Глава 20

Нуаду ходил по комнате, силясь собрать разбегающиеся мысли воедино. Головоломка из обрывков последних событий никак не собиралась. Каким образом врагам стало известно о лепестках, оставалось загадкой.

Не желая подвергать Эленор опасности, он все чаще возвращался к древнему пророчеству. Лишь последнему Хранителю из древнего ирландского рода под силу собрать все лепестки и соединить со стеблем. Только тогда Роза обретет прежнюю силу.

Нуаду поражался стойкости хрупкой и нежной, ко всему прочему, девушки. Ведь Эленор не принадлежала миру древней магии, а была ребенком, познавшим прогресс цивилизации. И хоть обладала даром видения, не умела пользоваться им в совершенстве.

Нуаду сам не мог понять, в какой момент девушка стала значить для него намного больше, чем просто хранитель. Что, если об этом узнает Дану? Бессмертный воин, бывший король, влюбился в человека. Насколько велик будет тогда ее гнев? И не пострадает ли от этого Эленор?

Мужчина гнал прочь мысли о том, что не жаждет обретения лепестков. Если его миссия будет окончена, то их с Браном призовет богиня. Что тогда станется с Эленор? Но более всего жег каленым железом вопрос: кто будет рядом с нею?

Эленор уже пришла в себя. Она с опаской огляделась, увидела Нуаду и без лишних церемоний обняла его.

- Я думала, больше никогда не увижу вас,- прошептала она.

- Все хорошо, дорогая, мы с Браном вовремя успели,- успокаивал ее Нуаду.

Бран влетел в комнату, услышав голос Эленор.

- Бран, и ты здесь,- она протянула руку и погладила оперение птицы, севшей Нуаду на плечо.

- Рад видеть тебя в прежнем состоянии,- ворон смотрел на нее с обожанием.- Провести ночь среди скульптур не каждый сможет.

Эленор вдруг тихо вскрикнула и принялась исследовать содержимое кармана. С победным видом девушка достала лепесток, от которого в комнате распостранилось благоухание.

- Вот, что получила я от Леонардо да Винчи!

Бран сощурился, а Нуаду протянул руку и взял лепесток у Эленор.

- Гляди- ка, Бран, он настоящий!- подивился Нуаду, поворачивая лепесток и так, и эдак.

- Не стану спрашивать, как ученый добыл его, главное, ты его получила.

- А где остальные?- спросила Эленор.

И только сейчас заметила, что находится в комнате дома в Бронксе.

- Мы не в Париже?- Эленор выглянула из окна и увидела дом Мерфи.

- Нет, мы в Нью-Йорке,- Бран слетел с плеча Нуаду и уселся на подоконник.

- Я решил, так будет лучше для всех,- Нуаду стоял со скрещенными на груди руками.- Тебе необходим отдых. Ты слишком слаба, чтобы вновь пуститься в путешествия.

Эленор отошла от окна. На столе стояла ее сумка.

- Лепестки лежат на трюмо,- подсказал ей Нуаду.

Эленор уже рассматривала их. Все они были сухими, кроме того, что лежал в кубе.

- Что мне делать с ними?- она обернулась к друзьям.

- Сложить все рядом со стеблем,- отвечал Бран.

- Стебель... Он в моей комнате, вернее, в детской.

Нуаду вышел за Эленор. За эти несколько дней она исхудала и была похожа на тень. Нежность закралась в сердце при мысли о том, какой маленькой она была. Бегала по этим коридорам.

Как часто они с Браном незримо присутствовали рядом с того самого дня, когда девочка укололась о шип розы. Капля крови сделала ребенка Хранителем. Как давно это было, а кажется, что прошло несколько дней.

Впрочем, так всегда бывает со смертными.
Эленор вошла в свою комнату. В душе она волновалась, на месте ли заветный футляр. Убедившись, что его не касалась чужая рука, открыла коробку.

Сухой стебель на бархате был усеян шипами. Осторожно взяв его в руку, Эленор достала один лепесток и приложила к нему. Но ничего не произошло.

- Может, лепесток не настоящий?- забеспокоилась она.

- Все лепестки, найденные тобою, подлинные. Но их нужно собрать в определенном порядке,- успокоил ее ворон.

Бран расхаживал по подоконнику. Он увидел детское фото Эленор, обрамленное в рамку.

- А ты совсем не изменилась,- сказал он.- Разве что, чуть подросла.

- Ну, уж конечно,- рассмеялась Эленор.- Ты большой хитрец, Бран. И знаток женской натуры.

- Да, что уж там,- он засмущался.

- Не скромничай,- Эленор сложила лепестки в футляр.- Как же все сложно,- вздохнула она.- Их еще и по порядку складывать.

- Не волнуйся, мы тебе поможем,- пообещал Бран.

- Как же я устала. Поскорее бы отыскать их все и вздохнуть спокойно.
Да и вы будете свободны.

Она не видела, как при этих словах изменился в лице Нуаду.

- Хочется поскорее избавиться от нас?- с горечью усмехнулся он.

- Нет, что ты, Нуаду, не говори так,- Эленор поняла, что обидела его. - Я всего лишь хочу, чтобы мы поскорее собрали всю розу. Тогда Дану может быть спокойна. А я смогу завести собаку, чтобы уж совсем не было одиноко.

- А говорящего ворона завести не желаешь?

- Бран, что ты такое говоришь?- одернул его Нуаду.

Ворон отряхнулся и потоптался на месте.

- Может, скажешь ей?- Бран взлетел и сделал круг по комнате.

- Не мели чепухи,- грозно рыкнул Нуаду.

- О чем это вы?- Эленор наблюдала за их перепалкой.

- Не слушай Брана. Вечно он что-нибудь лишнее сболтнет.

- Это я-то лишнее несу?- рассердился ворон.- Лучше вовремя сказать, чем всю жизнь молчать.

Нуаду понимал, о чем говорит Бран. Но признаться Эленор не мог. Как поведать ей о своих чувствах? Стоит ли привязывать девушку к себе, когда конец заведомо известен?

- Бран, не станем спорить. У каждого есть выбор.

- Есть ли он у тебя, вот в чем вопрос,- Бран толкнул клювом игрушечного лепрекона, тот свалился со стола.

Эленор бросилась поднимать игрушку и отвлеклась. Нуаду тем временем показал Брану красноречивый жест, означающий, что последний лишится головы.

- Не знаю, из-за чего вы повздорили. Но скажите, как вы смогли вытащить меня из музея?

- Поцелуй,- начал было Бран.

- Да, тебя разбудил поцелуй мудрого Брана,- соврал Нуаду.

- Правда? Это как?- удивилась Эленор.

- Бран дотронулся клювом до твоей щеки и разбудил. Поцелуй лучшего друга,- процедил он сквозь зубы.

- Милый Бран, вовек не забуду твоей доброты,- Эленор гладила птицу.

- Ду- рак,- прокаркал Бран на гэлльском.

- Сам болван. Подыграй мне. Ведь не думаешь ты, что будет правильным излить ей свою душу, которой, кстати, у меня нет. У моей любви нет будущего.

- Страдай, коль так,- Бран нахохлился. - Она будет встречаться с другим, выйдет замуж, станет дарить другому свою любовь. А ты, несчастный бессмертный, будешь смотреть и завидовать. И каждый ее поцелуй, подаренный другому, вопьется острием в твое слишком принципиальное сердце.

- Друзья, я ни слова не поняла из того, что вы сказали, но язык интересный,- вмешалась Эленор.

- Да, древнегэлльский,- Бран покосился на воина.- Мы не говорим на нем в твоем присутствии, чтобы ты не думала, будто у нас есть секреты.

- А сейчас, что это было?- насторожилась она.

- Дурья голова,- бросил Нуаду на том же языке.

- Мы обсуждали, чем тебе заняться,- Бран решил не выводить Нуаду из себя.

- И что же вы решили?

- Встреться с Мерфи,- ответил на сей раз Нуаду.- Только не говори наших имен.

- А Бран? Он так и будет вороном?

Нуаду расплылся в улыбке.

- Нет, Бран снова станет Ханцом.

- Ох, бедная моя голова,- простонал ворон.- Сколько это будет продолжаться? Можно, я не стану превращаться в человека, а тихо где-нибудь скоротаю время?

- Разве ты умеешь тихо сидеть?- Нуаду развеселило предложение.- Ты и минуты не просидишь молча. Нет уж,
тебя мы представим, как Ханца.
Для Пола Мерфи мы- старые друзья миссис Морриган.

- Да, но только на старых мы не особо похожи,- возразил Бран.

- Кто бы говорил,- Нуаду развлекла сама мысль о возрасте. - Звони Мерфи.


Эленор вприпрыжку побежала за телефоном. Не прошло и пятнадцати минут, как сосед стоял у порога и стучал в дверь. Встреча была радостной.

- Пол!- Эленор кинулась ему на шею и повисла на нем, обвив руками.

Мерфи оторопел на миг, но потом пришел в себя.

- Погоди-ка, я тоже рад тебя видеть. Но ты так себя ведешь, словно мы не виделись целую вечность.

Эленор смутилась, но лишь на мгновение.

- Как ты изменилась,- он с интересом разглядывал девушку.- Стала еще красивее и...тоньше, что- ли.

Эленор закрыла дверь и провела его в гостиную.

- А, ерунда,- она пыталась выглядеть беззаботной.- Ты садись, сейчас пиццу закажем.

Эленор радовалась каждой минуте, проведенной в стенах такого дорогого сердцу дома.
Пол послушно опустился в кресло, аккурат напротив окна и приготовился выслушать подругу.

Рыжие волосы Эленор были распущены и свободно ниспадали до самой талии. Одним ловким движением она перехватила их и закрутила в тугой узел.

В следующую минуту Пол смотрел уже не на искрящиеся смехом глаза Эленор, а на двух седых стариков, появившихся в дверях гостиной.

Видя изумление на лице Мерфи, девушка тоже обернулась, да так и прыснула со смеху. Перед нею стояли два величавых старца, в одном из которых она узнала Поля. Пол сразу же вскочил с кресла.

- Добрый день, молодой человек,- поздоровался Поль и протянул руку для пожатия, которое оказалось весьма крепким для его возраста.

Пол потирал ноющую ладонь.

- День добрый,- ответил он.

- Пол, познакомься,- Эленор подскочила к Мерфи.- Это Поль де Вилль и Ханц...

- Мы - давние друзья семьи О'Доннел,- распинался Поль де Вилль.

Мерфи перевел взгляд на Эленор, которая скрывала усмешку.

- Странно, что я вас не видел раньше,- сомнения в честности гостей Эленор одолели беднягу.

- Месье Поль и Ханц живут в Париже, потому ты о них и не знаешь,- нашлась Эленор.

- Располагайтесь, молодой человек,- предложил Поль соседу Эленор.

Ханц, видя настроение своей подопечной, тоже вошел в роль.

- Эленор, детка, что ты гостей моришь голодом? Закажи что-нибудь поесть, коли в кулинарии не смыслишь.

- Мы думали заказать пиццу,- заступился за нее Пол.

Поль вытащил телефон и со знанием дела стал заказывать в ресторане обед из шести блюд, по большому счету, состоящих из мяса.

- Вот, другое дело,- радостно потирал руки Ханц. - А то: пиццу закажу.

Пол с чувством ревности разглядывал странную парочку. И где Эленор угораздило с ними встретиться?
Заказанный стариком обед принесли быстро. У Пола глаза на лоб полезли от вида блюд и суммы, которой расплатился гость с доставщиком.

Эленор быстро накрыла на стол и с удовольствием расставила блюда с паштетом, запеченной бараньей ногой,
говяжьими медальонами, мясным рулетом, жареной индейкой и тушеным в соусе кроликом.

- Не робейте, Мерфи,- сказал Поль.- Вкушайте сию пищу богов, ибо никто не знает, что с нами станет завтра.

- Хорошо сказано, мой друг,- Ханц был счастлив, что на столе стояло мясо.

Эленор поняла свою оплошность. Кормить Брана пиццей было не совсем верным решением.

- Итак,- произнес Поль, наливая себе в стакан воды, любезно предложенной
Эленор.- Мы приехали сюда с особой миссией: поддержать внучку нашей общей досточтимой, а ныне покойной
-Морриган О'Доннел.

Да будет известно вам, Мерфи, что она нам- не побоюсь сказать, родная. Если вы опасаетесь за здравие и имущество своей соседки, то смею заверить: в наши планы никогда не входило оставлять сирот без крова над головой. Или использовать в корыстных целях оказавших нам доверие.

- Подписываюсь под каждым словом месье Поля,- сказала Эленор.- Я рада, что мы смогли собраться вместе.

- А уж я- то как рад,- Пол кривил душой, ибо ничто так не коробило его, как внимание Эленор, делимое с кем-то еще.

Считать соперником Поля Девилля в
борьбе за сердце Эленор было смешно. Но все же, что-то настораживало Мерфи в этом странном человеке. Слишком силен он
был для старика и в глазах плясали озорные искорки, особенно тогда, когда он смотрел на Эленор.

- Как вы встретились?- спросил Пол, ковыряя в тарелке.

От одного вида деликатесов голова шла кругом. Что тогда говорить о девушке, когда старик так сорит деньгами? На кого он решил произвести впечатление, на Пола или на его соседку?

- Мы встретились в Марокко,- ответила Эленор, пропустив встечу в Венеции, дабы Мерфи не связал с нею.

- Так ты много путешествовала? И где побывала?- вопрос был задан Эленор.

Девушка бросила испытующий взгляд на своих знакомых и получила одобрительный кивок.

- Была в Венеции, как ты знаешь, в Марокко и Париже. В нем я задержалась.

 Ответом ей было молчание, нарушаемое лишь стуком вилок о тарелки. Пол вникал в информацию, поданную вместе с пищей. Информация была не по душе, на лице отобразились все мысли и чувства.

Эленор краем глаза наблюдала за реакцией Поля и Ханца, но те, как казалось, были поглощены более интересным занятием, а именно - поеданием мясных медальонов под соусом.

- Ты ни разу не позвонила ни мне, ни Сьюзан.

- Я писала из Венеции,- оправдание выглядело слабой защитой.

- Ты пытаешься убедить меня в том, что помнишь, как должны поступать друзья?- Пол почти не притронулся к еде.

Он окинул взглядом всю троицу и почувствовал между ними особую связь. Явно, здесь он был лишним.

- Пол, ты куда?- Эленор поднялась вслед за ним, скрипнув стулом.

- Я вижу, тебе совсем не скучно в обществе этих джентельменов. Ты так утешилась, что перестала скорбеть по миссис О'Доннел.

 Эленор вспыхнула и чуть не задохнулась от спазма, сжавшего горло.

- Молодой человек, до этой минуты я молчал и не вмешивался в ваш разговор,- Поль положил вилку и встал.- Но я не позволю вам оскорблять девушку.

- А вы, мистер, лучше бы помолчали,-
Пол бросил на стол салфетку. -Задурили ей голову, осыпали подарками и думаете, я поверю, будто Эленор обрела друзей? Что вам от нее нужно?

Ханц в ожидании худшего отодвинул тарелку и приготовился к перепалке.

- Советую попросить у Эленор О'Доннел прощения, в противном случае, вы более не переступите порог
этого дома.

Пол побагровел и сжал кулаки.

- Может, это вы запретите приходить мне в дом моих друзей?

- Юноша,- Ханц решил рассудить спорящих,- вы не знаете, с кем говорите. Убедительно прошу не произносить слов, о которых будете потом жалеть. Месье Поль - уважаемый человек, к тому же граф. Мы здесь для того, чтобы защитить Эленор, а не наооборот.

- Сядьте, Мерфи,- Поль Девилль взглядом усадил его обратно за стол.- Ваша ревность неуместна.

- Кто сказал, что я,- начал было Мерфи.

- Я все понимаю. На вашем месте меня обуревали бы точно такие эмоции. Но мы все, независимо от отношения друг к другу, желаем Эленор добра. Так уж случилось, что на долю ее выпало много испытаний.
Полагаю, я могу посвятить вас в тайну, если вы обязуетесь хранить молчание.

Эленор взволнованно смотрела на Поля. Что он замышляет?

- Да, конечно,- Мерфи по-прежнему сжимал челюсти.

- Расслабьтесь, Мерфи, и ешьте. Еда остывает и становится негодной.

Пол выдохнул, но это не принесло облегчения.

- Мы помогаем Эленор отыскать лепестки. Да- да, именно лепестки увядшей розы, которую вы в детстве нашли на чердаке. События, сопутствующие находке, вам известны: они плачевны. Если учесть то, что из-за этого Эленор стала Хранителем - то смело можно утверждать: в детстве вы натворили дел.

- Откуда вам известно о нашем детстве?- побледнел Пол.

- Мне многое известно, юноша,- Поль налаждался произведенным эффектом. - Потому настоятельно прошу, Пол Мерфи, воздержаться от каких-либо выпадов в сторону Эленор. Ей и так приходится несладко.

Эленор молчала, только водила по тарелке вилкой и та издавала ужасающий скрежет, от которого Ханца просто коробило.

- Прекрати, Эленор,- задрожал он.- Это выводит из себя.

Девушка отложила вилку.

- Благодарю,- Поль оценивал ее состояние.

- Так что с лепестками?- спросил Пол, постепенно обретая спокойствие.- Вы нашли их?

- Несколько,- ответил Ханц за всех.- Их осталось пять. Проблема в том, что лепестки разбросаны по свету и чтобы
собрать розу, потребуется время.

- А его у нас мало,- вздохнула Эленор.

- Если потребуется моя помощь, то я готов,- с горячностью вызвался Мерфи.

- Не сомневаюсь, юноша. Однако, чем вы можете нам помочь?

- Позавчера в интернете я наткнулся на странное объявление. Некий Франко ди Пацци писал о том, что у него есть артефакт - ценный лепесток. Он-де, готов отдать его,- Пол наблюдал
за изменяющимся лицом графа.

- И в чем подвох?

- Он хочет сыграть на него в рулетку, в Монте-Карло.

- И каковы условия игры?- глаза Поля сузились.

- Победивший получает лепесток, проигравший отдает свою жизнь.

- И много желающих отозвалось?- граф с невозмутимым видом намазывал паштет на кусочек французского багета.

- Желающих пока нет,- пожал плечами Мерфи.

- И не будет,- хохотнул Ханц, но тут же стал серьезным.- Люди не дураки.

- Значит, придется ехать в Монако,- заключил Поль.

- Не хотите же вы сказать, что Эленор
должна поставить на кон... Нет, вы с ума сошли?- Мерфи в ужасе переводил взгляд с графа на Эленор.

- Ну все, довольно,- Эленор покинула место за столом.- Что-то аппетит пропал, доедайте без меня.

Она вышла из гостиной и заперлась в своей комнате, оставив Пола с новыми знакомыми.

- Если хочешь ей помочь, то поедешь вместе с нами,- Поль сделал глоток воды.- Пресновато.

Вода окрасилась в бордовый цвет.

- Бургундское, идеально подходит к мясу,- произнес он.

Мерфи на мгновение лишился дара речи. Глаза его округлились, ведь он увидел чудо.

- Что ты так смотришь? Ну да, вино. Одно из чудес, что сотворил Назаретянин в Канне Галилейской.

- Кто вы такой, черт побери?- Пол все еще не мог совладать с чувствами.

- Я есть тот, кого называют Аргентлам. Но истинного лица моего тебе лучше не видеть, Пол Мерфи. Так ты пойдешь с нами?

- Да, но для чего я там нужен?- не понимал молодой человек.

- Поможешь Эленор делать ставки. На сей раз ее жизнь в твоих руках.

- В противном случае?- спросил Пол, оценивая серьезность ситуации.

- Вместо Эленор мы увидим нечто другое. Надеюсь, до этого дело не дойдет.

   
   
   
   

   

   

   

   

   
   
   
   
   
   
 
   
   
   

   

 
   


Рецензии
Анна, добрый вечер! Как все закрутилось! Нуаду страдает молча, считая, что так лучше для девушки! Даже про поцелуй наврал!

Замечательный ужин, нелегко пришлось другу детства. Однако отдых у ЭЛЕНОР получился коротким.Впереди опасная игра в рулетку!
Очень трогательная глава! Спасибо!

Лариса Крутько   20.08.2019 22:49     Заявить о нарушении
Доброго утра, Лариса. Да, отдых вышел коротким. Замучили бедную Эленор. Друг ревнует, Нуаду молча страдает... Впереди нелегкое испытание. Посмотрим, что оно принесет. Спасибо за рецензию.

Анна Гринина   21.08.2019 08:28   Заявить о нарушении