Глава 27

У Коллинзов пришлось задержаться еще на два дня. Ронан, ее супруг, был рад повидаться с Полем и Ханцом. Муж и жена переживали за Эленор, которая наглоталась соленой воды.

- Хорошо еще, что сейчас лето,- Несса принесла ей горячего чаю с лимоном.- Воды моря холодные, могла подхватить воспаление легких. Все-таки, у тебя сильный ангел-хранитель.

Эленор с благодарностью подумала о Нуаду. А еще о русалке, которая помогла. Несостоявшейся утопленице так и не повезло увидеть морскую деву вблизи. Лишь издали было видно,
как по воде она ударила сине-зеленым хвостом. Разумеется, всего этого хозяйка не узнала.
Нуаду обещал разобраться с Намайн, когда закончатся все дела в Бронксе.

- Она совсем потеряла голову,- Ханц выглядел удрученным.- Дану непременно обо всем узнает и сделает ее баншей.

- Не желал бы я ей такой участи, но сама виновата. Додуматься до такого:
я привел Эленор для благословения,- все еще удивлялся Нуаду.

- А я надеялся, что после ее слов ты так и поступишь. Но видно, то были бабские разговоры.

- Ты сам все знаешь. Я не могу причинить ей боль и сделать несчастной.

- Ты делаешь несчастными двоих, своим молчанием. Я чувствую, что Эленор тянется к тебе, как цветок к живительному теплу солнца. Зачем ты противостоишь тому светлому чувству, что зарождается между вами?

- Я все сказал, мне нечего добавить,- остановил его Поль.- И этот разговор ни к чему нас не приведет.

- Упрямец,- глаза Ханца гневно сверкнули.- Я займусь этим лично,- пробурчал он под нос.



Два дня пролетели незаметно. В Нью-Йорк друзья отправились на самолете.
Поль Девилль настоял на том, что лететь надо по-человечески. Перед тем, как отправиться к госпоже Фружине, Поль забрал у Миклоша камень.

- Это - один из четырех талисманов Дану,- сказал Ханц.

- А что представляют из себя три остальных?- спросила Эленор, садясь в присланную за ними машину.

- Копье Луга, меч Нуаду и котел Дагды,- Ханц сел рядом с Эленор.

- Меч я видела, с копьем все понятно. А чем знаменит котел?

- Сваренная в нем еда или отвар трав становятся чудодейственным лекарством. Разумеется, с такими сокровищами добровольно никто не расстанется,- ответил Поль.

Миклош сидел возле шофера и прислушивался к тому, что обсуждали новые знакомые. Значит, камень вернется в храм? По крайней мере, он сумеет доказать всем, что является наследником Якаба Вереса.


Фружина ожидала прибытия гостей. Она отправила за Миклошем машину. Женщина в нетерпении ходила из угла в угол, заложив руки за спину.

- Вот и жди их теперь,- ворчала ведьма.- Сущее наказание.

Под столом зашуршало.

- Едут?- с надеждой спросил тёрпек.

- А, это ты, негодник?- Фружина повернулась к нему.- Надеешься обрести свободу?

Она рассмеялась.

- Ты подписала договор,- насупилось существо.

- Да, но мой внук еще не король. Когда он сядет на трон, тогда я тебя и отпущу. Ни минутой раньше.

Тёрпек сел на край стола и подпер щеку рукой.

- Видать, воображение твое разыгралось не на шутку. Кто позволил тебе сидеть на столе?- прикрикнула ведьма.

Тёрпек продолжал сидеть на месте, не обращая внимания на окрик.

- Скоро я увижу лес,- мечтательно сказал он.- Моя родня соберется в старом бревенчатом доме, в глуши. Вокруг будут звенеть колокольчики, порхать бабочки. А ночью над лесом засверкают звезды и взойдет луна.

- И полетят над лесом стаи нетопырей, а вой вервольфов и скрежет зубов вурдулаков разорвут ночную тишину. И уханье филина напомнит о том, что все в мире преходяще,- с пафосом закончила за него Фружина.

- Фу, вот умеешь ты все испортить,- скривился тёрпек.- Какие вурдулаки?

- Те, что ходят по земле Венгрии.

- Ну почему нельзя сказать хоть одно доброе слово, Фружина?

- С чего мне становиться доброй?- она пожала плечами.- Вон, Якаб добреньким был, его с трона и скинули. И Миклош - туда же, по стопам деда пошел.

- А ты хочешь сделать из него подобие себя?- тёрпеку стало весело.

- Посмейся мне еще,- рассердилась Фружина.- У мужчины должен быть сильный характер. А Миклош - что дите малое. Готов всем помочь, а о себе совсем не думает.

- Не сказал бы,- засомневался тёрпек.
- Ты не даешь ему принимать решения. Миклош давно вырос, но ты видишь в нем ребенка.

- Для меня он всегда будет ребенком.

- Мне его жалко. Ты никому не даешь спокойно вздохнуть. Все тебя боятся и недолюбливают.

- Что-то ты осмелел в последнее время. Думаешь, тот красавец заступится за тебя? У него и своих дел много, чтобы беспокоиться о каком-то тёрпеке.

- А я верю, что он благородный и душа у него добрая.

- Душа?- Фружина расхохоталась.- Вот уж чего у него нет, так это души. Ни доброй, ни злой. Он - древнее божество, будь оно неладно. Жаль, против него я бессильна. Тебе повезло, Фэл, что он появился в этом доме.

Под окнами послышались голоса.

- Приехали! Приехали!- терпек прыгал на одной ножке.

- Чему радуешься, убогий? Сиди под столом и не вмешивайся в разговор. Тем более, Миклош не должен тебя увидеть.

- Что, боишься напугать внучка?- усмехнулся Фэл.- Ладно, так и быть, спрячусь,- терпек растворился в воздухе.

- Так-то лучше,- Фружина с натянутой улыбкой открыла дверь.


- Миклош, дорогой,- она пошла к внуку с распростертыми объятиями.

Но тот не спешил проявлять нежность.

- Бабушка, что за история с лепестком?- спросил он.

Фружина опустила руки и недобрым взглядом обвела всю компанию.

- Что, уже рассказали? Небось, облили меня грязью.

- Нет, бабушка, но мне интересно, для чего ты все это устроила?

- Глупый, не понимаешь своего счастья,- шикнула она на внука.

- Лепесток принадлежал нашей семье, а ты решила обменять его на трон?

- Нашел, о чем горевать,- госпожа Фружина улыбнулась Нуаду.- Тот лепесток деду подарила бабка Эленор,- она указала костлявым пальцем на девушку.- Мисс О'Доннел-
Хранитель. От той реликвии нет проку, зато ты станешь королем.

- Знала бы ты, через что я прошел,- он с укоризной смотрел на бабку.

- Что вы сделали с мальчиком?- побледнела женщина.

- Ничего такого, только усадили на Файлский камень.

- Он мог погибнуть!- вскричала ведьма.

- Как видите, с ним все в порядке,- успокоил ее Нуаду.- Но согласен, риск был.

- Миклош, клянусь тебе, я не знала! Меня не предупредили,- чуть не плакала она.

- Я жив, не надо переживать. А вот Эленор досталось куда больше.

Фружина изобразила на лице участие.

- Рада, что все обошлось. Миклош, раз уж Эленор тебе так нравится, может, вы с нею поженитесь? - заискивающе спросила ведьма.

Миклош опешил от ее предложения.

- Госпожа Фружина, вам не кажется, что вначале надо спросить согласия у Эленор?- вскипел Нуаду.

- А разве девочка будет против? Миклош образован, умен, красив и богат. К тому же, он - будущий король.

- Эленор, спрошу у тебя еще раз: согласна ли ты стать моей женой?- Миклош встал перед нею на одно колено и взял ее ладони в свои руки.

Нуаду побледнел, а Бран молчал и надеялся на благоразумие Эленор.

- Миклош, все случилось так быстро. Мне нужно время подумать.

- Разве у тебя его было мало?- он поднялся и встал рядом с Эленор, глядя в ее зеленые глаза.

- И все же, не будем спешить. Впереди
твоя коронация. Быть может, ты еще передумаешь или твои родители будут против,- она посмотрела на его бабушку.

- Я сумею их убедить,- подскочила бабка, откуда только прыть взялась.- О лучшей невесте для внука я и не мечтала.

- А как же тот день, когда вы меня выгоняли?- удивилась Эленор перемене в ее отношении к себе.

- Забудь, дитя мое,- ведьма обняла ее за плечи.- Не стоит вспоминать дурное, коль впереди у вас большое счастье. Миклош влюблен в тебя, я же вижу. Пожалей мое бедное сердце и выходи замуж за того, кто тебя любит.

- Ложь! Не слушай ее!- раздался голос из-под стола.- Оморочит тебя да повяжет с внучком, не расплюешься опосля.

Фружина покраснела стукнула кулаком по столу.

- Цыц, тебе слова не давали!

Она посмотрела на молодого Вереса и улыбнулась.

- Пойдемте в гостиную, здесь слишком мрачно.

Миклош так и не понял, с кем говорила бабка.

- А что тёрпек, госпожа Фружина?- застал ее врасплох Нуаду.

- Какой тёрпек? Ах, Фэл,- рассмеялась ведьма и покосилась на стол. - Отпущу, когда Миклоша коронуют.

- Почему не раньше?- нахмурился Бран.

- Он послужит своеобразным залогом,- сладко пропела ведьма.- Никогда нельзя сказать с точностью, как пойдут дела.

- Да, хитрости вам не занимать,- Нуаду взял Эленор за руку к великому неудовольствию Фружины.- Простите, мы устали с дороги и должны откланяться.

- А я надеялась, что вы останетесь с нами обедать,- Фружина не теряла надежды задержать Эленор.

- Нет-нет, - заторопились Нуаду и Бран.- Мы придем завтра, будьте готовы отправиться в Венгрию.

Эленор еле поспевала за Нуаду. Когда ворота злополучного особняка закрылись за ними, спутники Эленор с облегчением вздохнули.

- Почему мы сбежали из дома, словно из логова дикого зверя?- спросила девушка, потирая запястье. Нуаду слишком крепко сжал ее руку.

- Она непременно оставила бы нас на обед по случаю возвращения внука. Уж не знаю, что Фружина задумала, но чувствует мое сердце, что вышла бы ты из этого дома Вересовой невестой.

- Вот-вот, для этой ведьмы совершить обряд, что раз плюнуть. Бедного Фэла до сих пор держит в неволе. Ох, и достанется ему за то, что подал голос без позволения,- вдохнул Бран.

- Прошу, ничего не ешь и не пей в замке Вышеград. И не принимай даров, особенно из рук Фружины,- предостерег Нуаду девушку.

- Но там, скорее всего, будет застолье. Как мне тогда быть?- Эленор не нравилась затея с поездкой.

- Постараемся ускользнуть незаметно, когда заберем у Фружины лепесток и освободим Фэла.



Бран долго сидел на дереве за окном. Эленор уже спала, а Нуаду заказал билеты и собирал вещи.
Ворон понимал, что его увещевания не подействовали на друга. Слишком благородный и справедливый, он думал не о себе и своих желаниях, а о счастье других.

- Я должен им помочь,- наконец решился Бран. - Пусть Дану испепелит меня за дерзость, но я хотя бы попытаюсь.

Ворон взмахнул крыльями, прокаркал заклинание и исчез. Только листья посыпались с ветки, на которой он сидел.
Бран вернулся в СтрануТуата. Если в Нью-Йорке была ночь, то в Сидах был день. Солнце ярко светило и соленый ветер с берега моря подхватил Брана.

Он спешил во дворец. Пролетев мимо стражников, чуть не задев крылом дверной косяк, Бран плавно опустился на пол. Слуги было подбежали к нему, но Дану остановила их взмахом руки.

- Пропустите, это Бран решил посетить мой дворец.

Ворон отставил лапу в сторону и низко склонился перед богиней, приложив одно крыло к груди.

- Вот мы и встретились,- златовласая
Дану с улыбкой смотрела на птицу.- Но
я не вижу с тобою Нуаду.

Бран прошел весь путь от дверей до трона с замирающим сердцем.

- Не прогневайся, Великая Дану. Я прибыл к тебе по личному делу.

- Вот как?- она удивленно изогнула бровь и указала ему на подушку у своих ног.

- Ты так великодушна,- ворон занял предложенное ему место.

- Итак, что же наша Эленор? Вы совсем не посвящаете меня в дела, а вместе с тем я узнаю, что Хранитель вместе со смертным побывали в Сидах. Что творится в моем королевстве?

- Мы были в твоем храме, Милостивая Дану.

- Зачем вам понадобилось входить туда?- дело принимало неожиданный оборот.

- Мы на время взяли камень из Фалиаса,- Бран опустил голову.

- Что вы сделали?- не поверила услышанному богиня.

- Хранитель отыскал почти все лепестки. Один из них бережет ведьма, бабка смертного, что появился в Сидах.

- Не тараторь, медленнее. Ведьма послала за камнем своего внука, я правильно понимаю?

- Не совсем так,- вздохнул Бран и мысленно обругал старую интриганку.- Ведьма заключила договор с Нуаду: лепесток в обмен на трон.

- Трон? Так смертный - не простой человек?

- Он наследник королевства в Венгрии. Но родственник обманным путем прибрал все к своим рукам. Бабка Миклоша желает его коронации.
Нуаду проверил наследника с помощью Файлского камня.

- Хорошо, и что вы намерены делать теперь?- Дану чувствовала, что терпение ее на исходе.

- Мы отправимся в Венгрию, чтобы внука Фружины провозгласили королем. А бабка отдаст лепесток.

- Прекрасно, чудесные новости. Значит, остался всего один лепесток? Так поезжайте в королевство. У тебя ко мне все?

- Нет, Великая богиня,- Бран похолодел.

- Что еще не так?- нахмурилась она.

- Нуаду, он влюблен...

- Нуаду влюблен?- расхохоталась Дану.- Я думала, этого никогда не случится. Для него на первом месте всегда была война.

- Все изменилось с тех пор, как он влюбился в Эленор,- с тяжелым сердцем выдохнул Бран.

Дану замерла и улыбка сошла с ее коралловых уст.
- Нуаду влюблен в Хранителя?- она крепко сжала подлокотники трона.

- Совершенно непредвиденный мною поворот во всей этой истории. Я послала его охранять Эленор... Как такое могло произойти?

- Не серчайте, Всемилостивая госпожа. Любовь- странное чувство. Никто не может сказать, как оно возникает. Но ваш преданный Воин страдает.

- Теперь он испытает то, что чувствовала когда-то я,- усмехнулась Дану.

- Молю вас, Великая богиня, помогите им,- Бран вновь склонился перед нею.- Нуаду молчит, так как она - человек.

- Вот оно что,- хмыкнула Дану, вспоминая время, когда Нуаду не понимал ее чувств к смертному.- Чего ты от меня хочешь, Бран?

- Помогите им соединить свои судьбы. Вы всемогущи и справедливы. Бабка венгра - ведьма. Она хочет женить внука на Эленор и даже отказ ее не остановит.

- Ведьма, говоришь?- Дану задумалась.

- Видела бы ты несчастного лесного тёрпека, которого Фружина держит в неволе.

- Так и быть, я помогу им. А что думает сама Эленор? Я вижу, как она смотрит на Нуаду, но тоже молчит.

- Последний лепесток символизирует любовь,- произнесла загадочно Дану.- Я подвергну их испытанию и проверю, насколько сильны их чувства.

Бран удивился тому, что знает Дану о последнем лепестке, но спрашивать не стал, а лишь низко поклонился.



Бран успел вернуться к тому времени, когда Поль и Эленор спускались в холл.

- Где ты был, Бран?- спросил Девилль.

- Улаживал кое-какие дела,- уклонился тот от ответа.

- Так долго улаживал, что явился под утро?

- Но я же успел,- он взмахнул крылом и превратился в Ханца.- Маскарад продолжается.

Поль покачал головой и, прихватив чемодан, вышел за дверь.

- Он рвал и метал,- шепнула Эленор Ханцу.- Надеюсь, дела были важными.

- Еще какими важными,- подмигнул ей Ханц, запирая дверь на ключ.


В Венгрию ехало все семейство Вересов. Миклош каким-то чудом раздобыл билет с местом возле Эленор.

- Ясно дело, бабка постаралась,- сказал Ханц, видя настроение Поля.

- Боюсь, как бы она в Венгрии не выкинула чего подобного. Это же ее родная земля, значит, придаст сил.

- Тут ты прав, как ни крути, Фружина - венгерка.

- Боюсь я за Эленор, как бы не сделала оморочку.

- Но ты же сможешь ее снять?- Ханц затаил дыхание.

- Тяжело будет и мне, и Эленор. Но я не дам обидеть девушку.

" Не решился произнести - мою",- подумал Ханц и стал смотреть в иллюминатор.

Миклош был счастлив, как ребенок. Он рассказывал Эленор про Венгрию, ее столицу и маленькое королевство на высоком скалистом холме в долине Дуная.

- Над замком часто нависают тяжелые тучи, а по утрам не видно ничего вокруг из-за густого тумана.

- Точно как в сказках,- Эленор поежилась.

- В замке двенадцать лет обитал Влад Цепеш.

Эленор стала вспоминать, где слышала это имя.

- Цепеш?

- Он известен, как граф Дракула, то есть " Дракон".

- И ты не боишься жить в этом замке?-Эленор побледнела.

- Нет, это было очень давно,- весело засмеялся Миклош.- К тому же, граф бежал из заточения с помощью дочери короля, которая влюбилась в него.

- Не понимаю, как можно влюбиться в такое чудовище,- пожала она плечами.

Девушка не без содрогания вспоминала вспомнила Монтекарло. Один из таких же вампиров страстно желал обратить ее в нелюдя. А Миклош, причастен ли он сам или его семья к истории с Дракулой? Как спокойно он говорит о том, что Влад Цепеш жил в Вышеграде.

Госпожа Фружина сидела напротив Миклоша с Эленор и украдкой поглядывала на них из-под полуопущенных век. Если она будет бессильна в своем колдовстве, то обратится за помощью к самому древнему в Венгрии злу. О'Доннел должна выйти за Миклоша любой ценой.

Отец Миклоша, Шандор Верес и мать, Каталина, обсуждали короля Вышеграда. Заявиться к нему решили тихо, не объявляя о приезде.

- Думаешь, ему не сообщат о прибытии семьи Верес?- Каталина судорожно сжимала платочек.

- Вряд ли у Ференца настолько хорошо работают осведомители, дорогая. Ведь он уверен в том, что никто не посмеет сместить его с трона.

- На его месте я не была бы так самоуверенна. Он знает о Миклоше и завещании деда. Народ поддержит законного короля.

- Вся проблема в том, что у Ференца Биро есть семья, а Миклош не женат,- Шандор приподнялся на сидении и взглянул на сидящую впереди Эленор.

- Я уверена, что госпожа Фружина поговорила с этой милой девочкой.

- У милой девочки довольно острые зубки. Она дважды отказала нашему сыну.

- Не может быть! - ахнула Каталина Верес.- Отказать наследному принцу! Что она о себе думает? Да кто она вообще такая, эта О'Доннел?

- Помнишь историю с женитьбой моего отца? Он был влюблен в некую Морриган? Так это ее внучка.

- И твоей матери не претит мысль, что ее внук породнится с той ирландкой?

- Вначале она была против, но потом сама загорелась желанием поженить нашего сына с О'Доннел.

- С чего бы такая перемена?- Каталина ерзала в кресле.

- Успокойся, дорогая. Моя мать знает, что делает. Лишь бы девчонка не соскочила с крючка.




Замок, куда направлялись Вересы и их спутники во главе с Полем Девиллем, стоял на высоком холме. Под ним, как на ладони, раскинулся город с аккуратными домиками и цветниками.

Замок был старым, толстые стены из серого камня кое-где покрылись плющом, а подножие стен заросло бархатным мхом.

- Здесь такая сырость,- брезгливо поморщилась Каталина Верес.

- При Якабе замок процветал,- вскричала Фружина.- Сырость от соседства с Дунаем, что протекает в долине. Я займусь этим, как только Миклош обретет почву под ногами.

Она взяла под руку сына и стала подниматься по каменным ступеням, кряхтя и охая.
Поль и Ханц переглянулись. Ведьма притворялась, так как энергии у нее было предостаточно.

В Вышеграде семейство Вересов встретили с большой неприязнью. Стражники проводили старую королеву в кабинет короля, а остальных разместили в комнатах замка.

Ференц Биро даже не соизволил подняться, когда в дверях появилась старая королева.

- Приветствую тебя, Ференц. Вот мы и повстречались снова,- Фружина без приглашения заняла кресло.

- А тебе, как погляжу, наглости не занимать,- пожилой мужчина с поседевшими волосами и бородкой нервно постукивал по дубовой столешнице костяшками пальцев.

- Я у себя дома,- усмехнулась Фружина.- Это ведь твоих рук дело, что Якаба свергли с трона. Что ты такого сделал, что твоего сводного брата посчитали предателем и изменником?

- А ты не знаешь?- Ференц хотел понять, лжет Фружина или действительно ей ничего не известно.

- О чем я должна была знать? Просвяти меня, дорогой родственник,- складки черного платья зашуршали, как перья птицы.

- Бедный народ Венгрии настрадался и сыт по горло злодеяниями вампиров и оборотней. Я всегда знал, чем ты занимаешься, ведьма. Потому Якабу предложили тихо и мирно сложить полномочия и передать власть мне.

Братец, если его можно так назвать, был весьма милосерден и богобоязлив. Он пожалел свое семейство и в душе лелеял надежду на то, что внук сможет занять его место. Однажды...
 Но этого не произойдет, пока я жив. Зачем вы явились сюда, да еще без предупреждения?

- Затем и явились, чтобы вернуть Вышеград законному наследнику,- улыбнулась ведьма и поправила воротничок платья. На пальце сверкнул серебряный череп с рубиновыми глазами.

- Королева ведьм,- Ференц, не мигая, глядел на кольцо и бледность заливала его лицо.

- За время изгнания я много чему успела научиться. Не тебе со мною тягаться, Биро.

- Я прикажу страже бросить вас в темницу, тебя и твоих дружков.

- Только посмей, и увидишь, что будет. Я камня на камне здесь не оставлю, дорогой родственничек.

- Я тебя не боюсь,- прямо заявил он.

- Это бравада глупого мальчишки, а не короля. Верни трон Миклошу, и я отпущу тебя и твою семью с миром.

Король расхохотался.


- Да ты из ума выжила, старуха! Ты не в том положении, чтобы выдвигать требования и угрожать мне, королю!

- Не хочешь по -хорошему, будет по-плохому. Собери завтра в тронном зале людей. У нас есть доказательства
того, что династия Вересов продолжается.

- Я не верю, что вы нашли подтверждение!- закричал на Фружину король.

- Сделай, как я сказала, тогда поглядим. Но учти, Ференц, я подлости не прощаю. Если с наших голов упадет по твоей вине хоть один волос, пеняй на себя. Не будь я Фружина Верес,- она ударила кулаком по столу, отчего на нем подпрыгнул графин с водой и звякнули стаканы.

Ведьма поднялась с кресла, бросив взгляд, полный яда, на короля. Она вышла за дверь, а Ференц неподвижно
сидел, в ужасе глядя на расползающуюся трещину в дубовом столе.


Эленор чувствовала голод, но следуя наставлениям Нуаду, отказалась от обеда и ужина. В комнате у Поля они разделили скромную трапезу, состоявшую из нескольких бутербродов и воды.

- Потерпи до завтра,- Поль пытался поддержать ее.- Фружина разберется с королем и мы ни минуты не задержимся в замке.

- Я чувствую, должно случиться что-то нехорошее,- поделилась с ним опасениями Эленор.

- Не думай ни о чем. Просто запри двери на все замки и никому не открывай. Мы с Браном не станем спать, если услышим подозрительные звуки. И сама знаешь, для нас нет закрытых дверей. Если позовешь нас - придем.

Он взял ее руку в свою. Эленор подняла на него глаза и встретилась с васильковыми глазами.

- Никогда не видела у людей таких синих глаз,- пробормотала она.

- Я - не человек,- растерялся он.

- Ты более чем человек, нежели думаешь,- сказала Эленор.- Пытаешься скрыть от меня человеческие чувства, надевая маску воина.

Поль знал, что еще минута, и он не сдержится и откроет ей свое сердце. Потому он встал и отвернулся к окну.

- Я не знаю, о чем ты говоришь,- голос его дрогнул.- Ступай в свою комнату.

Эленор поблагодарила Ханца за ужин и вышла за дверь.

- Зачем ты отталкиваешь ее?- рассердился Ханц.- Девушка к тебе с чувствами, а ты...

Он махнул рукой, видя боль в глазах друга.

- Я не могу иначе. Я люблю ее, Бран! Неужели ты не понимаешь? Она будет со мною несчастна! Если бы я мог отдать ей свое бессмертие, но это даже Дану неподвластно. Она полюбит меня, а я стану упиваться своим бессмертием?

- А если она уже любит тебя? Тогда ты сейчас делаешь ее несчастной.

Из комнаты раздался горестный вопль. Эленор отошла от дверей, все еще не веря услышанному. Нуаду любит ее и не может сказать об этом?



Госпожа Фружина была счастлива, что может вновь пройтись по мрачным коридорам старого замка. Она уже побывала в обеденном, бальном и тронном залах. Почти все, что украшало замок при ее муже, бесследно исчезло.

- Новая метла по-новому метет,- криво усмехнулась ведьма, оглядывая недовольным взглядом комнаты.

Ничего, она вернет былой вид этому сооружению. К великому удовольствию ведьмы ей выделили покои, которые она занимала при жизни Якаба. Ференц побоялся открывать комнату ведьмы, вдруг она оставила на память сюрприз в виде порчи или проклятия.

Фружина прошла в роскошные покои. Да, уж она не скупилась на отделку и дорогую мебель. Старинные портреты предков Якаба Вереса висели на стенах и молчаливо здоровались с прежней хозяйкой замка, забытой народом.

Шагнув в темноте к столу, она нащупала рукою выключатель. К ее удивлению, на столе зажегся ночник.

- Напрасно ты оставил здесь все, как было. Теперь тебе придется за все ответить, Ференц Биро.

Ведьма заглянула в ящик стола и обнаружила там свою колдовскую книгу. Пролистав несколько страниц, она наткнулась на нужное заклинание.

Тяжелые шаги приглушал старый темно-вишневый ковер с желтыми лилиями и орлом в короне.
Фружина достала из своей сумки связку свечей и свое серебряное зеркало. Установив его на столе, женщина задернула шторы, распустила волосы и сняла платье, оставшись в одной длинной рубашке.

Босыми ногами она встала на ковер, не ощущая, как ступней касается холодок.
В старом камине Фружина нашла уголек.

- Вот, старая голова, совсем забыла,- она с торжеством подняла уголек вверх.- Хорошо еще, что пост держала. Как чувствовало мое сердце, что придется обратиться к Знающему.

Фэл, сидящий в комнате, весь съежился и дрожал, так как ему было известно, кого призовет Фружина.
Женщина наклонилась вниз, отодвинула ковер. На полу она начертила углем круг, а внутри пентаграмму. Взяв в руки нож- Атаме, Фружина достала ритуальную чашу и, полоснув ножом руку, накапала кровь в чашу и поставила ее за круг. Все сорок свечей она установила вокруг круга и зажгла их.

Фружина опустила руки и стала читать заклинание, начиная с почтительной интонации, а затем перейдя на тон, требующий подчинения.

Влад! Беззаконный!
Взываю к тебе и заклинаю
Небом и землей, и всеми стихиями.
Именем того, кому ты служишь!
Повинуйся и явись,
В том обличье, в каком ты есть.
Именем зеркала святой Елены
И всех отражений во все времена,
Смотревших в зеркала. И именем
Всех зеркал Зазеркалья
Появись. Не медли! Я жду!
Пентаграмматон!

Произнеся последние слова, она встала, не шевелясь. По комнате пронесся ветер и шелест накидки. Запахло землею и чем-то омерзительным, но Фружина терпела.

- Зачем ты звала меня, ведьма?- Влад Дракула уселся в кресло, обитое бархатом.

- Мне нужна помощь. Как сделать приворот, который невозможно снять?

- Приворот? И только? Кого приворожить хочешь, ведьма?- рассмеялся вампир.

- Девушку одну,- тихо сказала она.

- Девушку, говоришь? Есть одно средство, но что я получу взамен?- глаза его сверкнули в темноте красными огоньками.

- Известно, что лежишь ты в могиле, приколоченный серебряными гвоздями к осиновому гробу, с колом в груди. Обязуюсь выпустить тебя на свободу, если поможешь.

- Не вздумай обмануть меня, ведьма.

- И в мыслях не было,- ответила та.
Дракула вытащил из складок плаща крошечный пузырек с жидкостью.

- Добавь к этому сожженую прядь волос внука, размешай и дай выпить той, кого хочешь привязать.

- Что это?- Фружина брезгливо поморщилась.

- Кровь древнего вампира,- расхохотался тот.

- Она станет такой, как...

- Нет, но приворот будет вечным. И помни, ведьма, за помощь ты должна заплатить. И платой будет освобождение мое из могилы.

Обезумившими глазами Фружина увидела, как мужчина в черном плаще пролетел мимо нее. Свечи вспыхнули и потухли, а кровь в чаше исчезла.

Фружина оторвала кусок подола и обмотала руку с порезом. Она собрала с пола свечи, поправила ковер и спрятала чашу. Локон Миклоша. Детский локон с его головы всегда лежал в ее медальоне.

Поль лежал, заложив руки за голову.
В комнате горел светильник. Ханц тоже не спал. Друзья услышали скрип половиц и повернулись в сторону окна. В комнате тихо крался тёрпек.

- Что ты здесь ищешь?- окликнул его Поль.

Существо вздрогнуло.

- Прошу, не выдавайте меня Фружине,- умолял тёрпек.- Я пришел вас предупредить. Ведьма только что вызвала Дракулу.

- Зачем ей нужен был вампир?- удивился Поль.

- Он дал ей свою кровь, чтобы провести ритуал приворота на Эленор.

- Старуха выжила из ума,- ужаснулся Ханц.- А Дракула хитер. Не к Миклошу приворожит Эленор Фружина, а к вампиру. Да еще и сама Эленор станет такою. Видно, Дракула решил обзавестись невестой.

Друзья ужаснулись.

- Благодарю тебя, Фэл, за помощь,- сказал Поль.- Я предупрежу Эленор.

Ханц тяжело вздохнул. Безумная ведьма пробудила зло на земле Венгрии. И теперь оно не выпустит ее из своих лап.


   
   

   

   
   
   


   

   

   

   

   

   
   

   

   
   

   

   
   

   
   

   


Рецензии
Сколько всего важного и интересного случилось в этой главе! Бедный Нуаду, долго ли еще он сможет хранить свою тайну? Хорошо, что Бран решился помочь! Он - умница и симпатяга, я всегда в него верила! Надеюсь, богиня поддержит влюбленных, хотя слова про испытание тревожат. Может быть, она сама неравнодушна к Нуаду?

Фружина просто ужасна, столько вероломства!Ничем не гнушается ради достижения цели!Страшно за Эленор, для наглой ведьмы она лишь разменная монета в борьбе за власть!

С волнением жду, что же будет дальше!

Лариса Крутько   12.09.2019 07:48     Заявить о нарушении
Благодарю, Ларисонька, от всей души. Рада, что у меня есть здесь такой читатель. Жаль, не могу увидеть ваше фото. Глава предпоследняя, следующая будет заключительной. Тогда многие тайны раскроются.

Анна Гринина   12.09.2019 20:54   Заявить о нарушении