Карусель

 Однажды гуляя по Каменноостровскому, я очутился у заведения с мерцающими подвальными окнами и вывеской с изображением лошадиной морды. В бистро «Бродячая кобыла" собирался артистический бомонд - писатели, художники, поэты и прочий пёстрый народ. Холодным, весенним вечером я продрог и спустился в подвал. Присев за столик у окна, стал осматриваться. Там было шумно, дымно и довольно скучно. Посреди зала играл тапёр на рояле. Певичка исполняла «La Parisе». Все что-то декламировали, доказывали, перебивая и не слушая друг друга. Отовсюду неслись возгласы: «Свободу нам! Свободу! В Париж!». Спьяну лезли драться. Поэт Безвестный неловко заехал по лицу художнику Известному.
 «Бездарь, ты только и умел, что драть у всех. Плагиатор».
 «А ты - бумагомарака писал всю жизнь всякую чушь, а толком ничего не сочинил», - обиженно ответил тот.
 «А ты, а я», - неслось следом.
 В итоге помирившись, продолжали пить, мнить, говорить об искусстве, поэзии и бабах.
  Ко мне подошёл официант и спросил:«Что-нибудь выбрали? У нас сегодня постное меню. »
 «Меню постное и рожи такие же постные», - про себя подумал.
 Заказав щи, селёдку под шубой и графин водки, без которой в тот день было не обойтись, стал рассматривать прохожих, снующих по проспекту и прячущихся от холода и снега. Всегда казалось, что город и в лучшие дни не отличался особой теплотой, а в такие становился и вовсе ледяным.
 На стене висел чей-то шедевр «Вид на Неву», накрашенный тремя красками: чёрной, коричневой и белой.
 «Так почти у всех. Цветов других, что ли, нет?».
 Официант подал закуску с водкой, льстиво сказав при этом: «Пожалуйте-с, водочки откушать». Налил стопочку. Выпил. Потеплело. Посветлело. За окном закружила метель.
 Нежданно чьи-то каблуки зацокали по ступенькам, спускающимся в зал. Девушка с рыжей копной волос на голове и ярко накрашенными, алыми губами посмотрела на меня. Завсегдатаи уставились на неё. По залу прокатилось пошлое хихиканье. За столиком оставалось место. Она спросила: «Вы не против, если я присяду рядом?».
 Её взгляд молнией пронзил насквозь. Опомнившись, подал кресло и сказал: «Присаживайтесь. Желаете вина? Вижу вы взволнованы».
- Ничуть. Просто продрогла.
 Заказав «Бордо», спросил: «Что-то случилось?»
 По девичьему лицу скатилась слеза, оставив след от туши на щеке.
- Всё же, расскажите. Возможно, я смогу помочь.
 Посмотрев сквозь запотевшие очки, девушка сказала: «Вряд ли, да, и зачем вам? Но если это хоть сколько скрасит ваше одиночество, слушайте. Иногда мне приходится сопровождать путешествующих. В начале года выискала в газете объявлений следующее: «Мсьё средних лет забронировал номер на двоих в отеле «Plaza» в Париже с 15 по 29 марта с.г. и приглашает в попутчицы элегантную девушку, владеющую французским». В объявлении был указан телефон. Я позвонила. Ответили не сразу. Позже всё же взяли трубку и спросили: «Кто вы?»
 Объяснилась, что звоню по объявлению. После чего предложили заполнить анкету. Среди прочих там был вопрос: «Что вас привлекает в мужчинах?»
На что я ответила: «Ничего. Больше предпочитаю кошек».
 Через день пришло письмо: «Возможно, вы подойдёте, но имейте в виду, что интим  мне неинтересен, поэтому оговорим лишь стоимость эскорта в течение недели».
 Безразличие к известному вопросу казалось странным, но люди разные встречаются. Мало ли какие у кого могут быть причины? Согласилась. Оплата оказалась более, чем щедрой.
 По прилёте в аэропорту какой-то сумасшедший чуть не сбил меня посреди зала. Придя в себя, я уехала в отель.
 Забронированный номер оказался весьма своеобразным. Огромная кровать, ванная из мрамора, окно с видом на Эйфелеву башню и два латунных кресла, стоящие на лакированном бетоне, служили убранством интерьера. Дизайнер выставил всё напоказ. Хорошо, что туалет был спрятан за стеклянной ширмой. Хоть в этом он остался старомоден. На одной из стен, выкрашенных в серо-лиловый цвет, висела картина. Внизу читалась подпись "Boysson".
 С дороги несколько сомлев, прилегла на край кровати и вскоре задремала. Снился чудный сон, будто я не в Париже вовсе, а у бабушки в Загорске. Всё это когда-то уже было, но не сейчас. Во сне явился белый кот, сказав при этом: «Зачем тебе Париж? Он разобьёт твоё сердце навсегда. Останься, пойдём на карусель».
 В сумерках, в осеннем парке нас закружила карусель. Над нами лился звёздный дождь. Казалось, если дотянуться до небес, то мы поймаем мечту за хвост. Но незаметно пролетая мимо, звёзды падали у наших ног.   
 Смеркалось. Я проснулась оттого, что вдалеке звучало танго. За окном мерцал вечерний город. Горящим факелом башня вонзилась в небеса. Вокруг кружились звёзды, а по проспектам светлячками двигались авто.
 «А где же наш мсьё?» - справилась я у портье.
 «Номер забронирован на ваше имя и оплачен неизвестным, а также для вас зарезервировали столик в ресторане».
 С утра была я голодна. Приняв ванну и одев единственное платье - обычно ношусь в джинсах - спустилась в ресторан. Зал оказался полон. Посетители оживленно обсуждали что-то. Речь шла о горящей башне. Нежданно в зал влетел молодой человек в пенсне. Он выглядел растерянно. Все уставились на него. Взглянув на меня, он спросил: «Возможно присесть к вам?»
Я ответила: «Пожалуй». Затем продолжила: «Вижу, вы взволнованы. Что-то случилось?».
Слегка покраснев, он сказал: «Простите мою близорукость, но я вас где-то видел. Сегодня у меня предстояла встреча в аэропорту де Голя, но, всё напутав, я познакомился с другой.
- Что было дальше?
- Она неслась, держа в руках букет. Случайно у неё подвернулась шпилька, и она чуть не упала. Я едва успел поймать её. Розы рассыпались посреди зала. Мы слились в объятиях.
 Опомнившись, девушка сказала: «Merci. Было очень кстати поддержать меня. К сожалению, мне пора».
 Выдержав паузу, я спросила: «Так это были вы в зале аэропорта?»
Сняв очки, он посмотрел на меня и ответил: «Да».
- Вот мы и встретились. Я тоже близорука, рассеяна и не сразу узнала вас.
- И любите кошек?
- У меня есть свои слабости. А вам не хватает влюблённостей, мсьё?
 Он раскраснелся то ли от бокала вина, то ли от волнения и достал платок. Вечер становился жарким. По юношескому лицу стекали капли пота.
- Не совсем. С вами всё не так.
- А как со мной?
- Кажется, я люблю вас.
  Я промолчала. За ужином он развлекал меня рассказами о всяком разном: о Париже, родителях, детстве и своих компаньонках. Я слушала, соглашалась и всему верила смеясь.
 В конце спросил: «Возможно, мне вас проводить?»
 "Почему нет?" - согласилась улыбаясь.
 Утром почувствовала, что кто-то меня нежно гладил по плечу. От этого мне стало мягко и тепло. Открыв глаза, увидела кота. «Откуда он тут взялся?»
 На столике возле кровати стоял букет роз, рядом - визитка. На ней я прочла имя "George Boysson".
 «Кто он этот волшебник? Вот и Париж, и розы, да ещё и кот в придачу».
  Спросила у портье: «Как найти господина Буазона?»
  Тот обещал узнать. Перед отъездом мне позвонили из нотариальной конторы мэтра Брока и задали вопрос: «Кем я довожусь мсьё Буазону?»
 Ничего другого не придумав, представилась внебрачной дочерью. Как ни странно, меня пригласили к мэтру. До отъезда оставалось время, и я отправилась к нотариусу.
- Как вам Париж, мадемуазель?
- Париж как Париж.
- Догадываетесь зачем вас пригласили?
- Полагаю, моё пребывание здесь связано с мсьё.
- Как выяснилось, вы дочь покойного и являетесь его единственной наследницей.
- Дочерью? И почему покойного? А кто же был со мной?
- Неважно. Это я устроил и выписал вас сюда для того, чтобы выполнить волю вашего отца. Вы знаете, что он был великим пианистом?
- Мне мало, что известно о родителях.
- Они погибли в автокатастрофе.
- А где тот молодой человек, с которым я встречалась?
- Забудьте о нём раз и навсегда. По завещанию вам остаются счета, дом в предместье Парижа, вилла на побережье. Неужели мало?
- А как быть с моим сердцем?
- В утешение он оставил вам кота.
- Шутите, мэтр. Такое со мной впервые.
- Мадемуазель, рано или поздно многое случается впервые.
 
 Серебрился рассвет. Мы остались одни. Я взглянул на неё. Помада на губах скрывала усталость на бледном лице. Приоткрыв глаза, сквозь сон она прошептала: «Простите, мне пора».
 Подавая манто, спросил: «Позвольте мне вас проводить?»
 Она не ответила и ушла не прощаясь.

 George Sitenson
 Апрель 2019г.
 


Рецензии