Мужское достоинство

       (из цикла "Истории из жизни женщин и
        не только")


     Она шла по засыпанному лёгким пушистым снежком тротуару. Настроение исполняло какой-то только ему понятный танец. Морозно. Из динамика на Новом Арбате звучат искромётные мелодии. Заходится в экстазе саксофон. Улица украшена
и ждёт Новый год.
     Её душа также ожидала праздничных чудес. Надежда на что-то доброе и светлое
в нелёгкий период жизни теплилась в её душе и никак не хотела умирать. Шла и размышляла. В течение трёх месяцев не было работы, а дома её ждали три
подрастающих сорванца. Последнее время она тщетно искала работу, и с детьми возникали проблемы: долго выбирала продукты в магазине, чтобы совместить
приятное с полезным. В кошельке одиноко плакали последние сбережения, а на носу был Новый год, и дети...
     Хотелось сделать сюрпризы, а по факту не на что было купить еду. Саксофон перешёл на согревающую "Текилу", и ей почему-то захотелось поддержать его.
Пританцовывая и встречаясь взглядами с людьми, которые с непониманием смотрели на неё, решительно двинулась в магазин.
     С морозного воздуха в снегу на воротнике вошла в "Седьмой континент". Разморённое предпраздничным ожиданием пространство захлестнуло изобилием,
на мгновение покачнулась от запаха приготовленной ароматной курочки-гриль:
последние дни были на кусочке хлеба и на гречке. Для детей она разрезала ещё и сосисочку. Апельсины и мандарины из Марокко,бананы - атрибутика новогоднего праздника, знакомая ещё с детства, когда её отец приносил сетку с экзотическими фруктами, улыбались ей из корзин...
     Она посмотрела на ценник, прикинула сколько понадобиться денег для покупки трёх апельсинов и отошла от корзины. Всё, что она могла купить, это хлеб и гречку. Она зачем-то ходила по магазину,не оставляя надежды, понимая, что кошелёк почти пуст. Настроение было странное. Хотелось плакать, но внутри что-то мешало выпустить слёзы, и они предательски скапливались на глазах. Какой-то внутренний
напор заставлял её бродить по магазину с пустой корзинкой. Она какое-то время потеряла счёт времени,но что-то тёплое было в уголке души.
- Как тебя зовут? - услышала она голос сверху.
Не поняла, что вопрос адресован ей.
- Как тебя зовут, красавица? - на неё смотрели глаза мужчины. Высокий, коренастый богатырь держал в руках несколько бутылок с новогодними напитками. Он ухватил
тревогу в её глазах и сказал:
- Не пугайся, это к Новому году, с друзьями отмечаем.
  Так как тебя зовут?
- Наташа,- она почему-то ответила ему.
- Мою маму зовут Наталья Михайловна. А тебя по батюшке как величать?
Она удивлённо вскинула брови и улыбнулась.
- Михайловна, - ответила. "Кажется, новогодние чудеса начались",- подумала про себя и вспомнила. В прошлом году в этом же магазине с ней пытался познакомится... этот же человек. Дежавю. Она вспомнила такой же вопрос, её удивление, и его маму Наталью Михайловну. Его ответ, конечно, о маме. Она не поддержала тогда разговор и вышла из магазина. И вот на том же месте в тот же час тот же разговор. Один в один. Что это? Удивительная штука - ЖИЗНЬ. Ей стало интересно: для чего же в её Жизнь так усиленно стучится этот мужчина с обручальным кольцом на руке и мамой -
полной её тёзкой?!.
     Размышления и немую сцену рассматривания друг друга прервали ворвавшиеся в магазин друзья.
- Стас! Ну, ты завис? Мы ждём тебя в машине. "Топливо"
  закончилось, а ты здесь с прекрасной незнакомкой...
- Наташа, поедем с нами? Мы с коллегами новый год
  отмечаем, а затем по домам. Поедем с нами, посидим?-
испытующее посмотрел на неё Стас.
- Не могу, Стас. Меня дети ждут.
- И муж? - иронично спросил он.
Она замолчала. Затихла. Горечь подступила комком
к сердцу и глазам.
- Понятно, муж объелся груш. А детей сколько?
- Трое...
- Ух, ты! Здорово. А я у мамы с папой один. Всегда
  мечтал о брате или сестре. Девочки? Мальчики?
- И девочки, и мальчики.
- Стас, ну давай быстрее. Бери свою незнакомку с собой.
- Наташа, поехали с нами. Не бойся. Мы в ресторан.
- Нет, не могу. Дети ждут... И продукты купить надо.
     Он оглядел её с ног до головы, не оставив ни одного закоулочка души, как вывернул наизнанку. Отдал праздничные напитки, оплатив их, торопившимся друзьям-
коллегам. Взял корзину из её рук. Ей почему-то стало очень легко, как будто в детстве, когда папа был ещё жив. А мама хлопотала в предновогодних приготовле-ниях. Она почувствовала вселенский покой в своей душе впервые за несколько последних лет. Они шли по магазину, а он наполнял корзину продуктами. Умело и практично выбирал нужное, полезное. Но и о празднике тоже не забыл. Она не сопротивлялась. И удивлялась в душе: почему? Так не похоже на неё. Наблюдала за всем действом со стороны. За ним, за своими эмоциями. Интересная штука Жизнь. Она, дети и этот незнакомый "знакомый" мужчина. И непросто, а в Новый год, как год назад. И в такой трудный для неё и семьи год.
     На кассе он сложил всё аккуратно в пакеты, не нарушая гастрономического соседства. Расплатился, чек был солидный. Но его сей факт вообще не смутил. И её
почему-то тоже.
- Говори адрес. Куда идём? - он остановился в ожидании
ответа. Возле подъезда поставил пакеты на свежий пушистый снег. До Нового года оставалось несколько часов.
- Извини, но всё это тебе придётся поднять самой.
  Я понимаю, что у тебя дети. И моё присутствие сейчас
  надо будет как-то объяснить.
Она была тронута его пониманием и прочувствованием тонких моментов в общении людей. Оценила чистоту его поступка по достоинству. Мужское достоинство. Она
вновь вспомнила отца и маму. На душе было спокойно и
легко.
     Дети обрадовались, когда она вернулась с пакетами с едой: мясо, рыба, фрукты, овощи, сладости, курочка-гриль... и новогодние апельсины. Значит, у них настоящий Новый год. Праздник волшебный и чудесный.

    После нового года Наташа получила отличный заказ на дизайнерское оформление загородного коттеджа. Жизнь улыбнулась ей вновь. И она забыла о тех проблемах, что случились когда-то. Но она всегда будет помнить того мужчину, что наполнил её корзинку верой в достойных людей и хлебом насущным для её детей. Чудом наполнил
жизнь и подарил радость ей и её детям в самый нужный нелёгкий период.


Рассказ напечатан в сборнике
"МОСКОВСКИЙ ПАРНАС", 4 выпуск 2019 год
Рассказ имеет 2 названия:
"Мужское достоинство" и "Текила"
Так вот получилось, что остановиться на одном
варианте названия не удалось...
под названием "Текила" выпущен в альманахе "ДЕБЮТ.2019"


Рецензии
Хороший рассказ.

Дмитрий Козлов Невельчанин   12.10.2020 12:37     Заявить о нарушении
спасибо, Дмитрий, что уделили время. Мир стоит на любви и сопричастности. Кот у Вас замечательный. Интересные размышления о философии жизни. Творческого вдохновения Вам!

Надя Наливкина   12.10.2020 12:46   Заявить о нарушении
Вам спасибо.

Мой кот передаёт Вам привет.

Дмитрий Козлов Невельчанин   12.10.2020 12:50   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.