Кафе Пампушка

Кафе «Помпушка»

Сегодня был необычный день. И дело не утреннем морозе, солнечных зайчиках на оконном стекле, и даже не в Плюшке который лениво развалился у меня в ногах. Всё дело в улыбке. Да, да именно в улыбке, с которой я проснулась сегодня утром.
Опустив ноги на прохладный пол и потянувшись, я легкой трусцой прошествовала в ванную.
Плюшка лениво приоткрыл левый глаз, и мурлыкнул давая мне свое разрешение на водные процедуры.
Завернувшись в пушистый халат с чалмой на голове, я после продолжительных омовений появилась на кухне. Плюшка уже нетерпеливо ждал меня, переминаясь возле своей миски.
Чайник вскипел, быстро усевшись с ногами на стул, я схватила горячую чашку, как утопающий хватает соломинку.
Стрелка перешла одно деление, и часы прокукарекали десять часов. Я опустила сумку на стол и активно задышала. Успела! Опоздание на работу грозила неминуемым разговором с начальством, я эту экзекуцию переносила крайне возбужденно. Поэтому старалась не опаздывать.
Летучка среди нашего отдела началась как всегда ровно через пятнадцать минут после начало рабочего дня. Мы столпились возле двери не желая распределяться по кабинету шефа, и в немом ожидании замерли.
Сегодня шеф был мрачен, что на него совсем не похоже. Он сидел за своим прозрачным столом и молча, нас разглядывал. Такое поведение было крайне необычно, и наша безмолвная толпа почувствовала нервозность, которая с каждой минутой возрастала.
- Я должен вам озвучить при неприятнейшее событие. – Наконец он выдавил из себя.
- К нам едет ревизор. – Кто-то сумничал вслух. Взгляд шефа убил всех. Наконец видимо решившись, он продолжил:
- Нас, купила компания «Макро». – И тут же замолчал.
Несколько мгновений была тишина, которая после разорвалась восторженными восклицаниями сотрудников. Тут нужно пояснить, мы маленькая фирма, включающая в себя два отдела: отдел программистов в составе десяти человек, который возглавляю я. Снежана Ступина прошу любить и жаловать. И таким же количеством сотрудников креативный отдел идей, который придумывает идеи рекламы для клиентов, а мы воплощаем их в жизнь.
Наша фирма именуемая «Краски»  известна практически по всему нашему среднему городу. И скажу я вам репутация у нас не самая плохая. Недавно из нашей региональной столицы зашла крупная фирма, объединяющая в себе все функции рекламного бизнеса.  И между нами произошла баталия, в которой были раненные и убитые, но все, же в конце концом обе стороны пришли к соглашению, которое должно было устроить всех. И вот, пожалуйста, там тарам нам озвучили результат.
Я смотрела на ликующих сослуживцев и чувствовала внутри холод. Шеф мрачно созерцал ликование.
Как только воцарилась тишина, шеф продолжил.
- Я оценил ваш энтузиазм, ценю его. Но для вас дальнейшая жизнь кардинально изменилась. Ваш отдел ликвидирован за не нужностью у "Макро" уже работает большой отдел программистов и ему не требуется пополнение.
Лица людей посерели в одно мгновение. Я почувствовала, что внутренний холод превратился в ледяную глыбу. А теперь уже бывший шеф закончил:
- Мне было приятно работать с вашей командой. Но к моим словам не было должного внимания. "Макро" выплатит каждому тройной оклад. Скорее всего, вы уже получили деньги на карточки. Всего доброго.
Он поднялся, собрал свои вещи и вышел из кабинета. После непродолжительного замешательства люди потянулись за свои столы собирать вещи.

***

Прошло два месяца.
Небо заволокло мрачной пеленой свинцовых туч. Ветер резкими  порывами срывал одинокую листву с деревьев. Лавочка была холодной и унылой как моё настроение. Поежившись, я из вредности так и не встала. Каждый прожитый день после увольнения проходил удручающе. Везде куда бы я ни обращалась, мне говорили, что опоздала, уже место занято.
Время шло, деньги таяли, Плюшка возмущался, что его стали ущемлять в единственной радости - еде. А что делать, я себя тоже ущемляла практически во всем. Попросить деньги у близких мне не позволяла совесть, вот я и маялась на скамейке парка ёжась от ледяных порывов ветра.
Но время близилось к вечеру, а осенью быстро темнеет. Поэтому я решила, что хватит вредничать и пора двигаться к дому. Порыв ветра сорвал очередную порцию листьев, я поднялась, одела, капюшон на шапку и медленно побрела к выходу из парка.
Когда я очнулась, то была далеко от дома, в противоположной стороне эту часть города называли старый город. Я редко сюда захаживала, поскольку это было далековато от дома и от работы. В этой части было много кафе, антикварных магазинов и магазинов сладостей.
Темнота к этому времени завоевала свои позиции, включились фонари. Ветер обрадовался этому факту, и яростно нападал на лужицы желтого света, раскачивая их в разные стороны. Я покрутила головой, определила, где остановка и медленно двинулась к ней. Мне предстояло пройти квартал, прежде чем я достигну желаемого.
Но здесь мне повезло. Я шла по кварталу кондитерских и кафе по обеим сторонам улицы ярко горели витрины и зазывающее мне подмигивали. Покопавшись по карманам, я наскребла около трёхсот рублей и решила большую часть из них потрать на горячее кофе и кусок торта. Выбрав самую понравившуюся вывеску, на ней кот с кошкой пили чай, кафе называлась Котофееч. Я зашагала к ней. Колокольчик издал пронзительное дзинь, когда я открыла дверь и оказалась в уютном тепле кафе.
Меня удивило то что, не смотря на обилие заведений, здесь было мало свободных столиков. Потоптавшись у двери, я нерешительно направилась к столику, который стоял у окна. Я всегда любила смотреть на прохожих. Мне посчастливилось, у столика стояла пустая вешалка, я сняла верхнюю одежду и села. На столе мне подмигнула кошечка, которая, покачиваясь, предлагала кусочек пирожного.
Меню здесь было очень красивое везде кошки, и коты держали в руках пирожные и кусочки тортов, разные кружки с напитками и разнообразные сладости. Пока я изучала брошюру ко мне подошла миловидная, полненька дама и остановилась в молчании. Я подняла глаза, улыбнулась, сделала заказ, который съедал все мои скудные средства, и стала смотреть в окно.
Дама всё тщательно записала в блокнот, бросила на меня удивленный взгляд и молча, удалилась.  Я уже этого не видела, с интересом наблюдая за парой, которая выгуливала щенка. Щенок был с маленького телёнка и постоянно резвясь, сбивал то девушку, то парня с ног. Они же хохотали и шли дальше. Мне стало грустно за себя и радостно за них. Пара с собакой скрылась в темноте улицы и мне принесли заказ.
Запахи ароматного кофе раззадорили мой желудок, и я больше не обращая никакого внимания, на окружающих принялась за еду.
Через полчаса к моему столику опять подошла миловидная, полненькая дама и положила маленькую коробочку. Я опустила нужную сумму, оделась и вышла. Жизнь стала налаживаться. И ветер не казался таким холодным и темнота не такой страшной. Меня посетило чувство, что моя жизнь круто изменилась, но тут же пришли угрызения совести о моём бедном Плюшке, который сидел дома один, голодный. Увидев хвост автобуса, я помчалась на остановку и успела в последний момент. Через 40 минут ввалилась в дверь своей квартиры и сразу же услышала невольный вой и шипения кота. Сбросив ботинки, я метнулась в кухню, Плюшка сидел рядом с чисто вылизанной миской и грозно рычал. Скорчив ему, извиняющее лицо я вытрясла ему половина политровой банки еды и поставила под нос.
Плюшка с большой осторожностью стал нюхать. Он в последнее время все делал с большой осторожностью. Но видимо запах удовлетворил моего кота, и еда стала поглощаться. Я с чувством исполненного долга пошла спать.

***

- Это хорошо, что я вас застал. – Возбуждённо опять сказал голос.  Я бросила взгляд на улицу. Окна в кухне были покрыты морозным затейливым узором, а на улице валил снег. Мне захотелось рассмеяться. Вчерашний ветер принес зиму посредине осени.
- Слушаю Вас. – Слегка занервничав, сказала я в трубку.
- А, да, да. Я отвлекся. – Опять произнес бархатный голос. – Мы бы хотели с вами встретиться. – Наступила пауза.
- Кто мы? – Тут же оживилась я. – И зачем я вам понадобилась?
- Ах, да. – Опять запнулся бархатный голос. – Сегодня я на редкость рассеянный. – Посетовал он. И продолжил.
- Мы. Это руководство кафе Котофееч. Вы вчера у нас перекусывали. Припоминаете?
Я, в свою очередь, прищурив один глаз, стала вспоминать, наконец, воспоминания всплыли в моей сонной еще голове. И я вместо ответа кивнула, забыв, что разговариваю по телефону.
- Как замечательно, что вы вспомнили. – Тут же отозвался голос, как будто мы разговаривали вживую. Я даже оторопела от этого не много. Но тут же опять спросила.
- Зачем мне с вами встречать?
- У нас к вам предложение. – Сказал голос уверенно.
- Предложение? Мне? – Удивилась я. – А какого характера?
- Мы бы хотели Вам предложить работу. – Тут же отозвался голос. В этот момент я окончательно проснулась и вытаращила глаза на телефон. Происходило что-то не реальное в моём понимании.
- Вам нужна работа? – Опять вкрадчиво спросил бархатный голос.
- Мне? Да-а-а. – По идиотски протянула я. И тут же себя одернула. Голос на другом конце мягко хмыкнул и продолжил.
- Тогда ждём вас, он назвал адрес в 12:00. Прошу не опаздывать. Кто опаздывает, тот не работает у нас. – Тут же сказал строго голос. Я не успела ничего сказать, как голос продолжил:
- И не стойте босиком на полу. В такую погоду можно быстро простудиться. А нам не нужны зараженные сотрудники и в трубке пошли гудки.
Я тупо посмотрела на свои ноги. Я действительно стояла босиком на холодном полу кухни и мои ноги из розовых превратились в синие.
Ничего не понимая и трясясь от холода, я надела тапки и направилась в ванну. К моменту, когда на улице наступил день, я уже была собрана и готова. Но всё равно еще оставалось много времени. И это меня изводило. Время решило со мной поиграть в терпелки и стало двигаться очень медленно. Я как могла, терпела, стараясь не раздражаться. Мне всё это казалось подозрительным, и я никак не могла избавиться от ощущения, что меня разыграли.
Но если это так-то кто бы мог это сделать. Друзей как таковых у меня не было, знакомые по работе давно растворились в своих проблемах, а родственники были далеко и не знали о моих трудностях. Вот за этими мыслями  я сидела на кухне и цедила остатки моего любимого кофе, посматривая на часы.
Адрес, который назвал мне мужской голос, был совсем рядом с домом в самом центре города. Поэтому мне нужно было всего каких-то 10 минут для того чтобы туда дойти.
Время близилось, и я начинала нервничать. Ничего не помогало отвлечься, поэтому я решила прийти и осмотреться ничего, что я приду раньше. Мне будет плюс. С такими мыслями я натянула свои любимые джинсы и свитер, вытащила сапоги и зимнюю куртку и еще не забыла варежки. Выйдя из подъезда, я сразу же окунулась в снегопад. Снег падал большими хлопьями и густо. Мороз держался не менее 15 градусов, и я была рада выбору своей одежды.
Пока я дошла закоулками, так было быстрее, до нужного адреса то превратилась в ходячий сугроб. Но не я одна такая была все прохожие, попадавшиеся мне на пути, были сугробами и меня это веселило.
Я подошла к окну, она была грязной и пыльной стекла покрылись морозным узором и посмотреть, что там внутри было проблематично. Хоть место действительно оказалось в самом центре города, но оно было очень запущено. Это был дом явно старинной постройки наверно прошлого века. Сам по себе он был очень красив, если привести его в порядок. Башенки на крыше одетые в снеговые шапки весело смотрели на прохожих. А у парадной двери сидели в виде фигурок большой кот и такого же роста дракончик. В рамы окон была вставлена разноцветная мозаика, окна были гигантские в моём понимании. Дверь была сделана из дуба, на ней был рисунок заходящего кота в шляпе и фраке.
Как раньше такое красивое здание оказывалось не замеченным, я не понимала. Но я с удивлением сегодня рассматривала строение, которое раньше просто не замечала.  Прогуливая возле здания, я ждала нужное время. Рядом как раз была главная площадь города, на которой стояли большие городские часы на изящной каменной башне. Часы были самые точные в городе. И жители обычно сверялись по ним. Каждый час они били, и этот звон был слышен в близ лежащих районах.
Я невольно подняла глаза на стрелки часов. 12 часов должно было случиться через несколько минут. Часы стали бить 12 раз и с последним ударом дверь здания бесшумно отворилась, приглашая меня войти.
Я с большим чувством изумления переступила загадочный дверной порог и мой мир перевернулся.

***

Помещение было покрыто толстым слоем пыли, мебель зачехлена везде паутина я шла аккуратно и с опаской.
Мои шаги были бесшумны и оставляли глубокие следы. После несколько минут я робко спросила:
- Ау! Есть здесь кто-нибудь? Я пришла.
Мои слова утонули в пространстве. Страх начал шевелился у меня внутри.
- "Куда я опять влипла". - Промелькнула у меня мысль.
В следующую минуту зажегся свет, я стояла посередине зала, за моей стеной стояла зачехлённая стойка с витринами, а передо мной стояли зачехленные столики с перевернутыми стульями. Только один стол был расчехлён и занят.
За ним сидело четверо: три женщины и мужчина. Стол был сервирован на пятерых легким закусками и кофе.
- Ну, вот и наша дебютантка появилась. - Я была настолько шокирована, что только молча, кивнула. А про себя подумала:
- "Какая я же дебютантка".
Женщины подняли пенсне на длинной ручке и строгим взглядом уставились на меня. У меня коленки задрожали. Уже не молодой джентльмен поднялся, подошел ко мне и элегантно предложил руку. Во мне что-то щелкнуло, как выключатель лампочка зажглась, и я мгновенно включилась в предложенную игру. Хотя это было не моё. Но попробовать было интересно.
Я вложила руку в предложенную руку и улыбнулась. Мужчина подвел меня к пустому месту за столом, и я присела.
- Не плохо. - Строго сказала одна из дам.
- Мадмуазель у вас присутствует какое-нибудь образование? - И в меня уперся строгий взгляд.
Я раскрыла, было, рот сказать, что так не говорят, но потом решила не умничать. А вдруг выгорит работа.
- Да, мадам. - В тон ответила я на самом деле.
- Какое?  - Тут же вступила в разговор другая дама.
- Инженерное. - Я самодовольно улыбнулось. Поскольку получала удовольствие вводить людей в крайнее удивление. Девушка и вдруг инженерное удивление. Но здесь мой конёк не сработал. Дамы переглянулись между собой, а мужчина улыбнулся. Показывая своим видом, что пришли они не зря.
- Значит у вас аналитический склад ума? - Вступила последняя третья дама в разговор. Я поперхнулась от неожиданности глотком застрявшего кофе. И смогла только кивнуть. Опять обменявшись взглядами, мужчина подытожил:
- Вы нам подходите. Мы принимаем вас на работу.
В следующее мгновение звонко дзынкнула чашка это дрогнула моя рука. Но я тут, же собралась, и первый раз задала вопрос.
- А собственно, что за работа? - Этот вопрос поверг дам в замешательство.
- О, мезами, она не знает её обязанности? - Дама возмущенно посмотрела на мужчину. 
- Она не только этого не знает. Она ничего не знает. - Спокойно возразил мужчина.
Я наблюдала за их разговором, и думала, что попала в общество сумасшедших. Но тем временем разговор продолжился.
- Тогда ей надо хотя бы начальную часть информации дать. - Тут же включилась первая дама опять в разговор.
- Кстати, почему она, вообще? - Опять спросила первая дама и опять посмотрела на меня через пенсне.
- Она чистокровна. - Мужчина вдруг стал серьезен.
- Да, в наше время, это исчезающий вид. - Удовлетворительно кивнула дама.
Здесь я кашлянула, привлекая к себе внимание. Мужчина улыбнулся.
- Простите, Снежана. Моё упущение. Мы открываем новое кафе как раз в этом помещении и нам нужен управляющий. Вы нам подходите. Вы согласны?
Я только открывала и закрывала рот. Я человек, который был далек от управления кафе. Но в моем положении выбирать не приходиться и я решила согласиться. Но успела это высказать вслух.
- Я рад, что вы приняли правильное решение. Вам понравиться управлять кафе. Если что-то будет не получаться на первых порах я вам помогу и отвечу на вопросы. А сейчас до свидания. Ждём вас здесь через неделю ровно в 10 утра. Прошу не опаздывать.
И меня мягко, но уверенно выпроводили из здания. Как я добралась, до дома я в этот день не помню, всё было как в тумане.

***
Следующие 7 дней до начала новой работы, я ходила с полным ощущением грандиозного розыгрыша. Странность заключалась еще в том, что мой Плюшка изменил своё поведение кардинально. Он постоянно стал ластиться ко мне, есть и мяукать. Как будто рассказывал  какой-то длинный рассказ. Естественно я была удивлена, он был подобран на улице еще маленьким котенком и никогда за всю его жизнь так себя не вёл.
В конце недели как всегда позвонила мама и стала меня расспрашивать о моей жизни. Я человек не разговорчивый, поэтому отнекивалась как всегда разными отговорками. Чем навела её еще на большие подозрения, что у меня что-то случилось.
Когда я положила трубку, вздох облегчение вырвался наружу. Плюшка неодобрительно мяукнул.
На улице стояла настоящая зима, снег шёл каждый день мороз держался 15-20 градусов, коммунальщики начали давать тепло с перебоями. Поэтому мы с Плюшкой стали кутаться в теплые вещи.
Наконец, наступил мой первый день работы. Я пришла за полчаса до назначенного времени и топталась возле двери. Дом, где  я должна была работать, изменился до неузнаваемости. Было впечатления, что его мыли с шампунем, и маленькими щеточками всё блестело, краски были настолько сочными как, будто их только нанесли. Мозаика заманчиво блестела, кот с дракончиком приветливо улыбались и приглашали войти в дверь.
- "Что же ждет меня внутри, если за неделю так преобразили фасад". - Любопытство меня распирало. Но в тоже время всё это время меня мучило, то, что я не справлюсь всё-таки я программист, а не управляющий.
Городские часы пробили 10 часов, снег заскрипел, и возле двери остановилась машина, дверь открылась, и на белоснежный снег наступил блестящий черный ботинок, за ним появился и сам хозяин. Это был мужчина 45 лет с легкой сединой в черном кашемировом костюме и белоснежной рубашке. Тонкий запах кожи с ноткой горького кофе порывисто втянул мой нос, и я порывисто сглотнула. Ироничные голубые глаза осмотрели меня оценивающее, на миг этот завораживающий взгляд скрылся за пушистыми темно-русыми ресницами. Мой взгляд пустился исследовать дальше лицо мужчины хищный нос, и обволакивающая улыбка полностью притянули меня в его власть. Мгновение и наваждение испарилось.
- Доброе утро, Снежана. Похвально, что ты уже здесь. Ну, время у нас есть давай зайдём, осмотришься и поближе познакомимся.  – Его бархатный голос возвратил меня в реальность. И я тут же осознала что это он, тот самый, который был на собеседовании.
Дверь уже скрыла моего работодателя, а я всё также нерешительно топталась на улице. И о наваждение мне показалось, что фигурка кота сидевшего рядом мне подмигнула. Я решила больше не тянуть после этого и заскочила вовнутрь.
После того как я видела что было внутри в первый раз сейчас было чему поразиться. Помещения полностью преобразили. Рядом со мной стояли мягкие пуфы скамейки, оббитые бархатом серого цвета. Далее были расставлены вешалки стойки, они подъезжали к посетителю, и прокручивались до пустого крючка, на каждом крючке висела затейливая вешалка с плечиками. Пол был устелен мраморной плиткой желтого, зеленого и красного цвета. По правую руку были 4 французских окна, на каждом висели бархатные портьеры цвета были, как и на полу. На самом деле зал был не такого большого размера, но впечатления производил грандиозное.
По залу были расставлены столики с мягкими креслами, на каждом столе своего цвета скатерть. И оформлены они были под цвет того куска мрамора на котором стояли. Общее впечатление создавалось, что здесь встретились  3 времени года, осень, весна и лето. У противоположной стены стояла огромная стойка, я подошла к ней. Здесь была витрина, в которой уже были расставлены всевозможные сладости, домашние конфеты, вафли, пирожные, кусочки тортов, печенья, зефиры и многое другое. Это была центральная витрина.
Справа в прозрачном цилиндре стоял высокий шест на нём были закреплены тарелки, на которых были расставлены, всевозможной конфигурации чашки с дымящимися напитками каждая тарелочка имела своё название. Слева в таком же цилиндре стояли видимо тоже сладости, но я таких еще не видела, они были настолько необычны, что я сразу стала бояться их.
Я зашла за стойку  здесь стояли 2 высоких стула. Один для кассира, касса была вполне обычной я облегченно вздохнула, а второй видимо для того кто будет формировать заказ, а возможно для меня. Рядом со стулом была не большая поверхность стола, она была встроена в стойку, и не мешала движению сзади, на ней располагался маленький ноутбук. Место с ноутбуком мне приглянулось и внутри появилось желание уже сесть и начать трудиться.
Неожиданный шорох заставил меня вздрогнуть и резко повернуться, мужчина появился из-за стены  и наблюдал.
- Как тебе новое место работы? – В его голосе сквозило любопытство.
- Мне очень нравиться. – Воодушевленно сказала я. А в душе вообще чувствовала восторг от того что видела.
- Обрати внимание на стены и освещение. – Тут же подхватил он. Я перевела взгляд на стену рядом. Она была выкрашена в нейтральный спокойный цвет. Потолок был в полутьме и тут я невольно подумала.
- Свет не включен, но здесь нормально освещено наверно это от окон.
Но тут мужчина сказал:
- Выше. – И потолок озарился мягким солнечным светом, в зале стало совсем светло.
- Это специальные лампочки? – Я восхищенно наблюдала за залом.
- Ну, типа того, новая технология. – Уйдя от прямого ответа, ответил он. И тут опять произнёс:
- Ниже. – И в зале стал полумрак, над каждым столиком зажегся затейливый фонарик. Создалось впечатление, что фонарики держаться на сгустке темноты рядом со столиками. 
- Ах. – Только это я могла сказать.
- Будешь когда закрывать. – Продолжил он. – Скажешь: ночь. И тут же помещение погрузилось в полный мрак.
- А когда будешь открывать, скажешь: день. – Закончил он. И освещенность стала такой, когда я появилась в зале.
Я смотрела на него в полном изумлении и непонимании  от происходящего. Но он только усмехнулся.
- Да, я как всегда забыл тебе представиться. Зови меня просто ЭН.
- Снежана.  – Автоматически представилась я. И неожиданно для себя поняла что имя, которое вырвалось у меня и повисло в воздухе не моё, а какое-то чужое, колкое, неприятное и я хочу от него избавиться.
-Что - то не так? – Почувствовав мою перемену, подхватил ЭН.
- Не знаю. – Удивленно ответила я. – Просто мне кажется, что здесь моё имя как то не соответствует мне.
- Я рад. – И ЭН замолчал.
 - Чему? – Я была в полном недоумении.
- Как же первая метаморфоза прошла. Ты преобразилась. Разве ты сама не чувствуешь?
 Я прислушалась к себе. Действительно внутри произошли изменения. Неожиданно для себя я поняла, что мне уже не интересно, то к чему я стремилась всю сознательную жизнь. А ведь я хотела отрыть информационный центр, создать программу, анализирующую и выдающие прогнозы. И вот пробыв 10 минут здесь, мне это казалось чепухой не нужным хламом, который я готова тут же выбросить.
- Это не правильно. А как же столько лет упорного труда. – Посетовала я. ЭН усмехнулся.
- Скажи, важен труд, затраченные усилия, или же занятие, приносящее не только внутреннее удовлетворение и рост, но и денежную прибыль.
- Всё важно. - Скорчив рожицу, ответила я. На что ЭН громко рассмеялся
- О, женщины, загадка любого времени. -  Фыркнул он.
- Ладно, с основным залом мы разобрались, пойдем, покажу тебя подсобные помещения. А то скоро персонал придет. И вот еще что, подумай, как тебя будут теперь звать. И дверь за нами закрылась.

***

Вот уже на исходе был первый месяц работы я как всегда утром в 8:30 прибыла к месту работы, улыбнулась коту перед дверью, он мне подмигнул, и щелкнула ключом. Нужно сказать, что впервые дни я от этой фигуры кота сильно шарахалась и не только от неё.
Моя работа оказалась не совсем обычной, как я поняла уже позже. Хотя я и по сей день до конца, не уверена в том, что всё понимаю. Но хотя бы уже не шарахаюсь, не выпучиваю глаза и не падаю в обморок. А то в первые две недели я была посмешищем, всего кафе даже уволиться хотела.
В первый день, когда мы с ЭН вышли из подсобных посещений в зале уже были 3 молодые особы, необъятного размера дама и молодой человек. Они сидели мирно за столиком в центре, и пили чай. Для меня это было непривычно, поскольку на посетителей они не были похожи, а вели себя как у себя дома.
ЭН появился также бесшумно, как и в прошлый раз и теплая улыбка промелькнула у него на лице. Я поняла, что люди ему знакомы. Он вышел в зал и тепло поздоровался. Молодые особы повыскакивали со своих мест, и повисли тут же, у него на шее щебеча как птахи последние их новости.
Молодой человек тепло пожал руку и тут же опустился на своё место. Матрона, же которая сидела по центру вообще не сдвинулась с места и только подняла руку в знак приветствия. ЭН сам, освободившись от молодых особ, подошёл к ней и тепло чмокнул в щёку.
После этого начался тихий разговор и смешки, я всё это время стояла возле стеклянного цилиндра с экзотическими сладостями как я про себя окрестила их. На меня никто не обращал внимания, и это дало мне время рассмотреть всех. Вся эта разношёрстная компания производила приятное впечатление, во всяком случае, я улыбалась, наблюдая, как они себя ведут. Только вид матроны наводил холод внутри и холодное покалывания по коже. Мне показалось, что с ней у меня будут конфликты.
Но тут моя неуклюжесть меня как всегда подвела, я оступилась и стул, стоявший рядом, громко плюхнулся на гранитный пол.  Тут же все головы повернулись в мою сторону. Я же смогла только извиняющее улыбнуться. ЭН подхватил стул, подкатившийся к нему, и поставил его вертикально.
- Прошу меня извинить. – Разлился его баритон по кафе. – Я опять потерялся в пространстве.
- Наш коллектив увеличился на одного человека.  Это…- Он протянул руку в мою сторону и сделал паузу. И тут я с ужасом поняла, что отказалась от своего имени 20 минут назад. Но и не придумала нового. Мои мысли стали лихорадочно скакать по всей черепушке ища выход или же найти имя. В действительности я застыла, и минута стала растягиваться перед моими глазами как капля патоки. И когда она уже была готова разорваться и упасть я выдохнула и произнесла:
- Виалет.  – Выпалила и по телу пошла волна тепла. ЭН иронично поднял бровь.
- Это Виолет. – Катая имя по языку, новое моё имя подтвердил он.
Теперь 4 пары глаз внимательно изучали меня, как минуту назад я изучала их. Но они этого не видели, а мне стало жутковато. Но ту опять вмешался ЭН.
- Она ваша управляющая и главная по кафе. Надеюсь, все поняли, и дисциплина будет неукоснительной. – Под его взглядом все 4 пары глаз опустились в пол.
- Вот и замечательно.  А теперь давайте представимся Виалет.
- Дария и Клео. Две неразлучные сестры. Будут работать официантками.  У них это хорошо получается. И они хохотушки. – Обе девушки вышли и опустились в реверанс, опустив глаза. Я внутренне была в шоке. Но постаралась не показать этого на лице. Такого мне еще не приходилось видеть.
- Это Синот. Он будет управлять гардеробом. Поскольку идея, и воплощение его.  – Молодой человек вышел вперед очаровательно улыбнулся задорной улыбкой  и поклонился. Я тоже улыбнулась и чуть склонила голову.
- Ну а это наш бриллиант. Тетушка Бо.  – Тут ЭН очень почтительно сам поклонился необъятной даме, которая также и сидела за столом.
- Она наша повар. 
- Ох, и можешь ты смущать. – Чуть порозовев грудным булькающем голос произнесла тетушка БО. И уставилась на меня. И тут не знаю, видел ли кто еще, но так я точно во лбу у неё произошла вспышка. Это было секунду, но я даже прищурилась.
- ЭН ты меня поразил уже 2 раз за сегодня. -  Неожиданно произнесла тетушка БО. – Где ты откопал чистокровную?
ЭН слегка порозовел было видно, что ему очень приятна похвала этой необъятной женщины. Я же очень хотела узнать что такое «чистокровная».
- Всё случайно тетушка Бо. – Быстро произнес ЭН.
- Случайностей не бывает, и ты это знаешь ЭН.  – Тут же фыркнула тетушка Бо. – Всё случается в нужное время и в нужном месте.  – Она помолчала и потом поднялась.
- Ладно, инструкции дальнейшие меня не касаются, поэтому я пошла на кухню и прошу мне не мешать.  – Она строго обвела всех взглядом. И остальные даже перестали дышать под её взглядом. Как только за ней закрылись двери, ЭН продолжил:
- Наша сеть кафе популярно благодаря антуражу, меню и внешнему виду персонала. Это понятно? – Он обвёл взглядом оставшихся. Все кивнули, одна я только таращилась, ничего не понимая. ЭН со вздохом опять продолжил:
- Кафе «Пампушка» это кафе 18 века. Значит что, он сделал паузу. Это значит что швейцар, официантки и управляющий одеваются в стиле 18 века. Поскольку в наше время стало сложно находить подобные вещи, то я как совладелец организации взялся обеспечивать персонал одеждой. Каждая неделя оформлена своим нарядом. Все что надо вы найдете в гардеробной. Остальное по мере работы будем проходить на месте. На освоение всем вам ровно 1 месяц. Потом мне нужно будет уехать.  – Загадочно ответил он.
День начался, я себя чувствовала в платье, которое надела не собой, а персонажем из сказки. Девушки освоились быстрее. 
Первые посетители были несколько обескуражены, но быстро приходили в себя и делали заказы. Чем дальше протекал день, тем больше заходило народа. А под вечер всё кафе было забито битком. Я радовалась как ребенок. Работа мне казалась не трудной и когда моя смена закончилась, я с лёгким сердцем направилась домой.
Я стала постепенно привыкать, но на 2 день подошла к ЭН и попросила сменить наряд. В доказательство, показав как сложно в столь пышной юбке взбираться на высокий стул. В следующую минуту вся фигура ЭН источала возмущение и недовольство. Но неожиданно открылась дверь в кухню, и оттуда послышался голос тетушки Бо, которая в свою очередь обратилась к ЭН и сказала, чтобы он не выкабенивался и удовлетворил просьбу девочки, а не, то она выйдет в зал и тогда он знает что будет. Я от смущения и признательности кухарке покрылась красными пятнами. А вот ЭН в свою очередь позеленел и тут же испарился в подсобных помещениях. Минут через 20 меня позвали туда же и предоставили новый гардероб, при этом пригрозили, что платья тоже не отменяются и одеваются, на различные мероприятия кафе. Я горячо заверила, что так и будет и стала рассматривать новые наряды. Они были великолепны, состояли из узких брюк семи цветов, пышных блузок и балеток в тон. ЭН сказал, чтобы я примерила 3 наряд и вышел.
Это были насыщенные изумрудные брюки белая блузка с отделкой того же цвета и балетки. Я быстро переоделась и побежала наверх. Когда меня увидел ЭН, в глазах его проскочило восхищение, но только на миг. Я подмигнула девчонкам, которые кружили по залу, и окунулась в работу.
В последний день перед закрытием случилась первая неприятность. Я сидела как раз и занималась закрытием заказа и одновременно подбивала итоги дня, как дверь пропустила средних лет даму. Почему я на неё обратила внимания не трудно объяснить видимо Синот, более, почтительнее склонился перед ней. Я окунулась в расчеты, когда почувствовала рядом чьё-то присутствие.
Поднял глаза, я остолбенела, потеряв дар речи. Передо мной стояла дама в просторном черном балахоне за её спиной угадывалась коса. Её терпкий тихий голос разрезал пространство, как нож разрезает мягкое масло.
- Будьте любезны, мне веселых членистоногих и фиолетового чая. - Произнесла она. Я же в свою очередь так и осталась сидеть болванчиком. Но тут вклинился ЭН неизвестно откуда появившийся.
- Да, да, конечно, мадам. Сейчас всё будет исполнено. Ваш столик последний у окна. Прошу простить, новенькая еще не освоилась. - Баритон ЭН звучал обволакивающе. Но дама не поддалась на соблазн. Еще раз, окинув меня взглядом, произнесла:
- Плохо работаешь, ЭН. Может нам с тобой устроить индивидуальную встречу? - В её голосе чувствовался лёд. Голос ЭН стал абсолютно безжизненным:
- Я думаю, рановато, мадам. Я проинструктирую свою подчиненную.
Дама плавно отошла и направилась к указанному столику. Вдали она была обычной дамой средних лет. Я, наконец, пришла в себя и испуганно посмотрела на ЭН.
- Ты, молодец. - Ободряюще хлопнул меня по плечу. - Остальные претенденты просто падали в обморок или начинали кричать. Не зря ты чистокровная.
- Это та о ком я подумала? - Наконец я выдавила из себя сиплым голосом.
- Не знаю о ком, ты там подумала, но к нам зашла пообедать мадам Смерть.  - ЭН сделал паузу и затем продолжил:
- Я давно должен был тебе сказать какого рода посетители иногда к нам заходят, но решил посмотреть на твою реакцию, когда ты с ними встретишься. Проверку ты выдержала достойно, поэтому посвящаю в информацию.
Наше кафе не совсем обычное, в нём наравне с обычными людьми, порой забредают личности эфемерные, иногда сказочные, а иногда из других слоёв.
- Из каких других слоёв? И что это за слои? - Я напряглась.
- Люблю людей, которые сразу улавливают суть, и не распыляются на частности. - Усмехнулся ЭН.
- Ты в курсе о многомерности пространства? - Я лишь кивнула.
- Отлично. Тогда становиться совсем просто. Наша планета существует в этом многомерности и в каждой своей мерности у неё своя история, своё развитие, и соответственно своё население. У каждого населения свои способности, внешность и так далее. То, что для вас сказочные персонажи в другой мерности Земли обычное население. Это пока понятно? - Я кивнула, переваривая этот пласт информации. А ЭН тем временем продолжил:
- Так вот одно неизменно в любой мерности есть наша кафе "Пампушка" оно не только кормит всех, но и является местом перехода из одной мерности в другое. Такие импровизированные двери для прогулки по мирам. Если конечно ты знаешь, как их открыть. Поэтому мы подбираем таких как ты чистокровных для управления кафе. Они более стрессоусточивые имеют огромные способности в области "неопознанного" по вашему магии. Но если реально умеют преобразовывать просто энергию.
- Пока всё ясно. И даже не очень страшно как будто. - Усмехнулась я. - Теперь объясни, что значит чистокровна?
- Здесь еще проще. Ты представитель чистокровных людей с большими способностями к магии, то есть к преобразованию энергии, которая везде. Энергии мира можно сказать. И неё соткано всё пространство. Способности такие проявляются обычно, когда человек внутренне готов к такой ответственности. Обычные люди тебя бы назвали ведьмой и сожгли бы на костре. - Закончил ЭН. Меня последняя фраза сильно рассмешила.
- Я готова быть ведьмой. - Подвела итог я. И тут же сказала:
- Виалет - профессиональная ведьма. Звучит, не правда ли?
- Я рад, что ты так быстро приняла свою суть. Значит, у нас не будет проблем. А теперь закачивай расчеты, скоро закрываемся. Отсалютовав, я погрузилась в компьютер.

***

Я вошла в здание разделась и пошла в подсобку. Сегодня ЭН сказал, будет бал, и я должна была подготовиться. Раскрыв свой гардероб, я остановилась в задумчивости, мне надо было решить какой наряд выбрать. Оказалось что это самое важное. И ЭН еще сказал, что я должна сама почувствовать это, какое платье меня позовет такое и надо одевать.
Поэтому я стою здесь, и жду, когда меня позовут. Но пока что никакого зова не было, и чувствовала я себя по-дурацки. Вверху хлопнула дверь и через минуту уже слышались смешки сестер. Через мгновения они уже были у меня за спиной.
- Выбираешь наряд? - В голосе Дарии звучало любопытство.
- Нет. - Я недовольно посмотрела на неё. - Жду, когда он меня позовет.
- Ой, как интересно. А это как? - Подбежала Клео.
- Кто б подсказал, я была бы благодарна. - Буркнула я.
- А ты впервые наряд выбираешь? - Разочарованно протянула Дария.
- У нас балы отменили 2 века назад. - Парировала я. - А вы что из другого слоя?
- Не знаю о чём ты? - Сверкнула глазами Дария. - Мы из этого времени. Но ведь это проще простого. Спроси, что ты хочешь себя и дело в шляпе.
Я задумалась, что бы я сегодня хотела, пространство замерло, а потом начало трансформироваться  и я неожиданно поняла.
Я сегодня хотела быть в центре, чувствовать себя хозяйкой, чтобы на меня смотрели с почтением и робостью.  И как только это желание было сформировано, я услышала музыку. Это был вальс, кто-то танцевал.
- Вы это слышите? - Я потрясенно посмотрела на сестер.
- Что  именно? - Удивилась Клео.
- Вальс.
- Здесь полная тишина.
И тут я увидела как из шифоньера вальсируя, выплыло само платье она было завораживающее. Я такого еще не видела в своей жизни. Ну, может только в старых фильмах и магазинах ретро нарядов.
Цвета Шампани платье в пол натуральный шелк, сшито облегающий вверх, и ниспадающий низ мягкой трапецией. Вся эта красота держалась на бретелях, открывала всю спину до талии. 
- Ух, ты! - Восхищенно в один голос произнесли сестры.
К платью прилагалось изумительное колье из изумрудов длинные серьги и браслет, балетки были насыщенно зелёного цвета.
Когда я переоделась и подошла к зеркалу то не узнала девушку, которая смотрела на меня. Это была не я Снежана Ступина. Эта была Виалет обольстительница мужчин и хозяйка бала. Длинные волосы темно рыжие волосы ниспадали тяжелыми волнами до талии, в зелёных глаза сверкали чертики, они улыбались и призывно звали с собой. Смуглая кожа мерцала здоровьем и свежестью. Озорные ямочки появлялись, когда чуть пухлые губы задорно улыбались. Не большой рост меня никогда не портил, платье только подчеркивала точеную фигуру и пышную грудь. 
- Восхитительно. Настоящая хозяйка бала. - Разнеслось по маленькой комнате баритон ЭН. - Именно этого я от тебя и ждал. Вот только надо сделать что-то с волосами.
Он обошёл меня по кругу.
- А вы что разинули рты. Брысь отсюда и одеваться, одеваться! - Он раздраженно бросил  девчонкам, и они шмыгнули к своим шифоньерам и занялись тем, что и я 5 минут назад.
- А тобой сейчас займемся. Сиди и не вертись. - Строго сказал он мне. Я мгновенно вспыхнула, это получилось бесконтрольно, и пространство откинуло в сторону ЭН. От неожиданности ЭН не успел среагировать. Вылезая из осколков старого трюмо, он удивлённо сказал:
- Вот тебе и бабушка - надвое сказала. Не ожидал, не ожидал, что всё так скоро. Рад, очень рад.  - Я же от страха так и сидела, как будто кол проглотила.
- Что это было? - У меня дрожал голос.
- Это моя дорогая твои силы проснулись, теперь ты должна быть крайне осторожно. Они действуют на основе твоего эмоционального состояния.
- Это значит что если я злюсь или наслаждаюсь, например мороженным я могу убить или ... - Я запнулась.
- Или совратить кого угодно.
- Я правильно поняла, пол здесь не имеет значения. - Мой голос осекся.
- Правильно. - Кивнул ЭН.  - При этом если это будет совсем не человек, а иное существо то для тебя это не имеет значение.  - Я сглотнула, мои глаза стали как блюдце и в следующее мгновение меня скрутило приступом рвоты.
- Ну, ну это не так уж и ужасно. - ЭН видимо ушёл в свои воспоминания. - Ладно, мы отвлеклись сейчас важно  лишь твоя прическа. Ты сегодня наша хозяйка. А хозяйка должна блистать.
Поколдовав над моей головой полчаса, он поднял меня и подвел к зеркалу. В первое мгновение я вообще ничего не поняла. Дыхание зашлось и я замерла. Прическа полностью преобразила меня. В зеркале была уже не озорная девчонка в ретро костюме, а блистательная молодая уверенная в себе дама 18 века. Волосы были подняты наверх, и волнами ниспадали вниз, по овалу лица крутились 2 локона, длинная челка шла наискосок к подбородку.
- Не плохо. Не классика конечно, но тебя освежила. - Резюмировал ЭН. Я не успела ничего сказать, как он продолжил.
- А теперь наверх и быстро там еще много что надо сделать. - Я вздохнула, сказка закончилась, начались будни. И поспешила, мне в спину полетели последние указания.
- Не забудь на барной стойке взять веер это важно! - Я закатила глаза, но промолчала.
Зал кафе преобразился везде стояли высокие вазы, со свежими цветами, много появилось драпировок, которые скрывали тайные диванчики или столики на двоих у дальних стен были расставлены столы со всевозможными вкусностями и напитками. Центр зала был освобождён, в противоположном углу от еды уже расчехлял свои инструменты не большой оркестр.
За всем этим следила тетушка Бо, она тоже оделась в платье цвета оливы с тугим корсетом и широким вырезом, длинные шелковые перчатки скрывали руки выше локтя. Наряд очень шёл тетушке Бо, её фигура стала намного привлекательней.
Как только я попала в ее, поле зрения, сразу же подверглась критическому осмотру. Поцокав языком и внимательно осмотрев со всех сторон, он удовлетворенно кивнула и тут же без перехода резко бросила:
- Что за хозяйка бала без перчаток и веера. Марш за вещами.
Я от неожиданности подскочила на месте и бросилась к стойке. Там меня ждали изумрудные перчатки до локтя и белоснежный веер из страусиных перьев.
Тетушка, посмотрев в мою сторону, только хмыкнула и занялась опять приготовлениями.
Наконец, появились девчонки, обе были одеты в строгие черные платья в пол и белые перчатки, волосы частично были подняты частично падали вниз. Скромность и благородство.
- Чудесно выглядите. - Я улыбнулась.
- Ты лучше. - Клео подмигнула.
- Она и должна. - Тут же одернула сестру Дария.
- А ЭН и вам прически делал? - Поинтересовалась я.
- Ты что. - Сделала большие глаза Клео. - Это привилегия только для хозяйки бала.
Я еще хотела спросить, но послышался голос Бо:
- Что вы там столпились сороки марш по своим местам.
Девчонок сдуло ветром. А я подумала: "Прямо "Мастер и Маргарита" и я в главной роли". И невольно вздрогнула всем телом.
- Ну не так всё страшно как в вашем романе. - Послышался рядом баритон ЭН.
- Всё намного прозаичнее и веселее. Сама увидишь. А теперь несколько уроков как быть хозяйкой бала.
И он положил мою руку на свой локоть и медленно повел по залу. Мне показалось, что зал увеличился в разы. Но я решила не спрашивать об этом, чтобы не показать опять недалекой.

***

В воздухе в такт музыке порхали свечи, запахи свежести жасмина и сирени плыли в воздухе сиреневой дымкой, я плыла в танце под твердой рукой ЭН и улыбалась. Такого опьяняющего счастливого чувства в моей жизни еще не было.
Полумрак зала скрывал гостей и только в переливах света кое-где блестели глаза из под масок.
Музыка нарастала, ЭН кружил меня всё быстрее, неожиданно я почувствовала укол сильной боли, моё лицо скривилось, и я тихо охнула. ЭН озабочено бросил на меня взгляд. В следующее мгновение в поле моего бокового зрения появилась маска серебристо-черная с большим клювом. Глаза существа (да, да именно существа) смотрели в нашу сторону, излучая ядовитый красный цвет.
От неожиданности я вздрогнула, ЭН не сбавляя темп музыки начал движение в центр зала, в его глазах застыл выбор. Я уже хотела спросить, что же происходит, но тут мы оказались в центре, вокруг нас по залу разлилось яркое свечение, ЭН улыбнулся мне и в следующий миг, оторвав от себя, сильно толкнул меня в сторону. За доли секунды пока я крутилась, одна мое зрение уловило быстрое движение существа, оно подняло скрещенные руки над головой и оскалилось, и тут на полу я увидела узкую дорожку, моя нога случайно её коснулась и меня по спирали начало куда-то затягивать.
Зрители, которые все это видели, посчитали это за театральное представление и громко хлопали. Меня же стал охватывать острый тянувший в себя страх. Спираль оказалось большой, и представляла собой огромное окно. Между действиями моими, ЭН и существа в маске прошли доли секунды. И всё завершилось. Спираль свернулась с громким хлопком и белым дымом, я исчезла, существо издало сиплый визг и бросило фиолетовой молнией в ЭН и оба они пропали. Последнее действие я уже не видела.
- Апчхи. - В носу щекотало. - Апчхи
Я открыла глаза, на меня смотрели 2 больших глаза. От неожиданности я истерично закричала и попятилась.
- Какая нервная особа. - Сказал нервный голос. И из темноты появилось огромное, толстое тело на 4 тонких ногах. Голова была  существа абсолютно лыса на ней сидели огромные глаза, которые меня испугали и длинный хобот, который видимо, служил ртом существу.
Существо повернуло ко мне голову, махнуло хоботом, и направилась к дальнему светлому пятну. Я инстинктивно полезла за ним. Именно полезла, поскольку даже в мой маленький рост я не могла встать. Сил делать движения у меня практически не было, навалилась сильная усталость. Но чутье моё подсказывало, что не стоит останавливаться. Через некоторое время я выбралась. Это оказалась нора. И вообще всё было крайне необычно.
Я стояла на не большом островке среди бескрайнего болота. Сверху свисали тонкие ветви покрытые мхом и маленькими листьями. Это были не лианы. Скорее ветки ивы, но очень большого размера. Существо, которое вывело меня, сидело рядом. Я, почему то чувствовало что оно мне не опасно.
Все вокруг заросло камышом и затянулось ряской. Я оглянулась и увидела лаз, из которого  появилась. С внешней стороны он смотрелся внушительно, и от него веяло угрозой. Взгляд упал на платье, оно было изодрано, всё в земле, одной перчатке не было, но веер болтался на руке и печатка сохранилась. Внутренне ужаснувшись своим видом, мне захотелось посмотреть на себя. Так руками я себя ощупала вроде не порезов, не переломов у меня не было.
До конца не осознав, где я, и что собственно произошло на балу. Но мой аналитический мозг уже начал анализ. И поиск решения как попасть домой. А пока заметив прозрачный водный промежуток около берега, я направилась посмотреть на себя любимую.
Но так и не успела дойти, поскольку как только существо поняло, что я двигаюсь к воде тут, же ухватило меня за щиколотку и стало держать меня как гиря. Как я только не пыталась оторваться, у меня не получилось. Пришлось довольствоваться тем, что сесть рядом и наблюдать как булькает болото.
Зачем тут сидеть и что делать я не знала. Куда идти, тоже не знала. Вот так мы и сидели в обнимку какое-то время. Но вот еще ничего не произошло, а я уже почувствовала, что что-то изменилось. Это было совершенно новое чувство и было удивительно и в тоже время страшно.
Смещение воздушных масс заставило нас поднять головы. И как раз вовремя над нами зависла ступа, я не поверила, своим глазам даже поперхнулась.
- Лютик, я смотрю, ты справился на все 100. - Разорвало тишину болота голос тетушки Бо. Я даже подскочила от такого. Лютик же в свою очередь что-то умильно хрюкнул.
Я же молча, таращилась на то, как ступа, а это была именно она плавно спустилась вниз. В ней с максимальной комфортностью находилась тетушка Бо.
- Ну, что так и будешь таращиться или всё-таки закинешь тушку и сама залазь. Только давай шустрей. - Я лишь смогла кивнуть. Лютик, наконец, отцепился от моей ноги и призывно хрюкнул. Мне ничего не оставалось, как подхватить его и втолкнуть внутрь ступы. Сама неуклюже ввалилась кое-как, и ступа поднялась и понеслась по воздуху. Тетушка Бо, только молча, смотрела на меня и усмехалась. Я же опустила глаза и увлеклась, рассматриваем местности.
А там было, на что посмотреть было на что. Отлетев от обширного болота, где меня подобрали, начинался густой сказочный лес. Именно Сказочный на нём так и было написано. Я даже протёрла глаза, думала мне привиделось. Но по-русски на дощечке было выведено "Сказочный" тетушка Бо снизила полет, чтобы мне было виднее. На опушке леса в карты резались Лешие. Они подняли свои деревянные головы и стали дружелюбно махать нам. Лютик в ответ радостно начал громко хрюкать.
Мысли у меня путались, и я постоянно тихонько щипала себя за руку, проверяя, не сплю ли я. Для обычной современной техногенной девчонки это как то слишком. Но деваться мне было некуда, поэтому я наблюдала, пока мы летели. Потом было озеро, водопад, затем пошли заливные луга, а там паслись настоящие единороги вперемежку с пегасами.
Я судорожно вздохнула, но промолчала. Потом усталость взяла своё и я больше ничего не могла уже рассмотреть, поскольку уснула так сказать "богатырским" сном.
Так что когда мы прилетели в конечную точку, я спала, так что меня и бомбежка не разбудила. Да и никто не пытался. Лютик медленно и осторожно выбрался из ступы и куда-то исчез. Тетушка Бо постояла возле агрегата, пока к ней не подошел пожилой мужчина. Они тихо пошептались, он внимательно оглядел меня, кивнул ей и аккуратно поднял и занёс меня в деревянный терем за частоколом.
Тетушка Бо недовольно поцокала языком, и пробормотала себе под нос:
- Слишком неопытна и молода: "Ах, как не вовремя, как не вовремя".
И зашла за нами за частокол, после этого частокол под дернулся лёгким маревом.

***

Резкий звон разнесся по всему дому. И тут же была сделана звонкая затрещина.
- Что же ты остолоп, мою посуду портишь. Ты что забыл, что было в прошлый раз. - В ответ послышалось тихое шипение.
- Пошипи у меня еще. - Тут же опять послышался грубый голос. Мне стало очень любопытно, что происходит. Вообще я проснулась еще полчаса назад. Лежала тихо в  голову лезли всякие мысли. Ситуация для меня была настолько необычна что я никак не могла в неё поверить.
А раз ты во что - то не веришь, значит, тебе невозможно признать, что это на самом деле. Да, все эти перемещения в пространстве, странные животные, полеты в ступе. Всё это для меня было сказочным. Конечно, я не совсем идиотка и уже поняла, что тому существу с красными глазами я была для чего-то нужна. И ЭН меня спас, но почему я?
У меня на лбу не написано что я владею эксклюзивной информацией, и я не воровала источники правительства о поставках ресурсов, и залежах золота. Я тихо, мирно жила до момента прихода в это кафе.
Ведь не хотела я идти туда работать. Но моё любопытство меня погубило. Говорили же мне, ты любопытная не в меру. Каюсь, есть у меня грешок за душой. Но он редко меня беспокоит. Но вот здесь я сильно вляпалась.
Время катилось быстро, и мне уже было неудобно, вот так до обеда валятся. Все-таки я в гостях, хотя и не просила никого этого делать. Я села на кровать. Как оказалось, изодранного платья уже не было и в помине. На меня надели то ли пижаму, то ли домашний костюм. На мне были укороченные штаны внизу на резинке с кружевом и кофта открывающая горло и грудь (все в пределах приличий) резинка под грудью и разлетайка до бедер с кружевом как на штанах и рукавом фонарик.
Костюм был теплого желтого цвета. На полу меня встретили пушистые мягкие тапочки. Я встала и подошла к зеркалу. Оно огромным зеркальным пятном маячило возле двери. На меня смотрела совсем не знакомая девушка. Кожа стала не много смуглой, глаза стали прозрачного зеленого цвета, волосы выросли от плеч до пояса. Я даже ахнула, и стали еще гуще и блестели яркими рыжими искрами. Кто-то мне их заплел в косу, и она с приятной тяжестью болталась за спиной .
Я смотрела на себя и думала, нравиться ли мне та девушка, которая сейчас в зеркале, или мы станем врагами. Но мои чувства были молчаливы и не давали ответа. За дверью опять что-то уронили и опять начали грозить и шипеть. Мне стало смешно, и я тихо рассмеялась. Тут же тишина была восстановлена. Дверь распахнулась и на пороге появилась маленького роста старушка.
У неё был острый цепкий взгляд, поджатые недовольно губы и длинный нос. На голове на честном слове держался тугой комок волос, одета она была в старую высцетшую, длинную юбку, белую кофту сверху был одет кафтан.
- Что? Уже проснулась? - Её грубый голос резанул моё ухо. Я даже поморщилась. Она же бесцеремонно меня обсмотрела. - Пошли что ли?
Старушка развернулась и исчезла. Я была в полном изумлении от такого обращения, но есть уже хотелось. А запахи еды добрались и досюда, поэтому я поплелась за старушенцией.
Посредине большого зала стоял дубовый стол, по бокам стояли широкие лавки. На столе стоял большой самовар с сапогом и пыхтел, вокруг него были расставлены чашки с чайником, на большом блюде стояла большая стопка блинов, с которых стекало масло, а рядом в пиалах стояли мёд, варенье, сметана, икра. За столом восседали тетушка Бо, уже знакомая старушка, сухой мужичок с блюдцем горячего чая в руках, и кот.
Я от такого зрелища просто остолбенела. Кот сказал "мяу" потянулся, и важно ушел на улицу в приоткрытую дверь.
- Садись, мы уже заждались. - Тетушка Бо махнула рукой.  - Горазда ты спать. Время уходит, а ты спишь.
- Куда уходит? - Я приземлилась напротив тетушки Бо и потянулась за чашкой.
- Бери блинчиков. Не забывай о них.  - Мужичок подмигнул мне.
- Благодарю. - Я взяла тарелочку положила в неё треугольники блинов и приступила к трапезе.  Всё это время меня, молча, рассматривали.
Мужичок отзавтракав встал, похлопал себя по карманам поклонился в пояс тетушке Бо пробормотал.
- Благодарствую, матушка, пошёл я. А то боюсь не успеть.
- Иди, готовь мы тоже уже скоро. - Она махнула рукой и опять обратила своё внимание на меня. Блин застрял у меня в горле, и я больше не выдержала.
- Ну, что ты думаешь, Кира, справиться или нет? - Тетушка посмотрела на старушенцию. Та скептически уставилась на меня.
- Молода, своенравна, расчетлива, упряма, прекрасная кандидатура в твои преемницы. - Скрипучий голос старушки въедался в душу. Я от неожиданной такой перспективы даже начала икать.
- Вот это да. - Выдохнула я. - А меня кто-нибудь спросил, хочу ли я так менять свою жизнь?
- Вот видишь. - Тут же обратилась старушка к тетушке. - Что я говорила? Не узнав в чём дела, она уже под всем расписалась.
Я от такого нахальства рухнула с лавки самым натуральным образом. Сразу же вскочив, я потерла пятую точку, было больно. 
- Ну, хватит. Девочка нам подходит. Там где не поймет, вытянет как чистокровная. В остальном введем в курс дела. - Резюмировала тетушка и встала из-за стола.
 Кира недовольно поджала и так тонкие губы, но возражать не стала. А Бо поманила меня, за собой выходя из дома. Ничего не оставалась, как направиться за ней. Поскольку червяк любопытства уже свирепствовал у меня внутри.   
Мы ходили, молча по двору, она всё осматривала свою ступу, потом завернули за дом там сидел Лютик и нежился на солнце тетушка потрепала его холку что-то пошептала в ухо дала лакомство, и Лютик в перевалку потрусил в противоположном направлении. Я всё это время плелась позади и молча. Да мне очень хотелось побыстрей все узнать, но я старалась проявить терпение. Ведь это хорошее качество для преемницы. Я даже усмехнулась своим мыслям.
Наконец мы вышли за частокол и направились в направлении леса. Деревья леса были много веками они были такими высокими с таки ми широкими стволами про которые я могла только читать или видеть старые фото. А здесь они были вот, рядом я шла в каком-то состоянии очарования ими.
Мне так захотелось прикоснуться, к ним понять физически, они действительно реальны, или это просто моя иллюзия. И я робко подошла к одной ели и аккуратно погладила её ствол. Тетушка Бо, шедшая молча впереди, остановилась и стала внимательно наблюдать за мной, не говоря не слова.
Я уже забыла о ней, поскольку мой внутренний трепет перед этим великаном захватил полностью всё моё пространство. Ствол был шершавый и в тоже время ласковый и тёплый, он манил погладить его и насладиться этим ощущением. Неожиданно для себя я почувствовала как волна энергии прошла сквозь меня закрутилась и обволокла меня. Я такого не ожидала и даже чуть споткнулась. И тут кто-то меня поддержал, чтобы на я опять не рухнула на пятую точку.
Я повернула голову и обомлела. Ветка ели чуть согнулась и поддерживала меня. Я восстановила равновесие, прикоснулась полной ладонью к стволу и мысленно произнесла:
- Благодарю, старейшая. - Откуда я узнала, что это старейшая я тогда не задумывалась. И тут же в шелесте я услышала ответ.
- Хорошо учись, чистокровная. Тебе надо много узнать.
Всё пропала так же быстро, как и появилось я будто побывала под контрастным душем. Моя голова прояснилась и внутри бурлила такая бодрость, какой я никогда не чувствовала. Хотелось бегать, прыгать, пока батарейка не закончится. Я посмотрела на тетушку, та видимо оценила происходящее, молча, повернулась и пошла дальше. Так мы шли долго, начерно с час всё вглубь и глубь леса становилось, всё тише звуки леса отступали и вскоре, я поняла, что мы идём в абсолютной тишине. Даже ветки, под ногами ломаясь, не производили хруст. Это было очень необычно.
И вот, наконец, тетушка Бо остановилась. Из-за дерева вышел мужичок тот, который с нами трапезничал. Молча, посмотрел тетушке в глаза, кивнул и опять скрылся за деревом.
Она повернулась ко мне, махнула рукой и шагнула между деревьями и пропала. Я даже открыла рот, чтобы ахнуть. Но вовремя вспомнила, что произносить звуки нельзя. Подошёл и мой черёд, я подошла к развилке оробев, потопталась но, глубоко вздохнув, сделала шаг.
Перед глазами прошёл калейдоскоп времен, цветов, каких-то смешенных событий, мест, событий и вот теперь восстановился просто белый свет. Я с трудом открыла глаза и замерла от неожиданности. Я смотрела на себя в зеркало из водной глади, вода прибывала в огромной раме и от центра периодически шли равномерные круги. Как будто в этом месте был какой-то пульсар.
На меня смотрела девушка, но это была не я, хотя отражалась именно я. На мне были мягкие сапожки из выделенной кожи в них были вправлены штаны из той, же кожи обтягивающей мои ноги как вторая кожа сверху была свободная рубашка и сумка, которая устроилась на боку, на длинном ремешке. Волосы мои выросли еще длиннее, чем были утром. Теперь коса стала еще рыжее, и толще и теперь болталась около пятой точке. Длинная густая челка падала мне на лицо, но при этом не мешала.
Девушка в отражении неожиданно для меня прищурилась и сказала:
- Удовлетворена увиденным? - Я в первое мгновение даже язык проглотила. Беседовать вот так с собой это вообще сумасшествие. Но мне ничего не оставалось, как ответить. Поскольку девушка в отражении уже стала проявлять нетерпение.
- Вполне. - Наконец, выдавила я из себя.
- Раз так. Иди веред чистокровная. - И она сделала приглашающий жест. Я была в немом изумлении, но деваться некуда было. Обратно не повернёшь, только вперед. Я опять набрала воздух, в лёгкие выдохнула его и шагнула в пульсирующий центр водяного зеркала.
Мгновение, которого я не заметила. Ведь даже моргнуть не успела, как оказалась в том одеянии, что была в зеркале и передо мной были вековые деревья чистый воздух поляна обложенная камнями, а в центре стоял каменный стол и 2 каменных кресла. В кресле напротив, сидела тетушка Бо рядом на земле примостился мужичок.
- Садись чистокровная. Здесь можно и поговорить. Я рухнула, напротив, в кресло тетушке Бо совсем ошеломлённая всем происходящим со мной.

                ***

Тишину нарушил мужичок.
- Ну как ты пришла в себя? - Мужичок источал лукавство.
- Я особо не нервничала. - Это я конечно, слукавила. Я была в полнейшем шоке, но решила особо этого не показывать.
- Ну, да, ну да. - Он спрятал улыбку. Тетушка Бо повернулась к нему и тихо сказала.
- Лева, пойди, посмотри свои владения. Мы тут пошушукаемся как девочки.
Лева огорченно вздохнул, но перечить не стал. Встал, поклонился в пояс и исчез за ближайшим деревом.
- Теперь можно и поговорить. Лева сделал полог тишины и нас никто не услышит.
Тетушка переместила своё тело в более удобную позу. Я приготовилась к длинному и нудному разговору. Почему то мне казалось, что сейчас пойдут инструкции, а потом выкинут куда-то в иную реальность.
- Пожалуй, начнём из далека. Заодно ты узнаешь, почему тебя все так называют.  - И она опять задумалась.
- Вся эта история началась в такие дремучие времена, которые ты, и представить не можешь. - Она начала рассказывать так неожиданно для меня, что я впервые мгновения ничего не поняла и только потом включилась.
- Это было время, когда планета была юна, полна сил и не захламлена. Люди на ней жили, но имели иной взгляд на жизнь, жили везде и владели безграничными способностями планеты. А эти способности выражались в том, что они знали абсолютно все тонкости владения энергией. Они жонглировали ею, изменяли, создавали, и отпускали. То чем владеешь ты на сегодняшний день это малые и жалкие крохи. Которые обычные люди лишённые и этих крох будут считать тебя магом и волшебником, воплощением божества на планете.  - Здесь жесткий взгляд тетушки Бо беспощадно ввинтился в меня, и она сказала без аппеляционно.
- И ты, видя такое отношение, прояви скромность. Помни это не твоя заслуга, а заслуга твоих предков, которые из поколения в поколение сохраняли и приумножали для тебя твои способности. Это большая ответственность и с тебя потом спросят до последней капельки силы.
Этот монолог так впечатлил меня, что я от страха съёжилась в своём каменном кресле, но не отступила. По глазам тетушки я поняла, что она оценила мой поступок и продолжила.
- Так вот в то время жили 2 родных брата Эбо и Дин. Они были выдающимися кудесниками и мастерами. За их способности их выдвинули в совет старейшин куда попадали или за какое-то изобретение или за мудрость веков и там меньше 500 летних не было. А братьям всего, то стукнуло 150 лет, мальчишки. Они были горды, этим событием и прилагали все усилия для того чтобы показать всем что их выбрали не зря.
Совет Старейшин координировал  жизнь людей на планете. Он смотрел, решал различные вопросы, споры, непонимания. Нужно сказать, что люди все обладали способностями в том или ином роде. И со временем могли достичь уровня членов совета. Но иногда бывало, рождались самородки, такие как Эбо и Дин.
Братья вошли в совет в том момент, когда на планете случилось знаменательное событие. Возможно, если бы их выбрали позже, жизнь сегодня была бы другой. Но события прошлого не изменить. Хотя многие пробовали. - Тут тетушка Бо опять задумалась. Меня стала захватывать история, хотя пока для меня она была сказочной.
- Здесь надо немного отступить и сказать, что наша планета жила в содружестве коалиции планет и для этой коалиции была некой экскурсионным экологическим заповедником, в который приезжали отдыхать, расплачиваясь знаниями. Здесь редко разрешали селиться, поскольку населения увеличивалось само достаточно быстро.  Но иногда когда к совету обращались с экстренными просьбами, Совет их рассматривал.
Как раз это был именно такой случай, прошло совсем мало времени века полтора с момента попадания братьев в Совет. Когда к нему обратился правитель фиолетовой планеты Феты спасти его народ, оставшийся в малочисленной группе из-за захвата планеты.
Эти люди были схожи по строению с жителями планеты, но не имели таких магических способностей. Зато могли выращивать гигантские растения, животных и остальной мир.
Совет тогда разделился, большая часть совета была готова ответить положительно. Они не видели угрозы в новых поселенцах. Но были те, кто отговаривал и горячо призывал отказать. Высказывая аргументы, что это будет начало конца. От этих споров Совет начало раскачивать. Что бывало крайне редко. И вот к этой ситуации присоединились наши два брата гениальных самородка. Поначалу они не приняли не одну из сторон. Чем озадачили всех остальных старейшин. Но выдвинули идею, что прежде принять решение нужно провести проверку. Кто будет прав из сторон. Это заинтересовало старейшин, и они спросили братьев. В чём заключается их идея.
Эбо тогда взял слово:
- Уважаемые собратья, наша идея заключается в том, чтобы выслать разведчика к планете Фета и проанализировать потом сведения, которые он нам добудет.
- И кто же будет такой ловкий, что сможет незаметно проникнуть на планету и все сделать. - Поинтересовался один из старейшин. Тогда Дин улыбнулся и продолжил.
- Мы все будем здесь и не будем в этом участвовать. Мы с братом создали эфемерное существо с интеллектом, которое по заданной программе всё сделает само.
И тут Совет взорвался невероятным шумом, а когда наступило молчание, перед старейшими в прозрачном кубе висевшем воздухе извивалась некая субстанция постоянно менявшее свою форму, но при этом общаясь со всеми на высоком наречии. Да на планете было два наречия среднее, выражающее свои мысли посредством голосовой звуковики и высшее наречие, передаваемое посредством вибраций мозговых волн. Этим владели не все.  Старейшие стали задавать вопросы не один вопрос не остался без обстоятельного ответа.
И всё же после долгих споров и разногласий Совет отказал братьям. Аргументируя тем, что они нарушили Великий Закон Жизни Создателя. Который гласил: "Не одно живое существо не может создавать себе подобных путем искусственных манипуляций. И позволять им нанести вред остальным". Совет принял решения не исключать братьев, а отстранить их в изоляцию.
Вопрос о планете Фете остался так и не решенным. Братья таким решением были обозлены и категорически не согласны. Но деваться им было некуда, они удалились.
Я была ошеломлена таким поворотом событий и сидела совсем как мышь. Тетушка закрыла глаза, и её лицо стало с серым отливом, она вся унеслась туда, где происходили события. И вот она опять очнулась. Было видно, что ей все тяжелее рассказывать, но она делала усилие.
- Прошло время, Совет успокоился и занялся своими будничными делами, связанными с внутренними вопросами планеты. Как неожиданно Дин попросил встречи. Для этого были выбраны 3 Старейшины. Он пришёл на эту встречу в "воздушном стеснении".
Эта была странная встреча во всех отношениях. В первых диалога не было говорил только Дин при этом, его не освободили от "стеснения". Речь Дина лилась и лилась, а Старейшины все стояли и слушали молча. Когда он закончил говорить, его отвели обратно. Старейшины вернулись в Совет, через 2 дня Дин был реабилитирован и стал вести обычную жизнь. А Эбо остался в изоляции.
В этом момент между братьями произошел раскол. Один не согласился с другим и их дороги разошлись навсегда. Дин впоследствии написал большой труд под названием "Круги на воде". В этом труде было обстоятельно механизм работы со всеми видами энергиями, которые присутствуют до сих пор на планете, а в последней главе было расписано последнее совместное изобретение братьев по субстанции с интеллектом. Дин дал название ему "Черная Душа".
Когда вышел срок, изоляция была снята, Эбо тоже вышел и вернулся в Совет. Но вернулся другим человеком. Внешне он не изменился и в поведении был, как и прежде. Но как оказалось потом, это было только видимость. До сих пор не ясно как он сумел обойти все запреты и препоны. Но он осуществил свою идею он послал свою "Черную Душу" на Фету. Но уже не для сбора сведений. А для того чтобы тайно заключить договор с правителем.
Время шло само по себе и не особо смотрело, что там делают такие мелкие людишки. Но вот в нужный его момент на планете оказались не большая группа Фетцев на огромных растениях и насекомых во главе с Эбо и был произведен захват части планеты. Самым потрясённым оказался Дин. Он до последнего надеялся, что Эбо одумается. Но уже было поздно.
На планете случился первый военный конфликт, имеющий далекие последствия, которые мы до сих пор разгребаем. - Здесь я охнула и раскрыла глаза, так что они чуть не выпали мне на ладошки. Тетушка только недовольно поцокала.
- Не буду вдаваться в подробности военных действий. Времени нет. Итог был таков противостояние братьев, закончилось тем, что Эбо захватили и поместили в воздушный карцер без права апелляции. И он до сих пор там в карцере. - Тут тетушка Бо заговорчески подмигнула мне и указала пальцем вверх. Я подняла глаза и увидела над собой безоблачное высокое голубое небо. И догадка пронзила меня как электрошок. Я даже зажала рот рукой и посмотрела на тетушку. Та, молча, кивнула и продолжила:
- Дин тоже недолго прожил, истратил себя всего на данную борьбу. Но оставил после себя школу, последователей, учеников, книгу и дочь. Дочь его тщательно спрятали. Это было проще сделать, чем всё остальное. В последствии она продолжила род чистокровных Динов. Теперь ты понимаешь кто ты.
Я начала икать осознавая всю тяжесть родословной. Тетушка Бо только усмехнулась.
- Сейчас будет 2 часть беседы. Но, пожалуй, сделаем перерыв, что бы ты пришла в себя. - Она повернулась и крикнула. - Лева! Неси обед.
Лева тут же материализовался из-за дерева и быстро накрыл каменный стол шикарным обедом, который больше я никогда не ела за всю свою жизнь.


Рецензии