.
Но, чуть подумав, Костя пришел к выводу, что эти блики слишком уж компактно расположены. Затем в голову ему пришло еще и то, что блики никак не могут двигаться против ветра, тем более что буквально пять минут назад, похожие блики четко перемещались по ветру.
Костя в некоторой неуверенности оглянулся на девушек, но их не было видно.
Он приставил бинокль к глазам, и напряг зрение. В какой-то момент ему показалось, что под водой, на небольшой глубине, плывет некое тело. Размером, быть может метра четыре в длину, и около двух метров в ширину.
Ни о каких животных, имеющих подобные пропорции, Костя никогда не слышал, тем более что бы нечто подобное водилось в пресноводных, да и не больших озерах.
Еще примерно несколько секунд он сомневался, а затем все-таки решился.
Поднял рацию и нажал на кнопку вызова:

- Вадим! Как слышишь меня?!

Через несколько секунд пришел ответ:

- Слышу тебя Костя, что случилось?

- Тут со сторону косы, в вашу сторону, - Костя чуть замялся, - в общем, по-моему, какой-то аппарат плывет!


Рецензии