Как поступить?

   
               

В сорок два года осталась Мария вдовой с семнадцатилетней дочерью. Муж умер от рака желудка. Последние два месяца не вставал. Но и этого срока хватило с лихвой, чтобы понять, как это страшно: близкий  человек умирает голодной смертью и с ужасными болями. Правда, он не знал о своей болезни и думал, что непременно выздоровеет.
- Вы оставьте мне селёдку, - просил слабым голосом жену и дочь, - не вечно же я буду болеть и лежать без еды.
Жена искусно стряпала пироги с уткой, сладкий разборник, отлично готовила холодец. Муж любил и поедал всё это, но... только глазами.

Марии врачи рассказали всю правду. Да она и сама сравнила снимки мужа с теми, которые висели на стенах онкологического диспансера. Но она не плакала: слишком мало радостного привнёс муж в её жизнь.
- Машенька, как бы мы с тобой хорошо жили, если бы я не пил, - признавался муж, когда ещё мог ходить. И мысли душевные высказывались, хотя за долгую совместную жизнь Мария едва ли слышала от него пару-тройку ласковых слов.
Как известно, в истории нет сослагательного наклонения. Как ни печально, но человек понимает, что был здоров или счастлив, только после утраты. А до этого все думают, что так хорошо и приятно будет всегда, что так и должно быть. «Зачем ценить то, чего много», - думают почти все.

Дочь через год уехала за тридевять земель учиться в университете. Женщина активная по складу характера, приняла решение: «Жить надо и, по возможности, достойно и радостно. Мне всего сорок три года. Всё ещё впереди. Через два года выйду на пенсию по горячей сетке».
Выходные проводила на даче. Выращивала клубнику, раскупаемую с удовольствием знакомыми на лакомство и на варенье. Собирала хороший урожай своих помидоров, закатывала их в банки на зиму вместе с огурчиками. Запасалась картошкой, сажая по весне только один любимый сорт, синеглазку. Клубни крупные, при варке рассыпалась. Смешанная со сливочным маслом и приправленная тёртым сыром, радовала и Марию и гостей. Соседи и знакомые любили заглядывать к хозяйственной и гостеприимной женщине на огонёк: попить чайку, поболтать.
 
- Маша, - как-то завела с ней разговор соседка, - женщина ты самостоятельная и активная, и внешне приятная, но без мужчины не дело всё тянуть самой.
Мария понимала, что ей, действительно, было бы хорошо с мужчиной, похожим на неё по характеру. Ей хотелось и ласки, и помощи. И выйти в театр или на концерт она любила, красиво одевшись. Но одна же не пойдёшь! Да и в доме и на даче намного веселее и безопаснее с мужчиной.
А почему бы нет? Посмотреть - ещё не замуж идти. Поэтому она согласилась на предложение соседки познакомить её с дальним родственником, который жил в соседнем городе. Жена у него умерла, а детей не было.

Через два дня, едва Мария успела приготовить обед, раздался звонок. На пороге стоял мужчина, похожий на её ровесника, и весело улыбался. Руки были заняты двумя корзинами внушительных размеров.
- Валерий, - представился приезжий и слегка поклонился.
Он бодро прошёл  на кухню и стал выкладывать из корзин то, что привёз. Чего там только не было! Фрукты, головка сыра, вино.
- Маша, - радостно рассказывал Валерий,  - это тебе гостинцы из моего огорода. Люблю выращивать яблоки и груши. Смотри, какие красавцы.
Он резко развернулся и задел рукой горшок с фиалками. Подметая осколки, Наталья таила улыбку в уголках губ, прекрасно понимая, что мужчина дико волнуется.

А плоды, и правда, радовали глаз. Ещё больше пришёлся по душе сам Валерий. Весёлый, простой, общительный. И внешностью не обижен: симпатичный, худощавый. Одет хорошо: аккуратно выглаженные брюки, начищенные туфли, короткая курточка. Именно о таком мечтала Мария. Они разговорились так, будто знали друг друга уже давно. Мужчина оказался ласковым и внимательным. Женщина и при жизни мужа не была избалована ласками, а без него уж и подавно. Она чувствовала, что оттаивает душой рядом с Валерием.
«Ну, надо же, как повезло, - радовалась про себя. – Лучшего мужчину и представить сложно. Не зануда, не пьяница, на земле обожает работать».

На следующий день они, конечно, поехали на дачу. Валерий, с мужской хваткой,  сразу взялся за ремонт: что-то приколачивал,  прикапывал, прокладывал, менял. Мария видела, что труд его радует. Вместе знатно поработали, всё время улыбаясь и переговариваясь. По всем вопросам их мнения совпадали.
Валерий и стол умел накрыть красиво. И даже тост произнёс необычный. Усталые, но довольные  вернулись в квартиру.
- Труд облагораживает, - восторженно признался Валерий.
- Чувствуешь себя нужным человеком, - поддержала хозяйка, - а душа  еле сдерживается, чтобы не запеть подобно соловью.
После ужина они уснули быстро и крепко, как здоровые дети.

Проснулась Мария от приятного, вкусного запаха, прилетевшего в её спальню. Зайдя на кухню, удивлённо воскликнула:
- Вот это да! Когда ты успел, Валера?
На столе её ожидали оладьи из кабачков, манная каша, румяные ломтики поджаренного без масла хлеба и две вазочки с разным вареньем, которое привёз Валерий.
- А вот, хозяюшка, попробуй мои запасы. Сам варил, - он сиял не меньше чёрных блестящих смородин из варенья.
От его улыбки и заботы у женщины даже слёзы навернулись на глаза. Отвыкла она от таких приятных моментов. «Вот и мне выпал кусочек счастья», - подумала с нежностью.

День они провели, гуляя по городу и разговаривая. Валерий заботливо держал под руку. Оба чувствовали себя спокойно и хорошо. Им нравилась поздняя осень, ворохи жёлтых листьев под ногами в парке, не жаркое, но приятное солнце. Их сердца трепетали на одной волне. Такое часто не случается. Это Мария знала точно. Хотелось только одного: чтобы прогулка не кончалась.

- Я приготовила тебе место в моей спальне, - хозяйка решилась сделать первый шаг. А чего тянуть? Они словно созданы друг для друга.
Мужчина не отказался от предложения. Он целовал её жарко, крепко обнимал. Она от забытого блаженства словно улетела высоко в небеса, потому совсем не сразу поняла: дальше ласк и объятий дело не идёт. Опустившись мыслями на землю, попыталась прояснить ситуацию. Да, всё так: Валерий не мог сделать её более счастливой.       
- Знаешь, Машенька, - объяснил, - давай не форсировать события. Я долго был без жены. Это всё сказывается. Организму не прикажешь.      
Она согласилась.
      
«Зато я в объятиях мужчины, - убеждала себя. –  Забытый запах мужского тела волнует и радует. Приятные губы целуют меня. Наконец-то кто-то заботится обо мне и помогает. На душе так легко, свободно. Одной мне было грустно и плохо».
И они,  обнявшись, сладко уснули.
Ситуация повторилась и на следующую ночь, и на следующую неделю.
«Как мне поступить? – спрашивала себя женщина. –  Всё мне нравится в нём. Лучшего человека  мне не надо. Он и поддержка, и опора, и радость, и помощь. Мне с ним интересно и весело. Если бы не это единственное “но”».

Женщина вспоминала мужа. Пожалуй, у него была одна сильная сторона - интимная. Однако радостной и счастливой жизнь Марии никто бы не назвал.
«За две недели до смерти, - непроизвольно дёрнулась ниточка-мысль, - муж, хоть и слабый, захотел близости. Это оказалось последним удовольствием в его угасающей жизни».
Но все тяготы ложились на плечи жены. Ей пришлось быть ведомой в их союзе. Немало слёз она пролила от жалости к своей неудачной судьбе.

А теперь получилась совершенно противоположная ситуация. Смотрела на другие семьи и раздумывала: «Может, у всех так? Ведь человек очень далёк от совершенства. Поэтому людям приходится мириться, если у мужа и жены разный темперамент и даже разные представления о жизни. Живут же пары до золотой свадьбы, не расстаются, хотя об интиме нет и речи. Если муж уже не "в силе", жена всё равно рядом».
Разве самое главное - в потенции мужчины? И душевные качества с желанием помочь, утешить, порадовать не перевешивают?

Какой же выбор сделать?


Рецензии
Сложный выбор у вашей героини - женщина ещё молодая. Придётся обратиться к виагре.
С теплом,

Эмма Татарская   17.05.2019 05:54     Заявить о нарушении
Спасибо, Эмма, за отклик. Виагра, она, зараза такая, - коварная: одно лечит, а другое калечит. Давление поднимает, а в возрасте почти у всех проблемы именно с высоким давлением. К тому же, вызывает привыкание довольно быстрое, как наркотик, после чего нужно постоянно увеличивать дозу, что чревато уже реальной опасностью. То есть, скорее минус, чем плюс.
До Валерия наша женщина вообще была и одна, и без интима. А после - всё-таки не одна. Уже улучшение ситуации. Конечно, дело в приоритетах каждой конкретной женщины.
Вот ведь какие моменты подбрасывает судьба!

Ольга Гаинут   17.05.2019 17:11   Заявить о нарушении