Трудно быть Богом

Глава 1.
             
Маргарита выполнила защитный этап, выключила лампу и сняла с лица маску.
  -Я все закончила,- сообщила она с довольным видом.
Вероника открыла глаза и улыбнулась ей. Кабинет был залит солнечным светом, который отражался в зеркале, прозрачно-чистых стеклах шкафа и в больших оконных стеклопакетах. Девушка поднялась с кресла и прошла к зеркалу. Внимательно оглядев себя, она удовлетворенно заметила.
  -Ну, Маргарита, на сегодня я полагаю мы с вами программу выполнили. 
  -В полном объеме.- Проговорила врач-косметолог, заполняя профиль Вероники.
  -Вы просто волшебница. Кожа просто сияет и ощущения после массажа фантастические.
  -Никакого волшебства. Это молодость, хорошие генетические данные и качественные профессиональные средства ухода.- Рассмеялась Маргарита.
  -У меня сегодня первый рабочий день после отпуска, поэтому нужно выглядеть на все «сто».- Кокетливо сообщила она.
Косметолог окинула Веронику оценивающим взглядом. Выглядела та действительно превосходно, но особое очарование лицу придавали свежесть кожи и сияние больших голубых глаз. Вероника крутнулась на месте, оглядывая кабинет и удивленно протянула:
  -У вас новый аппарат появился, а я и не заметила. Франция.
  -Да. Мы его долго ждали. Он предназначен для проведения процедур по подтяжке лица и работы с деликатными тканями шеи и декольте.
  -Буду иметь в виду.
  -Вероника, те косметологические процедуры, которые мы с вами делаем, поддерживают эпидермис в хорошем состоянии и пока этого достаточно, а там… посмотрим.
  -Возможно, у меня в скором времени появятся какие-то изменения…
Маргарита окинула ее вопросительным взглядом.
  -Появились проблемы со здоровьем?
  -Ну-у… Не совсем так. Я беременна.
  -Поздравляю,- искренне улыбнулась Маргарита.- Какой срок? Были уже у доктора?
  -Девять недель, но у доктора пока не была. Думаю, я успею еще…
Маргарита окинула Бессонову удивленным взглядом.
  -Девять недель беременности и вы не наблюдались до сих пор у врача и не встали на учет?
  -Рита!- Звонко рассмеялась Вероника, тряхнув пышной гривой светлых волос.- Мы только вчера вернулись с мужем из Италии, а до этого у нас было три недели безмятежного отдыха в Ницце. Какой учет?- Изумилась она.- Мне было совершенно не до этого. Отдых так расслабляет и кроме этого, у меня были приятные хлопоты по обновлению своего гардероба… Вы же знаете, что я медийная личность и мне просто необходимо всегда выглядеть презентабельно.
Рита промолчала, тем более, ответ не требовался. В ее душе бушевали эмоции. «И эта мнит себя звездой экрана! Господи! Подумаешь, ведущая, которая повторяет чужие прогнозы. Ей тексты пишут, а ее дело их озвучить без ошибок».- Думала она, снимая перчатки. Она прошла к зеркалу, заправила выбившуюся из-под шапочки прядку волос и незаметно вздохнула. Сказать Веронике все, что она думает о ней, не стоит. Это значило бы потерять клиента, тем более такого платежеспособного. Да и девица она приятная. Не особо заносится. И работать с ней легко. Поэтому она решила не обращать внимания на ее комментарий и затронуть тему, которая могла заинтересовать Бессонову.
  -Но ведь вы уже с мужем выбрали клинику, где хотели бы наблюдаться?- Спросила она, глядя на нее в зеркало.
 -Нет! Пока нет, но я подумаю над этим в ближайшее время. Муж выбор клиники оставил за мной. Вообще, я хорошо себя чувствую, и поводов для беспокойства совершенно нет никаких.- Безмятежно улыбаясь, заявила она.
  -Если вам все равно, то могу вам порекомендовать свою подругу. Она опытный врач-гинеколог, работает в Медицинском центре «Здоровье» на Юных Ленинцев, возле метро «Кузьминки».
  -Это точно хороший центр?- Усомнилась она.
  -Конечно. Я сама там рожала. Поверьте, опытные врачи-гинекологи клиники, зарекомендовавшие себя многолетней успешной практикой, делают все возможное, чтобы беременность будущим мамам доставляла только радость. Кроме того, там есть возможность записаться на прием в удобное вам время и вас будут ждать. Там вы будете избавлены от очередей и необходимости пропускать какого-то первоочередного пациента, а также вам будет гарантировано общение с опытными специалистами в области акушерства и гинекологии, которые сведут к нулю любые потенциальные риски, связанные с вынашиванием ребенка.
  -А ваша подруга давно там работает?
  -Давно. Мы с Алисой вместе учились во втором меде, только ординатуру выбрали разную. В этом медицинском центре она начала работать сразу после окончания ординатуры и работает до сих пор. Алиса опытный врач, внимательный и успела принять множество родов.
  -Ладно,- Не задумываясь проговорила Вероника.- Я вам доверяю. Звоните своей подруге. Я могу к ней проехать прямо сейчас. У меня перед записью есть два с лишним часа.
Маргарита тут же принялась звонить подруге, но та ответила не сразу, а только спустя пятнадцать минут. В ожидании звонка Алисы она принялась расставлять баночки со всевозможными кремами и лосьонами, необходимыми для комплексного ухода за лицом. Вероника за это время успела выпить холодный травяной чай и переговорить со своим  оператором. Уточнив с ним время записи, она вопросительно посмотрела на косметолога. Та лишь развела руками:
  -Если Алиса не отвечает, значит занята.
И тут у нее зазвонил мобильник. Маргарита коротко изложила подруге свою просьбу и спросила, когда к ней можно приехать.
  -Да хоть сейчас. Я уже освободилась и, если твоя знакомая поторопится, то я дождусь ее и приму сегодня.
  -Она к тебе уже едет.- Пообещала Рита.
Веронике повезло: ей не пришлось стоять в пробках и, спустя час она остановилась перед зданием, над входом которого красовалась вывеска медицинского центра «Здоровье». Она припарковалась напротив и неспешной походкой направилась к входу. Потянув на себя массивную стеклянную дверь, она шагнула внутрь и оказалась в просторном холле. Судя по внешнему виду и внутренней отделке здания, центр был не из дешевых, но Веронику это не расстроило, а наоборот успокоило. Она придерживалась мнения, что все хорошее стоит дорого. Строгая современная стойка-ресепшн отличной итальянской модели была создана согласно всем принципам офисной эргономики.
В богато обставленном холле, с кожаными креслами и диванами было много цветов, на столах лежали красиво оформленные буклеты и красочные флаеры, посвященные акциям и спецпредложениям медицинского центра. На стене за стойкой ресепшн размещался стенд с расписанием приема врачей и информацией о том, какие услуги оказывает клиника. Все это говорило о стабильности и серьезности работы медицинского центра. Особое доверие Вероники вызвала информация о том, кто в настоящее время ведет прием. Она нашла в перечне фамилию Алисы Витальевны и номер ее кабинета. Приветливая  администратор подсказала как к ней пройти.
Веронике доктор Белоусова понравилась с первого взгляда. Красивая, ухоженная молодая женщина располагала к себе и явно пользовалась кредитом доверия своих пациенток. Она рассказала Веронике о стандартных услугах, которые их центр предлагал своим пациентам. Потом она осмотрела пациентку и поставила ей срок двенадцать недель.
 -Не может быть!- Удивилась Вероника, мысленно прикидывая сроки.- Я знаю, когда у меня в последний раз…
  -Так иногда бывает.- Заверила ее Алиса, отметая последние сомнения пациентки.
Потом Веронике завели медицинскую карту, взяли анализ крови на резус-фактор, измерили артериальное давление и температуру, осмотрели кожные покровы будущей мамы и предложили оформить договор на медицинское обслуживание. Вероника торопилась на работу и хотела со всеми формальностями покончить как можно быстрее. Тесты на наличие и уровень белка, анализ крови по восемнадцати показателям и общий анализ мочи оставили на завтра. Уже от двери она обернулась к доктору.
  -Алиса Витальевна! А можно заранее выяснить наличие заболеваний плода?
 -Конечно.- Алиса оторвала взгляд от монитора и внимательно посмотрела на пациентку.- Дополнительно могут быть проведены генетические анализы, с целью выявления на ранних стадиях различные заболевания плода, но это зависит от вашего желания. Я вас жду завтра утром.- Напомнила она.
                ***
 -Окситоцина десять единиц. Разрывов много. Зеркало подними выше.- Громко потребовала Алиса.
Акушерка бросила взгляд на Белоусову и сказала, что зашьет роженицу сама. Алиса кивнула, но прежде чем уйти, склонилась над молодой женщиной.
 -Ну, что? Пришла в себя?- Улыбнулась она.- Намаялись мы с тобой…
  -Доктор! Что с ребенком?- Еле выговорила молодая мать, открывая глаза.
 -Все хорошо! Ты молодец!- Улыбнулась ей Алиса.- Здоров. Вес 4100. Рост 52 сантиметра.
  -Спасибо вам!- Пролепетала она и заплакала.
           Алиса вышла из родильного зала и стащила рукой маску с лица. Она чувствовала усталость, но настроение было приподнятым. У пациентки роды были первыми и потому тяжелыми, но все закончилось как нельзя лучше. Малыш в порядке. Твердая девяточка по шкале Апгар. Даже удивительно. Состояние младенца отличное и медицинскому персоналу нет необходимости пристально наблюдать за ним. Обычно такие результаты бывают у кесарят, а тут естественные роды, а поди ж ты! Молодчина! Она с облегчением вздохнула.
Сегодня вторник,  ночное дежурство закончилось, но уйти нельзя, потому что к ней на прием должна прийти  новая пациентка - Вероника Бессонова. Нужно ждать. Алиса устала после ночного дежурства, но кроме физической усталости ее терзало непреходящее чувство тревоги за исчезнувшего двое суток назад мужа. Он вышел из дома с большой суммой денег и не вернулся. Заявление в полиции у нее не приняли, так как не вышел положенный срок, она обзвонила его знакомых, но он у них не появлялся и не звонил уже довольно давно. В ожидании своей вчерашней пациентки она ходила из угла в угол по ординаторской, а в голове возникали предположения одно страшнее другого, но она взяла себя в руки и запретила себе думать о своих семейных проблемах на работе. Выпив кофе, она вернулась в свой кабинет и начала листать медицинскую карту Вероники. До ее прихода она забрала подписанный главным врачом договор на оказание медицинских услуг. Цены за услуги были высокими, но Вероника их уже видела и они ее не смутили, скорее наоборот, вызвали больше уважения. Она опаздывала уже на полчаса и Алиса уже не знала, что и думать: то ли Бессонова передумала и ее не имеет смысла ждать, то ли задерживается по какой-то неизвестной причине. Дверь неожиданно распахнулась и на пороге возникла Вероника в ореоле пышных светлых волос. Она приветливо улыбалась, но извиниться за опоздание, или хотя бы объяснить его даже не подумала. Вероника села напротив Алисы и в первую же секунду заявила.
  -У меня сегодня к сожалению мало времени, так что нужно сделать все побыстрее. Какие-то анализы нужно ведь сдать и договор… Да? Совершенно ничего не запомнила из вчерашнего.- Рассмеялась она.
  -Да. Сначала вам нужно подписать договор на оказание услуг. Вот бланк договора. У вас паспорт с собой?
  -Замечательно. Да! Паспорт у меня с собой.- Заверила она Алису и полезла за ним в сумочку. Алиса Витальевна, я успею сегодня что-то сделать? Не хотелось бы, чтобы сегодняшний прием…
  -Посмотрим.- Уклончиво ответила она, забирая один экземпляр договора из рук Вероники.
  -Пойдемте в лабораторию. Вы еще успеете сдать анализ крови.
Алиса торопливо шагала по широкому коридору второго этажа, Бессонова шла за ней и постоянно что-то спрашивала.
  -А потом?
  -Потом вам нужно будет сдать мочу на анализ: на стерильность и общий.
  -Это что означает?
  -Общий анализ крови и мочи делается для контроля за общим состоянием здоровья мамы.- Пояснила доктор.- Анализ на стерильность по-другому его называют бакпосев. Он показывает наличие инфекций в организме, в том числе и скрытых, которые никак себя не проявляют.
  -Понятно.
Тут они подошли к дверям лаборатории и, вышедшая им навстречу медсестра пригласила Веронику в кабинет. После проведения необходимых манипуляций Бессонова вышла из лаборатории и подошла к Алисе.
  -Как себя чувствуете? Все хорошо?
  -Нормально. Только непонятно зачем брать кровь на определение резус-фактора, если я помню свой, а мужу могу позвонить и спросить.
  -Вероника, со слов пациента такие показатели записывать не принято. Это очень важно. Понимаете, если у родителей разные резус-факторы, например, мама – минус, папа – плюс , то для предупреждения резус-конфликта необходимо принять гамма-глобулин на 28-й неделе беременности и в течение трех суток после родов.
Вероника достала из сумочки телефон, выбрала нужный номер из списка и жестом руки попыталась остановить Алису. Она только спросила у мужа помнит ли он, какой у него резус-фактор и, услышав ответ, закончила разговор.
  -Ну вот! У нас все наоборот: у меня – плюс, у мужа – минус. Алиса Витальевна, это хорошо, или плохо, если у мужа – минус?
  -Это нормально. Резус-фактор можно определить по поверхности эритроцитов, у восьмидесяти пяти процентов  людей он имеется, и они имеют положительный резус-фактор, у пятнадцати процентов  населения он отсутствует, то есть резус-фактор отрицательный.- Пояснила Алиса.- Здесь в лаборатории нужно сдать мочу.
Выполнив намеченную программу, молодые женщины остановились напротив кабинета Алисы. Вероника взглянула на часы и предложила:
  -Может, выпьем кофе в вашем буфете?
  -Можно.- Улыбнулась Алиса.
  -Знаете, мне сказали, что кофе для беременных вредно. Это правда?
  -Все можно, но в меру.- Приветливо проговорила Алиса, стараясь не показывать того, что пациентка достала ее своими вопросами.- Изредка позволять себе чашечку некрепкого кофе можно. А все страсти, о которых говорят официальные статистические сводки, касаются заядлых кофеманок, выпивающих ежедневно по много порций крепкого эспрессо.
За то время, что они провели в буфете, Вероника успела рассказать о своей профессии практически все.
  -Знаете, я ведь начинала работать в Воронеже. Это мой город, я там родилась и институт окончила там же. Я лингвист по образованию. Сначала работала в школе, а потом – на местном телевидении. Со временем нашлись связи, и я решила уехать в столицу. Благодаря этому переезду меня можно увидеть на большом экране.- Улыбнулась Вероника.
  -Значит, теперь вы не утруждаете себя премудростями перевода?
  -Да! Я довольна своей карьерой. Мне больше нравится освещать информацию о перемещении атмосферных осадков по стране, чем корпеть над переводами.
  -Но это же здорово!
  -Конечно! Я телеведущая по призванию! Я много усилий прилагаю, чтобы хорошо выглядеть: занимаюсь йогой, плаваю… Соблюдаю режим сна и питания. А заряжаться позитивом я предпочитаю в путешествиях. Хочу попробовать себя в качестве помощника шефа-редактора спутникового метео-канала «Звезда». И тексты буду готовить сама, а сейчас мне их пишут.
  -Рада за вас.- Улыбнулась Алиса.
 -А какие планы у вас?
 -Планы?- Алиса задумалась. Большая часть ее жизни проходила в медицинском центре.- Работаю… Пишу диссертацию… Собираю материал для нее…
  -Вы молодец! Я бы на такое никогда не решилась.- Весело рассмеялась она.- Это же такая скука!
Алисе нравилась эта веселая, открытая, пусть даже немного заносчивая девушка. Похоже, это было ее перманентное состояние. Вероника посмотрела на часы, неожиданно ахнула и быстро попрощалась с доктором.  Алиса посмотрела ей в след, допила остывший кофе и направилась в ординаторскую. Суточное дежурство закончилось. Пора было переодеваться и ехать домой. И продолжать ждать мужа, или вестей от него.
                ***
Алиса вернулась домой, надеясь обнаружить какие-либо следы пребывания мужа, но тщетно. Все лежало на своих местах, а приготовленная для него еда осталась нетронутой. Она позвонила Рите, та была занята и посоветовала набраться терпения. Легко сказать! Когда все мысли заняты только одной проблемой. День прошел в томительном ожидании. Вечером она вышла на лоджию, чтобы закрыть окна и в этот момент услышала звонок мобильника. Алиса так растерялась, что не могла его отыскать, хотя весь день с ним не расставалась. Схватив телефон, она дрожащим пальцем несколько раз мазнула по экрану, прежде чем услышала голос мужа. Он сообщил ей, что его удерживают похитители и требуют выкуп. Ей дали срок три дня, чтобы собрать пятнадцать тысяч евро. Разговор закончился быстро, она даже не успела ничего уточнить. Кому отдавать деньги? Где их брать?
       Алиса долго не могла прийти в себя, потом позвонила подруге и та, бросив все дела, примчалась к ней вместе с мужем, несмотря на пробки. Кругловы не успели зайти в квартиру, как Сергей уточнил с порога:
   -На самом деле, что ли Игореху похитили?
Алиса со скорбным видом молча кивнула головой.
  -Ну, а я тебе о чем говорила по дороге?- Возмутилась Рита.
  -Наконец-то!- Не обращая внимания на слова жены, радостно заключил он.
  -Ты с ума сошел? Алиса обидится.
   -Пускай обижается. Сама-то она вряд ли с ним разведется.- Усмехнулся Сергей.- А тут случай представился и какой!
   -Слушайте, Кругловы, вы тут беседуете, ничего, что я тут стою?
   -Нормально. Я говорю тебе: украли и украли. Ты счастья своего не понимаешь. Твое дело перекреститься и забыть Игорька, как страшный сон. Найди себе нормального мужика. Стоящего. Настоящего.
   Все сказал?- Возмутилась Алиса и на глазах выступили слезы.
   -Почти. Остальное скажу потом.- Хмуро бросил Сергей и отвернулся, потом подумал немного и продолжил,- Я тебя знаю сто лет и мужа твоего знаю, как облупленного… Может он опять того…
  -Чего того?- Накинулась на него Рита.
   -Может опять свинтил куда-то, кто ж его знает?- Сергей шумно вздохнул и посмотрел на Алису.- Слушай, Алис, у тебя пожрать есть чего-нибудь, а то меня моя благоверная дернула сразу к тебе, как только через порог переступил. Поесть дома не успел.
   -Есть, конечно. Пойдем, погрею тебе зразы с гречкой.
   -Классно. Пока буду есть, ты мне все расскажешь. Лады?
 Выслушав все о похищении, Сергей неопределенно хмыкнул и задумался. Вся эта история с выкупом по его мнению выглядела весьма сомнительно. Отставив тарелку, он поднялся и, скрестив руки на груди,  прошелся по кухне, обдумывая ситуацию. Женщины смотрели на него, ожидая услышать дельный совет.
   -Сергей, что ты думаешь?- Не выдержала Рита.
   -Думаю: кому нужен Игорь? Он не занимается бизнесом… Он вообще ничем не занимается. Кому нужно было его похищать? Какие-то сумасшедшие сектанты… Откуда они взялись? Он точно пропал, или это очередной его загул, как уже не раз бывало?- Круглов смотрел на Алису, сверля ее взглядом.- Вдруг это вообще развод на «бабки»? Кто тебе звонил? Ты его знаешь?
   -Сережа, я все уже рассказала. Я устала все повторять в который раз…
   -Да! Игорь звонил ей сам со своего телефона. Ему похитители дали телефон, который изъяли у него. Я правильно говорю?- Уточнила Маргарита у подруги и та согласно кивнула головой.
   -Скажи мне еще, когда он исчез?
   -Он вышел из дома двое с половиной суток назад. У него при себе было семь тысяч евро.
   -Сколько?- Не поверил Круглов.- Твою дивизию!
   -С него требовали эти деньги те самые сектанты, о которых я говорила.- Нервничая, напомнила Алиса.- Господи, я же все уже говорила вам…
   -Про деньги не говорила. Ладно. Зачем ты столько денег держала дома?
   -Ей можно такие деньги дома держать: у нее сигнализация имеется в отличии от нас. В виде мужа, который целыми днями дома сидит за компом.
   -Сергей, хватит! Не смешно!- возмутилась Маргарита.
   -Что я опять не так сказал?- Отмахнулся он, пряча улыбку.
   -Рит, просто я собиралась погасить часть ипотеки.- Чуть не плача, проговорила Алиса.- У меня нет больше денег. Машину продать не успею, если только за полцены.
Круглов остановился перед Алисой.
   -Возьми у нас. Правда, у нас только примерно треть суммы, но все-таки… Машину не продавай! Деньги предлагаю только ради тебя, честно! Вот за него рубля бы не дал.
Маргарита сидела притихшая, не обращая ни на кого внимания, что-то напряженно обдумывая, а спустя пару минут, радостно воскликнула:
   -Ребята, я знаю кто нам поможет!
Сергей и Алиса вопросительно уставились на нее, ожидая подробностей.
   -Нам поможет Вероника Бессонова! У нее муж управляющий банком, или что-то вроде этого. Точно не помню. Когда она мне рассказывала о нем, я невнимательно слушала. Надо обратиться к ней. Она твоя пациентка и все такое…
   -Тем более не могу. Я ее едва знаю, видела всего пару раз…- Отчаянно проговорила Алиса.
   -Что с того? Ты же не у нее деньги в долг брать будешь, а в банке ее мужа. Тебе нужно оформить кредит на обычных условиях, только в короткий срок. Никакого криминала в твоей просьбе не будет.- Рита пожала плечами, нетерпеливо ерзая на месте.- Ну, как я придумала?
   -Это выход.- Одобрил Сергей.-
   -Сказала же: не могу. И не говорите мне больше ничего!- Алиса зажала уши ладонями и подскочила с дивана.- Не-ет.
   -Блин, все же лучше бы его инопланетяне украли. На опыты! Никакого выкупа бы не нужно было платить. Эх! Вот ведь не везет, так не везет!- Сказал Сергей, ударив кулаком по своей ладони.
   -А мужа живым увидеть хочешь?- Спросила Маргарита, пропуская слова мужа мимо ушей.
   -Хочу!- Не задумываясь, сказала она и обвела друзей взглядом.

   -Тогда я сейчас звоню Веронике и попрошу ее уговорить мужа помочь тебе.
   -Подожди,- остановила ее Алиса.- Сейчас уже поздно. Позвони ей утром.
   -Хорошо. Позвоню ей завтра утром.- Она поднялась, шагнула к подруге и обняла ее.- Прости, мы поедем. Поздно уже. Пока доберемся до дома…
   -Маргош, спасибо вам, что приехали и поддержали.
   -Ты держись и не думай слезы лить. Все сделаем и вызволим твоего Игоря.
    -Алис, мы сейчас уйдем, а ты прими контрастный душ и постарайся заснуть.- Посоветовал Сергей, утешительно погладив ее по плечу.
Маргарита прежде, чем шагнуть за порог, поцеловала подругу в щеку, шепнув: «Не обижайся на Сергея. Он очень хорошо к тебе относится. Держись».
   -Я постараюсь,- благодарно пробормотала Алиса, закрывая за друзьями дверь.


                ***
Алисе сообщили, что вчерашнюю пациентку из предродовой палаты перевели в родильный зал и она  поспешила туда, на ходу убирая волосы под шапочку. В это время у нее зазвонил мобильник. На экране высветилось фото подруги. Алиса приняла звонок, сообщив, что спешит.
  -Я быстро!- Проговорила Маргарита.- Вероника в курсе, она подъедет к тебе в конце дня за результатом анализов, и вы с ней поговорите.
  -Спасибо, Маргоша.- Растроганно пробормотала Алиса.
В душе затеплилась надежда. Она вошла в родильный зал, оставив все свои заботы за его порогом. С этого момента все ее внимание было направлено на роженицу… Через некоторое время совместных усилий наступил долгожданный момент: появилась головка ребенка.
  -Теперь все внимание на меня, слышишь?- громко произнесла она.- Не тужься! Сдерживай потугу!
  -Не могу!- Отчаянно вскрикнула женщина.
  -Можешь!- Требовательно произнесла Алиса и мягче добавила,- расслабься! А если потуги сильные - подыши «по-собачьи». Головка ребенка должна родиться вне потуги, понимаешь? Это позволит тебе уберечь промежность от разрывов. Вот, молодец!
Малыш в это время совершил внутри матери «поворот с прогибом», и на свет появилась сначала головка, потом одно плечико, другое… Последние усилия, и буквально выскользнуло все остальное.
  -Вот она, такая долгожданная, мокрая, сморщенная, и такая красивая, у тебя самая замечательная малышка на свете!- Восхищенно проговорила Алиса, укладывая ребенка на теплый мамин живот.- Не забудь похвалить свою кроху,- улыбнулась она молодой маме,-  ведь она тоже работала!- В ответ доктор получила ее счастливую улыбку.
Она отошла от родильного стола. Акушерка после прекращения пульсации перерезала пуповину. Осталось самое простое, но не менее важное: подождать пока матка сократится настолько, чтобы от нее отделился послед, ведь он больше не нужен, а потом она должна будет осмотреть роженицу. Ну, а малыша уже осматривал педиатр, ему уже сделали первичную обработку. По спокойному лицу педиатра Алиса видела, что все прошло благополучно. Это ее очень радовало.
Вероника приехала, как и обещала, в конце дня. Алиса заблаговременно вклеила ее анализы в медицинскую карту и теперь была готова сообщить ей, что ее беременность протекает благополучно. Вероника вошла в кабинет и взволнованным взглядом уставилась на доктора. Вместо приветствия она присела к столу и тихим голосом проговорила:
  -Алиса Витальевна! Я все знаю! Мне звонила сегодня ваша подруга. Что же вы мне раньше не сказали?
  -Раньше я  и сама не знала.- Призналась Алиса, тронутая ее участием.
  -Я не могла дозвониться до мужа,- сообщила она, но увидев отчаяние во взгляде Алисы, поспешила ее заверить.- Нет-нет! Мы сейчас поедем к нам домой, и поговорим с ним. Он обязательно поможет. Я в этом уверена.
  -Буду молиться. Я очень надеюсь на его помощь.- Прошептала она.
  -Все будет хорошо!- Бодрым голосом произнесла Бессонова.- Как мои анализы?
  -Все в норме. Беременность протекает без осложнений.
  -Очень хочу пить. Может, зайдем в буфет, а потом к нам?- Предложила она.
  -Я не против. Сейчас уберу бумаги, закрою кабинет и пойдем.
После буфета, где они успели выпить чай с пирожными, молодые женщины вышли из здания медицинского центра вместе и, разговаривая, направились к стоянке автомобилей. Погода для начала сентября была исключительно теплой. Под ногами шуршали опавшие листья, заглушая стук каблучков.
  -Погода замечательная. Тепло-о,- улыбнулась Алиса.
  -И такая простоит еще целую неделю, не переживай!
  -Правда?
  -Ты забыла, где я работаю?- Улыбнулась Вероника.
  -Ой, прости, совсем из головы вылетело.- Смутилась Алиса,- я со своими проблемами… Не могу ни о чем думать больше. На работе еще держусь, а как появляется свободное время – все!
  -Ничего, что я на «ты»?- Запоздало спросила Вероника.
  -Нормально.- Махнула рукой Алиса и с улыбкой посмотрела на нее.
  -Кажется, мы с тобой по возрасту недалеко друг от друга ушли, а мой муж на девять лет старше меня.- Сообщила она.
Алиса только пожала плечами, давая понять, что такая разница – личное дело каждого. Они подошли к серебристой «Мазде» и остановились.
  -Твоя? А моя машина сегодня на ТО.- Засмеялась она, останавливаясь возле пассажирской двери, но окинув Алису внимательным взглядом, утешила.- Не переживай раньше времени! Сейчас приедем к нам, расскажешь все Олегу. Он тебе точно поможет.
Вероника болтала всю дорогу, не переставая, рассказывая своей новой знакомой обо всем: о муже, о большом красивом доме, где они жили, о людях, живущих по соседству с ними.
Алиса припарковалась у красивого забора. Они вышли из машины и направились к воротам. Было уже темно, но участок перед домом освещался красивыми садовыми фонарями. Меньше всего она себе представляла, что дом Бессоновых будет выглядеть именно так. Уютный, сказочный, сверкающий огнями двухэтажный особнячок. Точно сошел с рождественской открытки!
Девушки вошли в дом и как по команде обе остановились и слегка зажмурились от яркого света, разливающегося от висевшей в просторном холле большой люстры. Свет преломлялся в многочисленных гранях хрустальных подвесок, отражаясь от них и рассыпаясь повсюду причудливыми разноцветными бликами.
  -Блин, от такого яркого света прямо слепнешь мгновенно, попадая из темноты.- Вероника беззаботно рассмеялась, небрежно бросив ключи на стоявшую у двери оригинальную тумбу, и с облегчением скинула красивые кожаные ботильоны, с удовольствием пошевелив пальцами ног, затянутых в светлые колготки.- Как же я устала от неудобной обуви.- Призналась она Алисе.- Кстати, у нас фонарь на крыльце не горит почему-то.- Олег!- крикнула она в глубину дома и поспешила в гостиную.- Проходи за мной! Олег!- Она, не оборачиваясь, махнула гостье рукой, призывая ее следовать за собой.
Алиса сняла легкий тренчкот, определив его на вешалку для одежды, и прошла за хозяйкой, оглядываясь по сторонам. Дом казался ей не просто красивым, а роскошным. Внутри он был таким же неожиданным, как и снаружи. Явно дорогая обстановка тем не менее не выглядела кричащей. Было сразу понятно, что вещи в дом приобретались не для того, чтобы произвести впечатление на гостей, а для себя любимых. Все было сделано так, чтобы жить здесь можно было с комфортом.
Она не слишком хорошо разбиралась в стилях, но похоже, что интерьер дома был выдержан в скандинавском стиле. Задействованная цветовая гамма тоже была типичной для холодной Скандинавии. Только подушки на массивном диване были несколько яркими, выпадающими из общего цветового ансамбля, но и они не портили общий вид, органично вписываясь в окружающее пространство, и откровенно радовали глаз. Она примерно представляла себе сколько могло стоить это великолепие, но чувства зависти не испытала, возможно потому, что голова была занята другими проблемами. Хотя она и раньше не особо страдала от этого чувства, полагая, что каждый должен быть благодарен Богу за то, что имеет. Когда они с мужем въехали в двухкомнатную квартиру в Раменках, ее радости не было предела. Оставшиеся четыре миллиона ипотеки тоже ее не расстраивали, потому что впереди были радужные перспективы. Правда, радужными они были лишь первые полтора года совместной жизни, а потом у мужа начались проблемы. Он повздорил со своим непосредственным начальником и уволился из рекламного агентства, в котором работал три года. Найти новую работу, которая отвечала бы всем его запросам и требованиям ему никак не удавалось, и весь последний год Игорь вообще нигде не работал. Он нервничал, а ей не хватало терпения. И по этой причине у нее начались проблемы с мужем. Или у него с ней… Так уж случается, что некоторые вопросы в жизни нуждаются в оперативном решении. Все когда-то сталкиваются с определенными серьезными проблемами, которые в семье решаются вместе, но Игорь всякий раз старательно избегал этого. Выплаты по ипотеке он считал обязательными, а где она на них будет брать деньги – его не интересовало. Это были ее проблемы. Алиса вздохнула. Такое поведение мужа вызывало недоумение и тревогу.  Постепенно его равнодушие превратилось в оскорбительное поведение. Он не хотел брать на себя ответственность и становился агрессивным, когда она просила его  сделать что-то. По-хорошему, с такими людьми нужно расставаться сразу, но Алиса надеялась, что все еще изменится. Хотя ее лучшая подруга Маргарита так не думает. Она постоянно ей твердит о том, что никого невозможно насильно исцелить, переделать, и уж тем более нельзя перевоспитать. Она вообще считает, что у Игоря расстройство личности, а его неправильное поведение в жизни есть результат полного отсутствия у него такого понятия как «совесть». Отупение сердца.
Она понимала все недостатки и слабые стороны своих отношений с мужем. Хотя изнутри она знала, что несправедлива к себе, но все еще держалась за ту же веревку, которая резала в кровь ее руки. Она отдавала себе отчет в том, что не хотела отпустить того, с кем была эмоционально связана, с кем провела определенный период жизни. Мысль о том, что они с Игорем вместе, годами связывала ее. Всегда нелегко реализовать такую горькую правду и действовать соответственно, даже если это  единственно достойная вещь, которую она могла сделать для себя.
Чувство вины переполнило ее, но так было до прошлого воскресенья, когда он исчез, а потом еще этот страшный звонок и сообщение о выкупе… Алиса и сама не заметила, что стояла уже посреди гостиной, а прямо перед ней Вероника выясняла у мужа почему у них не горел уличный фонарь. Олег только рассмеялся в ответ на ее претензии, заявив, что на территории перед домом света достаточно, а фонарь будет гореть завтра.
  -У нас сегодня гости?- Он окинул незнакомую девушку пристальным взглядом больших серых глаз, сканируя ее нежный овал лица, обрамленный пушистыми светло-русыми волосами, большие зеленые глаза и по-детски пухлые губы.
  -Гостья. Олег, это Алиса. Познакомься. Она мой гинеколог и я тебе о ней рассказывала.- Она взяла мужа за локоть.- Ей нужна помощь. Олег, поможешь? Это по твоей части.- Вероника кивнула гостье и пытливо посмотрела на мужа.
  -Могу я хотя бы узнать, в чем будет заключаться моя помощь?- Он слегка наклонил голову, не сводя внимательного взгляда с очаровательной незнакомки.
Алиса нервно сглотнула и приготовилась к долгим объяснениям, но тут вошла домработница и отвлекла внимание хозяина на себя.
  -Олег Юрьевич, стол накрыт, я могу быть свободна?
 -Спасибо. У нас сегодня гостья. Поставь прибор для нее и можешь ехать домой. Девочки, давайте за стол, а то я ужасно голодный. Там все на сытый желудок и обсудим.- Любезно предложил он дамам.
  -Точно. За столом и поговорим.- Оживилась Вероника.
Они вошли в столовую и Алиса, оглядевшись по сторонам, заметила, осторожно усаживаясь в полукресло со светлой обивкой:
  -У вас очень красивый дом.
Хозяин сдержанно поблагодарил ее, а Вероника весело улыбнулась ей. Белоснежная скатерть на столе, тончайший фарфор, изящные ножки сияющих бокалов из тонкого стекла – все это великолепие годилось в понимании Алисы для праздника, а не простого семейного ужина. Казалось бы, такая простая вещь, как кухонные полотенца и то были от Togas и выполнены в особом дизайнерском стиле – спокойные пастельные оттенки и тонкая ненавязчивая вышивка по краю полотенец. За столом Олег занимал дам светской беседой, и только после того, как все вкусно поели и убрали грязную посуду со стола, он был готов выслушать Алису. Она за все время ужина беспокойно ерзала на своем месте, плохо ела, почти не участвовала в общем разговоре и невнимательно слушала то, о чем говорили Бессоновы. Все это время она напряженно думала о своих проблемах, долго собиралась с мыслями, а сказала первое, что пришло ей в голову.
  -У меня похитили мужа и мне нужно внести за него вторую часть выкупа.- Она пренебрегла правилами этикета и положила локти на стол. Что толку от хороших манер, когда голова занята только одним: мыслями о спасении мужа, и кроме того ей так нужна была опора, а столешница под руками давала ей необходимое сейчас чувство уверенности. Олег внимательно выслушал и задумчиво потер подбородок, глядя куда-то поверх головы гостьи.
  -Вы сказали сейчас про вторую часть выкупа, надо полагать, что была еще и первая?
Алиса согласно кивнула.
  -Была. Семь тысяч евро. Но те деньги муж передал похитителям сам, а потом исчез, вопреки их обещаниям отпустить его.- Алиса была растеряна.- Больше я мужа не видела, а вчера он позвонил и сказал, что нужно еще пятнадцать тысяч евро положить на его карту, с которой похитители деньги снимут сами. Деньги нужны срочно, иначе они его убьют.
  -А в полицию…
  -Олег Юрьевич, в полицию обращаться ни в коем случае нельзя. Это условие похитителей и они предупредили мужа об этом сразу.- Сказала она, но потом что-то вспомнила и бросила на Бессонова беспомощный взгляд.
 -Что?
 -Я совсем забыла… Я ведь была в полиции, в понедельник, хотела, чтобы нашли мужа, но у меня не приняли заявление, потому что на тот момент он отсутствовал немногим больше суток, а потом я дежурила сутки, а когда вернулась с работы, он позвонил мне и сказал про выкуп.
  -Когда он пропал?
  -Сегодня четвертый день. У меня в запасе осталось полтора дня.
  -Четвертый день…- Задумчиво протянул Бессонов.- Пятнадцать тысяч евро… Стоп! Почему только пятнадцать?- Неожиданно спросил он.
  -Не знаю…- растерялась Алиса и беспомощно оглянулась на Веронику.
  -Что тебя удивляет?- Беззаботно улыбнулась Вероника.- Это же хорошо, что больше не попросили.
  -Вот именно это меня и настораживает. Почему они не попросили больше? Двадцать, или тридцать тысяч… Сумма уж очень скромная получается. 
  -Да.- Кивнула головой Алиса и тяжело вздохнула.- Только если бы сумма была больше, то мне негде было бы ее взять. Деньги мне нужны послезавтра. Это крайний срок. Я не смогу так быстро оформить кредит на большую сумму. И свою машину я тоже не смогу так быстро продать за нормальную цену.
  -Когда ваш муж приходил за деньгами, он что-то сказал вам о похитителях?
  -Ничего определенного. Правда, на тот момент они не были еще похитителями, а скорее, вымогателями.- Пожала плечами Алиса.- Он сказал, что накануне к нему в метро подходили сектанты и вручили какую-то брошюру, которую он, не читая, выбросил в урну, а через три дня они подошли вновь и потребовали ее вернуть. Он не смог этого сделать и тогда они начали требовать с него деньги. Угрожали. Говорит, что если бы исчез, то они убили бы меня… Сказал, что они все о нас знают.
  -Бред.- Олег тряхнул головой, очевидно пытаясь сбросить оцепенение и собрать мысли в кучу. Он увидел ее расстроенный взгляд и поспешил заверить.- Я, конечно, помогу вам с оформлением кредита, не переживайте так. Просто какая-то совершенно дикая история…
  -Сама ничего не понимаю,- растерянно проговорила Алиса, с надеждой глядя на него.
  -Ты не веришь в похищение людей?- Настойчиво спросила Вероника у мужа.- Да об этом пишут сколько угодно! Почитай прессу!
  -Верю я, или не верю, это не столь важно. Что за сектанты? Почему именно похитили вашего мужа? И сумма выкупа весьма скромная, какая-то неубедительная. Обычно преступники не входят в положение людей, которых похищают, а эти уж больно понятливые…
  -Вы считаете, мне не нужно платить выкуп? А если по моей вине погибнет мой муж, как я буду жить потом с этим?- Тихо спросила гостья.
  -Правда, Олег, что ты такое говоришь?- Поддержала приятельницу Вероника, но муж тут же остановил ее жестом руки.
  -Подождите, девочки! Что-то в этом похищении идет не так.- Проговорил Бессонов.- Давайте все по порядку.- Произнес он и повернулся к Алисе.- Как воспринимают отсутствие вашего мужа коллеги и руководство на работе?
Алиса пожала плечами и растерянно посмотрела на хозяина дома.
  -Мой муж в настоящее время не работает. У него не сложилось на прежнем месте работы… Понимаете, он рассчитывал на повышение, но руководство решило иначе, а он обиделся. Можно сказать, что сейчас он в поиске. Говорит, что надоело работать «на дядю».- Было видно, что Алиса сочувствует мужу и старается его поддерживать.
Но Бессонову это как-то не очень понравилось, и он тут же высказал свое мнение.
  -Надо же, я думал, что подобная мысль уже выветрилась из всех бедовых голов. Оказывается, нет! И почему люди считают, что став фрилансерами или хозяевами бизнеса, они будут работать несколько часов в день, а все остальное время наслаждаться свободой?- Пробормотал он, складывая приборы на тарелку.-  Фрилансера, как волка, ноги кормят, и больничные с отпусками ему не положены. А уж хозяин собственного, даже небольшого бизнеса вообще каждый день собирается как на войну. Могу с уверенностью сказать, что хорошо в свободном полете только специалистам очень высокого класса. Но таких, как правило, и на работе любят и ценят. А вот всех наивных ждет разочарование. 
  -Я считаю, что вы правы, но Игорь другого мнения.

  -Понятно. Алиса, а как с вами связывался ваш муж?
  -Он звонил со своего телефона. Быстро передал их требования и его телефон выключился. Я пробовала ему звонить, но все безрезультатно. Одна и та же фраза: «Абонент вне зоны действия сети».
  -Понятно. Я могу посмотреть ваш мобильник?
Алиса с готовностью протянула ему свой айфон и Бессонов, взяв его в руки, вышел из столовой.
  -Наверное, он хочет связаться со своей службой безопасности.- Предположила Вероника.- Хочешь вина?
  -Нет, что ты, я же за рулем.- Махнула рукой Алиса.- Ника, спасибо вам, пожалуй, я поеду домой. Уже поздно.
  -Подожди, вернется Олег, потом поедешь. Ты забыла про телефон?
  -Ах, да, конечно.
Олег отсутствовал около получаса. Он не стал распространяться о том, зачем ему нужен был телефон Алисы, она тоже об этом его не спросила, разумно рассудив, что вредить Игорю он не будет. Потом Бессоновы вышли на улицу проводить свою гостью. Вероника осталась на крыльце, а Олег прошел с новой знакомой к воротам.
  -Олег Юрьевич, спасибо вам.- Благодарно пробормотала Алиса, поворачиваясь к нему.
  -За что? Я еще ничего не сделал.- Проговорил он, окидывая гостью теплым взглядом.
  -За участие и неравнодушие. В наше время это немало.- С чувством признательности проговорила она.- Как-то прохладно стало.- Она почувствовала озноб, но он вполне мог быть и от пережитого волнения.
  -Да. И ветерок такой бодрящий. Дорогу обратную помните?
  -Да. Но если заблужусь, то воспользуюсь навигатором.- Улыбнулась Алиса, усаживаясь на водительское сиденье «Мазды» и, включая первым делом подогрев, а уж потом – тихую музыку.
  -Я позвоню вам завтра по поводу оформления кредита.- Напомнил на прощание Олег.
Бессонов наблюдал за девушкой. Ему нравились ее неторопливые уверенные движения. Прядь волос упала ей на щеку, и он едва преодолел желание поправить ее. Алиса попрощалась с ним, дверь хлопнула и серебристая «Мазда», тихо урча мотором, плавно взяла с места.
Стоило Алисе покинуть гостеприимный дом своих новых знакомых, как настроение упало, впереди ее ждал еще один одинокий вечер. И только одно вселяло надежду – она заплатит выкуп, и Игорь вернется домой. Она верила, что с его возвращением все изменится. Ведь они любили друг друга. Она сама все портила. По крайней мере, так он говорил, когда пропал в первый раз, а потом еще...
Она тогда так и не смогла понять, в чем была виновата. То ли повысила голос, когда он пришел поздно после встречи с друзьями, то ли что-то не то ответила - не суть. Она тогда чуть с ума не сошла от горя. Это был неожиданный ледяной душ после теплой постели. Когда он наконец появлялся после отлучек, она просила у него прощения и умоляла его не уходить. Подруга, узнав об этом, сказала, что именно с этого момента начала ослабевать ее воля и разрушаться чувство собственного достоинства. Наверное, она права. Она и сама чувствовала как постепенно и неуклонно  теряла себя, все больше растворяясь в нем. Потом он еще пару раз уходил и всегда винил во всем Алису.
А сейчас вот это… Уж как они будут жить дальше совершенно неважно. Главное, вызволить его поскорее из рук похитителей. На секунду ей стало страшно за него, а вдруг… Она постаралась взять себя в руки и запретила себе думать о плохом. Бессонов ей обязательно поможет. Он такой обаятельный и добрый… или нет? Человек с такой приятной внешностью не может быть плохим. Так думала Алиса, рассекая промозглый осенний вечер капотом своей «Мазды».
                ***
Проводив новую приятельницу жены, Бессонов вернулся в дом. Вероники нигде не было видно, тогда Олег взял телефон и позвонил Немцову, напомнив ему о том, что ждет его. Через полчаса машина руководителя детективного агентства въезжала в ворота участка с симпатичным особняком. Хозяин дома вышел встречать гостя, запахивая полы легкой  куртки. Немцов – высокий, начинающий полнеть голубоглазый блондин с намечающимися залысинами надо лбом, шел по дорожке ему навстречу, расплываясь в улыбке. От предложения поужинать Немцов решительно отказался, и Олег пригласил его в кабинет. Рассказ о сегодняшнем знакомстве с приятельницей жены и странном похищении ее мужа много времени не занял. Бессонов коротко изложил суть проблемы, справедливо полагая, что неясные для себя моменты Петр обязательно попросит прояснить.
  -Да, забыл про еще один момент. Алиса была в полиции, хотела подать заявление об исчезновении мужа, но там ее отфутболили, сославшись на то, что не вышли сроки.
  -Это в каком отделении она была?- Удивился Немцов.
  -Не знаю.- Развел руками Бессонов.- Я не уточнял. Я и адреса ее не знаю. Вряд ли и  Ника в курсе. Что-то с этим не так?
  -Это абсолютно дурацкое, мифическое, благодаря сериалам и детективам определение срока в три дня, по истечении которого якобы начинаются розыски пропавшего. Оно  настолько прочно засело в головах обывателей, что даже компетентные люди иногда могут принимать его за действительность.
  -А разве это не так? Я услышал от нее и не удивился.
  -Вся эта хрень по-моему началась со статьи 144 Уголовно-процессуального кодекса РФ «Порядок рассмотрения сообщения о преступлении». В документе говорится о том, что следователь обязан проверить данные о возможном совершении преступления по отношению к пропавшему человеку и принять решение, открывать криминальное дело или нет, в срок не позднее трех дней. Понимаешь? То есть, норма, касающаяся открытия криминального дела в народе, почему-то, перекочевала на розыск пропавшего в общем, но даже если заводить криминальное дело можно в течении трех суток, то бездействовать в это время полиция никак не может – все равно правоохранители обязаны проводить оперативно-розыскные работы и дознание.
  -Спасибо, что просветил. Но, к нашему вопросу это уже не относится.
  -Да-а… Мутная какая-то история. Непонятная я бы сказал.- Подытожил слова друга полковник в отставке.
  -Мне тоже так показалось! Но я на тебя надеюсь.- Твердо произнес Бессонов и рассмеялся.- Петр, чтобы разобраться во всем, мне очень нужна твоя профессиональная  помощь. Я знаю, что ты со всем этим разберешься.- Он дружески похлопал его по плечу и, обойдя стол, повернул кресло и сел напротив Немцова.
  -Попробую. Напрягу своих ребят по прежней работе…
  -Петр, полицию сюда подключать ни в коем случае нельзя.- Решительно возразил Олег.- Это одно из требований похитителей.
  -Я и не собирался этого делать, но некоторая помощь мне все-таки будет нужна. Нужно получить биллинг звонков с телефона мужа вашей знакомой. Сотовыми  операторами данные биллинг – системы могут быть предоставлены только правоохранительным органам по факту расследования преступлений, или по решению суда. Нам же нужна детализация его звонков? Нужна! Кроме того, это облегчит нам поиск похищенного человека. Только бы удалось засечь место, откуда будет сделан следующий звонок. Нужно будет установить прослушивание телефона Алисы. Это важно.- Он недовольно нахмурился.- Сколько нарушений уголовного кодекса и все ради нашей с тобой дружбы. А что твой начальник охраны? Алексей? Замараться боится?
  -Ну перестань!- Добродушно пробормотал Бессонов, поднимаясь с кресла и направляясь к бару.
Олег вопросительно посмотрел на друга-полковника.
  -Ну что, по чуть-чуть?
 Бессонов открыл бар и прикоснулся пальцами к горлышку бутылки с виски двадцатилетней выдержки. Немцов отрицательно покачал головой и поднялся с кресла.
  -Поеду я. Устал. Завтра день тяжелый будет.
  -Как знаешь. Заметь, не настаиваю.- Улыбнулся Олег.- Пойдем, провожу. Он перегнулся через стол и достал конверт с деньгами.- Это на расходы.
 -Убери!- Отмахнулся Петр.- Потом сочтемся.
 -Как скажешь.
  -Тебе не приходила мысль, что это просто элементарный развод? Лохотрон.
  -Знаешь, это было первое, о чем я подумал, но…- Он замолчал ненадолго.- Разводить на деньги собственную жену? Зачем?
Немцов неопределенно хмыкнул.
  -Ты же ничего не знаешь о том, как они живут.
  -Думаешь, любовница? Да брось ты!- Беззаботно рассмеялся Бессонов.
 -Скорее всего. Сам же говоришь, что он давно не работает, находится в поисках, а в таких делах падает самооценка и срочно требуется ее поднять. Что мужчине нужно сделать для этого? Найти ту, которая его утешит. Правда, бескорыстных утешительниц нет. Перевелись. Для любовницы нужны деньги.
  -Странно. У него жена такая красавица…
 -А мне странно слышать такое от тебя.- Он усмехнулся и, шутя, хлопнул Олега по плечу.
Они попрощались, пожали друг другу руки и Немцов сел в еще не успевший остыть салон «Ленд Ровера». Бессонов махнул ему рукой, подождал пока автоматические ворота закроются за выехавшей машиной друга, и только потом зашагал к дому.
Дорога от особняка Бессонова до дома Немцова была не близкой, но он не жалел о потраченном времени. Друзья есть друзья. Если другу нужна помощь – надо помочь. Они дружат со школьной скамьи и всегда друг другу помогают. Поддерживают. Это он сейчас респектабельный руководитель частного сыскного агентства, а когда-то работал начальником убойного отдела в районе. Всяко бывало… Денег он ни с кого не брал, честно служил, устанавливая диктатуру закона, естественно, жил в постоянном финансовом напряге. Денег частенько не хватало, чтобы дотянуть до зарплаты, и друг всегда приходил на помощь. Теперь помощь требовалась ему, и он готов был сделать для него все возможное и невозможное.
                ***
Вероника вышла из спальни, затягивая потуже пояс шелкового халатика, пересекла просторный холл второго этажа и оказалась на лестничной площадке. Сквозь высокие арочные окна была хорошо видна территория перед домом. Она видела как плавно закрывались ворота, значит, Немцов уже уехал. Внизу мягко хлопнула входная дверь, и послышались энергичные шаги вверх по лестнице. Она села на верхнюю ступень и с улыбкой наблюдала, как постепенно вырастала перед ней спортивная фигура Олега. Она окинула его заинтересованным взглядом. Как ни крути, ее Бессонов был хорош собой. Высокий, мускулистый, с широким разворотом плеч. Аккуратная стильная стрижка на густых темных волосах, смеющиеся серые глаза, чарующая улыбка, не оставляющая ни одну женщину, которой она предназначалась, равнодушной.
  -Чего сидишь здесь?- Удивился Бессонов, увидев жену в таком странном месте.
Вероника пожала плечами.
 -Я думал, ты уже спишь. Как же твой режим?- Добродушно усмехнулся он, облокачиваясь  спиной на перила.
 -Что-то сегодня я выбилась из режима. Зачем Немцов-то приезжал?
 -Попросил его кое-что выяснить для твоей Алисы.
Он поколебался немного и сел рядом с женой.
  -Ника, я беспокоюсь о тебе и вот что подумал,- мягко проговорил он, касаясь плечом ее плеча,- может тебе пораньше уйти в декрет, а?
  -Вот еще! Как будто я в библиотеке работаю, или у тебя в банке…- В ее голосе появились сердитые нотки и Олег поморщился. Только скандала не хватало.- Да на мое место столько желающих! Тебе ли этого не знать! Стать телеведущей - мечта для всех женщин! Стоит только уйти и мое место уже будет занято. Да меня через неделю забудут и узнавать перестанут.
 -Так уж и для всех…- Усомнился он, искоса поглядывая на нее.
 -Естественно,- презрительно фыркнула она.
 -Но, ты же не собираешься работать до самых родов?- Возмутился Олег.
 -А что такого?
 -А когда ребенок родится? Ты в своем уме? Как ты себе представляешь все это? Как можно совмещать уход за младенцем и работу? Ребенку важны руки матери, а не чужой тетки.
  -Да, что еще такие малявки могут понимать? К тому же, я и с руководством на канале договорилась, что возьму отпуск только на пару месяцев, а потом сразу найду ребенку хорошую няню.
Осторожно приблизившись к жене, он обнял ее за плечи и прижал к своей груди. Спорить с беременной женщиной – опасная затея, к тому же Бессонов надеялся, что проснувшийся после родов материнский инстинкт, заставит Веронику одуматься и поменять свои планы.
  -Ника! Ладно тебе! Не хотел тебя обидеть. Пойми, просто как всякий нормальный мужик, хочу, чтобы жена дома была – разве это плохо? Тем более, в таком положении… Особенном.- Примирительным тоном добавил он.
Почувствовав, что выиграла этот раунд в семейном спарринге, Ника уткнулась лицом в пушистый свитер мужа.
 -Олег, давно бы нужно смириться с тем, что тебе не повезло с женой. Я не домоседка. Я люблю свою работу больше всего на свете.
Олег промолчал, не желая обострять отношения с женой, тем более, на ночь глядя. Он был уверен, что ему удастся уговорить жену и тем самым настоять на своем.
                Глава 2.
 Бессонов позвонил Алисе на следующий день и назначил встречу в кофейне недалеко от своего офиса. Она попросила коллегу принять тех пациентов, что были записаны на прием, кого она сама осмотреть не успела и почти бегом поспешила к машине, оставленной на стоянке для сотрудников клиники. Она очень торопилась приехать на место встречи к назначенному времени, потому что ценила не только свое время, но и того человека, который взялся ей помогать. Бросив автомобиль напротив входа в кофейню и, щелкнув кнопкой брелока на ходу, она быстро преодолела расстояние, отделяющее ее от входа в заведение. Войдя внутрь, она сняла светлый тренчкот и протянула его гардеробщику, который тут же услужливо подхватил его на руки и моментально положил перед ней номерок. Алиса благодарно улыбнулась и прошла в зал. Посетителей было немного и Олега она увидела сразу, хоть он и сидел спиной ко входу.
  -Здравствуйте, Олег Юрьевич!- Раздался позади него приятный женский голос.
  -Добрый день.- Пробормотал он, поднимаясь с места и помогая Алисе расположиться напротив.
Они с минуту смотрели друг на друга, потом Бессонов подозвал официанта и сделал заказ для Алисы. Затем он придвинул к ней пластиковую папку, которая лежала перед ним на столе, поясняя:
  -Здесь перечень необходимых документов для оформления кредита. Завтра вы придете ко мне в банк с паспортом и справкой о доходах. Наши специалисты все сделают быстро. Не волнуйтесь.- Он улыбнулся. У него была красивая улыбка, очень заразительная, и взгляд цепких серых глаз не отпускал собеседника.
  -Спасибо, Олег Юрьевич.- Растроганно пролепетала Алиса.- Если бы не вы…
Он окинул ее внимательным изучающим взглядом.
  -Скажите, Алиса, новых звонков от мужа пока не было?
  -Не-ет.- Потрясла она головой.- Что-то не так?
  -Понимаете, я вчера связался со своим приятелем – владельцем частного детективного агентства…
  -Зачем же, Олег Юрьевич?- Ахнула Алиса, испуганно глядя на него.
  -Не пугайтесь. Это не полиция. Просто не все мне понятно в деле похищения вашего мужа, а выяснить некоторые моменты необходимо. Согласны?
Алиса пожала плечами. Она была согласна с ним, но ей не хотелось неосторожными действиями ставить под удар жизнь мужа. А вдруг за ней следят похитители?
  -А сколько будут стоить его услуги?
  -Это пусть вас не волнует.
  -Он что-нибудь уже узнал?
  -Пока нет. Если что-то обнаружит, он мне тут же сообщит.- Он задумался, вновь окинув Алису изучающим взглядом.
  -Это похищение… Все произошло так неожиданно… Оно разделило мою жизнь на «до» и «после».- Она сжала в волнении руки и посмотрела на Бессонова беспомощным взглядом.
  -В нашей жизни вообще много неожиданного.- Мягко проговорил он, желая успокоить ее.- Вы когда-нибудь задумывались над тем, какая тонкая, практически незаметная, невидимая грань отделяет один период нашей жизни от другого? Вот только что наша жизнь была такой, и вдруг происходит некое событие, которое мы даже не осознаем как решающее, и только спустя какое-то время понимаем, что после него наше существование кардинально поменялось.
  -Согласна,- кивнула Алиса своему собеседнику.
  -Причем я говорю сейчас не о философском значении вопроса, а о самых обыденных вещах. Например, о случайной встрече, готовой перевернуть устоявшуюся жизнь, или тяжкая болезнь кого-то из близких, да любая неприятность с ними порядком выбивает из колеи.
«На счет неприятностей с близкими это он точно сказал,- мысленно поддержала его Алиса,- особенно остро это начинаешь понимать, когда твой родной человек оказывается в опасности и его жизнь находится в руках бандитов».
Она сама не заметила, как легко втянулась в разговор, который показался ей спасительным. Думать об Игоре было невыносимо больно, о деньгах для выкупа – муторно, а о грядущем безденежье в связи с ним вообще думать не хотелось. Надоела беспросветность в самом существовании. Все надоело. Работа с ночными дежурствами. Диссертация оскомину набила. У нее было сейчас такое состояние, когда все раздражало. Бессонов казалось, чувствовал ее настроение, поэтому постарался успокоить, напомнив об оформлении необходимых справок.
  -Конечно, я все сделаю. Это в моих интересах.- Охотно пообещала она и неожиданно спросила.- Олег Юрьевич, мне кажется, что вы мне о чем-то не договариваете. Может, вам стало известно что-то еще?
  -Я по своим каналам узнал, что четыре дня назад в коммерческом банке уже воспользовались картой вашего мужа.
  -Похитители снимали деньги?
  -Не совсем. Его картой рассчитывались в туристическом агентстве. Сейчас мой друг поехал туда, чтобы все прояснить. Кстати, у вашего мужа есть заграничный паспорт?
  -Да, конечно!- Кивнула Алиса.
  -А где он сейчас?
  -Наверное, дома. Как обычно в папке вместе с другими документами.- Она нахмурилась, мучительно стараясь вспомнить, когда видела паспорт Игоря в последний раз.
Олег не торопил ее, терпеливо ожидая ответа. Потом он бросил взгляд на часы и, поискав взглядом официанта, сделал тому знак рукой. Молодой человек приблизился к столу и положил перед Бессоновым счет. Посмотрев на сумму, он достал деньги. Парень поблагодарил за щедрые чаевые и немедленно удалился.  Олег с извинениями поднялся из-за стола и направился к выходу. Алиса схватила папку и тоже поспешила уйти. Пока она одевалась и прихорашивалась перед зеркалом в вестибюле, Бессонов успел уехать.
                ***
  Выйдя из кофейни, Алиса огляделась по сторонам, желая убедиться в том, что Олег уехал, и направилась к своей машине. Усевшись на водительское сиденье, она просмотрела содержимое папки и задумалась. Рабочий день подходил к концу. Девчонки из бухгалтерии справку ей сделают к завтрашнему дню, справку из отдела кадров она возьмет прямо сейчас. В сумке зазвонил мобильник. Она судорожно схватила ее и принялась искать в ней телефон. Наконец, телефон оказался в руках и, нажав кнопку вызова, она услышала надтреснутый голос мужа.
  -Алиса, что с деньгами? Ты нашла нужную сумму?
  -Игорь! Слава Богу, ты жив!- Обрадовалась она.- Скажи им, что деньги у меня будут уже завтра, в крайнем случае - послезавтра. Мне обещали. Я беру кредит в банке, а потом продам машину и можно будет погасить…
  -Имей в виду, если ты не сможешь уложиться в срок, то меня убьют. Ты этого хочешь? Ты даже не представляешь, какие это страшные люди и, поверь, они сдержат свое обещание. Алиса, ради всего святого, ты одна можешь спасти меня.
  -Игоречек! Я все сделаю для тебя.
  -Надеюсь, ты не звонила в полицию?
  -Нет! Конечно, нет!- испуганно пробормотала она.- Я помню о твоем предупреждении.
  -Алиса, дорогая! Я тебя очень прошу… Спаси меня!- Молил Игорь.
Разговор прервался и послышались короткие гудки. Рука с телефоном бессильно опустилась на колени, а она еще несколько секунд с удивлением продолжала разглядывать телефон. Опомнившись, она сунула мобильник в карман тренчкота. Потом, посмотрев в зеркало заднего вида, включила левый поворотник и выехала с места парковки.
                ***
Игорь бросил мобильник на диван и расплылся в довольной улыбке.
  -Я же говорил тебе!- Он окинул девушку взглядом победителя.
  -Ну, что? Рассказывай!- Потребовала Ксения с легкой улыбкой.
  -Я же говорил, что у нас с тобой будут деньги. Алиса меня любит как кошка и все сделает для моего спасения.- Он потянулся до хруста в суставах и победным взглядом посмотрел на Ксению.- Как же бедняжка за меня переживает! Наверное сейчас сидит и слезы льет.
  -Она тебя точно любит.- Согласилась она и многозначительно помолчала.- Скажи, за что ты ее так ненавидишь? Вроде красивая баба и фигура у нее классная. Судя потому, что окончила медицинский, далеко не глупа. А?
Ксения встала и прошлась по комнате. Остановившись у окна, она с насмешливой улыбкой обернулась к Игорю. Ее небольшие карие глаза хранили холод.
  -Что же ты молчишь?
  -Не понимаю, чего ты паришься? Нам с тобой деньги нужны? Или как?- Он поднялся и направился к ней.
  -Нужны.- Немедленно согласилась она.
  -Так какая разница как их получить.- Он приблизился к ней, вдыхая запах ее кожи.- Мы же никого не ограбили. Мы просто чуть-чуть пошутили над наивной Алисой. Ты же сама все придумала, а я лишь сыграл отведенную мне по твоему сценарию роль…
  -Заметь, главную роль! Надо сказать, ты в ней хорош! Так натурально просил о помощи…
  -Тогда какого…
  -Ладно, Коваль, проехали.- Махнула она рукой и снисходительно улыбнулась, пытаясь освободиться из объятий.
  -Ты так пахнешь… Меня вставляет только твой запах…
Игорь подхватил подругу на руки и понес ее к дивану, но она выскользнула у него из рук, лукаво посмеиваясь.
  -Ты еще десерт не заработал!
  -Ну! Ксюшенька! А путевки? Ведь я выполнил свое обещание.
  -Частично. Ты думаешь этих денег нам хватит надолго?- Она картинно подбоченилась и насмешливо протянула.- А может ты мне предлагаешь экономить? Так я найду того, у кого нет проблем с «бабками».
  -Ну, перестань, что ты сразу начинаешь. А вторая часть выкупа?- Он обхватил ее за талию и попытался поцеловать.
  -Ты его еще не получил! А вдруг эта дура не найдет денег и в полицию побежит… Слушай, Игорек, а тебя могут посадить за вымогательство, как думаешь?
  -С чего это? Я деньги прошу у собственной жены, это во-первых, а во-вторых, она никогда на меня никакого заявления не напишет и в полицию не побежит.- Ксения резко отвернулась, и его губы скользнули лишь по ее скуле.- Ксюш, что опять не так?
  -Все пока не так.- Спокойно ответила она.- Нужно поторопить ее с деньгами. Нам улетать скоро. Мы же не можем лететь с такой суммой, что есть в наличии.
  -Хорошо, я позвоню ей еще раз. Завтра. Заодно узнаю, что там с кредитом.- Он растерянным взглядом смотрел на Ксению. Рука сама потянулась к подбородку, машинально массируя его.
Ему нравилась Ксения. Она была полной противоположностью Алисы. С ней было весело. Да, она была тусовщица. Причем, отчаянная тусовщица. Она бывала в ночных клубах каждый день и там протекала ее жизнь. Громкая музыка, полумрак, разрываемый яркими вспышками света, толпа танцующих людей. Каждый раз - новых. Он понимал, что девушка-тусовщица - это диагноз. У нее не было настоящих, постоянных подруг, лишь очередные спутницы на ночь в новом клубе, чтобы запостить селфи. Ксюшу и ее спутниц можно было смело сравнивать с кочевниками: у них каждую неделю могла быть новая компания, а к созданию семьи они вообще не были готовы. Обязательства – это не их конек. Когда закончится их марафон по клубам – неизвестно, и Игорь на долгие отношения с ней не рассчитывал. Она была представителем поколения, которое заявляет о своей сексуальной свободе. По их словам, они отделяют секс от любви, или так думают. Они сначала занимаются сексом, а потом решают, хотят ли кого-то любить или нет. Секс происходит легко, а вот верность - нет. Переспать с кем-то - это уже как напиться. Они делают это не потому, что любят какого-то человека, а потому что хотят испытать приятные эмоции. Это все временное удовлетворение потребностей. Секс вне отношений - больше не табу. Теперь есть «открытые отношения», «друзья с привилегиями», случайные встречи, секс на одну ночь и еще много чего неизведанного. Отношения - это игра, интересная своим процессом, а не результатом.
Пока Игорь предавался философским размышлениям, Ксения с глянцевым журналом в руках сидела на диване и изредка бросала на него взгляды, напрочь лишенные симпатии. Она была о нем невысокого мнения и сейчас с ним ее удерживала только перспектива оттянуться на берегу океана за чужой счет. Ей претили такие мужчины, которые способны лишь на то, чтобы обвинять в своих бедах всех без разбора. У них всегда виноваты: родители, которые чего-то там им не додали, бывшие жены с непомерными аппетитами, президент, непосредственный начальник, или обстоятельства. Такие мужчины убеждены, что жены сами должны зарабатывать на себя, успевать воспитывать детей, создавать для них уют и при этом оставаться довольными и красивыми. Они уверены, что хорошие деньги зарабатывают только обманщики, воры или везунчики, их умные рассуждения достойны восхищения. Кажется, они знают ответы на все вопросы. И кроме всего прочего, у них масса свободного времени. Одно ей было непонятно, если ей, девушке со справкой о неоконченном высшем образовании все про него ясно, то о чем думает его жена? Почему так легко ведется на его разводы?
                ***
Немцов позвонил Олегу спустя пару часов и сообщил, что у него появилась интересная информация и предложил встретиться. Бессонов проводил совещание с руководителями служб, но попросил Петра подъехать к нему в банк. Как только Немцов вошел в приемную управляющего, секретарь поспешно встала и прошла в кабинет Бессонова. Олег отпустил сотрудников на перерыв и поднялся навстречу вошедшему Немцову. Они поприветствовали друг друга, скрепив приветствия крепким рукопожатием.
  -Ну, что у тебя нового? Рассказывай.- Нетерпеливо потребовал Бессонов.
  -Есть кое-что. Картой оплатили две туристические путевки на Гоа, авиа билеты, трансфер, все что полагается.- Сообщил Немцов и улыбнулся.
  -Имена людей, на кого были оформлены путевки, уже известны?- Уточнил Олег.
  -Конечно. Коваль Игорь Станиславович и Рыжова Ксения Анатольевна.
Бессонов вопросительно уставился на друга.
  -Не понял. Это же не похитители… Так?
 -Конечно. Как я и думал, этот стервец решил зависнуть с любовницей на хорошем курорте. Представляешь, южный Гоа с увеселительными мероприятиями, отель 5 звезд,  билеты в салоне бизнес-класса, все по высшему разряду. Он решил себе ни в чем не отказывать, отдыхая за счет жены. Кстати, он сегодня звонил супруге. Он еще Москве. Заметь, можно было лететь через Нью-Дели и тогда каждый билет был бы дешевле на десять тысяч, но он решил сэкономить время и летит через Доху. От чартера он отказался наотрез. Черт возьми, хотел бы и я сейчас быть там…- Протянул недовольно Немцов и, подняв глаза на Бессонова, неожиданно наткнулся на его удивленный взгляд.- А что? Меня бы совершенно не смутило долгое время полета.- Тут же заявил он.- Я нашел бы себе занятие. Можно провести время за чтением интересной книги, например…
  -Ну-ну!- Усмехнулся Олег.
 -Ну не книги, так за разгадыванием кроссвордов, или в непринужденной болтовне с новым знакомым… И не надо на меня так смотреть.
  -Я просто удивлен. Тебе чего не хватает?
  -Х-м-м! Я может тоже хочу в Индию. Я там еще не был. Может мне тоже хочется окунуться в ее загадочную атмосферу и  собственными глазами увидеть настоящий экзотический рай…
Бессонов насмешливо посмотрел на него и, не удержавшись, улыбнулся.
  -Осталось только сказать, что ты надеешься отыскать крупицы многовековой мудрости, которыми там буквально пропитан воздух, а то, знаешь, многие путешественники едут в Индию еще за тем, чтобы  найти  себя.
  -А что?- Покрутил головой  Немцов и добродушно усмехнулся.- Как вариант подходит. Кстати, что с кредитом у его жены?
  -Она пока еще не оформила кредит. Завтра она привезет необходимые документы, подпишет кредитный договор, только потом деньги переведут ей на банковскую карту, и тогда она сможет воспользоваться ими.
  -Олег, но она же не дура. Она же не переведет ему деньги?
  -Не дура, но она любит мужа и боится за его жизнь кажется больше, чем за свою собственную.- Развел руками Бессонов и вздохнул.- Кроме того, она в отличии от нас уверена, что его держат похитители.- Он поднялся с кресла, легонько толкнув его в сторону.- К сожалению, у нас с тобой пока еще нет ни одного документа, доказывающего обратное. Ничего, кроме наших домыслов.
  -Я фигею от этого отморозка. Скажи, за что таких придурков бабы любят?- Возмутился он и тотчас поправился.- Пардон, девушки.
Бессонов молчал. Он прошелся по просторному кабинету и остановился возле окна. Перед ним открывалась завораживающая взгляд панорама залитого огнями  вечернего города.
  -Интересно, моя супружница заплатила бы за меня выкуп?- Сосредоточив взгляд на зажженной сигарете и, выпустив колечко дыма, пробормотал Немцов у него за спиной.
  -Надеюсь, вопрос гипотетический?- Усмехнулся Олег, не оборачиваясь.
  -Да-а, пора что-то менять,- пробормотал Немцов, придавая голосу озабоченную интонацию.
  -Уверен?- Уточнил Бессонов.- Кстати, когда они вылетают?
  -Завтра утром. Вообще, надо было пригласить эту Алису сюда и все ей рассказать про ее мученика, а то эта несчастная еще одну ночь убиваться по нему будет. Как думаешь?- Он повернул голову к Бессонову, напряженно ожидая его ответа, потом не выдержал и пробормотал.- Слушай, я думал такие верные и наивные девушки давно перевелись…
  -У тебя есть документальные подтверждения, или только слова менеджера туристического агентства?- Сухо осведомился Бессонов, и Петр почувствовал в его голосе скрытую обиду.
  -Обижаешь!- Ворчливо бросил он и потянулся за папкой. Мне ксерокопии сделали с паспортов, ваучеров, чеков… Вот, смотри!- Он достал несколько листов формата А-4 и с шумом опустил их на поверхность массивного стола.
Бессонов приблизился к столу и начал просматривать ксерокопии. Он молчал.
  -Я не понял, мне кажется, или ты тоже расстроен этим обстоятельством?- По-доброму взглянув на друга, рассмеялся Немцов.
  -Просто думаю о том, как расстроится Алиса. Она любит своего мужа.
  -Брось…- Махнул рукой Немцов.
  -Петр, очевидно, ты забыл, что такое любовь.
  -Любовь – это то, что лучше никому не показывать.
  -Может быть… А ты не думаешь, что его паспортом кто-то воспользовался? Кто-то переклеил фотографию, например.
  -Я понял: ты не можешь ее расстроить.- Усмехнулся Петр, насмешливо глядя на друга.
  -Да. Мне совсем не хочется этого делать.
  -Что ты предлагаешь?
  -Мы можем это как-то выяснить?
  -Мне что, отправить за ним человека на Гоа, чтобы тот сделал снимки, а еще лучше снял эту «сладкую парочку» на камеру?- Насмешливо спросил он, складывая листы в аккуратную стопку.
  -Отправь, пожалуй. Да. Нужно отправить туда кого-то и срочно!- Решительно произнес Олег.- Деньги на расходы я сейчас тебе дам. Пока с места отдыха нашего «обморока» не будет никаких сведений, я Алисе ничего говорить не буду. Подождем!
  -Думаешь, наша клиентка согласится оплатить дополнительные расходы?
  -Твой клиент сейчас – я. Я и оплачу все расходы.
  -Олег, зачем тебе это? Ты начал заниматься благотворительностью?- Брови Петра от удивления поползли вверх.- Деньги девать некуда?
  -Без комментариев.- Спокойно ответил он, закуривая.
  -Что тогда? Зацепила девушка? Не забывай, у тебя жена беременная.
Бессонов предпочел оставить вопросы друга без ответа.
  -Олег!- Не отставал Немцов.
  -Что ты хочешь услышать?- Нервно улыбнулся Бессонов.- Я не могу поступить иначе… Видишь ли, когда на тебя надеется такая женщина – хочется грызть землю, пусть даже она и чужая жена.
  -Понимаю.- Глубоко посаженные глаза Петра озорно блеснули.- Мне следует расценивать твои слова как признательные показания?
  -Нет. Мысли вслух.
  -Ладно, поеду решать вопрос со срочной командировкой. Это же надо как повезло парню! Слушай,- воскликнул Немцов.- А может мне самому поехать?  Полюбуюсь за твой счет красивейшими пляжами, буду наслаждаться непередаваемым колоритом и заметь, буду этим заниматься без отрыва от работы, то есть слежки.- Немцов сложил пальцы в кружок, приставил их к глазам как бинокль и прошелся, высоко поднимая ноги по кабинету.
Бессонов покачал головой.
  -Клоун! Кончай дурака валять.- Он поднялся и прошел к сейфу.
Сложив купюры в конверт, он передал его в руки Немцову. Они постояли, думая каждый о своем. Шутки кончились. Пора было приниматься за дело. Друзья попрощались, и Петр  покинул кабинет Бессонова.
                ***
Утром Бессонова разбудил звонок Петра. Услышав заспанный голос друга, Немцов не преминул поиздеваться над ним.
  -Спешу доложить вашему благородию, что посланный мной сотрудник благополучно отзвонился.
  -Он уже прибыл на место? Так быстро?
  -Нет. До места он еще не добрался. Он в пути. Вернее, у него вылет через пару часов.- Невозмутимо ответил Петр.
  -Так чего ты звонишь мне в такую рань?- Возмущенно прошипел Бессонов.- Издеваешься?
  -Как можно? Просто рапортую!
  -Петр, кончай глумиться!- В ответ Олегу раздался раскатистый хохот Немцова.
Олег выключил мобильник и, бросив его на пол возле кровати, упал на подушку. В голове тут же возникли мысли об Алисе, лишая его покоя. Полежав какое-то время с закрытыми глазами, он понял, что больше не заснет и осторожно поднялся с постели, чтобы не разбудить жену. Контрастный душ окончательно взбодрил его. Потом он долго и тщательно брился, придирчиво рассматривая свое лицо в зеркале и проверяя ладонью качество бритья. Он думал о том, что сегодня Алиса должна приехать к нему в банк оформлять кредит. Он старался унять внезапно возникшее волнение от предстоящей встречи с ней. Накинув на плечи махровый халат, он отправился в кухню, где принялся варить кофе. Почему-то дома он не признавал кофе из кофемашины и каждый раз по утрам варил его себе в небольшой джезве. Вероника, напротив, всегда пользовалась кофемашиной и только посмеивалась над его вкусовыми пристрастиями. С чашкой кофе в руках он прослушал утренний выпуск новостей и отправился одеваться.
Алиса приехала в банк около десяти часов. Ее проводили в кабинет управляющего. Бессонов поднялся с кресла и с улыбкой двинулся ей навстречу.
  -Доброе утро!
  -Здравствуйте!- Смущенно пробормотала молодая женщина.
Ее необъяснимо волновало не только само присутствие Бессонова, но и его чарующая улыбка и необыкновенно теплый взгляд, а то обстоятельство, что она не могла справиться со своими эмоциями, вгоняло ее в еще большее смущение.
  -Есть какие-то новости?
  -Вчера звонил Игорь, спрашивал про деньги. Вы знаете, Олег Юрьевич,- поделилась она,- была не очень хорошая слышимость, и голос Игоря был не такой как раньше…
  -Полагаете, звонок был издалека?- Попытался он направить ее мысли в нужном направлении.
  -Не понимаю о чем вы…  А вдруг его там бьют и ему трудно разговаривать?- С тревогой в голосе предположила Алиса.
В ее красивых глазах было столько искреннего беспокойства за близкого человека, что Олег не решился пока поделиться с ней имеющейся у него информацией. На его красивых губах появилась улыбка и тотчас пропала. Алиса моментально отнесла ее на свой счет. Она смутилась. «Господи, я несу, наверное, очевидную чушь. Видно, что он не верит ни одному моему слову. Его улыбка – прямое доказательство этому. Теперь он решит, что я идиотка».- Думала Алиса. Собеседник с удивлением посмотрел на нее и Алиса решила, что все ее мысли вероятно были написаны у нее на лице, поэтому смутилась еще больше. 
  -Что-то не так?- Забеспокоился Бессонов.
  -Все нормально.
  -Алиса, он не делал никакого намека на то, откуда звонит?
  -Нет. Но в первый раз он говорил, что его держат в сыром подвале. Может он и сейчас там находится, если связь была с помехами…
  -Не знаю.- Честно признался он.
В дверь постучали, прерывая их разговор, и в кабинет вошел начальник кредитного отдела.
  -Алиса, вы сейчас пройдете с Артемом, он в курсе всего. Подпишите кредитный договор, и потом он проводит вас ко мне.
  -Хорошо, Олег Юрьевич.
Бессонов проводил Алису взглядом и, когда закрылась массивная дверь, задумался. Бывает, кто-то вкладывается в отношения по полной, старается, терпит все его «милые шалости, или глупости»... а потом со временем приходит понимание того, чтобы этот «милый»  перестал мотать нервы и стал нормальным человеком. Ну, или свалил куда подальше. Хорошо бы еще в качестве прощального подарка устроить для половинки этакий Волшебный пинок. Возможно, Алисе не хватает уверенности, чтобы решиться изменить свою жизнь. А  бывают моменты, когда одного желания явно недостаточно: и человеку нужен взгляд со стороны и чьи-то практические советы. Ей определенно нужна помощь, чтобы заново  «прокачать» свою жизнь. Ей необходимо избавиться от грусти, тревоги и токсичных отношений.
Алиса вошла в кабинет Бессонова в сопровождении начальника кредитного отдела, и тот сразу положил управляющему на подпись принесенные документы. Олег внимательно просмотрел их и поставил на каждом экземпляре свой размашистый автограф. Затем он передал бумаги Луневу и внимательно посмотрел на Алису.
  -Все хорошо?
  -Да. Спасибо.- Кивнула головой Алиса.- Просто так бывает иногда… Испытываешь состояние вынужденного бессилия перед какими-то важными делами.
Бессонов обошел стол и сел напротив нее, положив перед собой руки, которые как магнитом притягивали к себе взгляд Алисы.
  -Такое случается со всеми… Состояние вынужденного бессилия и ощущение, что жизнь проходит мимо - всеобщий невроз современного общества. Бывает, мы оказываемся в тупиках и не знаем, как заставить себя приступить к той или иной задаче, предпочитая действиям рассуждения, разговоры или, как самое ужасное, прокрастинацию.
  -Не верю!- Улыбнулась Алиса.- Я думала, что вам такие чувства совершенно незнакомы.
  -Почему?- Удивился Олег, а в его серых лучистых глазах появились смешинки.
  -Потому что вы не такой как все.- Убежденно проговорила Алиса.
Бессонов не ответил. Он взглянул на часы и предложил.
  -Дело сделано. Давайте вместе пообедаем.- Он увидел мелькнувшую растерянность на лице молодой женщины и решил убрать ее сомнения.- Я настаиваю на том, что пора подкрепиться, а вам ничего не остается, как только согласиться со мной.
  -Придется согласиться.- Улыбнулась Алиса и поднялась.
Бессонов тоже поднялся и, прихватив легкое пальто, вышел вслед за Алисой.
                ***
Они сидели в уютном зале ресторана, наслаждаясь общением и, казалось, никуда не торопились. Глядя на очаровательную собеседницу, Олег позволил себе забыть о времени. Он невольно ловил себя на мысли, что с момента их знакомства постоянно думает о ней. В его глазах она была не такой, как все. Она была необыкновенной. Женщиной, которая купается в лучах надежды, когда каждое утро умывает глаза от своих вчерашних ошибок и готовит себя к вызовам нового дня. Женщиной, которая танцует под дождем со сверкающей под каблуками звездной пылью. Она из тех, кто способен пойти  за безумством своих мечтаний. Она создана для любви, хотя сама пока об этом не знает. Он с первого взгляда на Алису понял про нее все и сколько бы на нее не смотрел не мог наглядеться, потому что такой женщиной невозможно насытиться. Чтобы не случилось с этой женщиной, он всегда встанет на ее защиту, даже если все будет говорить против нее… Просто сейчас, глядя в ее глаза, он ищет причину, почему не должен быть с ней. «Как все-таки не справедлива жизнь».- Мысленно жалел он. Он всегда искал, но никогда не встречал такую. Все обстоятельства против него. Он связан обязательствами перед другой женщиной. Алиса… Он тряхнул головой, пытаясь избавиться от наваждения. Она говорила, что самое важное качество в отношениях людей – это честность. Ее слова доносились до него словно издалека, а в голове звучало другое: «Только раз в жизни мы встречаем того, кто заставляет нас забыть про все правила.
Что с нами происходит? Мы больше не знаем, что значит быть безумно влюбленным. Мы не берем билет в другой конец планеты, лишь бы увидеть любимого человека. Мы даже расходимся из-за большого расстояния. Мы стали слишком не чувствительными для любви. А все от того, что мы боимся. Боимся влюбиться, отдаться одному человеку, потерпеть неудачу, испытать боль, разбить себе сердце. Мы никого не впускаем в свой внутренний мир, и сами никого не пытаемся любить безусловно. Мы выглядываем из-за стен вокруг себя, которые сами же создали, ищем любовь и сбегаем, как только находим ее. Мы вдруг думаем, что не потянем. Мы не хотим быть уязвимыми. Мы не хотим оголять душу. Мы стали слишком осторожны.
Мы даже не ценим свои отношения. Мы отпускаем самых прекрасных людей, потому что ведь вокруг есть много других. И нам кажется, что может быть лучше»… Вот и Игорь не ценит свою жену. Решил, что встретит женщину еще лучше…
Алиса говорила, а он слушал и думал о своем, поэтому ее вопрос застал его врасплох.
  -Олег Юрьевич,- она осторожно коснулась пальцами его запястья.- О чем вы думаете?
  -Думаю, что самое честное можно услышать на кухне ночью. Это прижилось у нас с давних времен.- Он улыбнулся.
  -Потому что самые важные фразы должны быть тихими?
  -Может быть.- Он окинул ее задумчивым взглядом.- Знаю точно, что все важные встречи всегда случайные.
  -А причины для счастья всегда не веские.- Поддержала она.
  -Скорее, призрачные.- С задумчивым видом уточнил Бессонов.
  -Почему?
  -Счастье – очень зыбкое состояние души. Качнулись эмоции и ощущения изменились.
  -У многих оно бывает связано с определенным человеком.
  -Не совсем согласен с вами. Романтическая сказка о второй половинке, о человеке, который придет и заполнит зияющую внутреннюю пустоту, - это не что иное, как мечта о том, чтобы спрятаться от своих тревог в объятиях другого человека.
  -Вы считаете, что навстречу друг другу людей толкают страхи?
  -Очень вероятно! Зачастую именно страхи движут людьми. Их много: страх быть одному, страх перед жизнью, страх перед своим внутренним миром, страх перед ответственностью, страх лишиться любви, страх потерять своего человека - сплошные страхи и тревоги. Вот как вы думаете, зачем люди хотят знать друг о друге все?
Алиса задумалась на секунду, глядя на дорожки теплых мерцающих огней, отражающихся от прозрачного оконного стекла.
 -Наверное, чтобы лучше понять другого. Выяснить общность интересов, чтобы отпустить тех, с кем мы разные.
  -Но если быть честными с собой, то для нормальных здоровых отношений такое взаимное проникновение совершенно не нужно. Вовсе не обязательно знать все друг о друге, чтобы получать всестороннее удовольствие от взаимного общения. Разве любовные отношения станут  более честными и долговечными, если связать себя  клятвами в вечной любви и верности? Все течет и изменяется. Жизнь не стоит на месте. Чтобы удержать человека рядом не нужно постоянно контролировать его. Вся эта ревность, подозрительность ни к чему хорошему не приведет. Несвобода рано, или поздно обязательно надоест и тогда кто-то решит уйти.
  -С вами трудно спорить.- Улыбнулась Алиса.- Но вы правы в одном, если настроение не новогоднее, значит, напрашивается вывод: не с теми людьми празднуешь.
  -Это вы в самую точку попали. Нужно выбирать людей, которые выбирают вас.
Прощаясь, Бессонов пообещал Алисе, что как только у него появятся какие-то новости, он немедленно сообщит их. 
                ***
К вечеру следующего дня Бессонову переслали на мобильник видеозапись пляжной вечеринки, где Игорь был запечатлен со своей подружкой. Было видно, что они явно наслаждались откровенными ласками и обществом друг друга, нисколько не смущаясь присутствия посторонних. Хотя на отдыхе никто ни на кого не обращает внимания. Обрывки разговоров двух любовников свидетельствовали о том, что у них давние отношения. Бессонов просматривал в кабинете запись, когда вошла жена. Вероника приблизилась к нему и с любопытством заглянула мужу через плечо.
  -Что ты смотришь?
  -Одно забавное видео.- Усмехнулся Бессонов.
Вероника внимательнее всмотрелась в экран мобильника.
  -Кто этот «перец»? Вообще, кто эти люди? Откуда у тебя этот ролик?
  -Это муж твоей новой подруги со своей любовницей.
  -Старая запись?
Бессонов поднял голову и внимательно посмотрел на жену.
  -С чего ты взяла?
  -Ну, как же? Ведь он сейчас у похитителей.- Тряхнула головой Вероника.
  -Он врет жене. Эта запись была сделана детективом Петра Немцова вчера. Молодые люди в настоящее время резвятся на Гоа.- Спокойно пояснил жене Олег.
Вероника еще какое-то время продолжала вглядываться в экран, а потом вернула мобильник мужу и возмущенно проговорила, сложив руки на груди:
  -Где у этого Игоря глаза? Девка такая страшная! Да Алиса в сотню раз красивее, она умная, врач хороший,- и совсем тихо добавила.- И еще готовит хорошо. Вот скажи, почему так происходит?
  -Не знаю. Можно допустить,- проговорил Бессонов, отодвигаясь от стола и привлекая жену к себе на колени,- что у него была первая любовь, в детском садике, и подсознательно всю жизнь он искал похожую… А кто в детском саду разбирается в красоте, а?- Он заглянул Веронике в глаза и усмехнулся.- Извини, шутка и не совсем удачная.
  -Нашел чем шутить! Я вас, мужиков, совсем не понимаю!
  -Зачем тебе это? Главное, чтобы ты понимала меня.- Он потерся лбом о ее плечо.
  -Олег, подожди!- Вероника резко отодвинулась от мужа.- Хорошо вашему брату. Прямо можно позавидовать мужчинам. Вам проще, с самооценкой. Ваш брат поедет на рыбалку, вытащит пару рыб из реки, и месяц будет ходить в состоянии эйфории. Или вон в спортивном зале посмотришь на мужиков, которые наберут немного мышечной массы и гордятся собой изо всех сил, от зеркала не отходят.
Бессонов сидел и слушал жену с улыбкой на губах.
  -Вы не зависаете надолго в таких раздумьях.
  -Ну, почему же! Бывают иногда очень серьезные исключения...- Попытался реабилитироваться Олег.
Вероника небрежным жестом отмахнулась от него.
  -Это женщинам все сложно пережить. Некоторые даже доходят до мести, насколько у них хватает возможностей и фантазии. У нас одна сотрудница рассказывала, когда ее любимый мужчина загулял с кем-то, так она наняла каких-то малолетних «троллей», которые оскорбляли, травили в социальных сетях ту… Которая, разрушила ее надежды на семейную жизнь, ну и само собой, на счастье.
Он с недоумением посмотрел на жену.
  -Чушь какая-то! Ты это серьезно?
  -Представь себе! А как вы хотели, чтобы вам было все можно, а жены должны терпеть?
  -Судя по твоему рассказу, они еще не женаты.
  -И нечего его защищать. Пусть знает!- Запальчиво выкрикнула Вероника.
Он осторожно приподнял ее с колен и поставил на ноги.
  -Надеюсь, мы с тобой не будем спорить по этому поводу.- Сухо бросил Олег и начал убирать разложенные бумаги в ящик стола, показывая всем своим видом, что занят.
  -А кредит, который твой банк оформил Алисе?
  -Деньги уже на ее банковской карте.
Вероника кивнула головой в сторону мобильника и спросила:
  -Алиса уже знает об этом?
   -Пока еще нет. Извини, я занят.
  -Хорошо! Будешь ложиться спать, не буди меня.- Проговорила Вероника, выходя из кабинета, и громко хлопнула дверью.
Бессонов поморщился от резкого звука и смены настроения жены. В последнее время она стала очень раздражительной и непредсказуемой. Неожиданно зазвонил мобильник. Олег бросил взгляд на светящийся экран и мазнул по нему пальцем. Сразу же раздался голос Петра.
  -Я не очень поздно, надеюсь?
  -С чего это ты стал таким учтивым?- Осведомился Олег.
  -Мне сейчас звонил Андрей Сафронов, спрашивает: этого материала достаточно, или продолжать наблюдать за ними. По мне так пусть возвращается. Чего зря деньги заказчика расходовать?- Насмешливо фыркнул Немцов.- Он поселился в соседнем с ними номере и ему удалось поставить у них камеру. Андрей мне еще одну ссылку кинул, я тебе ее перешлю. Там наша «сладкая» парочка в своем номере отношения выясняет по поводу денег, которые ждут от Алисы. Нет, если ты хочешь, чтобы…
  -Пусть возвращается.- Согласился Бессонов.- Я завтра встречусь с Алисой…- он потер лицо рукой.- Спасибо за работу.
Они еще поговорили недолго и распрощались.
                ***
Бессонов позвонил утром Алисе и предложил встретиться после работы на прежнем месте. Он приехал в кофейню на пятнадцать минут раньше, вышел из машины и не спеша направился к входу, прокручивая в голове варианты разговора. Он очень удивился, увидев Алису на противоположной стороне улицы. Она тоже приехала на встречу раньше, отпустила такси, чтобы пройтись немного пешком. Они встретились с ней у входа. Олег не сразу решился сказать ей обо всем. Как он ни старался, а  подобрать какие-то нужные для этого объяснения слова не получалось. Время шло, но они как назло все не находились. Если бы на месте Алисы была какая-то другая женщина, ему было бы намного проще, но к ней он почему-то относился с особым трепетом. Алиса решилась первая.
  -Олег Юрьевич, почему вы сказали утром, чтобы я не торопилась с передачей денег? Вы что-то узнали? Что-то случилось с моим мужем? Игоря нет в живых?- С трудом выдавила она из себя, а ее глаза наполнились слезами.
  -Нет-нет! Он жив и здоров. Не волнуйтесь! У него все отлично.
  -Вы точно это знаете?
  -Конечно. Этим сведениям можно верить. Мой друг выяснил, что в настоящее время ваш муж находится на Гоа. Живет в пятизвездочном отеле.  Лазурный океан, солнце, что еще нужно для счастья?- Он нервно покрутил в руках зажигалку.
  -Олег Юрьевич, я ничего не понимаю… А как же похитители? Ему удалось сбежать? Как? Может вы мне не все сказали?
  -Не все. Неприятная новость только в том, что он там не один. Он с молодой женщиной.
Алиса услышала эти слова, и у нее появилось чувство, будто на нее вылили ушат горячей воды. Алису накрыло. Все, что она пережила за последние несколько дней, оказалось не просто ложью, а предательством человека, которого она несмотря ни на что считала близким. Значит, это для той, другой, он покупал путевки… Она в замешательстве провела ладонью по щеке и уставилась на Бессонова, ожидая продолжения. Олег по столу передвинул свой мобильник ближе к ней, включив просмотр.
  -Алиса, вы можете посмотреть эти записи. Им можно верить. Человек, который их сделал работает в детективном агентстве моего друга. Он был там, на Гоа и завтра возвращается.
Он поднялся, взял со стола сигареты с зажигалкой и вышел в вестибюль, чтобы не мешать Алисе. Он закурил сигарету, изредка прохаживаясь вдоль двери и бросая тревожные взгляды на девушку.
Алиса просмотрела обе записи и на душе стало тоскливо. Она испытала чувство жуткого разочарования… Удивительное дело, она способна была не только продолжать жить, чувствовать, думать, но и анализировать собственные чувства.  Она вдруг решила, что в горечи разочаровании  есть доля сладости… как в горьком кофе с клубникой… Ей было плохо. Она боролась до последнего, за несбыточные мечты о счастье с человеком, которого считала своим… В душе вновь воцарился давно забытый спектр эмоций, связанный лишь с одним… с тем, кого продолжала любить и жалеть… это слепая вера в него… в того, кем он никогда не был, потому что собственная проницательность, которую она старалась душить на корню, давно нарисовала портрет… Дориана Грея… Вера в того, кто должен был быть… осталась в прошлом.


Рецензии