XI. Никто из живущих

 Провинция Иудея, Иерусалим

  Год 823 от основания Рима


  - Итак! - Тит Веспасиан Флавий-младший обвел взором всех присутствующих, - кто
 предложит, наконец, самый быстрый и эффективный способ?  Мне до смерти
 надоело торчать в этом жарком и пыльном захолустье! Иудейская эпопея
 тянется уже почти четыре года. ЧЕТЫРЕ ГОДА!!! Из них три месяца мы стоим под
 стенами Иерусалима, потому что первоначальный план с измором не удался... 
 Клянусь всеми сосцами Капитолийской волчицы,
 мое терпение подходит к концу! - Тит увесисто приложился ладонью
 правой руки к столешнице походного стола. Один из кубков не выдержал удара,
 опрокинулся, покатился к краю столешницы и с глухим стуком упал на плотно
 утрамбованный земляной пол большого штабного шатра.  Примипилы* и приоры* 15-го
 Аполлонова легиона, собравшиеся этим утром в штабе, как зачарованные, проводили
 взглядом все движения кубка до их логического завершения. Никто не осмеливался
 нарушить установившуюся тишину... 
 - Позволь мне, командир! - старший военный трибун Оппий Валерий поднялся со
 складного стула, - перед штурмом надо основательно разрушить участок стены!
 Я знаю, что у нас нет тяжелых баллист, - поспешно добавил он, предваряя
 нетерпеливый жест легата, - только пять легких „скорпионов“, но баллисты можно
 заказать в Антиохии - тамошние фабры* построят 3-4 штуки  дней за
 десять-двенадцать...
 - Да. Плюс время на гонца с заказом, плюс доставка баллист сюда - полтора
 месяца, не меньше! - перебил трибуна Тит, - слишком долго! Что еще?
 Слово взял центурион фрументариев* легиона Деций Фрост, так же поднимая свою
 задницу со стула:
 - Мои ребята разведали состояние почвы вокруг стен - наиболее мягкая и удобная
 для подкопа земля находится на северо-восточном участке, близ маленькой
 пальмовой рощицы...
 - И этот вариант не годится! - легат раздраженно качнул головой, - город
 переполнен защитниками, они толпами торчат на стенах по всему периметру, днем и
 ночью! Нам не удастся сделать подкоп незаметно... Эй, Крисп! - крикнул Тит,
 повернув голову в сторону входа в шатер, - еще вина на три четверти с водой!

  Мгновенно появился раб с двумя кувшинами в руках. Он поднял упавший кубок,
 протер его полотенцем, поставил на стол и споро принялся за приготовление
 напитка в указанной пропорции. После того, как все кубки были опять наполнены,
 Крисп так же быстро вышел из шатра.

  Все потянулись за своими кубками. В штабе опять воцарилась тишина...
 - Кхм, хм...
 Тит Флавий обернулся на звук:
 - Левий, у тебя есть толковое предложение?
 - Да, командир! Осадная башня. - старший центурион Сергиус Левий Янус в свою
 очередь встал со стула и вытянулся, - мы используем осадную башню.
 Ее постройка не займет много времени...
 - А лес? У нас нет строевого леса. И фабров тоже нет! Или ты не знал об этом?
 - Дозволь продолжить, командир! Мне уже приходилось строить эти башни, и я
 думаю, что справлюсь без фабров. Что касается леса, то я подумал об обозе...
 У нас много больших обозных повозок, возможно они сгодятся!
 Легат посмотрел на префекта лагеря Анния Лупуса:
 - Что скажешь, префект?
 - Двести двадцать повозок, из них половина в отличном состоянии, командир!
 Доски достаточно длинные и прочные - думаю, может получиться!

  Сквозь полог шатра просунулась голова все того-же раба:
 - Господин легат!
 - Говори, - недовольно рявкнул Тит, раздосадованный помехой, - что у тебя?
 - Госпожа Береника просила сказать, что ждет тебя к завтраку!
 - Пусть ждет. Ступай! - и затем, обращаясь к приорам, - ох уж эти женщины!
 Я собираюсь штурмовать город, набитый ее соплеменниками, а она ждет меня к
 завтраку!
 Все дружно рассмеялись.
 - Повеселились и хватит! - оборвал мужчин Флавий, - вернемся к делу. Фрост!
 Участок стены с наименьшей высотой?
 - С северной стороны, 60 футов*, командир! И почва там подходящая, твердая.
 Нужно будет дополнительно укрепить ее и разровнять для колес башни. Должен
 заметить, что Ирод Великий в свое время построил отличные стены!
 - А его правнучка приготовила отличный завтрак! - вставил трибун Оппий. Он
 принадлежал к древнему патрицианскому роду Валериев и единственным из
 присутствующих мог позволить себе шутить по отношению к легату.
 Раздались сдержанные смешки. Усмехнулся и сам Флавий:
 - „Pulvis et umbra.“   Пыль и тени. Это все, что осталось от Иродиадов...
 Левий, за сколько дней построишь башню?
 - Думаю, дней семь-восемь...
 - Даю шесть, не больше! И вот что - штурмуешь стену ты со своей когортой!
 План твой, башня твоя - тебе и довершать предприятие.
 Сергиус кивнул:
 - Понял, командир!
 – Центурион Максимин! Ты со своей когортой готовишь накат для башни и щиты
 для прикрытия.
 - Есть, командир! - откликнулся старший центурион пятой когорты.
 - На этом все. Левию и Максимину приступить к работам немедленно! Префекту
 лагеря Лупусу оказывать им максимальное содействие во всем!
 Остальные свободны пока! - подытожил Тит.

  Осадная башня представляет собой прямоугольную деревянную конструкцию на
 колесах, высотой не менее крепостной стены, для штурма которой башня
 предназначена. Внутри она оборудована широкой и удобной лестницей с двумя-тремя
 пролетами, которая выводит на платформу на самом верху башни. Платформа
 выдается над корпусом атакующей стороной. Площадь платформы должна быть
 достаточно просторной для четырех-пяти бойцов. Принцип действия
 простой - легионеры толкают башню по заранее приготовленной, твердой и ровной
 полосе к стене. Несколько наиболее опытных фехтовальщиков находятся уже внутри,
 готовые к атаке. Башня достигает стены, бойцы выскакивают на платформу и
 вступают в бой с обороняющимися, пытаясь оттеснить их и занять пятачок площади
 на стене. Тем временем все новые и новые легионеры взбегают по лестнице и
 спешат на помощь первым...

  Сергиус уложился в срок, данный ему легатом - через шесть дней осадная башня
 была готова. В это же время когорта Максимина готовила накат - десятки бойцов
 прикрывали своих товарищей большими, но легкими щитами, сплетенными из гибких
 кустарниковых ветвей, пока другие срывали, засыпали и утрамбовывали...
 Защитники города видели все со стен и, конечно же, понимали, к чему это ведет.
 Но помешать римлянам реально и эффективно они не могли... 

  Настало утро штурма. Тит Флавий тоже был здесь, чтобы лицезреть происходящее.
 - Давай! - коротко сказал он, наконец, стоящему рядом Левию.
 - Атакующие, в башню! Ребята, взялись...  И-и раз! Два!
 Два контуберния легионеров схватились за длинные оглобли, приделанные по бокам
 конструкции и уперлись калигами в грунт. Башня дрогнула и медленно покатилась
 вперед...  Еще десяток солдат с каждой стороны прикрывал теми же плетеными
 щитами толкающих. Остальные пять центурий второй когорты замерли в строю, внимая
 малейшему жесту своего командира. За их спинами стоял солнцеподобный 15-ый
 покогортно. Кровь застоялась в артериях и венах шести тысяч мужчин - действия!
 Действия во славу Империи! Подергивались веки, чесались ладони, тепло в паху
 поднималось удушливой волной к пересохшему от жары горлу - ДЕЙСТВИЯ!
 
 ДЕЙСТВИЯ!  КРОВИ!  ЖЕНЩИН!   ЗОЛОТА!!!

 Старший центурион шел рядом и задавал темп:
 - И-и раз!  Два!
 Башня медленно, но неуклонно набирала скорость, как вдруг заскрежетала, завалилась
 наперед и рухнула на бок, развалившись на части. Передние колеса провалились в
 пустоту, невесть откуда появившуюся под накатом...
 Защитники Иерусалима на его стенах ликовали!
 Но недолго...
 Не прошло и шести секунд после катастрофы, как участок стены напротив дороги
 просел, осыпался и развалился на куски, образовав брешь у основания размером
 примерно два на три пасса*. Практически это был готовый проход в город - не
 хватало только доски над разломом с надписью „Добро пожаловать!“
 Левий обернулся к стоящему позади буцинатору:
 - Труби атаку!
 Низкий утробный звук огласил долину, но и без него было ясно, что делать...
 - Баррра!!! - закричал Сергиус и первым бросился к бреши.
 - Баррра!!!  Барррррааа!!! - подхватила вся когорта и устремилась за своим
 командиром.

  Иудеи были не сильны в ближнем бою, плохо вооружены и экипированы.
 Исход сражения был решен. Позднее, во время разбирательства случившегося
 выяснилось, что защитники города придумали встречный план, включающий в себя
 подкоп под накат для башни, рытье пустой камеры по ходу движения, укрепление
 камеры и всего подкопа деревянными стойками, обильно политыми оливковым маслом
 и поджог стоек в нужный момент. Они все рассчитали правильно, не учли лишь
 одного: сгоревшие стойки образуют пустоту также на участке под стеной и 
 оставшийся слой земли не выдержит многотонной тяжести камней над ним...
 А пока шло сражение! Хотя, сражением назвать события в Иерусалиме тем днем
 было бы неверно. Скорее побоищем или резней. Трупы убитых образовывали холмы,
 кровь убитых текла по улицам ручьями. Истребление слабого врага Левию было не по
 душе, но, командуя своей когортой, он был вынужден находиться в гуще событий.
 
  Ближе к вечеру все было кончено; правда, мелкие стычки все еще вспыхивали
 тут и там. Значительная группа сикариев забаррикадировалась в своем Храме, но
 штурм его было решено отложить на завтра. Смертельно уставший, залитый чужой
 кровью и своим потом, центурион Левий брел по направлению к легионному лагерю,
 как вдруг из-за угла строения выскочил какой-то старик с топором в высоко
 поднятой руке и бросился на него, крича:
 - Остановитесь, безумцы, что вы де...
 Сергиус привычным движением, отработанным за долгие годы до автоматизма, вскинул
 щит, отбил им руку с топором и, одновременно с этим выхватив из ножен гладиус,
 ткнул его в незащищенный живот нападавшего, провернул меч на пол-оборота и
 выдернул обратно. Все заняло не больше двух секунд.  Старик рухнул на землю,
 топор выпал из его руки и приземлился у ног центуриона. Лежа на спине, раненый
 сжимал обеими руками дыру в животе, пытаясь удержать кровь и, хрипя, силился
 что-то сказать...
 Левий всмотрелся в предмет под ногами - это был не топор, но что-то похожее на
 него...  Центурион нагнулся и поднял странную вещицу. Крест, двухфутовая копия
 обычного креста, коими римляне пользовались для казней рабов и преступников
 испокон веков. Но крест был не пуст - фигурка какого-то мужчины была распята
 на нем.  Все это было вырезано из цельного куска дерева, но грубо, не искусно.
 На самом верху вертикальной части, куда обычно помещали щиток с надписью, если
 таковая требовалась, было что-то нацарапано. Сергиус вгляделся внимательнее в уже
 сгущающихся сумерках и разобрал четыре латинские буквы: I. N. R. I.
 - Эй, старик! Что означают эти буквы?
 - Иисус...  Назарей...  Царь...  Иуде... - в горле незнакомца все клекотало и
 свистело, слова давались ему с огромным трудом.
 - Кто ты? Как зовут тебя, несчастный? - Левий сел на корточки и приблизился к
 самому лицу старца, чтобы лучше слышать.
 - Я один...  из...  двен...  уче... ник...  Бар...  Тол...
 - Ты сын Птолемея? Какого Птолемея?
 - Нет...  Бар...  толоме....
 - Бартоломеус, его ученик? - центурион показал пальцем на резное изображение.
 Старик едва заметно кивнул.
 - Ты был там тогда, на казни Йешуа?
 Бартоломеус опять кивнул:
 - Да. 
 - Я тоже был там! Вот и свиделись!
 Старец вдруг перестал корчиться, глаза его прояснились и вперились в лицо Левия:
 - Будь...  про... будь ты...
 - Что? Я не слышу тебя! - ветеран склонился еще ниже...
 - Боль....  убей...  боль... - смог еще расслышать Левий.
 
  Выпрямившись и перехватив рукоять меча сподручнее, он взмахнул рукой и вонзил
 гладиус в сердце умирающего.
 - Прощай, старик! Увидимся там, в Царстве Теней, по другую сторону Стикса...
 А может, в Небесном Царстве твоего Йешуа, кто знает...
 Кто может знать это наверняка? Никто из живущих...
 Сергиус посмотрел на фигурку распятого в другой руке:
 - Ну что, мой старый друг? Ты преследуешь меня, так или иначе, остаток всей
 моей жизни! Пойдем со мной в лагерь - нас ждут сытный ужин и долгий сладкий
 сон...

                __ __ __

 

 *Примипил - командир первой центурии первой когорты (главный центурион).
 *Приор - командир первой центурии каждой последующей когорты (старший
  центурион).
 *Фабр - легионный инженер, конструктор.
 *Фрументарий - интендант, поставщик продовольствия для легиона.
  Лишь часть центурии фрументариев занималась поиском и поставкой продовольствия.
  Другая часть под прикрытием фрументариев занималась сбором важной и ценной
  информации. Фактически фрументарии - это легионная разведка, тактическая и
  стратегическая, вплоть до внедрения агентов во вражескую среду. Центурион
  фрументариев был подотчетен только старшему военному трибуну и легату.
 *Фут - 29 см.
 *Пасс - 5 футов.


Рецензии
«X. Никто из живущих»...берегите нервы и *Совесть*, коронавирус не любит злых и завистливых людей.

Правдина Натали

P/S Не так людей бесит чья-то тупость и глупать,как чужой превосходящий интеллект и Вера!..“
-----------------------------------------------------------------------------------
Этот ответ не вам предназначался,а Строганову. Он написал свою рецезию, а не вылез из норы, как крыса. Обычно свои мысли авторы выражают в рецензиях написанных ими самими , а не пристраиваются в хвост трусливо засоряя замечаниями чистую Правду!
Обьяснять вам ителлектуалу и эрудиту мне деревенщине, сборщице вторсырья, комсомолки тем более не с руки. Так как меня больше интересуют быки в нашем деревенском коровнике, которым я обламыю рога и привязываю за хвосты " ласточкой".

ПГМ не в четвертой стадии, а в пятой!)))
И грустно и жаль...что вам не поможет, уже ничего...

Правдина Натали   20.03.2020 00:52     Заявить о нарушении
Аминь!

Серж Левен   20.03.2020 17:20   Заявить о нарушении
На это произведение написано 6 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.