Зимние Истории

О книге
Здравствуйте, мои дорогие читатели. Хотелось бы поделиться с вами историей создания этой книги. Один из рассказов, точнее, сама идея рассказа, возникла ещё в далёком 2010 году. Через пять лет, в декабре 2015 года, появилось ещё два рассказа. Изначально они не должны были быть связаны между собой. В каждой истории я хотел заострить внимание на ценности человеческой жизни, показать вам чужие истории с печальным концом, чтобы вы не сделали таких ошибок, как мои герои. Но со временем сама идея эволюционировала. Получилось то, что получилось. Эта книга про нас с вами, поскольку все мы так или иначе связаны друг с другом: прошлым или настоящим временем... Иногда даже не понимая этого. Будь то прохожий, который посмотрел в вашу сторону и улыбнулся, или водитель автобуса, с которым вы незнакомы. Нас объединяет именно данный момент. Всё происходящее в этих историях вымысел и не связано с реальными людьми, но иногда рассказы появлялись на свет благодаря людям. Их мотивация и действия зарождали во мне идеи. Самое прекрасное происходит в нашей жизни, когда мы даже не думаем об этом. Судьба, которая дана свыше, связывает нас тонкой нитью событий. Нужно понимать, что вокруг нас тысячи других людей, у каждого из которых – своя жизнь, своя история.
В рассказах повествуется о трагедиях, которые мы переживаем в реальном времени. Не поймите буквально, что это утверждение того, что жизнь ужасна и не имеет смысла. Для каждого он свой – понять себя, свои мотивы, задать себе вопрос: «Правильно ли я распоряжаюсь жизнью, которую мне дали?». Героям книги иногда не хватало терпения, чтобы понять самое главное: жизнь прекрасна во всех её проявлениях. Не проходите мимо тех, кто просит о помощи. Каждая жизнь дана на этом свете Богом, и мы все вместе часть одного заранее продуманного плана, который воплощает в жизнь Вселенная.
Главная мысль всех историй – ничего не происходит случайно. Мы связаны все настолько, насколько даже представить невозможно. Таксист, которого вы видите впервые, был другом одного из ваших родителей. В тот момент, когда они стояли в очереди или гуляли по городу, мимо проходила девочка, которая протянула цветок вашей маме...  И через время эта самая девочка окажется вашей подругой или злейшим врагом, а может врачом, который спасёт жизнь вашему ребёнку. Возможно, многие не разделят замысла моей книги. Кто-то посмотрит на это проще, но сама книга – это мой взгляд на реальность.  Всё, что происходит с нами или с другими людьми, не просто совпадения или случайные пересечения судеб. Так было нужно, так должно было случиться. Каждое действие имеет противодействие. Когда случается беда, мы стараемся найти виноватых, но не ищем вину в самих себе. Надеюсь, мои истории помогут вам по-новому взглянуть на тех людей, которые так или иначе появляются в вашей жизни, будь то бывший парень, который вас бросил или коллега по работе, из-за которого вас уволили.  Всё это часть нас и от этого никуда не деться. Всё имеет причины и следствия.
И даже если вы ничего для себя не найдёте, я всё равно буду благодарен вам за то, что именно в этот момент вы разделили моё мировоззрение, переживание, весь тот груз, который мы молча тянем в одиночку, не открывая душу незнакомым людям, которые могли бы быть нашим настоящим спасением, надеждой в светлое завтра. Научитесь прощать и замечать не только свои трудности. Будьте добрей друг к другу и быть может вы поймёте, что каждый момент вашей жизни по-своему прекрасен и неповторим.
С уважением, Ваш Александр
1. Эскалатор
Что такое судьба? Где её находят? Как избежать плохого и, наоборот, обрести счастье, о котором даже никогда не мечтал? Что можно изменить? Можно ли вообще это сделать? Дана ли нам судьба, или мы строим и разрушаем её сами?            
Начало декабря – это преддверие праздников, а если ещё и с погодой повезло, так это вообще «зима удалась!»
Недалеко от метро стоял молодой человек. В закусочной он купил чёрный кофе, расплатился за заказ и стал звонить по телефону.
– Привет, Олег. Не отвлекаю? Слушай, я до сих пор не могу отойти от этого ужаса. – Он сделал пару глотков из стаканчика и продолжил:
– Ты не представляешь, что там творилось, когда перевернулся автобус. Вот это поездочка, блин. Дааа, я сам был в шоке! Когда очнулся, даже не понял, что случилось и где я нахожусь. Реально вся жизнь пролетела перед глазами. По новостям, наверное, сам видел, что осталось от него. Думаю, просто повезло. Конечно, много пострадавших. Кто-то даже и не выжил. Давай я к тебе приеду. Я как будто потерялся, не знаю, как мне быть. Мне нужно с кем-то поговорить. Ага, хорошо. От силы час, и я буду у тебя. Как раз рядом с метро стою. Кофе купил, колотит меня, жесть просто. Нервы, братан, нервы. Скоро буду, давай. Не прощаемся. – Роман повесил трубку, достал сигарету и закурил, допивая кофе.
Через пять минут он спустился в подземку. В метро было многолюдно, все торопились домой. Он наконец-то добрался до эскалатора, который покатил к вагонам поезда метро. Потоки людей двигались вверх и вниз. Он часто размышлял о том, о чём думают люди, когда смотрят на встречный поток, будто ища кого-то или что-то. В очередной раз он посмотрел на встречный поток, как вдруг среди сотни людей появилась одна-единственная, которая в момент его очаровала. Блондинка с голубыми и бездонными глазами, с правильными чертами лица.
Он словно попал в другое место. Никого рядом не было, все люди, будто, растворились, осталась только она. Незнакомка смотрела на него нежным взглядом и словно ждала, когда он начнёт разговор. Он к ней подошёл и произнёс:
– Привет. Среди всех этих людей я заметил именно тебя. Твой манящий взгляд и тонкие черты лица меня околдовали. – Он смотрел на неё влюблённым и немного растерянным взглядом.
– Мне приятны эти слова, но о каких людях ты говорил? – спросила она.
– Я тебя увидел на эскалаторе во встречном потоке, да теперь это неважно. Ты заменила мне целый мир. В нём всё остановилось, я чувствую бесконечное счастье. – Он провёл рукой по её волосам.
Через какое-то время они пошли гулять. Было ощущение, что они всю жизнь искали друг друга, и, когда нашли, открыли для себя что-то новое. И это что-то было прекрасно.
– До нашей встречи я не понимал, что такое настоящее счастье. Я благодарю небо за каждую минуту, проведённую с тобой.
Они сидели в кафе, он достал красивую небольшую упаковку, открыл её, там лежало кольцо с камнем. У неё заблестели глаза. Не успел он сказать ей самые важные слова, она от радости расплакалась и проговорила:
– Я согласна, Рома. Я люблю тебя. Ты моя Вселенная. – Они обнялись, и их губы слились в нежном поцелуе.
Свадьба прошла как в сказке. Олег поздравлял молодых и желал счастья и, конечно же, любви. Страстные ночи проходили в безумном наслаждении, словно они не могли надышаться друг другом. Через год у них родилась дочь. Им уже казалось, что никто и ничто не сможет омрачить их счастье.
Шло время. Их дочь выросла, они отправились в путешествие, чтобы в старости вспоминать каждый проведённый миг друг с другом. На каждом фото они светились от счастья. Что может быть прекрасней, когда рядом с тобой находится человек, которого ты искал всю свою жизнь и случай помог его найти?
Прошло полвека с момента их свадьбы. Они оба понимали, что скоро расстанутся навечно. Роман держал за руку свою жену, смотрел в её глаза и видел в них ту бездонную глубину, в которую провалился в тот день, когда они случайно встретились.
– Рома, спасибо тебе за эту жизнь. С тобой я была счастлива каждую минуту, – на последнем дыхании проговорила она.
Через минуту её сердце перестало биться, его любимая умерла. Прощаясь с ней, он положил на крышку гроба последний букет цветов как напоминание о зиме, их первой встрече, о любви, которая больше никогда не повторится. Это были её любимые белые розы. Поддерживая беспомощного старика, рядом с Романом стояла его дочь и внуки. Дочь была похожа на свою маму в молодости.
Глаза Романа больше не умели плакать, но боль от утраты не имела границ, и через месяц он умер. Его похоронили рядом с его любимой женой.
– Это была самая счастливая пара на всём белом свете, – сказала дочь.
И наступила тьма...
– Молодой человек, я могу пройти? – дотронувшись до плеча, быстро произнёс мужчина средних лет и слегка отодвинул Романа, стоящего на эскалаторе.
Роман очнулся от своих мыслей и пришёл в себя. Он обернулся. Эскалатор поднялся до конца, и незнакомка скрылась из виду. Роман вошёл в вагон, и поезд стал набирать скорость. Он наконец-то понял, что он чувствует, когда ищет кого-то взглядом в толпе. Он ищет свою половинку, настоящую любовь всей жизни. Стало как-то пусто.
«А что если она та самая и этот шанс случается только раз в жизни, а я сегодня его упустил? Не подошёл, не сказал, что я почувствовал, когда посмотрел в её глаза».
Доехав до станции, он вышел из метро и пошёл в сторону, где жил его друг Олег.
– Ты можешь в это поверить, Олег? У меня перед глазами пролетела вся наша жизнь. А что если у кого-то свыше был такой план? Вчера я чуть не погиб в этой жуткой аварии, но не прошло и дня, как я встретил эту девушку. – Роман взял обеими руками себя за голову.
Олег похлопал его по плечу и сказал:
– Всё хорошо, друг, возможно и так, но мне кажется, что всё происходящее и есть наша жизнь, наша судьба. Не переживай ты так. Ты ещё не отошёл от стресса, поэтому и мерещится всякое.
– Да, спасибо, друг! Ты прав, я просто переволновался, – задумавшись, проговорил Роман.
– Да брось ты, спасибо, что зашёл. Я понимаю, каково тебе. Жизнь продолжается, а это повод, чтобы подумать о том, как достойно прожить её. Что сейчас будешь делать? – спросил Олег.
– Поеду домой, я билет купил на десять вечера. Хочу побыть на Новый год дома со своей девчонкой и родителями. После аварии я стал другим человеком.
Олег проводил Романа до автобуса, и они попрощались.
Иногда мысли говорят за нас и показывают свой путь развития событий. Можно пройти мимо своего человека, которого искал всю свою жизнь, и даже не понять, что это был именно он. Не попытаться услышать своё сердце и наполнить душу счастьем или, наоборот, разбить и разрушить в ней всё то, о чём всегда мечтал, к чему стремился, чего уже не вернуть никогда.
02.04.2019 год
2. Торнадо
На берегу реки стоял дом. Его недавно купила молодая женщина. Она всегда мечтала жить на берегу водоёма. Местность вокруг была красивой, поэтому Ярославу привлекло именно это место. Её дом замечали проходящие мимо люди, среди которых оказался и Егор.
Он как обычно шёл на работу, как вдруг случилось нечто невероятное. Небо превратилось в тёмно-серое пятно. Плотные облака затянули его, пошёл холодный проливной дождь. Своим шумом он затмил все звуки вокруг. Егор наблюдал за происходящим как будто со стороны. Его не мочил дождь, он не чувствовал ветра, который набирал свою мощь. Спустя какое-то время ветер усилился до урагана. Ураган с лёгкостью вырывал деревья, будто они были пушинками, и швырял в разные стороны. Егор стоял на противоположной стороне реки и видел, как девушка, которая жила в доме, спокойно расхаживала по комнатам, как будто не замечая, что происходило за его стенами.
Он стал звать её:
– Девушка, Вы меня слышите? В доме небезопасно! Вам срочно нужно уходить!
Егор понимал, что всё, что он сказал, она не услышала. Шум дождя и ветер уносил его слова. От сильного ветра одно дерево упало на провода. Оборванные, словно змеи, они извивались от электрического тока. Произошло замыкание, и пламя стало охватывать дом. Будто из ниоткуда, в небе, появился тонкий стержень, который превратился в торнадо. Он приближался к реке, рядом с которой находился дом. Девушка в это время была у окна и смотрела в сторону Егора. Вся постройка оказалась в эпицентре урагана. Мощным порывом ветра сорвало крышу с дома.
У Егора в глазах застыл ужас от всего увиденного. Он наблюдал, как мощный и громадный дом на его глазах превращался в пыль вместе с её жительницей.
Спустя несколько минут всё стихло. Егор очнулся от своего видения, и всё стало, как и прежде. Дом стоял на том же месте, не было даже намёка на то, что что-то было. Ни урагана, ни дождя, ничего. Никакой катастрофы, которую он недавно наблюдал. Всё стало живым, и время продолжило идти своим чередом, но страх в глазах Егора всё ещё оставался.
«О, Боже, что это было?» – ужаснулся Егор.
Он достал телефон и стал смотреть прогноз погоды. Передавали сильный дождь, да и такое видение ему довелось увидеть впервые.
«Даже если это и правда случится, как я смогу объяснить это всем?» – размышлял про себя Егор.
Он быстро пошёл по направлению к тому самому дому. Когда он подошёл поближе, из дома вышла та самая девушка и пошла в его сторону. Егор решил, что сама судьба помогает предупредить её о неминуемой буре.
– Здравствуйте, девушка. Простите за беспокойство, мне Вам нужно сказать кое-что очень важное.
– Здравствуйте, но я не собираюсь у Вас ничего покупать! – возмутилась в ответ незнакомка.
– Вы не так меня поняли. Как бы Вам это сказать. Я и не собирался Вам что-то продавать. Как бы это ни прозвучало странно, но Вы в опасности. Поэтому я... – Но не успел он договорить, как его перебила незнакомка:
– Как интересно Вы заводите знакомства. Кто бы мог подумать! Знаете, я всяких встречала в своей жизни, но это уже перебор. Извините, мне пора идти. – Она подошла к своей машине и в спешке уехала.
«Вот и поговорили. Сам знаю, что странно. Знала бы ты, как я себя чувствовал», – вслух поделился своими переживаниями Егор.
Он попытался найти объяснение этому странному видению и понять, что привело его к тому дому. Вечером, уже находясь у себя дома, Егор ещё раз подробно вспоминал, как всё происходило в его видении. Что-то зловещее он точно видел: разрушения и гибель людей. Только вряд ли его кто-то услышит, да и кто поверит?
Звонок в дверь отвлёк его от размышлений и вернул в привычный до недавних пор мир.
– Привет, давно не виделись с тобой, мой друг!
– Сергей? Что ты тут делаешь? Я думал, ты участвуешь в боевых действиях. Мне твои родители недавно говорили, что ты уехал.
– Да всё нормально, я вернулся. Там и без меня разберутся. Я на минутку забежал, просто поздороваться. Хотел сказать, что всё хорошо и через три дня мы встретимся.
– Где встретимся? Какие три дня?
– Прости, мне реально некогда, меня и так заждались, рад был повидаться. – И в спешке ушёл.
Егор пошел за ним, но выйдя из подъезда, никого поблизости так и не увидел.
«Какой быстрый! Чему их там только учат? Одним словом, боец! Военная подготовка», – про себя подумал Егор.
К еде он даже не притронулся, телевизор показывал как-то размыто, непонятные звуки в виде помех искажали сигнал. Он сел за стол и стал что-то искать.
Раздался звонок телефона.
«Странная мелодия, у меня вроде бы другой рингтон стоял», – подумал он и поднял трубку.
– Алло. Это кто? Да, это я. Прости, но этого не может быть. Я помню тебя, мы учились в одном классе. Ты мне нравилась очень. Ну да, фото до сих пор хранится. Если я не ошибаюсь, мне кто-то говорил, что ты умерла. Да, прости, что такое говорю. Не знаю, что на меня нашло. Ты там как вообще? Да, кстати, откуда ты знаешь этот номер? Серёгу помнишь? Да, его. Не поверишь, минут пять назад забегал ко мне, что-то там говорил про встречу. И ты уже знаешь? Только я один не в курсе. Кто там ещё будет? Ну его-то ты точно не знаешь, я в другой школе с ним учился, да и к тому же это невозможно. Его больше нет. Ладно, рад был пообщаться, хорошо. Ну куда я денусь? Приду. Я тоже очень соскучился. Да, спасибо, что не забываешь. Ага, пока. Да, нужно сделать пару дел. Хорошо. Пока!
«Да уж, неделька выдалась ещё та. Я в это просто не могу поверить. Да где же этот альбом? Вчера сигареты не мог найти, хотя даже и не тянет так сильно курить».
Он выглянул в окно. На улице начинался снег.
«Как красиво. Вот и дождались. Как говорят, Новый год без снега не бывает. Настроение не то, а тут вот, зима».
За окном он увидел девушку, кутавшуюся в пальто. Она явно кого-то ждала. Она смотрела то на часы, то по сторонам, будто человек, который должен был прийти, явно опаздывал. Он наблюдал за этой картиной и не заметил, как наступило утро. Спать совсем не хотелось. Он увидел пожилого мужчину, девушка обернулась и пошла к нему навстречу. Они обнялись и медленно пошли в ту сторону, где их ждал кто-то третий. Его нельзя было разглядеть. На улице было достаточно светло, но рядом с тем человеком был какой-то полумрак.
«Странно», – подумал вслух Егор и решил сделать себе кофе.
Выпив бодрящего кофе, он снова решил пойти к тому дому, чтобы поговорить с девушкой и рассказать, что на самом деле случится.
Когда он подошёл к дому, он снова наблюдал ту же самую картину. Налетел мощный порывистый ветер, над домом образовалась воронка. Егор увидел те же разрушения, которые учинил ураган в тот раз. После урагана всё снова стихло. На пороге, как ни в чем не бывало, стояла та самая девушка.
Она посмотрела на него и сказала:
– Опять ты со своим стихийным бедствием?
– Да, это я. Хочу просто предупредить тебя, что тут небезопасно.
– Ты вообще понимаешь, что происходит, или ты недавно здесь?
– Что значит здесь? Что должно происходить? – удивился он.
– Тогда понятно. Давно у тебя это началось? Тебе стали поступать странные звонки или приходить друзья, которых нет больше в живых?
– Почти неделю. Сначала Денис приходил, я его сто лет не видел, но, насколько мне известно, он погиб в горах, но он-то был живым, с ним всё было в порядке.
– Вот в этом и проблема. Ты не можешь принять то, что всё изменилось. Между тем и этим миром тонкие грани. Понимаешь? Ты видишь этот ураган, потому что он уже случился, и все люди давно погибли. Воронка – те самые души. Они проживают из года в год одну и ту же трагедию. Так получилось, что тебя не стало именно в это время. Три дня торнадо крушил город, и этот дом стал последним.
– Ты говоришь какой-то бред! Нет, я ещё не сошел с ума.
Рядом с домом стояла лавочка, на которую Егор присел, обеими руками обхватив голову.
– Прости, что не подготовила, но ты рано или поздно всё равно сам узнал бы. Ты женат? Дети есть? Если да, тогда скажи мне, когда ты видел свою семью в последний раз? Когда ты с ними разговаривал?
– Они собирались в гости к родителям на пару дней. Как это возможно? – он посмотрел на незнакомку и не понимал, что ещё у неё спросить.
– Меня зовут Ярослава, так получилось, что я и ещё семь человек стали заложниками этого дома. И даже если я захотела бы его покинуть, у меня этого никогда не получилось бы, а ты свободен, и у тебя есть время попрощаться со своими близкими, пока за тобой не пришёл Он. Ты нужен сейчас своим родным. Чем быстрее ты осознаешь то, что тебя нет, тем больше у тебя останется времени, чтобы попрощаться с ними.
– А что со мной случилось? Почему я этого не помню?
– У всех своя судьба, у тебя своя. Когда ты отпустишь ту жизнь, ты всё сам поймёшь: что, как и почему. Ладно, мне пора. Не приходи больше сюда, нам ничем уже не поможешь. Прощай. – Девушка села в свою машину и, как и в прошлый раз, в спешке уехала.
Когда Егор поднял голову, он увидел вместо дома, который возвышался над рекой, руины. Он огляделся по сторонам и тут же переместился в свою квартиру. Он увидел свою жену, на руках у которой находилась дочка. Они сидели и молча смотрели на фото, на котором они были втроём.
Наступила ночь. Так получилось, что Егор снова оказался рядом со своими близкими, но уже во сне. Он играл с дочкой, они валялись в снегу, потом он медленно подошёл к своей любимой, обнял её и поцеловал в губы. Она заплакала и сказала: «Мне так тебя будет не хватать...»
Всё быстро поменялось, и последнее, что он увидел, был автобус, который на бешеной скорости ударил машину и перевернулся. В тот день погибло шесть человек, среди которых оказался и Егор.
На следующий день он и Сергей шли по заснеженной дороге. Вдалеке стояли Денис, Юля и все его знакомые и друзья, которые собрались вместе, чтобы проводить его в последний путь.
При жизни мы не замечаем и не представляем, как выглядит её обратная сторона, которая наступает для каждого рано или поздно. Каждому дан свой отрезок времени. Главное, правильно распорядиться жизнью, чтобы потом не было за неё стыдно на небесах.
05.06.2019 год
3. Интернет
[27.12, 16:20] Он: Здравствуйте.
[27.12, 16:21] Она: Привет.
[27.12, 16:21] Он: Для чего ты хочешь быть со мной?
[27.12, 16:22] Она: Просто хочу и всё.
[27.12, 16:41] Он: И что мы будем делать? Да и сколько раз я это слышал?)))
[27.12, 16:42] Она: В смысле? Жить будем.
[27.12, 16:42] Он: А делать что?
[27.12, 16:43] Она: Я не понимаю вопрос!
[27.12, 16:43] Он: Мы сидим дома и что делаем?
[27.12, 16:44] Она: Миллион всего можно делать.
[27.12, 16:44] Он: Например?
[27.12, 16:45] Она: Ты думаешь, что нам будет скучно друг с другом?
[27.12, 16:45] Он: Не знаю, вот и спрашиваю.
[27.12, 16:47] Она: Ужины готовить, музыку слушать, общаться, гулять, в кино ходить. Смотря ещё, какое время года. Летом дел невпроворот.
[27.12, 16:47] Он: Я ночью слушаю музыку, ты не любишь, боишься каждого шороха.
[27.12, 16:49] Она: Ночью организму нужен покой. По крайней мере, моему.
[27.12, 16:50] Он: Мне не нужен!
[27.12, 16:51] Она: У тебя мозг в напряжении постоянно, в мыслях и идеях. Вот тебе и снятся ужасы.
[27.12, 16:51] Он: Я тебе отдельную комнату сделаю со звукоизоляцией, там будешь спать.
[27.12, 16:51] Он: Мне не снятся ужасы.
[27.12, 16:52] Он: Даже если и снятся, мне прикольно смотреть сны как кино. Я, наоборот, слушаю музыку, чтобы приснилось что-то.
[27.12, 16:52] Она: А в гости по ночам можно будет к тебе приходить?
[27.12, 16:52] Он: Нет!
[27.12, 16:53] Она: А что вдруг? Не выспишься?
[27.12, 16:54] Он: Всю жизнь как бабка быть, это страшно, наверное?
[27.12, 16:54] Он: Я так не хотел бы.
[27.12, 16:55] Он: Мне сегодня стало не по себе от того, что я не могу управлять своей жизнью, будто выполняю чьи-то указания, мной кто-то управляет, как в компьютерной игре.
[27.12, 16:58] Он: Есть хорошие игроки, а есть, как мой, балбес какой-то.
[27.12, 16:58] Он: Не умеет играть.
[27.12, 17:00] Он: Весь мир мне показался нереальным.
[27.12, 17:01] Он: Шизофрения прогрессирует.
[27.12, 17:01] Она: Ничего неизвестно же, кто, как и кем управляет. Можно только догадки строить: может человек что-то менять в жизни или нет.
[27.12, 17:02] Он: Я ничего не могу изменить, последнее время ничего не хочу.
[27.12, 17:03] Он: Какая-то апатия.
[27.12, 17:04] Он: Жизнь где-то идёт, но только не на моей улице.
[27.12, 17:04] Он: Я родился, чтобы просто бессмысленно состариться и сдохнуть.
[27.12, 17:05] Он: И когда ещё людей вокруг столько бессмысленных, тогда ещё хуже становится.
[27.12, 17:05] Он: Мне не за что и не за кого бороться.
[27.12, 17:05] Она: Как так-то?
[27.12, 17:06] Она: Это усталость, перенапряжение, постоянные мысли и думы. Вот поэтому каждому нужна родственная душа, чтобы общаться, делиться своими мыслями. А как же сын? Ты ему нужен.
[27.12, 17:06] Он: Работа бессмысленной кажется, всё бессмысленно.
[27.12, 17:07] Он: Я даже ему толком не могу помочь.
[27.12, 17:08] Он: Я одинок в этом мире. Если загуглить моё имя или задать вопрос, кто самый одинокий человек на земле, то это буду я.
[27.12, 17:09] Она: Вот это у меня пустая и бессмысленная жизнь. Новый день, новая борьба с болячками. Нет внутренней гармонии и удовлетворения.
[27.12, 17:09] Она: Поверь, ты не один. Каждый второй человек чувствует себя одиноким и ненужным.
[27.12, 17:09] Он: Я думаю, что у тебя свой путь.
[27.12, 17:10] Он: Люди разучились общаться. Каждый за себя. И никому нет ни до кого дела.
[27.12, 17:11] Он: Я нужен только Богу, но и он пока не хочет, чтобы я с ним встретился.
[27.12, 17:11] Он: Я – не все.
[27.12, 17:11] Он: Я хочу тишины.
[27.12, 17:28] Он: Я просто не могу иметь нормальную семью. Работа отстой, друзей нет, жизнь разбросала их по всему миру. Да и время не то, чтобы всё менять. Наверное, это главная причина, по которой я не хочу быть с кем-то.
[27.12, 17:31] Он: Ничего невечно, и нужно просто наслаждаться моментом, что я, наверное, не всегда, но делаю. Я не хочу тебя тащить в это же болото. У тебя вся жизнь впереди, мечты, планы, цели. Я отработанный материал. Я не могу быть ни с кем самим собой, потому что не умею притворяться, под каждого подстраиваться.
[27.12, 17:57] Он: Когда мы познакомились, у тебя на аве стояла фотография одной девочки, всегда думал, что это ты, да и не в этом дело впрочем. Когда мы начали общаться, я понял, что мне совсем неважно, как ты выглядишь. Мне было достаточно того, что ты просто есть. Разве ты поймёшь меня? Снова спрячешься под маской ворчуньи, а ты не такая.
[27.12, 18:00] Она: У меня на аве была фотография другой девочки?
[27.12, 18:00] Он: Она русая была или блондинка.
[27.12, 18:01] Он: Она сидела на стуле, закинув ногу на ногу, и глядела куда-то в сторону.
[27.12, 18:01] Она: Ты что?
[27.12, 18:02] Он: В «друге» она была.
[27.12, 18:02] Он: Мы там познакомились.
[27.12, 18:04] Он: Это было или в 2010, или 2011 году.
[27.12, 18:08] Она: Жесть, как давно.
[27.12, 18:08] Он: Всё не запомнишь, да и как-то не думал, что меня туда занесёт так надолго. Ты была самой несерьёзной из всех, с кем я общался)))
[27.12, 18:10] Она: Да это всё баловство, не более.
[27.12, 18:12] Он: Потом ты мне что-то рассказывала. Ты любила поболтать. Я просто слушал. И что-то в твоих словах меня зацепило. Проснулся интерес. И, как-то сам того не понимая и не замечая, однажды я проснулся и понял, что не могу перестать думать о тебе. После чего я, наверное, затеял скандал, чтобы не слышать и не знать о тебе ничего.
[27.12, 18:13] Он: Ну да, баловство, можно и так сказать. Тогда почему мы до сих пор общаемся?
[27.12, 18:13] Она: Странно.
[27.12, 18:14] Он: Очень даже.
[27.12, 18:15] Он: Когда ты машину купила?
[27.12, 18:16] Она: Два года назад.
[27.12, 18:22] Он: Я уже рассказывал эту историю как-то раз. В тот самый день, когда у меня был совершенно другой круг общения, ты мне позвонила, ещё не было обеда. Я был дома. Светило солнце, и до этого звонка всё было обычно. Я просто уже почти научился жить и обходиться без тебя. Иногда вспоминал, но всё как-то издалека. Мне было интересно, как ты, и та привязанность, она как бы осталась в прошлом. Я, наверное, смирился с потерей. Да и вообще никогда не жалею о правильности выбора. И тут твой звонок.
[27.12, 18:23] Он: У меня не отобразилось, что это ты, но мне это и не нужно было, я помнил твой номер наизусть. Я посмотрел, улыбнулся и поднял трубку.
[27.12, 18:27] Она: И о чём мы говорили?
[27.12, 18:27] Она: Это меня так торкнуло? Я сама прям позвонила?
[27.12, 18:27] Он: Мы года полтора до этого дня не общались.
[27.12, 18:28] Он: Да, ты сама мне позвонила, я ждал этого звонка.
[27.12, 18:36] Она: Ну и что было дальше?
[27.12, 18:36] Она: Утро воспоминаний какое-то.
[27.12, 18:36] Она: )))
[27.12, 18:36] Он: «Привет! Я тебя не отвлекаю от дел?» – что-то вроде этого.
[27.12, 18:36] Он: Я сказал, что приятно удивлён твоему звонку и что не ожидал. Спросил, что тебя сподвигло мне позвонить. Ты начала рассказывать. Вспомнила, что я когда-то давно мечтал о машине той самой марки, которую ты купила. Немного пошутила, как всегда. Сказала, что купила себе Мазду, но только не красную, о которой я мечтал (это была как раз шутка, о красной я не мечтал). По твоим словам я понял, что наш разговор, ещё очень давний, повлиял на тебя, поэтому ты купила именно Мазду. Я был рад. Ты действительно молодец.
[27.12, 18:37] Он: Ну приятно же вспомнить, что да как.
[27.12, 18:37] Он: Мне эти моменты греют душу.
[27.12, 18:38] Он: Я не видел тебя, и это самое странное.
[27.12, 18:41] Он: Мы проговорили  примерно час, а то и больше. Это же мы.
[27.12, 18:41] Она: В этой истории всё странно.
[27.12, 18:41] Он: Только не говори, что я всё придумал!
[27.12, 18:41] Она: Да и вообще странное общение, ни к чему не приводящее.
[27.12, 18:43] Он: Ты не хочешь больше общаться?
[27.12, 18:43] Она: Мне надоели воспоминания. Это виртуальные разговоры, отношения. Полный бред.
[27.12, 18:44] Он: Ты сама сто раз мне повторяла, что между нами ничего не может быть. Мы из разных миров, и всё такое.
[27.12, 18:45] Он: Ты же сама понимаешь, что у нас какая-то связь. Чувствуешь это, как и я.
[27.12, 18:46] Он: Могу напомнить ещё об одном, опять же, твоём звонке.
[27.12, 18:46] Она: Жесть, как это я тебя задолбала звонками.
[27.12, 18:47] Он: Новый год, а точнее Рождество.
[27.12, 18:47] Она: Не даю покоя тебе и сама не разберусь.
[27.12, 18:47] Он: Помнишь?
[27.12, 18:48] Он: Ты сказала, что соскучилась, рассказывала, что делаешь, что помогаешь детям по четвергам, о том, как ты каталась с горки на санках, как потом зашла в пивной бар какой-то.
[27.12, 18:50] Он: К тебе начали клеиться какие-то мужики. Ты с братом и папой пила вино, ну и всё такое. Праздновали, одним словом.
[27.12, 18:51] Он: Это ты уж должна помнить, года 2,5-3 прошло)))
[27.12, 18:51] Он: Если мне память не изменяет, Новый Год с 2016 на 2017.
[27.12, 18:51] Она: Ой, всё!
[27.12, 18:52] Он: Ну что хоть?
[27.12, 18:52] Он: Мы приятно поболтали с тобой.
[27.12, 18:54] Он: Не знаю, правда, почему именно в такие моменты ты вспоминаешь обо мне? Ещё про парнишку какого-то рассказывала, что ты с ним общаешься и что я его или он меня тебе напоминает)))
[27.12, 18:54] Она: Я не могу ответить, почему так происходит.
[27.12, 18:55] Он: Я просто хочу сказать тебе, что мне очень не хватает тебя. Я сто раз пытался сбежать от тебя подальше, а нужно было пойти, наоборот, в твою сторону и не слушать твои слова, кто мы и как мы. Я хочу, чтобы ты знала, я действительно тебя люблю. Эта любовь громадная и немного странная, такое, может, бывает редко. К тебе я испытываю самые тёплые чувства, но иногда они меня сжигают. Я не понимаю, что происходит. Я не знаю, насколько я тебе дорог? Я просто без тебя не живу и не могу. Без твоего простого «привет» или разговора по телефону обо всём и ни о чём одновременно. Мне этого не хватает, но мне становится этого мало. Я хочу услышать твой голос, увидеть, как ты улыбаешься и отводишь в сторону глаза. Мне хорошо с тобой, даже когда плохо))) Ты моё всё, я не хочу тебя потерять. Объявили посадку на мой рейс. Я скоро приеду, давай найдём время сходить с тобой кофе выпить. Думаю, это не так сложно сделать. Мы столько лет знакомы. Нам нужно с этим что-то делать.
[27.12, 18:57] Она: У нас всё так сложно. Многие, наверное, хотели таких отношений, а у нас всё не как у всех.
[27.12, 18:58] Он: Всё, я сел в автобус, сейчас отправляемся. Приеду, я напишу тебе.
[27.12, 18:59] Она: Хорошо, я буду ждать.
За окном бушевала снежная стихия. Заметая дороги, снег, казалось, соединял землю и небеса снежной паутиной. Дорога петляла по небольшим селениям и отдельно стоящим домам. Спокойствие пассажиров «снежного» рейса потревожили резкие движения автобуса. Его начало кидать из стороны в сторону. Через какое-то мгновение последовал мощный удар в переднюю часть. Затрещали стёкла, разлетаясь за секунды во все стороны. Транспорт наклонило от удара на правый бок и перевернуло два раза. С грохотом и криками пассажиров его отнесло к посадкам, ещё один удар о деревья, и всё смолкло.
Примерно через полчаса на место аварии прибыли спасатели. Не всем пассажирам удалось уцелеть. Среди жертв оказался тот самый молодой человек. Один из спасателей, проверяя салон автобуса, обратил внимание на телефон, валяющийся среди личных вещей пассажиров. Разбитый дисплей засветился, на нём появилось сообщение: «Давай встретимся завтра. Настя».
17.07.2019 год
4. Зеркало
«Великолепное творение неизвестного мастера, отлично сохранившееся до наших времён. Зеркало – один из самых загадочных предметов. Оно украсит любой интерьер, а ценители старины поистине оценят его таинственную красоту. Вы можете приехать к нам и сами в этом убедиться. Наш антикварный магазин ждёт Вас! Каждая покупка у нас – это маленькая история, которая продолжит жить в Вашем доме».
– Дорогой, давай сегодня туда съездим и посмотрим? Я как раз думала, чем заполнить угол в нашей спальне. Я давно хотела купить зеркало, но оно должно быть особенным. Как раз это зеркало – идеальный вариант, будто оно создано для меня, вернее для нашей спальни, – эмоционально произнесла девушка лет тридцати.
– Катюш, конечно, милая. Я только за. Сейчас соберёмся и поедем. Заодно мне нужно будет заскочить на работу, забрать кое-какие документы. Одна девушка хочет купить дом, я давно его продать не могу. Нам не помешают лишние деньги, – улыбнувшись, он посмотрел на Катю.
Она с подозрением у него спросила:
– Она молодая, интересно? Может, ей не только дом нужен, а ещё кое-кто?
– Это ревность? Дорогая, успокойся, она замужем. По крайней мере, она так сказала. Да и ты моё счастье, мой родной человек. Ты смогла в меня поверить, а для меня это очень важно. Это сейчас ты не помнишь уже, как мы жили. Да лучше и не вспоминать. Такое чувство, что это было не со мной и это был не я. Человек на многое способен, особенно, когда влюблён. Ты вся моя жизнь, понимаешь? Ты моё солнце и луна одновременно. Давай собирайся, я готов. Поехали, сотворим для тебя маленькое чудо. – Он надел зимнее пальто, и они вышли на улицу.
Пока прогревался мотор в машине, он обнял её за талию, поцеловал в щёчку и что-то шепнул на ушко. Она улыбнулась и игриво стукнула ему варежкой по носу.
– Совсем что ли? Поехали уже, приедем домой, вот тогда и будешь говорить такие глупости.
Светило солнце, мороз слегка покалывал щёки и кончики пальцев рук. Город пробуждался. Тепло от городских труб поднималось и тут же превращалось в густой пар, который медленно клубился, поднимаясь вверх. Машина подъехала к магазину, о котором говорилось в рекламе. Он находился на окраине города, здесь наиболее остро ощущалась первозданная красота природы, создавался по-настоящему волшебный вид. Кристалликами осыпался снег с ветвей деревьев и на солнце блестел маленькими алмазами света.
Молодая пара вошла в антикварную лавку.
– Доброе утро. Рада Вас приветствовать в самом таинственном магазине нашего города, – сказала девушка за прилавком.
– Снаружи он не такой таинственный, а вот внутри будто перемещаешься сквозь время и попадаешь в другую реальность, – проговорил молодой человек.
– Не каждый понимает такие вещи. Сейчас же как? Интерьер в стиле hi-tech, современные предметы, бездушные гаджеты.
– Я соглашусь с Вами, – в нетерпении проговорила Катя. – Мы собственно пришли за одним предметом. Как-то случайно увидели рекламу зеркала. Как говорилось в ней, это самый древний предмет из Вашей большой коллекции.
– Я понимаю, о чём речь.  Пройдёмте за мной. Если говорить о природе его происхождения, – сказала девушка, – то не получилось определить страну и время, в которое его сделали. По гравировке, которая, собственно, и делает его ещё более таинственным, удалось выяснить, что это примерно начало шестнадцатого века.
Они вошли в комнату, там стояло огромное зеркало около двух метров высотой. Оно было накрыто шёлковой тканью. Все предметы на его фоне казались несущественными. Оно затмевало и притягивало своим величием и тайной.
– Это просто великолепно! Мне казалось, оно гораздо меньше.
Как тебе, милый? Я была права, оно просто идеально впишется в наш интерьер, – с восторгом проговорила девушка.
Молодой человек повернулся к продавцу и спросил с осторожностью:
– Я так понимаю, цена такого произведения искусства тоже не маленькая?
– Да, но бывший хозяин, который передал нам эту ценность, и так достаточно сбросил. И эта поистине бесценная вещь будет стоить 5643 $. Цена окончательная, но можно оформить в рассрочку.
– Карты принимаете?
– Да, любого банка. – Девушка мило улыбнулась и взяла карту из рук молодого человека. – Мне нужен Ваш адрес. В течение дня мы доставим Вам  Вашу покупку.
– Большое спасибо, – поблагодарила Катя и вышла из антикварной лавки.
Через пару минут вышел молодой человек.
Был замечательный предновогодний день. Солнце согревало снежный город. Люди суетились и спешили кто куда: кто за покупками, кто хорошо провести выходной день в торговом центре и кафе. Катя и Илья зашли в своё любимое кафе, которое располагалось неподалёку от их дома.
– Ну что, твоя мечта сбылась? Поиски окончены, надеюсь? Ты счастлива, дорогая?
– Спасибо, милый. Я всегда хотела что-то необычное. Такое ощущение, что все эти предметы старины живые. Я историк, поэтому знаю цену всему этому. Я думала, ты будешь ругаться на меня, ведь цена и правда кусается, но, поверь, такая работа стоит таких денег. Когда-то в средневековье люди верили в магию и колдовство. И зеркало служило своего рода порталом между мирами. Вот поэтому такую роскошь могли иметь только богатые люди, – снимая пальто, сказала Катя.
Илья сделал заказ, и они сели за свой любимый столик.
– Я читала одну легенду о зеркале. Случилось нечто странное. В одном поместье жила достаточно богатая семья. Граф этого поместья заказал зеркало для своей любимой и прекрасной жены, но через какое-то время вся семья, состоящая из четырёх человек, просто-напросто растворилась. По сей день так ничего о них неизвестно. По легенде, в зеркале видели ту самую семью, но они даже не состарились. Потом началась война, поместье было разграблено, в итоге, никто больше не знал судьбу того самого зеркала и той семьи. Было не до того, но в старинных книгах об этом писалось, – закрыв свой блокнот, закончила говорить девушка.
– То есть, ты хочешь сказать, что это возможно то самое зеркало? И на кой чёрт оно нам нужно, если эта хрень заставила исчезнуть целую семью?! – раздражённо воскликнул мужчина.
– Зеркало тут совсем не причём. Это всего лишь легенда, ещё одна тайна, которую хочется разгадать. Издревле считалось, что зеркала могут украсть душу, но по сей день ими пользуются. Спасибо за подарок, дорогой. У меня тоже для тебя есть кое-что. – Девушка достала из сумочки красиво упакованную небольшую коробочку.
– Что это?
– Открой, я думаю, тебе понравится. Ты не любитель старины, но твой девиз: «Точность – вежливость королей». Это сувенир тебе на долгую память от меня.
Илья развернул упаковку, там лежали золотые карманные часы. Гравировка с узором была великолепна. Когда он открыл часы, на внутренней стороне он увидел фотографию своей любимой жены Екатерины.
– Это удивительный подарок, спасибо, дорогая. Моя коллекция часов теперь станет по-настоящему бесценной.
Зимний вечер приближал наступление праздников и создавал праздничное настроение, которое царило повсюду. После романтической прогулки они приехали домой. Илья разжёг камин, который располагался в огромной гостиной. В углу уже стояло купленное ими сегодня напольное  зеркало.
Илья открыл бутылку вина, расположил бокалы на небольшом столике, стоящем между двух кресел недалеко от камина. Тишина гостиной нарушалась только треском дубовых поленьев.
– Спасибо, дорогой, вечер был чудесным, – войдя в гостиную, сказала Катя.
– Не поверишь, он только начинается, ну или продолжается, – с улыбкой проговорил Илья.
Они уселись в кресла, звон бокалов и треск горящего камина не давал обоим произнести ни слова. Всё было понятно без них. Романтика наполняла весь дом, улицу и расползалась, казалось, по всему миру. Илья и Катя погрузились в атмосферу древнего мира, о котором она так много читала. Лишь огонь в камине освещал гостиную. Илья встал и вышел ненадолго из комнаты.
– Сударыня, боюсь, Вам придётся остаться в нашей уютной усадьбе. На улице настоящая буря, – важно проговорил Илья.
Катя обернулась и увидела мужа. В правой руке он держал подсвечник с тремя горящими свечами, а левой придерживал цилиндр на голове. Сделав пару шагов вперёд, она разглядела на нём фрак и монокль.
Поставив свечи на журнальный столик, он протянул ей руку.
– Это так романтично, – с восторгом проговорила Катя.
Он достал телефон и поставил классическую мелодию. Они медленно закружились в танце. После того, как мелодия закончилась, Илья страстно поцеловал Екатерину в её горячие губы. Через минуту они поднялись в спальню. Только этим стенам они доверяли свои обнажённые тела и тайны, которые происходили между ними жаркими ночами.
Утром Катя спустилась на кухню, чтобы приготовить завтрак. Когда она проходила через гостиную, она увидела распакованное зеркало, которое манило своим величием. Она подошла поближе, чтобы поправить причёску, и стала смотреться в него, как вдруг увидела что-то странное в отражении. В дальнем углу виднелось два силуэта. Она испугалась и обернулась, но никого в комнате не было. Выдохнув с облегчением, она снова посмотрела в зеркало. Силуэты не исчезли. Она сделала пару шагов назад, но отражение её самой в зеркале даже не шелохнулось, словно душа отделилась от тела. Катя продолжала медленными шагами идти назад и пристально вглядываться в своё или теперь чужое отражение.
– Милая, ты в порядке? – Илья подошёл к Кате и обнял её. – Ты холодная, как лёд. Дорогая, что случилось?
Силуэты в зеркале, растворяясь, уводили за собой отражение девушки, погружая в какой-то другой мир. Когда Илья посмотрел в зеркало, он увидел своё отражение. Кого он не видел в зеркале, так это свою любимую Катю. Он стоял и обнимал пустоту. Да и все предметы в зеркале отражались немного иначе. Они словно были продолжением, а не отражением предметов, которые попадали в поле зрения этого загадочного зеркала.
– Что произошло, милая? Не молчи, прошу тебя!
Она посмотрела на Илью огромными и ничего не выражающими глазами, словно не замечая его.
Он молча проводил свою любимую до скорой помощи. На вопрос доктора «Стресс, какие-либо душевные или физические травмы не наблюдались?» он не ответил и сказал только одно:
– Верните мою Катю обратно. Сделайте для этого всё возможное. Я Вас очень прошу.
Илья не мог оставаться в этом доме один и продал его за бесценок одной молодой паре, которая с радостью его купила. В чём заключался секрет загадочного зеркала, так никто и не узнал.
18.06.2019 год
5. Икона
Вечерний город накрыла снежная буря. Время шло к полуночи. Молодой человек возился на кухне с приготовлением позднего ужина. Однокомнатная квартира с лёгкостью могла поведать о своём жильце. Двухкомфорочная газовая плита, кухонный стол, самые обычные занавески. Страна ещё не оправилась от развала великой державы, и каждый привыкал жить, как мог. В комнате стояли две заправленные кровати, на стене висела полупустая книжная полка, рядом с которой располагалась икона Пресвятой Девы Марии с младенцем.
Молодой человек заканчивал жарить картошку, как неожиданно его одиночество нарушил негромкий стук в дверь. Он пошёл открывать, перед этим посмотрев на часы, которые стояли на книжной полке. Они показывали 23:20.
На пороге стояла женщина, держа  в руках младенца. Она была одета очень скромно в старые одеяния.
– Доброй ночи. Простите за беспокойство, у Вас можно переночевать? – виновато спросила незнакомка.
Молодой человек даже не стал раздумывать и пригласил женщину в квартиру:
– Проходите, пожалуйста, на улице темно и холодно. Конечно, можете остаться, я как раз картошки пожарил.
Он показал свободную кровать для младенца и пригласил на кухню. Он заметил одну странность. На стене, где висела икона, вместо неё оказался чистый лист бумаги в рамке. Такое ощущение, будто икону стёрли начисто или ещё не нарисовали. Молодой человек вздрогнул и внимательней присмотрелся к незнакомке с младенцем. В то же время его одолевали сомнения, потому что этого не может быть. Накрыв на стол, он сел рядом с ней.
– Я знаю, о чем ты подумал, – сказала женщина. – Не бойся. Это  случается не с каждым, даже с горячо верующим человеком. Ты должен меня выслушать, потому что это важно и от этого будет зависеть жизнь других людей. – Она взяла его за руку и посмотрела ему в глаза.
– Я не боюсь, я понял. Почему я именно тот, к которому Вы пришли?
– У нас впереди будет целая ночь. У каждого своя судьба, тебе уготовано особое назначение в твоём будущем. Ты должен быть готов, поэтому я здесь, – Женщина закончила говорить и пристально на него посмотрела.
– Я готов.
Настала секундная тишина, потом незнакомка продолжила:
– Ну что, давай тогда попробуем, что ты тут приготовил, а потом и о деле поговорим. – Она улыбнулась, и обстановка в комнате мгновенно разрядилась.
    Когда они закончили ужинать и допили чай, она сказала:
– Не каждому даётся такой дар. Господь немногим предоставляет такую возможность.
– Какую возможность? – переспросил он.
– Я говорю о судьбе, которая идёт своим чередом день за днём. Когда человеку предоставляется выбор, он его делает, но он не знает, что этот выбор уже сделан на небесах. Судьбу не изменить и даже не отсрочить. И многие люди попадают в эту ловушку, пока им не помогают такие люди, как ты, но всем помочь и всех спасти нельзя. У тебя есть особая миссия, которую уготовили тебе небеса.
– Какая миссия? Что я должен сделать? – серьёзным тоном спросил молодой человек.
– Ты должен спасти людей. Как я и сказала, ты особенный, и только тебе разрешено изменять судьбы людей. Ты «художник». В твои руки Бог вложил карандаш, с помощью которого ты рисуешь то, что захочешь.
– Но я не знаю, как это сделать. Сказать честно, я даже сам себе не могу «нарисовать» нужную судьбу. Я не верю в свои силы. Если они и есть, то, как понять, я правильно их использую?
– Я понимаю тебя. Всегда сложно взять ответственность за чужие жизни, за их судьбы, но это придёт к тебе со временем. Этот день тебе будет напоминать о важности твоей судьбы. Я не говорю, что будет легко. В какой-то момент ты даже перестанешь чувствовать свою надобность, но это тебе даст толчок. От тебя может отвернуться весь мир, тебя перестанут понимать. Небо поможет найти путь и отведёт от тебя ненужных людей. Если кто-то думает, что в жизни достаточно времени, чтобы что-то изменить, построить, то это заблуждение. Люди не ценят время, которое им дано. Твой главный дар – это терпение. Нельзя понять настоящего счастья, если не поймёшь вселенского горя. И когда жизнь будет уходить из-под ног, это и будет пиком, отчётной точкой понимания того, что ты нужен этому миру.
Ночь проходила неспешно. За окном успокоилась метель, вышла луна и осветила заснеженный город. Разговор подходил к завершению. Они ещё выпили по кружке горячего чая. Молодой человек спросил у своей гостьи:
– Как мне найти правильный путь? Что я должен уметь «рисовать»? А я справлюсь?
– Не волнуйся, ты найдёшь все ответы. Слушай своё сердце, ибо через душу с тобой говорит Господь. У тебя достаточно времени, чтобы принять всё то, о чём мы сейчас говорили. Через двадцать один год тебе придётся многое исправить. Люди заблудись, и о них забыли небеса. Тебе предстоит вернуть их на путь света.
– Двадцать один год? Это же вся моя жизнь!
– Ты будешь готов к этому выбору. В этом заключается твоя миссия. Ты научишься «рисовать» не только свою судьбу, но и судьбы других людей.
– Я, кажется, начинаю понимать, о какой судьбе идёт речь, это жертва во спасение. Я должен закончить свой путь, чтобы дать другим возможность исправить свои ошибки?
– Да. Когда придёт время, ты сам поймёшь, насколько это важно. – Она взяла его за руку, в его глазах заблестели слёзы.
Он не заплакал, просто кивнул несколько раз головой в знак согласия.
Зазвонил будильник, он открыл глаза. На стене по-прежнему висела икона Девы Марии с младенцем. Он прошёл в ванную комнату, умылся холодной водой, налил кофе и начал смотреть в окно, наблюдая за прохожими, которые проходили мимо, совершенно не замечая человека, стоящего у окна.
Это был сон, но он отличался от всех остальных. Он понимал, что, не настолько святой, чтобы ему являлись великие святые и оставляли послание. Сон подарил ему надежду, которой в тот момент ему так не хватало. Иногда нам кажется, что наши молитвы не слышат, мы одиноки и уязвимы перед бедами. Мы просим помощи, стучимся в двери, но всё тщетно. На самом деле, это испытание, и каждый проходит этот тернистый путь, чтобы в конце обрести настоящее счастье.
08.02.2020 год
6. Мальчик
Дождливый вечер наполнял квартиру Макса одиночеством. В небольшой комнатке на седьмом этаже уже давно не ощущалось присутствия новых людей, да и сам Макс редко любил оставаться в ней. Стоило улучить момент где-то провести вечер с друзьями, как он сразу же забывал о том, что у него есть скромная квартирка в спальном районе, находясь в которой он впадал в тихое отчаяние.
Стакан виски был наполовину пуст. В кубиках льда отражался свет от телевизора, который негромко тарахтел в полутёмной комнате.
– Чего Вам не хватает в жизни? – задал вопрос участнице ведущий программы ночного вещания со слегка банальным названием «Стимул».
Очередной гостью была девушка чуть больше двадцати пяти лет. В эту программу попадали люди, которые в корне смогли изменить свою жизнь и чего-то достичь, взлететь выше общепринятых стандартов. Макс только искал свой путь и искренне радовался победам всех героев программы.
– Вы спрашиваете, что мне не хватает в жизни? Пожалуй, только одного. Мне хотелось бы, чтобы люди, смотревшие Вашу передачу, просто поверили в свои силы. Я не могу объяснить каждому, что им надо делать, но я хочу сказать только одно. Всё зависит от Вас самих! Просто нужно захотеть найти свой путь и идти по нему, не сворачивая. Держаться до конца! Как бы ни было трудно, боритесь за своё счастье, – проговорила уверенным тоном героиня программы.
– Это, скорее всего, пожелание, но, думаю, мы все здесь порадуемся за Ваши успехи. Спасибо большое за то, что Вы согласились принять участие в нашей программе «Стимул». Мы благодарим наших спонсоров…
Макс не слышал окончания предложения. В уме у него вертелся один вопрос: «Чего Вам не хватает в жизни?» Сделав глоток из бокала, в котором виски набрал нужную температуру и стал приятным и охлаждающим, Макс посмотрел на потолок так, будто читал на нём надпись, которая была видна только ему. В голове прокручивался, как в замедленном повторе, один и тот же вопрос: «Чего Вам не хватает в жизни?..»
«В ней не хватает меня же самого. Кто бы мог представить, что сегодня я буду проводить этот вечер в одиночестве? Мир плывёт по течению, каждый старательно хочет быть кем угодно, только не самим собой. Я теперь понимаю, что быть самим собой сложнее всего. И с кем я вообще разговариваю?» – Макс громко рассмеялся, и, по его выражению лица, можно было понять, что он тихо сходит с ума.
В его смехе слышалось дикое отчаяние.
Настало утро, и, как все нормальные люди, он начал собираться на работу. В полной тишине и немом одиночестве он принял душ, позавтракал тем, что попалось под руку, и вышел из дома. Был обычный будний день, который ничем не отличался от остальных. Кнопка в лифте также залипла при нажатии первого этажа, только назойливые мысли не оставляли Макса в покое. Дверь в подъезде захлопнулась.
Перед домом находилась детская площадка с каруселями и горками. Они стояли тут и раньше, но сейчас, следуя современным тенденциям, их заменили на пластмассовые. Лишь цепные качели остались неизменными. На них неспешно раскачивался мальчик лет 9-10. Макс никогда его тут раньше не видел, может быть, он просто не обращал на это внимания и не придавал значения. Мальчик был одет по сезону в обычную одежду. Он словно чего-то или, скорее всего, кого-то ждал. В такое раннее время дети обычно не гуляют, но это не показалось Максу таким уж странным явлением. Только вчера он считал, что мир сошёл с ума, что с ним сделали что-то не то и не так. Сегодня ведь не может всё стать по-прежнему?
– Привет, а что ты тут один делаешь? Родителей ждёшь? – поинтересовался Макс.
– Просто катаюсь. У меня нет друзей, ещё не успел познакомиться. Вот один и сижу. Просто скучно стало. – Излил свои детские переживания ребёнок.
– Понятно. Я раньше тебя не видел. Ты, наверное, недавно здесь?
– Я всегда здесь жил. Просто меня мало кто замечает, – с тоской в голосе сказал он.
– Хорошо, тогда я пойду на работу, а то опоздаю. Ты веди себя хорошо и не заставляй своих родителей волноваться, – произнёс Макс и поспешил на автобусную остановку, чтобы успеть на автобус, который прямиком довозил его до места работы.
По дороге на остановку он думал: «Как странно, что есть такие же дети. У меня ведь также было. Я был не особо общителен, да и дружба давалась мне не всегда легко».
Закурив сигарету, он посмотрел на часы. Секундная стрелка замерла, он потряс рукой, и часы снова пошли. Подъехал нужный автобус, и Макс уехал.
Макс работал в спасательном центре. Он не спасал людей, больше давал советы, как правильно себя вести в случае опасности. Работа выматывала. Все сотрудники проходили тщательную подготовку по приёму и обработке информации, но всё равно любой звонок в CALL CENTER службы спасения не проходил бесследно по причине той или иной случившейся трагедии.
– Доброе утро, чем я могу Вам помочь? Что у Вас случилось? – В трубке послышалось тяжёлое дыхание, которое сковало Макса холодом. – Меня зовут Максим. Вы позвонили в службу спасения, – повторил Макс свой рабочий текст ещё раз.
Голос продолжал дышать в трубку, и на мгновение Макс услышал чуть слышный шёпот: «Помоги мне, помогиии».
Монотонные гудки оборвали звонок. Макс решил проверить, откуда поступил звонок, но, к его удивлению, он не отобразился в базе данных. Фактически его и не было. Не зная, что и думать, Макс продолжил принимать входящие вызовы, поступающие со всего города.
После работы он, по привычке, заходил в какую-нибудь забегаловку. Готовить не было ни времени, ни желания. Перед тем, как зайти в подъезд, он посмотрел на детскую площадку. Мальчика там не было. С каким-то внутренним беспокойством он вошёл внутрь.
До Нового года оставалась пара недель, но погода была совсем не зимней. Он включил телевизор, передавали прогноз погоды: «С 25 декабря ожидается снег. Новый год будет со снегом», – с оптимизмом в голосе проговорила ведущая.
Раздался звонок мобильного.
– Алло, добрый вечер! Я Вас слушаю!
Сдавленный и тяжёлый незнакомый голос прошептал ему в трубку: «Помогитеее…»
Звонок снова оборвался.
Комнату заполнила звенящая тишина. Макс в какой-то момент перестал чувствовать своё присутствие в квартире. И уже на этот раз ему не показалось это обычным звонком. Тревога и страх сковали его тело. Он не понимал, что происходит. Что это за звонки и почему звонят именно ему?
Он умылся холодной водой и молча посмотрел на своё отражение в зеркале. Неожиданно раздался хруст, и зеркало треснуло, как будто по нему кто-то ударил. От испуга Макс закрыл глаза. Он слышал голос из трубки со всех сторон, перемещавшийся то влево, то вправо, становившийся то тише, то громче. Резко всё затихло. Макс услышал по телевизору какую-то рекламу, медленно открыл глаза. Зеркало было целым и невредимым. Он закрыл воду в кране и лёг спать.
Проснувшись, он постарался не вспоминать вчерашний вечер и сделал вид, что ничего и не было.
«Возможно, просто разыгралась воображение», – подумал про себя Макс, допивая кофе.
Он вышел из дома. Раздался звонок. Звонил его коллега по работе. Макс огляделся по сторонам и снова увидел мальчика. Он сидел на лавочке, взявшись обеими руками за края, и глядел вниз, быстро качая ногами. Звонок повторился, и Макс поднял трубку:
– Алло, привет! Ты ещё дома? Я в твоём районе и мог бы заехать за тобой, – предложил коллега.
– Да, хорошо, я подожду.
– Минут через пять буду у тебя. – Макс положил телефон в карман пальто и медленно пошёл в сторону детской площадки.
– Привет, ты снова тут и снова один. Ты где живешь? Почему гуляешь так рано, да и вообще ты же должен быть в школе!
– Я большой, чтобы в школу ходить, – резко ответил ему тот и выразительно посмотрел на Макса. – Ты делаешь мне плохо. Мне страшно. Ты должен думать по-другому. Я ребёнок. Я многого ещё не понимаю. Ты должен мне помочь! Ты справишься! Прошу, помоги мне!
– Привет, ты с кем разговариваешь? Поехали, а то опоздаем! – Макс обернулся на голос.
Это подошёл его коллега. Он снова посмотрел на лавочку, на которой только что сидел мальчик, но там никого не оказалось.
– На тебе лица нет. Ты не заболел? – спросил коллега и придирчиво стал разглядывать Макса.
– Всё хорошо. Поехали.
По дороге на работу Макс пытался понять, что имел в виду мальчик. Было очень странное ощущение, будто Макс борется сам с собой, причём без всякой на то причины, а ребёнок выступает в качестве защитного механизма. Альтер эго его самого. В виде маленького мальчика. Спрятаться от проблем, сбежать и закрыть глаза. Всё как у детей. Одиночество заставляет его бороться с самим собой, измениться.
Всё рабочее время Макс был сосредоточен на своей проблеме. В интернете он случайно нашёл рекламу, в которой говорилось следующее: «Вы сбились с пути? Вам кажется, что Ваша жизнь стоит на месте? Мы можем Вам помочь! Обращайтесь в центр поддержки Марии Светловой».
Этот центр находился в том же городе, в котором жил Макс.
Через два дня у Макса был выходной, и он решил обратиться за помощью в тот центр или, точнее, советом, как он сам считал. Рабочие будни тянулись очень медленно, и ему казалось, что они никогда не закончатся. По утрам он видел того же мальчика, только он теперь всегда убегал от Макса и на бегу растворялся в воздухе.
Настали выходные. Как и было обещано, наутро выпал снег. Его казалось так много, что город просто утопал в белых сугробах. По дороге к Марии Макс размышлял о том, как много он потерял, что смотрел на мир закрытыми глазами, пытаясь спрятаться и сбежать ото всех. Ему казалось, что его жизнь стала меняться и переходить в другое русло. Депрессия, которую он ощущал, стала уходить сама по себе, как боль от укола. Макс слушал свою любимую музыку. Он понимал каждое слово из текста песен. Казалось, что Вселенная с ним наконец-то заговорила.
«Измениться никогда не поздно, стоит просто этого захотеть и найти для этого силы», – думал Макс.
Ещё он думал о том, что вовсе и необязательно посещать психоаналитика, но всё же для уверенности решил всё равно пойти. Приближался вечер. Всё вокруг было праздничным и нарядным. На перекрёстке, подождав разрешающий сигнал светофора, он зашагал по дороге. Уже через секунду он почувствовал, как его относит в сторону из-за сильного удара. Перед глазами пролетела вся его жизнь. В этой ускоренной киноленте он увидел только счастливые моменты своей жизни. Последнее, что он сделал, это улыбнулся и закрыл глаза. Голоса людей, которые поспешили ему на помощь, стали затихать и отдаляться. Он наблюдал за происходящим со стороны. Люди что-то кричали и пытались помочь сбитому пешеходу, лежащему на асфальте. Наступил покой, которого ему так не хватало.
Каждый человек пытается понять своё предназначение, найти своё место в жизни, просто-напросто забывая о самом главном... Жить!
7. Нить
Небо засеребрилось мелкими кристалликами снега. Холодный зимний ветер, подгоняя его, швырял из стороны в сторону. Проезжавшие мимо машины своими колёсами давили снег, превращая его в грязную смесь. Люди, согреваясь на ходу от мороза, плотнее кутались в свои одежды. И казалось, что на земле не было такого места, где можно было бы укрыться от этой непогоды.
Я не видел, во что был одет, но я даже не продрог, как будто находился в тёплой комнате, а не стоял на морозе. Мне было в какой-то степени даже уютно и невероятно спокойно на душе. Я не ощущал ни злости, ни страха. Странно… Люди куда-то спешили, и только мне казалось, что я не могу сдвинуться с места. На секунду я представил, что всё это не по-настоящему. Возможно, сон. А может быть, я просто попал на съёмки какого-то фильма, где все идеально играют свои роли и всё отснято с первого дубля? Или залез в чьи-то воспоминания и просматриваю теперь сменяющие одна другую картинки?
Вдруг моё внимание привлекли девушка и молодой человек. Они стояли на противоположной стороне дороги и будто тоже существовали вне этого движения и городского шума. Они наблюдали за происходящим так, как будто им было заранее известно, что будет через минуту, час, день… Хотя они и находились достаточно далеко, они смотрели почему-то именно на меня. На миг мне показалось, что они слышали даже мои мысли. Мы не были знакомы, но нас, словно, что-то связывало.
Может быть, это всё-таки всего лишь сон? Но, в таком случае, почему они обратили на меня внимание, когда все вокруг проходили мимо, не замечая? Однако, как же я себя великолепно чувствую! Я уже и не помнил, когда последний раз находился в таком прекрасном состоянии. К тому же, этот свет, такой приятный мягкий свет. Он был словно живым и окружал меня со всех сторон…
Вдруг вокруг всё резко стихло. Звук улиц провалился в какую-то пустоту. Я почувствовал необычайную лёгкость и расставил руки в стороны. Меня куда-то понесло со скоростью ветра. Мимо меня проносились машины и дома, деревья и люди. Я не чувствовал встречного ветра, не ощущал, как снежинки яростно кололи моё лицо.
Я в этот момент думал совершенно о другом: «Какой прекрасный мир нас окружает, но мы не осознаём этого, не замечаем поистине его величия».
Счастье накрыло меня с головой. Мне хотелось поделиться им с теми людьми, которые ходят по жизни «слепыми», не понимая, для чего они живут на белом свете, и, не осознавая, что жизнь очень хрупка и может оборваться в любую секунду…
Свет начал постепенно угасать. Моё путешествие подходило к концу, но не было сожаления, что скоро всё закончится. Полёт был захватывающим. Неподалёку я заметил толпу людей и подошёл поближе. Как выяснилось, они обступили человека, лежащего на асфальте. Он был ранен. Возможно, несчастный случай. Этот человек показался мне знакомым, но в то же время он был для меня совершенно чужим. Последнее, что я увидел, было то, что его накрывают белой простынёй и кладут на носилки. Машина скорой помощи тронулась и вместе с ней почему-то и я. У меня появилось такое странное ощущение, как будто меня привязали к этой машине. Я попытался разобраться, почему так происходит, и вдруг понял, что тем человеком, лежащим на асфальте, был Я…
8. Источник
Когда-то всё было в первый раз: первая ночь, первый день, первое лето и первая зима. Сегодня мы об этом практически не задумываемся. Со временем всё забывается, и, как было на самом деле, вряд ли кто-то вспомнит. На протяжении жизни в каждом из нас что-то меняется и утрачивает свой первозданный облик. Множество отвлекающих факторов работает против нас и без того короткого времени, которое каждому дано прожить на этой планете. Мы верим, что ещё немного и всё изменится, станет другим, и жизнь наполнится яркими красками, что весь мир и даже Вселенная подстроится под нас и станет дарить чудеса. Эта иллюзия живёт в нас до самого последнего вздоха и имеет значение лишь в самые важные дни нашей жизни. В моменты выбора и принятия решений мы призываем нечто, чтобы обо всём позаботилось, перекладывая тем самым ответственность на судьбу, на злой рок. При этом сами не понимаем всю ответственность за тот или иной выбор.
В одном небольшом селении жила семья. Это были годы, когда никто не знал, что скоро наступят перемены и жить придётся начинать заново. Недавняя олимпиада, которая прошла в стране, показала силу и мощь великой державы. Тогда ещё толком никто не знал такого понятия «строить карьеру». Все были равны. Все строили одну большую страну. Молодая пара из простой рабочей семьи зарабатывала на жизнь как могла. Михаил и Елена жили в маленьком домике, который им достался от родителей. Они ждали ребёнка, который был для них первенцем. Само уже ожидание было поводом для праздника. Михаилу было чуть за тридцать, а Елене на Рождество должно было исполниться двадцать семь лет. Елена верила в Бога, хотя в то время считалось, что это неправильно.
«Человек сам в ответе за свою судьбу, и лишь ему всё по силам», – так говорили некоторые коллеги Михаила.
Конец декабря был достаточно снежным. Михаил уже с самого утра прочистил тропинку от снега, принёс колодезной воды и сейчас собирался на работу. В печи трещали поленья, на плите Елена разогревала еду, чтобы положить мужу на работу.
– Может, ты сегодня пораньше придёшь? На носу подготовка к Новому году. Столько дел нужно сделать, боюсь, всё не успею. Всегда же хочется как-нибудь по-особенному отпраздновать, – суетливо сказала Елена.
– На ферме всегда работы хватает, но мы что-нибудь придумаем. Да и кто там будет против? Коллектив слаженный, все друг друга выручали уже не раз, – произнёс Михаил, допивая молоко из большой кружки и доедая кусок домашнего белого хлеба. – Справлюсь пораньше, а как иначе.
– Да знаю, как ты справишься. Другие, вон, домой торопятся, а у тебя то посиделки, то отказать не можешь. Напьёшься, как обычно, какой из тебя потом помощник? Хоть самого спасай, – взволнованно проговорила Елена.
– Ладно, не ругайся, всё будет хорошо. У меня теперь ответственность удвоилась. Заботиться о Вас теперь вдвойне буду, – нежно обняв и поцеловав свою жену, проговорил Михаил.
Они попрощались, и ни свет ни заря он вышел из дома. Елена проводила взглядом мужа, глядя в окно, и он скрылся за пеленой снежной вьюги.
По радио, на кухне, играла музыка. Через какое-то время стали передавать какую-то радиопостановку. Она была праздничной и новогодней. Елена сделала радио погромче и стала заниматься домашними делами. Она то улыбалась, то хмурилась. Её взгляд становился то серьёзным, то ранимым. Потом она неспеша прошла на кухню и присела за стол.
«Тройка белых лошадей на всём ходу пролетела по улице города, оставляя за собой снежный вихрь... Никакой мороз меня не устрашит, моё сердце растопит самые ледяные чары...» – доносилось из радиоприёмника.
Елена посмотрела на часы. Время приближалось к полудню. Снег перестал, ветер стих, и зимний день был солнечным. На небе не было ни облачка. Дым из печи тонкими лентами поднимался вверх, испаряясь. Вдруг Елена увидела в окне, как один молодой человек подошёл к их дому и стал что-то пристально разглядывать, переминаясь с ноги на ногу. Ей тоже стало любопытно, и она вышла на улицу.
– Добрый день, с наступающим Вас Новым годом и Рождеством! – поприветствовала незнакомца Елена, кутаясь в овечий тулуп, с интересом на него смотря.
– И Вам здравствуйте, – ответил молодой человек и мило улыбнулся.
– Простите, конечно, но мне стало интересно, что Вы пристально так разглядываете у нас во дворе... – Не успела договорить свою мысль Елена, как её перебил незнакомец:
– А Вы подойдите поближе и посмотрите вверх.
Она вышла за калитку и посмотрела туда, куда указывал ей мужчина.
– Вы видите? – спросил он у неё.
– Если честно, не очень, – задумчиво проговорила она, растерянно посмотрев на незнакомца. – Может, я не туда смотрю? Вы хотя бы расскажите, что нужно увидеть?
– Это прозвучит странно. Вы просто мне не поверите, если я скажу. Вы решите, что со мной не всё в порядке, но это чудесно. Этот источник света, этот волшебный свет поднимается от Вашей крыши и уходит ввысь, словно золотая дорога в небеса. Вы ведь верите в Бога? – спросил мужчина, глядя на девушку.
– Думаю, что больше да, чем нет. Так меня воспитали. Хотя сейчас всё по-другому, и чудеса – теперь просто сказка. Мне всегда было интересно, слышит ли Он меня? – грустно проговорила Елена.
– Вам нужно какое-то подтверждение? Получается, Вы верите с каким-то, как бы это сказать, умыслом? Представьте такую ситуацию: Вы всю жизнь верили в Бога, ходили в церковь, чтобы ощутить Его дух, но как бы ни старались, Бог не являлся Вам, не давал ни одного знака своего присутствия. Тогда Вы разочаруетесь и перестанете верить? Так получается? Или, к примеру, я. Я увидел над Вашим домом ауру добра. И будьте уверены, это Божий знак, ведь такого никто иной совершить не смог бы. И именно сейчас Бог пытается общаться с Вами через меня. А для чего, как Вы думаете?
– Мне кажется, разговор уходит куда-то в другое русло, и я не понимаю, о чём Вы хотите мне сказать.
– Не так давно я потерял своих родных и остался совершенно один на этом свете. Судьба или Божий промысел, уж не знаю, но я остался предан Ему, как бы там ни было. И глядя сейчас на это сияние, я вижу, как Вы Ему дороги. Он подал знак. Возможно, и не для Вас, а для меня через Вас. Понимаете, о чём я? Эта связь, точно энергия положительных зарядов, протекает через наши души, отражая в нас хорошее или, наоборот, поглощая свет целиком. Может, Вы никогда не сможете увидеть этот свет, Вам просто нужно поверить в него, доверившись мне. Это доверие между людьми строится годами, а кому-то должно прийти озарение или понимание. Мы рождаемся в грехе, и все мы смертны. В течение жизни мы делаем свой выбор и находим свой путь. Кто-то рождается с этим, а кому-то приходится идти вслепую, делая ошибки, обжигаясь и преодолевая трудности. Этот знак мне дал надежду. Я был в отчаянии, и беды окружали меня со всех сторон. Я не прошу у Бога земного счастья и благополучия, денег и всего остального. Мне достаточно знать то, что я живу с определённой целью. Вас я также не просто так встретил, и, возможно, эта встреча не последняя. Это начало пути, о котором я Вам говорил. Сейчас я не могу всё связать воедино, но пройдут годы, уверен, Вы вспомните об этом дне. Неважно, что случится, просто верьте, что о Вас помнят. Примите все тягости жизни не как наказание, а как Его волю, ибо никому Он не даёт ноши, которая была бы не по силам. У Вас родится замечательная дочь. И ей нужна будет Ваша помощь, Ваша поддержка. Однажды она потеряет веру, но всё можно исправить. Мы ещё встретимся. Всё, что Вам нужно делать, просто верить в Него и довериться Его воле.
Елена неожиданно проснулась. Она взглянула в окно, потом на часы. За окном был морозный и солнечный день. Солнечные лучи проходили свозь стёкла и согревали Елену. Она сильно устала, вот и задремала, прямо сидя за столом. Она не помнила, что ей снилось, но по её ощущениям что-то светлое и доброе.
Михаил пришёл, как и обещал, пораньше.
– Ты, я смотрю, везде прибралась? Когда ты только успела всё переделать? – Михаил снял рабочую одежду, прошёл в комнату и обнял Елену.
– Мы всегда принимаем кого-то или что-то как должное. Сегодня я поняла многое и, надеюсь, наши дети вырастут хорошими людьми. Прости, если мы раньше не понимали друг друга. Всё от того, что мне казалось, что меня не слышат и не понимают. Мы ведь как-то прожили семь лет и ничего. Ещё и двадцать семь проживём. Мы нашли друг друга не просто так. Ты согласен со мной? – взглянув в глаза Михаилу, спросила Елена.
– Конечно, дорогая.  И чтобы там ни случилось, мы справимся. Может быть, я не так часто тебе говорю, но я чувствую внутри что-то необъяснимое. Ты тот человек, который мне был дан небесами. Эта судьба. Её не стоит испытывать, её нужно просто принять. Жить по совести и делать добро, прощать своих врагов, как бы ни было трудно, не отвечать на зло злом. Иначе всё теряет смысл. Тебе нельзя волноваться в твоём положении. Ты сейчас очень эмоциональна и переживаешь за всё. Не волнуйся, ничего не бывает просто так.
Настал вечер, они нарядили ёлку. Утром они вместе стали готовить новогодние кушанья, накрывать на стол и ждать гостей. Когда же наступил вечер, гости ушли, Елена подошла к Михаилу и тихо прошептала:
– Спасибо, что ты есть. И, мне кажется, у нас будет девочка, – улыбнулась она и обняла его за шею.
– Откуда ты это знаешь? – удивился Михаил.
– Я не знаю, я просто это чувствую. Давай назовём её Марией? Она будет чудесным человеком. Мы будем гордиться ей,  – воодушевлённо проговорила она.
– Мне нравится, очень даже красивое имя. А вдруг всё-таки родится мальчик?
– Тогда сам назовёшь, придумаешь имя.
– Договорились. Но, если честно, я тоже хотел бы, чтобы родилась наша Машенька, – улыбнулся Михаил и со всей нежностью прижался к животу.
Прошло несколько лет. По дому бегала маленькая девочка с коротенькими косичками. Она радостно смеялась и обнимала то маму, то папу. Семья по-настоящему была счастлива. Новогодние праздники обрели совершенно другой смысл.
Никто не может знать судьбу наперёд, но нужно просто оставаться светлым в душе. Этот свет, он так слаб, когда все вокруг против тебя. Не замечая хорошего, мы можем превратить чужую жизнь в кошмар, упустить своё счастье и шанс что-то исправить. Когда ты загнан в угол и нет выхода, обязательно найдётся человек, который даже во сне сможет подарить надежду, которую теряют. Нужно уметь видеть только прекрасное, а не искать оправдания своим поступкам и виноватых вокруг. Многие люди давно забыли, что зима может нравиться не только из-за праздников и подарков. Она может быть притягательной и волшебной просто так. У каждого свой путь, и он будет праведным только тогда, когда в сердце живёт свет.
05.05.2020 год
9. Ева. Часть первая
«Всем привет! Меня зовут Ева. Если Вы мечтаете в новогодние праздники отдохнуть и вернуть зимой лето, то я Вас приглашаю в самый загадочный круиз Вашей жизни. Здесь, на острове, сбудутся все Ваши тайные желания. Акция действует только две недели. Всё в Ваших руках! Цены доступны для каждого. Не проходите мимо, и Ваши мечты обязательно сбудутся. До встречи».
– Не так уж и плохо, как ты думаешь? Может, проведём новогодние праздники на жарком острове? – спросил Валерий свою спутницу Эльвиру.
– Ты глаз положил на эту стерву Еву, да? Соглашусь, она очень даже ничего, – игриво сказала Эльвира. – Пожалуй, ты прав, давай тогда поедем нашей компанией? Я позвоню своим подругам Кристине и Тане. Ну и ты кого-нибудь пригласи на своё усмотрение. Они  – свободные и молодые дамы, так что они не будут против.
– Дай подумать. Денис, пожалуй, согласится, он как-то намекнул недавно, что уехал бы из города куда-нибудь подальше. Может, не так далеко, конечно, – улыбаясь, сказал Валерий. – Сергею позвоню, спрошу, как он на это смотрит. Он не любитель покидать родину, но я попробую его уговорить. Вместе веселей, давно мы не собирались всей компанией.
Они принялись звонить по номерам, как вдруг кто-то позвонил в дверь. Эльвира пошла открывать, на пороге стояла Кристина.
– Привет, я знаю, где я хочу провести Новый год! – восторженно воскликнула Кристина.
– Остров желаний, – в один голос произнесли подруги.
– О да, это будет незабываемо. Я тебе собиралась звонить.
– Я вчера смотрела эту рекламу. Эта стерва Ева ну до чего смазливая, но что-то в ней есть, – негромко сказала Кристина.
– Если честно, я тоже почувствовала какое-то возбуждение внутри, но это никак не связано с моей ориентацией, – улыбнулась Эльвира, легонько прикусив нижнюю губу.
– О, какие люди. Привет, Кристинка. Так, одеваемся, я договорился с Денисом и Сергеем встретиться в центре. Мы решили сначала разузнать, что да как, а там будет видно.
– По пути давай к Тане заедем, – предложила Эльвира.
Они в спешке вышли на улицу. Ветер швырял падающий снег из стороны в сторону. Снежная стена сковывала прохожих, машины, дома.
– Вот именно за такую погоду я не люблю зиму, – решительно произнёс Валерий, садясь в машину.
Минут через десять они были уже у Тани дома. Подруги решили ввести её в курс дела, но не успели рассказать, как Таня их перебила:
– Как-то это странно, что Вы все решили собраться именно сейчас. У Нины проблемы дома, а Вам как будто всё равно. Вы даже думаете все одинаково. Я не уверена, что мне нужно туда ехать! Всё, чего я хочу, находится рядом со мной. Простите, но я остаюсь.
– Мы как раз тебе хотели про это путешествие рассказать, но ты сама начала этот разговор, – сказал Валерий.
– Ничего удивительного. Мы вместе вчера смотрели телевизор и увидели рекламу про остров. Таня хотела подумать, но я точно поняла, что хочу этого! – решительно сказала Кристина.
– Тогда Вы тут общайтесь, а я скоро буду. Разузнаю, когда отбываем и заодно с ребятами переговорю. Может, они тоже будут против.
– Ты недолго только, если что, звони, – заботливо проговорила Эльвира.
Через несколько минут Валерий припарковал своё авто рядом с торговым центром. У входа его уже ждали Сергей и Денис.
– Ну наконец-то! Пока мы тебя ждали, всё выяснили. Ты не поверишь! Мы купили последние путёвки, – сказал Денис.
– Не просто последние, но и дешёвые. Всего лишь 20000 рублей! – сказал Сергей.
– Стоп. Сколько всего купили? – спросил Валерий.
– Пять. Кому-то придётся остаться. Лично это буду не я, – произнёс Денис.
Они вошли в кафе торгового центра, заказали кофе и разговор продолжился.
– Таня как раз отказалась, – сказал Валерий.
– Тогда нам не придётся выбирать, кто останется, – обрадовался Сергей.
– С чего вдруг такой интерес к этому острову? – спросил Валерий.
– То, что ты рассказал нам, нас заинтересовало, но когда мы поговорили с агентом... Она нам рассказала ещё больше, – таинственно произнёс Денис.
– Ты говоришь про Еву?
– Нет, там была другая девчонка. Это будет незабываемо. Ева – их босс, она на острове главный экскурсовод или типа того, – сказал Денис.
– А когда вылет?
– Завтра утром, если, конечно, из-за погоды не отменят рейс, – сказал Сергей.
Все трое сгорали от нетерпения поскорее отправиться на загадочный остров. Допив кофе, друзья попрощались. Валера приехал за Эльвирой, которая вместе с Кристиной ждала его у Тани дома.
– Всё решилось? – спросила Эльвира.
– Да, мы купили последние пять путёвок. Парни едут. Вылет завтра. Нужно собирать вещи.
– Я с Вами поеду, у меня всё с собой, – проговорила Кристина.
– Хорошо, – сказал Валера.
– Кое-что я тебе одолжу из своих нарядов, – сказала Эльвира Кристине.
Они попрощались с Таней и уехали домой.
Вечер пролетел быстро. Все хотели поскорей отправиться на таинственный остров желаний, о котором каждый думал.
Наступил новый день. Погода на удивление выдалась замечательной. Светило солнце, мороз был крепким, но это было временно. Для друзей скоро откроется райский остров с пальмами и пляжами под жарким солнцем. Все были в сборе и ждали отправления. Сергей, Денис, Эльвира, Кристина и Валера прошли на посадку и в предвкушении чего-то грандиозного посмотрели друг на друга. С некой радостью на лицах они сели в самолёт и отправились на остров, который обещал им исполнение их самых сокровенных желаний.
Через несколько часов самолёт приземлился. Всех героев приключения ждал человек с табличкой «Остров желаний».
– Кажется, это встречают именно нас, – сказала Кристина.
– Вы говорите по-русски? – поинтересовался Валерий.
– Конечно. У нас для каждого гостя предусмотрены встречающие той или иной страны, чтобы гости с самого начала понимали, что о них заботятся. Прошу Вас за мной, господа, – произнёс мужчина.
На вид ему было около пятидесяти лет, был приятной наружности, невысокого роста, одетый в дорогой чёрный костюм.
Они сели в лимузин. Через несколько минут машина припарковалась на одном из пляжей. Они прошли на пристань к частным яхтам.
– Прошу на яхту, располагайтесь. Поездка не займёт много времени, через пару часов мы прибудем на остров.
– Всё-таки здорово, что мы поехали сюда! – восторженно проговорила Эльвира.
Вокруг был океан. Светило солнце. Была отличная погода. Гости пили шампанское, о чём-то шептались и смеялись. На горизонте показался остров, одна сторона которого была очерчена горными вершинами и склонами, другая – высокими пальмами и песчаными пляжами.
– Мне поскорее хочется ступить на берег! Интересно, что там будет? – спросил Сергей.
Все дружно подумали о том же самом. С трепетом до самого берега они зачарованно смотрели на остров.
Он оказался совсем крошечным, в центре располагалось здание. Все гости сошли на берег, там их встретили мужчина и женщина.
– Наконец-то Вы добрались! Позвольте преставиться, меня зовут Ева. Можно сказать, что я владею этим островом, а это – заведующий скромным отелем, – посмотрев на стоящего рядом мужчину, представила Ева. – Он немой, но из приличной семьи, которая гостила у нас лет пятнадцать назад, если я не ошибаюсь.
 Он, в свою очередь, молча кивнул головой.
– Итак, добро пожаловать! Сегодня отдыхайте, а завтра мы составим для каждого индивидуальную программу развлечений. И уже довольно скоро мы начнём исполнять все Ваши желания.
– Простите, здесь оказалось всё как-то не так, как я себе представлял. Маловато посетителей, – подозрительно сказал Валерий.
– Ну что Вы, остальные гости уже отдыхают, и поэтому Вы их не видите. Это удивительное место, не каждый, на самом деле, может присоединиться к нам. Располагайтесь и чувствуйте себя как дома. Мой помощник Вас проводит и расселит по номерам. А я с Вами не прощаюсь, завтра мы снова увидимся. Скажу Вам одно, Вам настолько у нас понравится, что Вам не захочется уезжать, – искренне улыбнувшись, сказала Ева и пошла в сторону отеля.
Друзья взяли свои сумки и, медленно осматриваясь по сторонам, зашагали за управляющим. Подойдя ближе к отелю, они поистине оценили величие и великолепие самого строения. Трёхэтажное здание поражало своим изяществом. Лестницы из мрамора, лепнина, необычные колонны. Их держали на своих руках два великана под четыре метра ростом. На перилах громоздились огромные вазоны с цветами и статуэтки в виде сказочных существ.
– У меня просто нет слов. Какая красота! – возбуждённо воскликнула Кристина.
– Да, мы, правда, попали в какое-то волшебное место. Я даже не могла себе представить, что такое вообще где-то бывает, тем более на острове где-то в Тихом океане. Такие здания строились в Европе, как это всё попало сюда? – спросила Эльвира.
Управляющий расселил их в двух комнатах. В первую он проводил Валерия и Эльвиру, во вторую – Сергея, Кристину и Дениса.
– А ничего, что мы будем втроём? У Вас закончились свободные номера? – возмутилась Кристина.
Управляющий попытался жестами показать, что действительно нет свободных номеров и им придётся жить всё это время втроём.
– Просто блеск, – подытожила Кристина.
Управляющий открыл дверь и жестом пригласил внутрь, вручил ключи Денису и тихо удалился.
В центре номера стояла двуспальная кровать.
– Да уж, ничего не придумаешь в такой ситуации. И как мы будем спать? По очереди?– с иронией в голосе произнёс Сергей, глядя на Кристину.
– Это уже твоя проблема, – нервно ответила Кристина.
Приближался вечер, в коридоре раздался звон колокольчика. Гости выглянули за дверь и увидели управляющего, идущего и звонящего по коридору.
– Кажется, он нас позвал на ужин. Интересно, это входит в счёт путёвки? И чем нас будут кормить? – спросил Валерий.
Они оделись, и минут через десять вся пятёрка стояла рядом с огромным столом, который располагался в центре комнаты для гостей. Стол ломился от обилия и разнообразия блюд, только не было видно алкогольных напитков.
– И это всё нам? – спросила Эльвира.
Сергей добавил:
– Это всё за счёт заведения?
Управляющий медленно кивнул головой и жестом пригласил всех за стол.
– Вот это я понимаю, зимние каникулы, – восторженно проговорил Денис.
– А что на счёт «бухла»? Мы что, будем придерживаться «сухого закона»? – глядя на управляющего, поинтересовался  Сергей.
Управляющий мило улыбнулся и показал им рукой в сторону отдельно стоящего огромного бара, над которым висела табличка «Алкогольные напитки не входят в бесплатные угощения и оплачиваются накопительными баллами».
– И что это значит? – спросил Валера.
Тут же всем гостям стали приходить сообщения. Кристина достала телефон и вслух прочитала сообщение: «Вас начислили 100 баллов за проживание в отеле «Остров желаний».
– И это много? – спросил Денис.
Они подошли к бару и увидели, что любой алкогольный напиток стоит 8 баллов.
– Получается, что бы я ни выбрал, это будет стоить всего лишь 8 баллов? – удивился Сергей.
Управляющий улыбнулся и кивнул головой.
– Шикарно, – обрадовался Денис. – А как оплачивать? Всё, я, кажется, понял.
Рядом были установлены аппараты бесконтактной оплаты, и был нарисован телефон. Все по очереди стали подходить и выбирать то, что им больше пришлось по душе. Гости повеселели и с бокалами в руках уселись за стол.
Все принялись наполнять свои тарелки разными кушаньями.
– Почему-то остров, а еда как дома. Жаркое и шашлык просто объедение, – сказал Валера.
– Ты до сих пор думаешь, что здесь нет ничего странного? – спросила Эльвира.
– Сама ты странная. Нужно меньше задавать вопросов. Всё отлично, и, на мой взгляд, вот так должно быть везде, – уверенно сказал Сергей.
– У этого мяса немного странный вкус, – заметила Кристина.
– А по мне, так просто «пальчики оближешь», – сказал Сергей.
– Попробуйте вино, у него привкус очень специфический, – сказала Эльвира.
– По мне, просто качественное и дорогое, – попробовав вино, сказала Кристина.
– Ах да, хотел с Вами поговорить о том, что если это такое отличное путешествие, как говорила та тётка в рекламе, где тогда туристы? Эта, как её там, Ева нам толком ничего и не объяснила. Их что, куда-то увозят? На острове есть ещё какие-то постройки? – обращаясь ко всем, спросил Сергей.
– Возможно, вопрос и к месту, но тут как бы всё индивидуально, – ответил Валера.
– А что за желания? О чём речь? Они реально собрались нам что-то дарить или показывать фокусы? – включилась в беседу Кристина, шагая за новой порцией вина.
– Я вроде слышал о таких заведениях, но чтобы целый остров, такое вижу впервые, – дополнил Денис.
– А что за заведения? – поинтересовалась Эльвира.
– Ну знаешь, это когда интрига развлечений медленно переходит в само приключение, и отдыхающие даже не понимают, когда началось их собственное приключение. Они каким-то образом попытаются извлечь из подсознания наши желания или страхи. Короче, я думаю, что-то типа этого, – сказал Денис.
– Кто-то залезет к нам в мозг и будет там копаться? – переспросила Кристина. – Поэтому они говорят про особенности и персональные развлечения?
– Не могу точно сказать, но такие приключения существуют, – заключил Денис.
– Утро вечера мудренее. Завтра всё станет понятно. А Ева говорила, во сколько подъём или сбор? Как это всё будет организованно? – спросил Валера.
– А давайте просто проведём этот вечер в хорошем настроении? Я уже, кажется, пьяная. Здесь музыка есть? Я хочу потанцевать, – навеселе проговорила Кристина.
Не прошло и минуты, как где-то из соседней комнаты стала раздаваться музыка. Она была нечёткой. То ли скрипела старая пластинка, то ли слишком много скрипок играло по очереди что-то напоминающее вальс начала двадцатых годов.
– Это что такое? Вы это слышите? Какая-то музыка играет, – насторожилась Эльвира.
– Да, она права. Музыка. Что это за древность? У них нет ничего посовременней? Это где-то в соседней комнате. Может, сходим посмотрим? – предложил Сергей.
– Может там отдыхающие? Встретим кого-нибудь, заодно расспросим, – поддержал Сергея Денис.
– Вы знаете, а это единственная здравая мысль за целый вечер. Хоть и жутковатая, – проговорила Эльвира.
Они медленно стали идти на звуки. В самом интерьере комнаты как будто что-то поменялось: добавились какие-то предметы, картины, но никто этого не замечал. Мелодия стала различимой и оказалась очень красивой и приятной на слух. Они погружались в каждую ноту, в каждый звук. Они подошли к чуть приоткрытой двери.
Денис заглянул в комнату. Повсюду горели свечи. За шёлковой шторой извивался женский силуэт. Было слышно её прерывистое и частое дыхание. Денис подошёл чуть ближе и увидел Еву, которая была обнажённой. Она лежала на спине, чуть перевалившись на правый бок, и ласкала себя одной рукой между ног, другой медленно водила, чуть касаясь, по всему телу. Ничего прекрасней и сексуальней Денис не видел. Он почувствовал, как его мужское достоинство стало наполняться желанием. Пристально смотря на Еву, он медленно расстегнул брюки и взялся рукой за свой горячий орган. Ева дала понять ему, что давно наблюдает за Денисом и игриво ему улыбнулась, затем поднесла указательный палец к губам, показывая жест «тихо». Он только собрался к ней подойти, как увидел стоящего рядом с Евой обнажённого мужчину, который смотрел на Дениса. Денис замер на месте и не знал, что ему делать. Ева продолжала стонать и трогать себя, сдвигая и раздвигая ноги. Мужчина поводил своей приманкой по её губам и шее, и Ева медленно заглотила достоинство незнакомца. Денис сорвался с места с каким-то диким смущением и выбежал из комнаты, но никого из друзей там не обнаружил. Он решил, что все вернулись к столу. Денис не мог забыть того, что случилось буквально пару минут назад: обнажённую и очень сексуальную рыжую женщину, находившуюся во власти мужчины. Незнакомец подчинил её своей воли, но не только о Еве он думал. Денис на секунду представил и обнажённого мужчину.
Валера шёл на смех, который доносился из соседней комнаты. Он приоткрыл дверь и увидел пожилых женщин. Из одежды на них было только нижнее бельё. Одна женщина была кудрявой с розой в волосах, другая – с прямыми и седыми волосами, перевязанными бантом, третья – коротко подстриженная. Они были крупными женщинами с обвисшими и дряблыми телами. Они стояли вокруг стола и что-то с удовольствием слизывали языками, при этом издавая звуки удовольствия. Женщины обернулись и посмотрели на Валеру. Они были небрежно накрашены. Та, которая с розой, сказала:
– Добрый вечер, молодой человек.
Остальные молча растянулись в безобразной улыбке.
– Здравствуйте, я, наверное, не туда попал. Простите, что помешал Вашему занятию, – виновато проговорил Валера.
– Да нет, что Вы. Вы как раз вовремя. Мы уже волноваться стали, что Вы не придёте. 
Позади них стоял стол, на котором лежала обнажённая девушка в маскарадной маске. 
Валера присмотрелся и узнал в этой девушке Эльвиру.
– Что Вы с ней делаете? – возмутился Валера и направился к ней.
– О, нет, нет. Она этого сама хотела. Мы делаем только то, что дозволено, иначе никак. Ты хочешь нас одновременно или по очереди? Какой ты красавчик, я бы тебя съела. – Одна из женщин вытянула руки вперёд и сделала шаг в сторону Валеры.
– Отвали от меня, старуха! Эльвира, ты в порядке? Дайте мне пройти!
Он прорвался к столу, снял маску с девушки и застыл на месте. Это была она. Её тело и фигура были пленительны и измазаны какой-то жидкостью. Тут же он обернулся, но никого в комнате уже не было. Пропал стол с лежащей на нём девушкой. В нескольких шагах он увидел трёх мальчиков в одних трусах.
Один из них сказал:
– Может, ты так себе это представлял? – И опустился на оба колена перед Валерой.
– Да что это за бред? Кто Вы ещё такие?
– Твоё мимолетное желание.
Валера оттолкнул его в сторону и хотел выйти из комнаты, как вдруг услышал, как его зовёт девочка:
– Не уходи.
– Останься с нами, – сказала другая.
– Помоги нам помыться, мы такие грязные, – сказала третья и провела по телу намыленной мочалкой.
Девочки были совсем юными. На вид им было не больше четырнадцати лет. Их формы только начали формироваться. Их груди напоминали два небольших холмика. Они стояли по пояс в железном корыте, наполненном тёплой водой. Одна из них вышла и медленно пошла к нему. На ней не было одежды. Она протянула руку и залезла ему под рубашку, потом вторая и третья. Когда Валера попытался всё-таки выйти из комнаты, он не смог пошевелиться. Он оказался пристёгнут наручниками за руки и ноги. Они стащили с него всю одежду и стали целовать каждый сантиметр его тела.
– Ммм, какой ты сладкий, – прошептала одна из девочек.
– Ты совсем не рад? Мы же стараемся. Мы хотим, чтобы тебе было хорошо. Ты же хочешь испытать нечто особенное? – сексуальным голосом спросила другая девочка.
Одна из них разрезала ему вену на запястье. Кровь медленно стала сочиться через рану.
– Это особенные ощущения, тебе понравится, – прошептала она, поднесла порезанную руку к лицу и со всей силы прижала её к его губам.
Девочки стали смеяться. Они превращались то в старух, то в тех мальчиков, то снова становились девочками. Кудрявая старуха с розой со всей силы укусила его за шею.
Валера закричал во весь голос. Он проснулся, сидя за столом в комнате, где они ужинали.
– Эй, где все? Куда Вы делись? – дрожащим голосом, отходя от кошмара, позвал Валера.
Сергей шёл по коридору, как вдруг услышал колокольчик управляющего. Он звонил так, как и тогда, когда звал всех на ужин. Он решил, что это ещё какой-то сбор и смело пошёл на звон. Он вошёл в комнату, посреди которой стояла кровать. На ней лежала обнажённая девушка. Свет был выключен, но луна светила ярко в окно, освещая комнату.
– Офигеть! Это ещё кто такая?
«Какая она красивая, какая грудь, тело», – рассматривая девушку, про себя подумал Сергей.
Девушка лежала не шевелясь. Её волосы слегка прикрывали грудь и были по пояс. Сергей подошёл поближе и провёл рукой от её колена до бедра, потом медленно через живот до груди в сторону шеи, затем легонько коснулся её губ. Она улыбнулась, чуть приоткрыла глаза и сказала:
– Привет. Хочешь согреть меня?
Он быстро разделся и стал ласкать её тело. Оно, и правда, было холодным. Возможно, прохладная ночь и океанский бриз остудили её тело. Сергей возбудился до предела и стал входить в её очень узкую и манящую тайну. Он увеличивал свой темп и простонал от удовольствия так, что, казалось, его стон облетел все этажи отеля и устремился на небо в рай.  Спустя пару минут он посмотрел на девушку, она продолжала лежать неподвижно.
– Ты что, спишь? Эй!
За спиной Сергея снова раздался звон колокольчика, он соскочил с кровати и стал одеваться, поглядывая одним глазом на звонящего управляющего.
– Может, хватит уже звонить? Тебе не надоело? – Застегнув брюки и надев рубашку, Сергей обернулся и ужаснулся.
На месте кровати стоял гроб с покойницей.
– Боже! – закричал Сергей, отскочив как от удара током.
Управляющий всё настырно продолжал звонить в колокольчик.
– Пошёл ты! – выругался Сергей и пошёл за управляющим.
Кристина открыла глаза, но никого из друзей рядом не было. Она хотела встать, но ничего не вышло. Она была привязана поводком за шею и могла передвигаться только на четвереньках. Одежды на ней не было. От ошейника шли кожаные ленточки, переплетаясь по всему телу. Понимая всё происходящее, она даже не стала беспокоиться, почему она в таком виде. Ей было интересно, что же будет дальше. У неё на лице была маска, которая закрывала глаза.
– Ребята, что это за шутки? Кто-нибудь скажет мне? – поинтересовалась она.
– Ну, здравствуй, моя сладкая, – раздался женский голос.
Кристина почувствовала, как её легонько ударила плеть. Тепло разошлось по её телу. Женская рука взяла её плотно за горло, и их губы слились в поцелуе. Сзади она ощутила сильные мужские руки, которые грубо её поставили в удобную позу. Что-то большое и тёплое вошло в неё между ног. Она застонала от удовольствия.
– Какая непослушная собачка, – эротично проговорил женский голос.
– Да, я очень плохая, – согласилась Кристина.
Кристина почувствовала на губах что-то влажное и тёплое. Женские ножки сжимали ей голову, а рука направляла её голову, прижимая страстно к телу незнакомки. После Кристина ощутила нежное прикосновение языка сзади и мужского достоинства, которое медленно входило ей в ротик. Через пару минут она застонала от возбуждения. Она услышала всё тот же надоедливый колокольчик управляющего и открыла глаза. Кристина увидела перед собой немого, который звонил перед её лицом. Она даже немного испугалась.
– Ты совсем очумел?
– Кристина, всё нормально. Это мы! – в один голос воскликнули друзья.
– Мы вырубились прямо за столом, – проговорила Эльвира. – Похоже, он звонит, чтобы отправить нас спать, – пьяным голосом подытожила она.
– А который час? – устало спросила Кристина.
Управляющий указал ей на стоящие в комнате напольные часы, которые показывали без пяти минут двенадцать. Они все поднялись наверх, расходясь  по своим комнатам.
– Ты ничего странного не заметила? – поинтересовался у Эльвиры Валера.
– Что, например?
– Ну то, что такой большой отель и нет обслуживающего персонала. Ни носильщиков, ни горничных. Кого-то мы должны были всё-таки встретить за целый день? – сказал он.
– Если честно, я даже не задумывалась об этом. Вечер был чудесным. Так напились, что не заметили, как вырубились, – закуривая сигарету, с иронией проговорила она.
– Тебе, может, покажется странным мой вопрос, но когда ты спала, тебе ничего не снилось странного?
– А что? Я не помню своих снов. И, с одной стороны, это хорошо, – с облегчением сказала она. – Я в душ и спать, что-то устала немного.
Она вышла из спальни и пошла в сторону душевой комнаты. Валера, провожая её взглядом, гадал, а был ли это сон или реально с ним это произошло?
В комнате напротив шла борьба за кровать.
– Вообще-то это кровать двуспальная! – воскликнул Денис.
– Я что-то не понял. Вы решили уже без меня, что делите только на двоих? – возмутился Сергей.
– Ну почти, – смутилась Кристина.
– Денис мне всегда нравился, но не зазнавайся, дорогой мой. Никакого секса! Мы просто ложимся спать. Я пойду в душ, а Вы пока придумывайте, как нам разместиться. – Кристина распустила волосы и направилась в сторону душевой.
– Вот так значит! Нравится? Ты с ней спал, значит? – спросил Сергей.
– Ну было как-то. Ничего личного. Просто так вышло, – виновато ответил Денис.
– Ладно, забей. Всё нормально. Я просто хотел с ней встречаться, но видно не судьба.
Он огляделся по сторонам, ища что-то такое, на чём можно было бы поспать. Под окном стояла кушетка. Он молча снял покрывало с кровати и постелил на неё.
– Всем доброй ночи, – сказал Сергей.
10. Искушение. Часть вторая
«Приближается Новый год, а вместе с праздниками появляются новые возможности. У кого-то исполняются самые заветные желания и тайные фантазии. Остров желаний именно для Вас! Приоткрой дверь и познай себя».
– Тебе не показалось, что этот рекламный ролик как-то изменился? – спросил Денис.
– Просто по радио всё звучит иначе. Шесть утра, а они врубают рекламу про остров, на котором мы уже находимся! Что за чёрт?! Поспать не дают! – возмутился Сергей, садясь на кушетку. – Это самое неудобное приспособление для сна в мире, – указывая пальцем на кушетку, сказал Сергей. – Этой ночью здесь будешь спать ты!
– А где Кристина? – удивился Денис. – С утра пораньше уже убежала? Я не слышал, когда она уходила.
– Кстати, пока никого нет, я хотел у тебя спросить. Ты вчера странного ничего не заметил? – поинтересовался Денис.
– Ты про что? Нет, ничего. Всё отлично. День прошёл замечательно. Всё отлично, – нервно повторил Сергей.
Неожиданно открылась дверь, и в комнату вошла Эльвира:
– Доброе утро, ребят. А Валера не у вас случайно?
– Ну как видишь! Хоромы у нас не такие «хоромистые», чтобы не заметить, что его здесь нет. И, кстати, твоей подруги тоже нет! – проговорил Сергей.
– Ладно, пойду себя приведу в порядок. Встречаемся в гостиной за столом. Завтрак, надеюсь, вовремя подадут? – уныло сказала Эльвира, закрыв за собой дверь.
– Ага, если этот чудик с колокольчиком не проспит, – сказал Сергей.
– Нам Ева сегодня обещала составить программу развлечений, если я не ошибаюсь? Мне бы очень хотелось узнать, что она для меня придумала. Да и вообще, как тут развлекаются? Ничего пока не видел интересного на этом чудо острове, – сказал Денис.
– Всё это довольно странно. И вот в чём вопрос! Ты, к примеру, всегда говоришь, о чём думаешь? – спросил Сергей.
– Бывают же не совсем приличные мысли. Не всегда, конечно.
– Вот именно. Что если всё и рассчитано на то, чтобы мы ничего друг другу не рассказали? – спросил Сергей.
– Ну а в чём смысл тогда? – спросил Денис.
– Нет тут никакого смысла. Просто кто-то решил воспользоваться нашими слабостями. Насколько далеко ты сможешь зайти в своих фантазиях? Сам понимаешь, искушение – дело такое. Мы неосознанно пойдём на всё ради удовольствия. Как животные. Ладно, давай собирайся, уже без пятнадцати семь. Может, внизу нас уже ждут Валера с Кристиной? – сказал Сергей.
В коридоре снова раздался жуткий звон колокольчика, а медленные шаги управляющего уже стали раздражать отдыхающих. Сергей и Денис вышли из номера. Управляющий с ухмылкой посмотрел на Сергея и молча пошёл по коридору, звоня колокольчиком.
– Почему он на тебя так посмотрел?
– Он меня достал просто, и, похоже, он это сам понимает, – ответил Сергей.
Стол опять был завален едой. Через пару минут к парням присоединилась Эльвира.
– Когда они всё успевают приготовить и притащить сюда? Вот это сервис, я понимаю, – восторженно проговорил Денис.
– А Валера с Кристиной так и не появлялись? – спросила Эльвира.
Они посмотрели на неё с набитыми ртами и покачали из стороны в сторону головами, что означало «нет». Не успели они закончить свой завтрак, как в комнату вошла Ева.
– Всем доброе утро и приятного аппетита! У меня хорошие новости. Ваши друзья уже принялись развлекаться на полную катушку, теперь пришла и Ваша очередь отправиться в самое безумное приключение Вашей жизни!
– Так мы будем не все вместе? – спросила Эльвира.
– Поверьте, Вы забудете про всё и всех. Наша задача – сделать так, чтобы Ваше пребывание здесь стало незабываемым.
– И в чём прикол? – спросил Сергей.
– А разве ты ещё не понял? Твой друг понимает, о чём речь. – Она посмотрела на Дениса, сверля его взглядом. – Встречаемся на пляже, – сказала Ева и вышла из комнаты.
– Она на тебя глаз положила. Я видел, как она на тебя посмотрела, – сказал Сергей Денису.
Денис сидел молча, не поднимая головы, и доедал свой завтрак.
– Какая вкуснятина! Что это такое? Просто шикарно, – восхищалась с набитым ртом Эльвира.
– Смотри, и это та, что за свою фигуру больше всего беспокоилась, – сказал с иронией Денис.
Друзья вышли из отеля и очутились на безлюдном пляже. У самого океана стояла Ева в одном купальнике. Они подошли ближе.
– Не так я себе всё представлял, – проговорил Денис.
– Мне раздеться полностью? – эротично предложила Ева.
– Я не совсем это имел в виду, – смутился Денис.
– Но ведь ты хотел этого? – с улыбкой спросила Ева.
– Мой друг имел в виду сам отдых на острове. Я тоже думал, что мы будем все вместе отдыхать и проводить время, – пояснил Сергей.
– Ваши друзья так не думают. Им хорошо там, где они сейчас находятся, – проговорила Ева.
– Ладно, а что Вы нам приготовили?
– Идите за мной.
Денис почувствовал, как его желание к Еве растёт. Он улетал в свои фантазии, вспоминая каждый изгиб её тела, который он видел ночью, но пытался скрыть своё желание. Через пару минут они подошли к водопаду.
– Ну вот мы и пришли, – сказала Ева и обернулась.
Денис посмотрел по сторонам, но Сергея нигде не было. Он даже не заметил, куда и когда ушёл Сергей.
– А почему мы одни?
– Ты этого пожелал. И это твой личный отдых. Твоё приключение. Ты мне поможешь раздеться? Может, ты хочешь посмотреть, как я сама всё с себя сниму? – сказала Ева.
Она медленно стала развязывать бретельки купальника, и через минуту стояла перед ним совершенно обнажённой. Ева медленно вошла в воду и скрылась за водопадом. Денис пошёл за ней. Только он вошёл в воду, как почувствовал сильное жжение по всему телу. Это ощущение даже стало неприятным. Он шёл к водопаду весь в предвкушении, забывая обо всём неприятном. Вскоре он очутился за водопадом. Шум воды стих, и он оказался в полутёмной комнате, в которой увидел Еву, ласкающую себя на кровати.
Наступил обед. Солнце вошло в зенит и стало жечь всё, что находилось за пределами отеля. Температура поднималась, и, казалось, это не предел.
– Обед наконец-то. Что у нас на обед? – поинтересовалась Эльвира и принялась открывать крышки с блюд и жадно наполнять свою тарелку.
Она сидела за столом одна, рядом стоял управляющий и с каким-то наслаждением в глазах смотрел на Эльвиру. Она странным образом изменилась и в фигуре, и в лице. Прошло всего лишь пару часов, как друзья расстались, но она выглядела так, будто пару месяцев вообще не выходила из-за стола. Слышалось лишь чавканье, звон тарелок и её довольные возгласы в адрес еды.
Сергей стоял в толпе людей, которые ждали непонятно чего. Стояла тишина, от которой даже появился звон в ушах. Он попытался заговорить с незнакомцами, но ничего не вышло. По какой-то причине он не смог открыть рот.
Приближался вечер. Валера находился в своей комнате и не понимал, почему никто за ним так и не зашёл.
«И что это за веселье такое? Что это вообще за странный остров? Куда все подевались?»
И уже было разочаровался, что поехал сюда, как вдруг кто-то постучал в дверь.
– Проходите, открыто, – сказал Валера.
К нему зашла молодая горничная. Она принесла что-то в стакане и поставила на стол, тут же схватилась за салфетку и стала протирать пыль на столе. Валера посмотрел на неё, она стояла спиной к нему. Его внимание привлекло то, что на служанке не было трусиков. Его возбуждение охватило и тело, и разум.
Она обернулась и спросила:
– Я могу Вам ещё чем-то помочь? – И молча встала на колени перед сидящим на кровати Валерой. 
Все его недавние вопросы сами собой ушли на второй план. Она ласкала его достоинство ртом, при этом одной рукой трогая себя между ног.
Кристина открыла глаза. Она хотела пошевелиться, но поняла, что привязана за руки и ноги к железной кровати. В комнате стояли две девушки и один молодой человек. Они были в каких-то меховых костюмах, но их пол можно было определить.
 – И что Вы тут делаете? – спросила Кристина.
Они молча стали ласкать её, возбуждая, превращая тайные желания в реальные ощущения. Тело Кристины разрывалось на части от возбуждения. Она забыла, где она и зачем она здесь.
Каждый стал заложником своих слабостей, своих искушений, которые оказались сильнее дружбы или моральных приличий. Каждый был соблазнён запретным плодом, которым кормила их Ева.
11. Список
Скомканный клочок бумаги лежал на полу в квартире. На столике стояла початая бутылка вина, негромко работал телевизор и показывал какие-то сказки. Как и принято в эти дни, создавал предновогоднее настроение. Возможно, сказки – это единственное, во что оставалось верить Марии.
Она спала, сидя у телевизора в кресле. Вся измотанная и уставшая, все свои выходные она проводила дома. Это было её решением сбежать от кошмара, в который девушка с каждым днём всё глубже погружалась. Ей было только 32 года, но и это было очень много, если жить в постоянном одиночестве.
Марии снова хотелось вернуться в детство, окунуться в атмосферу праздника, царившую в их уютной квартире. Ей снова хотелось стоять на маленьком стульчике возле пахнущей хвоей, смолой и лесом пушистой ели и читать трогательные детские стишки о зиме. А переодетый в Деда Мороза папа дарил бы ей за это подарки. Тогда Мария хотела вырасти и устраивать праздники для своей семьи, но судьба не подарила ей детей. Возможно, это и было причиной её одноразовых отношений. Но даже и они складывались с большим трудом. Ей не хватало простого человеческого счастья.
Проснувшись, Мария посмотрела в окно. Было трудно понять, утро это или вечер. Она перевела взгляд на часы. Они показывали начало пятого. Мария встала и с неохотой начала собираться. Она надела заранее приготовленные вещи, явно предназначавшиеся именно для этого вечера. Приведя себя в порядок, девушка налила вина, чтобы хоть как-то поднять себе настроение, сделала пару глотков и вышла из квартиры.
Сильного мороза не было, шёл тихий лёгкий снежок. Погрузив руки в карманы пальто, она медленно брела по улице. В этот день она обычно ходила в гости к своим родителям. Повсюду раздавался детский смех, и слышались радостные крики. В эти дни все обычно наряжали ёлку, пили шампанское, поздравляли друг друга с наступающими праздниками, веселились и смеялись. Только она, словно тень, шла по улице города. В воздухе чувствовался особый волшебный аромат мандаринов, предвещающий начало исполнения желаний и чудес. В этом году она решила не писать своё желание на бумажке и выпивать его вместе с шампанским во время боя курантов, как принято.
«Дурацкая традиция! – На ходу размышляла Мария. – Если бы всё было так просто! Хочу это, хочу то… Детские несбывшиеся мечты! Чудес не бывает!»
«…Всем нужно верить во что-то светлое и хорошее, – постоянно твердила ей мама. – А если тебе будет трудно, мы всегда тебе поможем. Мы же одна семья».
Но это не меняло её отношения к окружающей действительности. Хотя Мария и успокаивала саму себя, убеждая, что нужно быть сильной, попробовать жить для себя и родителей, но какое-нибудь «но» обязательно забиралось в её голову и отравляло ей жизнь. И всё начинало рушиться, подобно ветхому домишке, старому и никому не нужному.
Снег мягко ложился ей под ноги. Он её успокаивал, погружая в безмятежное состояние.
«Всё-таки в жизни бывают и приятные моменты, такие, как, например, этот снег», – подумала Мария.
Она зачерпнула его в свои ладошки с лавочки, стоявшей неподалеку от дома родителей, коснулась его губами и улыбнулась. Её душа начала наполняться всем тем новогодним счастьем, которое с избытком было у неё в детстве и которого ей так сейчас не хватало.
«Жизнь – не такая и плохая, на самом деле. Важно, под каким углом на неё посмотреть. Нужно ценить то, что имеешь. Кому-то ведь ещё хуже. У кого-то нет даже родителей. Нужно просто не забывать об этом и радоваться даже самой незначительной мелочи. И тогда жизнь заиграет всеми цветами радуги».
Она вдруг поняла, что можно быть счастливой просто так. Да и на самом деле она в глубине души всегда была счастлива, только не понимала этого. По щеке Марии покатилась горячая слезинка. Она больше не станет говорить о своей жизни, что она пустая и никчёмная. Счастье начало разливаться по всему её телу и заполнять каждую её клеточку.
Мария постучала в дверь. От её стука она вдруг открылась. Было очень странно, что дверь оказалась не заперта.
– Мам, пап, я пришла! Где вы? – Вдруг она услышала, что в комнате с кем-то по телефону разговаривала её мама.
По интонации её голоса Мария поняла, что-то произошло.
– Мам, кто это звонил? Почему ты плачешь? – закричала Мария, подбегая к ней, но мама даже не обратила на неё внимания.
– Нашей девочки… Нашей маленькой Марии… больше нет… – одними губами, еле слышно, прошептала она своему мужу.
– Этого не может быть! Я же здесь! – Из глаз Марии потекли слёзы.
С бешеной скоростью, словно в обратной перемотке, она снова очутилась в своей квартире. На столике, рядом с креслом, в котором уснула Мария, стояла початая бутылка вина и валялись пустые упаковки от таблеток. Она так и не смогла проснуться от огромной дозы снотворного. Неподалёку, на полу, валялся скомканный клочок бумаги. Полицейский поднял его и развернул. Там, аккуратным почерком, были написаны десять пунктов, в которых повторялось лишь одно желание: «ХОЧУ СЧАСТЬЯ!»
12. Тень
Я как-то слышал одну историю про тень. Человек и его тень живут вместе, но эта тень нашла способ жить обособленно. Поначалу я не верил в это, но легенды складывались людьми не для того, чтобы наводить ужас, а как раз от страха к происходящему. В мире много интересного и загадочного, но эта история, она другая. Она произошла задолго до настоящего времени.
Жил на свете один человек. Он любил свою семью. У него было трое детей. Старшему Олегу было семнадцать лет, младшему Егору было девять лет, а Кате, любимой дочери, было четырнадцать лет.
Конец ноября выдался снежным, но, как было принято в их семье, уже с этого времени велась подготовка к Новому году. Ведь это поистине семейный праздник, который помогает сплотить семью. Даже если были разногласия, то Новый год давал возможность всё исправить, оставить все обиды позади.
Сам Борис старался делать только добрые дела. Он был строителем. Каждый раз, когда его бригада заканчивала стоить новый дом, это было чем-то особенным для него. Дом становился частью истории, служил людям долгие годы, давал им кров и возможность создавать семью, жить в гармонии и делать всё, что уготовано судьбой, преодолевать трудности и при этом оставаться человеком.
Жизнь шла своим чередом. Страна переживала трудные времена, люди испытывали давление со стороны своего окружения. Постепенно уходили традиции, и появлялось что-то новое. Новые слова, вещи, привычки. Всё обычно происходит постепенно, и почти никто не замечает этих перемен. Все берут от жизни по максимуму и требуют ещё и ещё. Всё уходит на второй план. И получилось так, что Борис потерял работу, а вместе с ней смысл жизни, всё то, что было важным для него все эти годы. Внутри образовалась пустота. Она проникала в каждую клеточку его тела, заполняя все его мысли. Светлана замечала эти перемены в Борисе и всеми силами поддерживала любимого мужа.
«Дети скоро вырастут и покинут отчий дом, постепенно отдалятся от родителей, ища свой путь», – думал Борис.
Прошло пятнадцать лет. Наступал очередной Новый год. Семья снова собралась вместе, все смеялись и шутили, вспоминали былые времена, рассказывали о своей жизни. Катя вышла замуж, жизнь у неё складывалась благополучно. Олег и Егор были не разлей вода, и Борис гордился ими. Казалось, всё стало налаживаться, но что-то не давало ему покоя.
– Дорогие мои дети! Я очень рада, что сегодня мы снова вместе. Новый год для нашей семьи всегда был особенным праздником. Где бы кто бы ни был, каждый год мы собираемся за одним столом, – с улыбкой проговорила Светлана.
– Да, так и есть. Нам тоже нравится. Что-то поменялось, но если быть одним целым, то ничего не страшно, и мы справимся со всеми трудностями, – проговорила Катя, обнимая своего любимого человека.
– Кстати, у меня новость. Я получил повышение, после Нового года буду важной персоной, – с гордостью произнёс Олег.
– О, поздравляю, сын. Я горжусь тобой. – Борис подошёл и обнял Олега.
– Может, не всем так повезло, как тебе, но я тоже могу похвастаться тем, что у меня неплохо всё стало получаться и складываться в жизни, – сказал Егор.
– А никто и не говорил, что у тебя должно быть хуже, чем у остальных. Я всеми вами горжусь, ведь вы мои дети, – с любовью сказала Светлана.
– Так, а сейчас пройдёмте к столу и проводим в дорожку старый год с его проблемами и разногласиями, – проговорил как-то с грустью Борис.
По телевизору шёл «Голубой огонёк», каждый из присутствующих вставал и говорил тост. И комната наполнялась новогодним волшебством. Казалось, всё было, как и в прежние времена, но в глазах Бориса присутствовала печаль. Говорят, что животные чувствуют, когда приходит их время, возможно, у Бориса было то же самое. Он не показывал вида, что с ним творилось, но всё равно все замечали эту отстранённость.
Когда все решили сделать паузу, Олег вместе с Егором подошёл к отцу и сказал:
– Папа, мы уже взрослые. Сейчас всё изменилось, и мы встречаемся только в этот праздник, но мы ведь семья. Мы видим, что с тобой что-то происходит. Тебя что-то тревожит? Ты нам что-то недоговариваешь?
– Знаете, я не могу Вам сказать что-то конкретное, но что-то не так. Всё это так странно. Я знаю, что Вы волнуетесь за меня, но я такой, потому что  беспокоюсь за Вас и сестру. Случится что-то плохое, и это не даёт мне покоя. Эта пустота. Она наполнила мою душу. И в последнее время я словно тень. Ваша мама тоже это заметила, но за годы, проведённые  со мной, она научилась это скрывать. Думаю, она понимает моё волнение и переживает даже больше, чем я.
– Всё хорошо, ты не переживай. Ничего не может случиться. Как-никак мы семья, и нам не впервой выбираться из таких передряг, – сказал Егор.
– Я видел, что произойдет. Бог дал каждому определённую судьбу, ничего нельзя изменить. Самое страшное для меня, это потерять Вас, – с грустью проговорил Борис.
– Хватит шептаться, – подошла к ним Катя и позвала их за стол.
Пробили куранты. Новый год был в самом разгаре. Все дарили друг другу подарки, ели, пили, и, казалось, ничего не предвещало беды.
Прошло ещё несколько лет. Каждый год семья теряла одного из членов. Не стало Олега, следом ушёл Егор. Осталась одна Катя, но и она могла уйти в любой момент. Отчаяние разрывало душу Светланы, словно тень бродил по улицам города Борис. Он понимал, что ничего нельзя изменить.
Ещё не наступило Рождество, как не стало Бориса. Кто-то говорил, что его не стало гораздо раньше. Он потерял веру. Друзья и знакомые замечали не раз, как он маялся. Самое странное было то, что никто не видел его тени. Она всегда шла за ним на расстоянии, словно жила собственной жизнью. Ещё долгое время, по вечерам, прохожие замечали, как тень мелькает среди прохожих.
Так закончилась история обычного человека, который потерял надежду в завтра. Борис каким-то образом знал, что потеряет своих родных. Жизнь непредсказуема, она теряет краски даже в самые светлые праздники.
09.07.2020 год
13. Откровение
На город опустился зимний вечер. Прожит ещё один день, одна история, которая оставит свой след в сердцах людей. Костя шёл в больницу навестить свою двоюродную сестру, с которой случилась беда. Ему хотелось расспросить её, почему она так поступила. У всех случаются проблемы, но не все же хотят наложить на себя руки. Вспоминая свою историю жизни, которая оказалась одним большим испытанием, он хотел показать ей на своём примере, что за неё стоит бороться несмотря ни на что.
– Добрый вечер, Вячеслав. Ну как она? Ей лучше? Я имею в виду её состояние в целом. Я могу побыть с Марией?
– Здравствуйте, Константин. Я надеюсь, что Вы пришли к Марии не по работе? Она перенесла стресс. В целом всё хорошо, но постарайтесь не напоминать ей о случившемся. Вы ведь её родственник?
– Да, двоюродный брат. В детстве мы часто общались, со временем стали видеться реже, но всё равно у нас по-прежнему хорошие отношения. Нет, конечно, не по работе. Я всё прекрасно понимаю, – сказал Константин.
– Тогда можете пройти к ней. Да и что я такое говорю? Это очень хорошо, что она не будет чувствовать себя одинокой. Причина именно в этом, как я понял. А мне ещё нужно увидеть других пациентов. Всего Вам хорошего. С прошедшим Новым годом и наступающим Рождеством. –  Вячеслав пожал руку Константину.
– Спасибо, Вячеслав. И Вас с праздниками. – Костя открыл дверь в палату, где лежала Мария, и вошёл.
– Привет, сестрёнка. Ну как ты тут? Я рад тебя видеть. – Он положил цветы на тумбочку и присел на край кровати.
– Привет, Костя. – Она улыбнулась, обняла его и поцеловала в щёчку. – Да уж, Новый год прошёл на «ура». Что хоть на меня нашло? Не представляю, что бы родители делали без меня, – с грустью произнесла она.
– Перестань, хорошо то, что хорошо кончается.
– Ты веришь в жизнь после смерти? Я три минуты была мертва. Мне доктор сказал.
– Ты всех напугала. Я позвонил к тебе в дверь, но никто не открыл, потом на мобильный, услышал мелодию твоего звонка и начал выламывать дверь. Наверное, профессиональная реакция. Мне кажется, тебя не было с нами минут пять. Скорая домчалась быстро. Я боялся тебя потерять. А почему ты спрашиваешь об этом? Ты что-то видела там? – спросил Костя и посмотрел в её глаза.
– Я точно не помню, но что-то было. По ту сторону.
– Знаешь, мне в моей практике доводилось видеть многое и верить в невозможное. У меня даже теория по этому поводу возникла. Брат в своём последнем письме рассказывал о странных вещах. Тогда я подумал, что это просто слова, но спустя время я понял, что он пытался мне сказать. Об этом писалось в Откровении.
– И что было в письме? Он на войне погиб? Я помню, когда его привезли, – с грустью сказала Мария.
– Да, это была большая трагедия. Было очень тяжело. Он писал о том, что 11 августа 1999 года в день солнечного затмения родился Антихрист. Мне было жутко читать об этом. Я не понимал, почему он решил вообще об этом сообщить. В феврале 2000 года, точно не помню число, родился Миссия, наш Спаситель. Брат писал о пятой великой вере, которая возникнет на земле. И эта вера объединит все веры и станет одной из самых мощных.
– И что это за вера? – с интересом спросила Мария.
– Эта вера не совсем вера, как например, христианство или буддизм. Ты удивишься, но это ИНТЕРНЕТ. Спустя 12 лет я обратил внимание на людей. Они словно читали священные писания, склоняясь над своими телефонами. Это было похоже на преклонение перед чем-то святым. По сути так и стало. Мы все обратились в эту веру. Но никогда так люди не чувствовали себя одинокими. Мы стали отдаляться друг от друга. Мы со всеми и ни с кем, поэтому стало трудней находить свои половинки. На самом деле это очень страшная эпидемия. Мотив твоего поступка ведь тоже в этом? Прости, что спрашиваю об этом.
– Скорее всего, но теперь всё изменилось. Я стала другой. Если всё так, как ты говоришь, это всё равно Божий замысел. Иначе не бывает. Конечно, люди могут сделать что-то такое, что всех и вся уничтожит. Это всё сложно, но каждый проходит свои испытания, и Бог открывает секреты Вселенной. Возможно, твоему брату Он приоткрыл его и показал будущее. Так, и что с тем, кто родился?
– Ты говоришь про Антихриста?
– Да.
– Его первое появление произойдёт в 2021 году, а к 2026 году с помощью того же интернета он станет известен по всему миру. Практически все жители земли станут его поддерживать. Его мысли будут обсуждать на улице, в метро, по телевидению. Он явит себя как наш Спаситель. Нас ждут трудные времена. С 2026 по 2028 годы наступит всемирный голод. После этого явится настоящий Христос. Мы станем готовиться к войне. В ней не будет ни победителей, ни проигравших. В 2035 году случится решающая битва, которая затянется на 15 лет. Мир ждут большие перемены. До этого времени мы, может, и не доживём уже. Но это будущее ужасно. Зная это, я всё равно пытаюсь жить, идти вперёд. И на твой вопрос, есть ли жизнь после смерти, скажу, что есть. Иначе для чего создавать Спасителя? Возможно, это не совсем тот рай, который мы знаем по фильмам, а что-то простое и светлое. К примеру, небольшие деревушки, в которых живут наши родственники.
– Ты знаешь, Костя, я понимаю, о чём ты говоришь. Я была в этом раю. Там были все, кого нет с нами здесь. Многих я даже не знала, но я чувствовала, что дома. Не все смогут туда попасть, поэтому Господь даёт второй шанс всё исправить. Я слышала про книгу Откровение. В ней говорится о конце света. Единственное, что у нас есть – это наша душа. Её спасти никогда не поздно. Мы так переживаем за тело: во что оно одето, что ест, где живёт. Но это всё такое ненастоящее, как интернет, о котором ты уже говорил. Теперь я знаю свой путь. Кстати, скажу по секрету, этот доктор как-то заходил ко мне на приём. Мы с ним долго говорили. Он тоже ищет свой путь.
– Вячеслав?
– Да, он самый. Я сначала его не узнала. Доктора все на одно лицо в своих халатах.
– Знаешь, ты и правда стала другой. – Костя улыбнулся, взял её за руку и хотел ещё о чём-то спросить, как вдруг открылась дверь, и в палату заглянул молодой человек, держа в одной руке костыль.
– Маша, ты занята?
– Привет, Макс. Ко мне двоюродный брат зашёл.
– Я наверное уже пойду. Не буду тебе мешать. Вернее вам. Как ты быстро заводишь друзей, я смотрю. – Он улыбнулся и подошёл к Максу пожать ему руку.
– У нас случилось странное знакомство. Я к ней на приём записался, но мы так и не увиделись. Я попал в больницу, потому что сломал ногу в аварии. Потом я узнал, что Маша тоже здесь. Каждый день я ходил к ней, пока она не поправилась.
– Давай, проходи уже. Не стой на пороге, а то я замуж не выйду, – шутливо проговорила Маша.
Макс прошёл в палату и сел на соседнюю кровать.
– Рад знакомству. Смотри тут, присматривай за Марией. С наступающим вас Рождеством. До встречи.
– Пока, Костя. – Мария улыбнулась, а Макс кивнул головой.
Костя вышел на улицу, сел в своё авто. Погода начала портиться, снег стал засыпать город, поднялся ветер. Он посмотрел на часы. Было почти 21:00. Мимо его авто пробежал Вячеслав, сел в машину и второпях уехал. Костя думал о том, как всё-таки устроена судьба, каким образом она знакомит людей, даёт им радости и беды, любовь и разочарования. Он понял, насколько хрупок мир, но причина не в пророчествах или интернете. Весь секрет в обычных людях и их вере в то или иное. И может город не замечает, как мы его меняем, это и неважно. Главное то, что мы есть друг у друга и можем быть одним целым в самые трудные периоды жизни.
Раздался звук на телефоне, оповещающий о том, что пришло сообщение. Костя посмотрел на дисплей и прочитал: «Добрый вечер, Костя. Скоро приеду. Жди меня на автостанции. Мама».
14. Рождение
Конец ноября выдался на удивление морозным и снежным. Полупустые улицы провожали домой проезжающие машины и одиноких пешеходов. Снег беспорядочно падал на землю, застилая её белым ковром.
Влюблённая пара, спасаясь от мороза, второпях забежала в подъезд пятиэтажного дома. Щёлкнул замок, и они вошли в квартиру, быстро разделись, и суета продолжилась на кухне.
– Дааа, вот это мороз. Сейчас попьём чая и согреемся, – проговорил Константин.
Поставив чайник на плиту, он сел поближе к девушке и взял её руки в свои ладошки, чтобы согреть.
Она улыбнулась, посмотрела ему в глаза и сказала:
– Прошло столько лет, а ты по-прежнему такой же. Я тогда ещё поняла, в тот самый день нашего первого знакомства. Меня даже ничуть не испугала большая разница в возрасте. Да и что я хоть такое говорю? – улыбнувшись она растрепала его волосы.
– Мне не так уж и много, почти 39, тебе 27 недавно исполнилось. Разве так не бывает? И вообще любви все возрасты покорны. Так что давай, не вредничай. Нас скоро будет трое, не забывай об этом.
– Мне бы ещё и забыть, на седьмом месяце как-никак.
Чайник вскипел, они заварили чай и молча смотрели друг другу в глаза, делая маленькие глотки.
– Да, кстати, как тебе фильм? – воодушевлённо спросил Константин.
– Ты знаешь, на удивление хорош: сама идея, да и всё в целом. Он заставляет задуматься и держит в напряжении до самого конца. Больше всего мне понравился главный герой. Он вроде и злодей, но что-то доброе в нём есть, будто говорит нам: «Эй, вы чего? Я нормальный парень». – Она расхохоталась и нежно поцеловала Константина в губы.
– Тань, знаешь, чего я больше всего боюсь на свете?
– И чего же?
– Потерять тебя, что всё это может однажды закончиться. Помнишь, ты рассказывала о том, что ты с друзьями ездила на Арарат? Судьба или Бог, уж не знаю, тебя сберегли, чтобы я тебя встретил. Не зря ведь всё это?
– Да, тогда мне крупно повезло. Я осталась в живых. Это было страшно на самом деле. Я больше в горы ни ногой. Да и что ты об этом заговорил?
– Меня беспокоит то, что врачи говорят о твоём здоровье.
– Ой, да перестань. Всё будет хорошо. И вообще я тебе скажу кое-что, коль уж ты затронул эту тему. Та любовь, которая во мне живёт, говорит мне, что это судьба. Ребёнок должен родиться. Пообещай мне, что как бы там ни сложилось, ты будешь до самого конца с нашей девочкой.
– У нас будет девочка?
– Да. Я хотела тебе сделать сюрприз, но ты тут что-то о грустном заговорил. Первый раз ты поверил в судьбу и сейчас поверь. Как бы там ни было у каждого она своя: у кого-то дом построить, у кого-то дерево посадить, а у меня дочку родить, – рассудительно закончила она.
– Я обещаю. Я пытался менять судьбу и знаю, чем это заканчивается. Всё случается так, как должно было быть. Я рассказывал тебе, что во сне спас ангела?
– Не поверишь, несколько раз, – она хлопнула его по коленке и продолжила, – так, давай заканчивай грустить, в ванную и спать. Время позднее. У нас дел завтра ещё ого-го сколько.
Время перевалило за полночь. Константин не мог уснуть. Он нежно обнимал Таню и мысленно просил Бога, чтобы Он позаботился о любимой и сберёг её.
Незаметно наступило утро. Влюблённая пара нежилась в постели и лениво ворочалась.
– Так вставать не хочется, – сонным голосом проговорила Таня.
Константин прижался к ней, поцеловал её в щёку и на ушко тихо прошептал:
– Доброе утро, любимая. Что тебе приготовить на завтрак?
– То же, что и себе. Сегодня я не хочу жареную картошку с повидлом.
– Я вчера подумал, что ты пошутила.
– О, ты не представляешь, какие идеи рождаются у беременных женщин. Это ещё цветочки, уж поверь. Организм требует несовместимые сочетания.
– Ладно, отдыхай. Я что-нибудь приготовлю по-быстрому.
Минут через двадцать они оба сидели за столом и завтракали.
– Ммм, что это?  Боже, какая вкуснятина!
Константин улыбнулся и сказал:
– Я решил, что это сочетание тебе понравится: жареные помидоры, немного соли и куриное яйцо.
– О да, нечасто такое ешь. А это что за странный бутерброд?
– Он меня в свою очередь однажды удивил: сладкое печенье, топлёное молоко, толстый слой масла и слабого посола селёдка. И к такому бутерброду очень подойдёт крепкий сладкий чай.
Они закончили завтрак, и Константин уточнил:
– Значит девочка?
– Да, она самая.
– А как мы её назовём?
– Я надеюсь, что ты согласишься дать ей имя Глория. Во-первых, оно красивое, во-вторых, редкое, а в-третьих, мне просто нравится. Оно несёт смысл.
– Каждое имя несёт смысл, и все имена по-своему хороши. Не подумай, что я тебя хочу отговорить. Я только за. Я счастлив, что у нас родится дочь.
– Я всегда думала, что мужья хотят мальчиков.
– Не всегда. Девочка – это «удвоенная» любовь к тебе. – Константин закончил мыть посуду, вытер руки и поцеловал Таню. – Так, и какие у нас планы? – спросил он.
– Я сегодня записана на приём к доктору к десяти часам. Не знаю, сколько он продлится, а потом я полностью в твоём распоряжении. У тебя всё равно пока отпуск. Вот мы и будем проводить его вместе.
Она надела пальто, Константин помог застегнуть ей сапоги, и они вышли из дома.
Светило солнце, мороз отступил, снег хрустел под ногами. Больница стояла на окраине города недалеко от их дома.
– Доброе утро. Как Вы себя чувствуете? – поинтересовался доктор у Тани.
– Знаете, Вячеслав, всё хорошо. С едой разве что провожу эксперименты, а так всё отлично.
– Это часто происходит во время беременности: кто-то в три часа ночи апельсинов хочет, кто-то пельмени с бульоном. Организм требует своё и переживает стресс на протяжении всей беременности. Сейчас Вы сдадите все анализы, о результатах я Вам сообщу примерно через неделю.
Через какое-то время Таня вышла из больницы, на улице её ждал Константин. Было видно, что он нервничал.
 Он быстрым шагом подошёл к ней и засыпал вопросами:
– Ну что там? Что врач сказал? У тебя всё в порядке? Как ребёнок?
– Давай успокаивайся. Всё нормально. Подробности узнаешь через неделю. Я там одна по-твоему такая? Каждого проверь, анализы и куча всякого. Тебе лучше не знать таких подробностей, – шутя закончила она.
Они сели в такси и поехали в центр. Время приближалось к обеду. И уже по сложившейся традиции они всегда заходили в одно и то же кафе: сытно, вкусно, да и обстановка всегда там живая. Таня любила это место, ведь именно здесь Константин сделал ей предложение. Прошло почти два года. С тех пор много чего поменялось, открылось много новых заведений, но, как водится у людей, привычкам не изменяют.
Они вошли, сели за столик и продолжили разговор.
– Люблю это место. Оно напоминает о детстве, о том, как мы с родителями здесь часто бывали. Очень жалко, что мама не дожила до этого момента. Тебе бы она понравилась, – грустно сказала Таня.
– Ты мало мне рассказывала про неё. Я только знаю, что её звали Ярослава и она погибла.
– Если честно, то я её почти не помню. Ей было примерно столько же, сколько и мне сейчас, когда её не стало. Я помню, что мы собирались в гости. Мы с папой ушли, а она зачем-то вернулась домой. Начался ужасный ураган. Он крушил всё на своём пути, вырывая деревья с корнем. Мы жили в частном доме на берегу реки. Огромный дуб рос рядом с ним у дороги. Я не знаю подробностей, мне и было лет пять-шесть. Ураган стих, и мы отправились домой. Когда пришли, то увидели, что дом разрушен. Было ощущение, что его просто снесли.
– Дерево упало на дом?
– И оно тоже. Мама была в доме. Я росла с папой, он потом пытался жить с кем-то, но не сложилось. Вся семья у нас какая-то несчастливая.
– Теперь ты что-то загрустила. Ты делаешь каждый мой день счастливее. Когда родится Глория, станет ещё лучше.
– По-моему лучше уже не бывает. Я рада, что мы нашли друг друга. Блин, официант идёт, а я даже меню ещё не открывала. Она отложила телефон в сторону и схватила меню.
– Добрый день, вы готовы сделать заказ? – любезно поинтересовался официант.
– Дорогой, ты готов сделать заказ? – с иронией спросила она, давая понять официанту, что она тут ни при чём.
– Да, я бы хотел вот это фирменное блюдо, два чая, какой-нибудь лёгкий овощной салат и порцию мороженого.
– Хорошо, ожидайте. – Он удалился, а Таня стала тихонько хихикать. – Чуть не попались.
– Поэтому мы вместе. Я всегда рядом, даже вот в таких мелочах приду на помощь. Редко так бывает. – Не успел он закончить свою мысль, как она его перебила и добавила:
– Но у нас так бывает. Кстати, ты в курсе, что мой отец писатель?
– Ого, а вот это неожиданно. Когда это он успел?
– Я и сама не знала. Потом как-то он мне позвонил и сказал, что написал книгу про друзей, про любовь, про всё и сразу. Если честно, то я до сих пор её не прочла.
– Бывает же так. А кем он работает?
– Он строитель, но это теперь в прошлом. У него неплохо получается зарабатывать и дома.
– Дай Бог.
– Ты ведь не обижаешься на него, что его не было на нашей свадьбе? Он много работал, ездил по заграницам. Сейчас такое время, ничего не поделаешь. Вы могли бы быть друзьями. Он старше тебя ненамного, – с юмором проговорила она.
Официант принёс заказ, и они принялись обедать. Прошло примерно полчаса. Костя подал знак официанту, чтобы тот подошёл для расчёта.
В кафе зашли два пожилых человека. Константин обратил внимание на них, а именно на то, с каким жаром они вели между собой диалог. Они рассуждали о судьбе и божественном происхождении человека, о случайностях и совпадениях в жизни. Он решил, что это знак, чтобы не беспокоиться. Всё предрешено, и опасения начали уходить сами собой.
Они вышли из кафе и медленно пошли по улице.
Константин спросил у Тани:
– Как ты думаешь, мы сами строим будущее или оно для каждого своё? От нас что-то в этой жизни зависит?
– Когда я была маленькой, я часто думала, почему Бог забрал к себе маму. Она же была нужней мне здесь и сейчас. Если говорить о Боге, то нельзя судить, хороший Он или плохой. В Него можно верить или не верить, но в любом случае всё происходит само собой: мы выбираем или нам кажется, что это наш выбор и всё уже решили за нас. Даже то, что у тебя были такие сны, неужели они сами по себе снились? Я в этом не разбираюсь, просто хочу сказать, что жизнь каждого человека – это путь. Это как железная дорога. Когда-то её не было, но когда ты родился, она уже была. И даже при большом желании она будет такой, какой была в своём изначальном виде. Наши дети будут ездить на новых поездах, что-то починят и обновят, но дорога останется. Мы выбираем лишь то, ехать нам туда или совсем в другую сторону.
– Это интересная мысль, правда, не каждый разделит её с тобой и поймёт, но думаю всё так и есть. Как ещё говорят, не нужно изобретать велосипед.
– Ну да. Ты будешь беспокоиться и думать обо всём, но только что это тебе даст? Каждый для себя определяет, что правильно, а что нет. К примеру, я буду рожать, даже если мне будет что-то угрожать. Это меня не остановит. Бог этого хочет, а значит так должно быть. Я не про то, чтобы прыгать под колеса или идти по краю, испытывать судьбу и всё такое. Этого не объяснить.
– Я понимаю, о чём ты хочешь мне сказать. Это чувствуешь где-то внутри себя.
Они погуляли ещё немного, наступал вечер. Костя вызвал такси, и они отправились домой.
Незаметно пролетела неделя. Наступил декабрь. Улицы украшались разноцветными огоньками. Новогоднее настроение наполняло сердца жителей небольшого городка.
Константин и Таня находились в больнице и ждали результатов анализов. Наконец-то они вошли в кабинет к доктору.
– Здравствуйте, вы, наверное, очень рады и ждёте этот счастливый день рождения. Могу вас поздравить. Ребёнок здоровенький, всё у него хорошо. Очевидных недостатков и патологии анализы не показали.
Таня взяла папку с заключением и вышла за дверь.
Доктор обратился к Константину:
– У меня к Вам есть разговор. Это сугубо личная беседа, если Вы меня понимаете.
Константин вышел к Тане и сказал ей:
– Дорогая, подожди меня, я буквально на минутку вернусь к Вячеславу.
Таня не стала ничего отвечать, кивнула головой и начала разглядывать самое первое фото ребёнка, сделанное во время УЗИ.
– Я не всё сказал. Я решил, что будет лишним говорить это в присутствии Вашей жены, – начал Вячеслав.
– Я Вас слушаю, говорите! Что-то с Таней?
– Мы обнаружили в её организме негативное влияние на саму беременность. Как бы Вам проще объяснить. Она, возможно, не переживёт роды. Такое случается, Вы вправе решить в случае необходимости кого спасать.
– Вы уверены, что так будет? Это очень сложное решение на самом деле. Она очень хочет этого ребёнка, и буквально на днях мы говорили на эту тему. Я не смогу её отговорить.
– Делать аборт уже слишком поздно. Вы должны задуматься о последствиях, которые могут возникнуть. Я Вам могу только пообещать, что мы сделаем всё возможное. Риск всё же есть. Вы должны это знать.
– Я понимаю. Спасибо, Вячеслав. – Константин вышел из кабинета.
Таня с улыбкой на лице показывала фото будущего ребёнка. Её глаза светились счастьем. Только его глаза потемнели и стали серыми, как тучи перед грозой. Они отправились домой, перед этим зашли в магазин детских вещей в отдел для новорождённых. Они купили розовое одеяльце и красный бант. Всё, что понадобится в день выписки.
Приближался Новый год. Таню забрали в роддом. Константин весь этот месяц был сам не свой. Он думал о словах доктора. О какой судьбе или Боге шла речь, когда тебе нужно сделать выбор, кому жить, а кому умереть? Эти мысли не давали ему покоя.
Он подошёл к доктору и спросил:
– Что мне нужно подписать?
Вячеслав достал заранее приготовленные документы, в которых говорилось, что в случае смертельной опасности выбор сделать в пользу роженицы.
Начались роды. Константин просидел рядом с операционной всю ночь.
Ближе к утру вышел Вячеслав и подошёл к Константину:
– Я Вас поздравляю!  У Вас родилась дочь, 4 кг. 200 гр., 50 см., здоровенькая. Всё прошло без осложнений, мама в порядке. Можете успокоиться. Езжайте домой, а в обед сможете навестить молодую маму.
Константин молча со слезами на глазах вышел из больницы и отправился домой. В обед он примчался в больницу быстрее ветра, поднялся на четвёртый этаж в палату к Тане, но никого в ней не обнаружил. Врачи и медперсонал куда-то бежали, все суетились и торопились. По коридору быстрым шагом в сторону реанимации шёл Вячеслав.
– Я могу увидеть Таню?  Где она?  Что случилось? – нервно спросил он у доктора.
– Здравствуйте ещё раз. У меня очень плохие новости. Вашей жене резко стало плохо. Её состояние здоровья ухудшилось, она сейчас в реанимации. Мы делаем всё возможное. Подождите пока в коридоре.
– Пустите меня к ней! Я должен её увидеть! – Он побежал в сторону реанимации.
Забежав в операционную, он растолкал медсестёр, стал на оба колена перед лежащей Таней и сквозь слёзы прошептал:
– Таня, любимая моя, не оставляй меня, пожалуйста. Как я буду один без тебя? Родная моя, прошу.
– Кто Вас сюда впустил? Выйдите за дверь! Вы мешаете работать! – сказала пожилая женщина-врач.
Вошёл Вячеслав и сказал:
– Оставьте его на пять минут.
Весь персонал расступился, каждый начал заниматься своей работай: кто-то ставил Тане капельницу, кто-то подключал аппарат жизнеобеспечения, кто-то проверял пульс.
Константин нежно поцеловал её в губы.
Таня открыла глаза и из последних сил чуть слышно прошептала:
– Костя, это ты? Как хорошо, что ты здесь. Она такая красивая.
– Ничего не говори. Береги силы. Тебе помогут. – Константин взял её за руку и стал согревать в своих ладошках. – Всё будет хорошо. Ты главное держись, малыш. – Слёзы полились из его глаз. – Сделайте хоть что-нибудь! Она ведь умирает! – закричал Костя.
Её губы снова начали шевелиться, чуть слышно она сказала:
– Ты мне обещал. Глория, наша малышка. До самого конца. – Она улыбнулась, и дыхание прекратилось.
– Отойдите, пожалуйста! Доктор, остановка сердца!
Вячеслав проверил пульс. Два санитара вывели Константина за дверь и дали ему успокоительное.
– Верните её! Умоляю!
Через полчаса из палаты вышел Вячеслав и подошёл к Константину:
– Примите мои соболезнования. Мы сделали всё, что смогли. Мне очень жаль.
Ему помогли встать и проводили к новорождённой Глории. Она кричала, он взял её на руки, поцеловал её маленькие ручки и заплакал.
Прошло пять лет. Был морозный январский день. Мужчина вёл за руку маленькую девочку. В руках она держала букет цветов. Они шли по заснеженной аллее. Справа и слева громоздились памятники и мрачные кресты. Они подошли к одной могиле. С памятника во весь рост в летнем платье им улыбалась красивая девушка.
Девочка смела маленькой ручкой снег с могильной плиты, положила цветы и сказала:
– Мама, это тебе. Я скучаю по тебе и очень тебя люблю. Папа тоже скучает, но только не говорит мне.
Константин прижал Глорию к себе, она обняла его со всей детской силой и закрыла глаза.
На могильной плите виделась надпись: «С любимыми не расстаются, лишь рядом быть перестают».
24.10.2020 год
15. Итоги
Всё самое лучшее мы храним в себе так глубоко, что порой сами не можем это достать. Сказать «люблю» или «спасибо» бывает очень трудно. Мы знаем, что есть цель, миссия, но не видим пути, как до неё дойти. Чудеса остались где-то в детстве, а честность, совесть, справедливость и доброта с годами утратили смысл. Мы растрачиваем попусту всё дорогое, всё хорошее в нас, погружаясь в пучину недоверия, похоти и глупых надежд, которые как плитку шоколада отламывают и дают по кусочку. Попадая в ловушку, мы ждём спасения, и проще обвинить во всём кого-то. Наш выбор – это всего лишь иллюзия. Это крик отчаяния души, голос утрат и пустых надежд. Мы ненавидим и не раскаиваемся в этом, забываем о Боге, слепо уверены в своей правоте. Каждый день складывает начало новой истории, или, наоборот, всё может закончиться. Мы ходим по проторенным дорогам и боимся выйти за рамки. Всё больше страхов начинают жить где-то глубоко внутри. Они кормятся нами, и ничего не сдвигается с мёртвой точки. Карма или судьба всегда настигает тогда, когда продолжаешь делать ошибки. Нужно разделять веру в добро и Всевышнего.
Молодая пара медленно шла по мосту через реку, которую сковал мороз. На деревьях лежал иней, и всю эту красоту освещала полная луна.
– Здесь так тихо. Я всегда любила тишину и спокойствие, – прижавшись к молодому человеку, негромко сказала девушка.
– Когда-то давно, в детстве, я любил здесь гулять. Я раньше не верил в знаки судьбы, но теперь я припоминаю множество случаев, которые приводили меня к тебе. – Он посмотрел на девушку влюблённым взглядом и нежно её поцеловал.
– Какие именно знаки? Расскажи, мне интересно, – улыбнувшись, попросила она.
– Цифры, даты. Они важны в нашей жизни. Бывает даже, когда простые, на первый взгляд, надписи таят в себе подсказки. Но главное не заболеть этим. Получится тогда, что ты будешь искать в каждом слове, в каждом взгляде знак. Это безумная идея фикс, как паранойя. Жизнь связывает одной ниточкой тех, с кем нам придётся встретиться в будущем. Ты, конечно, можешь в это не верить, но судьба как раз и состоит из этих фрагментов. Понимаешь? Не бывает случайностей. Всё это чей-то великий замысел. Сами того не замечая, мы делаем выбор без выбора. Но это не всегда плохо. Я счастлив, что судьба мне подарила именно тебя, а не кого-то другого. И я ей благодарен за это, – задумчиво произнёс он.
– Это любопытная теория. Неинтересно будет знать всё наперёд, в то же время часть того, чего мы не знаем, оставляет нам шанс на то, что судьбы нет и всё зависит от нас. Я в этом не разбираюсь, да и не хочется. Я тоже счастлива, что ты появился в моей судьбе.
Вечер продолжался. Молодая пара зашла в небольшое кафе. Они заказали два кофе и сели за столик у окна.
– Когда-то давно я чувствовал себя изгоем по жизни. Всё так давило, и было сложно делать простые вещи: знакомиться, заводить друзей, да и вообще. Теперь я занимаюсь любимой работой. Я следователь в городском отделе. Помогаю людям восстановить правду там, где казалось, что надежды уже нет. Сейчас я не хочу вспоминать прошлое, но оно сделало меня таким, каким я есть. Важно ценить каждый момент в жизни.
– Сегодня, когда мы были в больнице у твоего напарника, я видела, как тебе было сложно отпустить его. Ты потерял близкого друга. Мне очень жаль.
– В жизни происходят непредсказуемые вещи. Судьба решает за нас. Автомобильная авария забрала сегодня не только моего друга. И у каждого был свой путь. Это неизбежно. Я пообещал раскрыть это дело. Возможно, после этого всё станет на свои места, – уверенно произнёс Костя.
– Всё будет хорошо, главное не забывай, что теперь я рядом. Ты справишься. Я только боюсь, что ты станешь одержим этим. Я волнуюсь за тебя, – с тревогой в голосе сказала молодая девушка.
– Всё под контролем. Не волнуйся, дорогая. – Костя легонько коснулся её руки.
– Может тут и поужинаем? Закажем что-нибудь, мы всё равно ещё не вместе живём. Ты же не будешь готовить себе? – с иронией в голосе произнесла она.
– Я только за. И да, дома у меня есть ещё дела. Дело пересмотреть нужно и попробовать найти хоть какие-то зацепки, то, чего не заметил изначально. Прости, что говорю о работе. Это сейчас неуместно.
После ужина Костя проводил домой свою девушку. Время приближалось к девяти часам вечера. Зима не сдавала позиции, снова посыпал снег. В голове у Кости всплывали обрывки воспоминаний из его жизни: что-то из детства, школьные годы, последние события. Он словно вёл какую-то борьбу между добром и злом. В прошлом было много того, о чём он с удовольствием хотел бы забыть, как дурной сон. Были и хорошие моменты, вспоминая которые он непроизвольно улыбался и задумчиво смотрел в ночную мглу.
Мимо него прошла молодая девушка, совсем юная. На вид ей было не больше двадцати. Она была чем-то расстроена. Он снова погрузился в свои мысли.
«У каждого свои печали, свои заботы. Почему так происходит? И неужели мы всё это заслужили? Что нам даёт эта ненависть, обиды, злоба? Ведь можно жить иначе», – думал он на ходу.
Дорога домой проходила через центр города. На городской площади стояла огромная наряженная ёлка. Переливаясь и мигая разноцветными огнями, она вселяла надежду горожанам на то, что, возможно, это был последний неудачный год и новый подарит что-то хорошее.
Мужчина, выходя из пивнушки, чуть было не столкнулся с Костей.
– Простите ради Бога. Я Вас не заметил, – извинился мужчина, поправляя воротник своего пальто.
– Всё хорошо, без проблем, – ответил Костя.
Какое-то время они шли рядом друг с другом, потом их пути разошлись.
«Сколько людей на свете, и у всех своя жизнь. Кто-то идёт с работы, кто-то спешит к своей семье с покупками, у кого-то день не задался, кому-то не повезло, и он больше никогда не увидит завтра, а кто-то сам в это завтра больше не хочет. Мы пытаемся скрыться в толпе от проблем, пройти мимо, не вмешиваясь в чужую судьбу, потому что у всех она своя. Нельзя спасти весь мир, поэтому он бывает иногда таким жестоким», – размышляя про себя, Костя открыл дверь в свою квартиру.
Он поставил чайник, на скорую руку приготовил бутерброды и сел за стол, перечитывая текущее дело: «Найдено тело девушки, по всей вероятности, суицид. Соседи не слышали каких-либо ссор, криков или угроз. Следов борьбы на месте не обнаружено. Имеется предсмертная записка, если так уместно назвать скомканный клочок бумаги, лежащий неподалеку от тела. Родители – пожилые люди. Отношения с дочерью были хорошие».
«С этим думаю всё понятно. Жаль, конечно, её. Возможно, счастье ждало её буквально сегодня: в кафе или на остановке. Кто знает, но это точно не выход». – Он перестал рассуждать вслух и открыл другую папку.
В ней говорилось об исчезновении молодой девушки. Звонок в отделение поступил неделю назад. Кто звонил, выяснить не удалось. И существует ли вообще человек, о котором сообщили? Никаких зацепок. Просто звонок. Опрос соседей ничего не дал. Странная соседка, но это не повод, чтобы её в чём-то подозревать.
Закончив работу, Костя включил телевизор.
«Трагедия на трассе. Участники ДТП – легковой автомобиль и рейсовый автобус. Есть погибшие и пострадавшие. Мы будем держать Вас в курсе событий...».
Он выключил телевизор, лёг на диван и посмотрел на потолок. Костя медленно погружался в сон. Всё стихло и замерло в ночном пространстве.
Костя проснулся рано утром и отправился на работу. Через полчаса он уже сидел за столом в своём кабинете и раскладывал какие-то документы.
– Разрешите обратиться, товарищ капитан? – спросил сотрудник полиции.
– Да, проходите. Что у нас по экспертизе с места преступления?
– Я сожалею, в первую очередь, о гибели старшего лейтенанта. Не только Вы потеряли своего друга и напарника, но и весь отдел лишился хорошего сотрудника.
– Спасибо за поддержку. Да, Вы правы. Андрей был хорошим человеком. Давайте вернёмся к работе, что по нашему делу?
– Значит так. Начну с того, что найдены волосы и отпечатки пальцев пропавшей девушки. Тест ДНК помог установить её личность. Только вот в чём загвоздка: это дело семилетней давности. Девушку так и не нашли, дело было закрыто за недостатком улик.
– Это точно? – удивился Костя.
– Точнее некуда, Константин Сергеевич. Я могу идти?
– Да, конечно. Спасибо. Вы свободны.
«Это самое странное дело за всё время моей работы. И, пожалуй, оно так и останется нераскрытым. Возможно, просто ошиблись. Не может быть, что кто-то звонил в отделение с того света. Может, таким способом кто-то пытался добиться справедливости? Я точно знаю лишь одно – нужно избавиться от этой одержимости. В последнее время я сталкиваюсь с загадочными случаями, в которых судьба человека имеет огромное значение. Происходит много удивительных вещей, жаль, что люди сейчас перестали этого замечать», – размышлял про себя Костя.
Перед концом рабочего дня он ещё раз перечитал собранный материал по исчезновению. Ему ничего не оставалось, как сделать пометку «дело закрыто».
Он шёл домой знакомой дорогой. Всё перемешалось в голове. Но чем дальше он отдалялся от отделения полиции, тем больше мысли его прояснялись. Он шёл мимо разрушенного ураганом дома. Казалось, будто, это произошло вчера. Жизнь, тем не менее, продолжалась. Люди рождались, взрослели и умирали.
«Всё происходит независимо от того, что правильно, а что нет. Даже когда меня не станет, никто не заметит этого. Придёт кто-то другой, и всё пойдёт по новому бесконечному и в каком-то смысле бессмысленному кругу».
– Привет, любимая. Последние дни были для меня тяжёлыми. Я много думал обо всём. О нас, в первую очередь. Я хочу, чтобы мы были вместе. Я скоро буду у тебя, не скучай. – Он повесил трубку, купил красивый букет, бутылку шампанского, достал из кармана своего пальто небольшой футляр с кольцом и снова положил его туда.
– Привет, любимый. О, какой букет. Я, кажется, догадываюсь, что ты хочешь мне сказать, – радостно произнесла она.
– Я давно собирался сделать тебе предложение, ждал чего-то, теперь даже не понимаю чего. Подходящего момента или места. Хотелось сделать это как-то по-особенному. Ввиду последних событий всё изменилось, я понял, как это важно. – Костя достал из кармана кольцо и протянул его молодой девушке. – Ты согласна стать моей женой? Для меня это не просто слова. Ты самый важный человек в моей жизни. Я даже дату выбрал, если ты не против, – 14 февраля.
– Я согласна. Ты меня удивил, если честно. Я думала, что этого никогда не случится. Всё нужно подготовить, мы успеем?
– Всё будет хорошо, не волнуйся.
За окнами светились гирлянды, играла музыка, раздавался детский смех. Жизнь продолжалась. Все, кто верит в чудеса, обязательно дождутся их свершения. Хорошее всегда ждёт впереди. В это нужно просто верить.
08.05.2020 год
16.  Иллюзия
– Когда-нибудь наступит тот самый роковой день. Возможно, проще и легче не знать точной даты смерти. Что было бы, если бы каждый из нас знал, когда наступит его последний день? Как бы всё изменилось для людей? Возможно, каждый старался бы избежать смерти, чтобы спастись. Но лучше не думать об этом. Пусть всё идёт своим чередом. Человек – хозяин природы, но в нём много слабостей, чем казалось бы на первый взгляд. Возможно, тело и приспосабливается к обстоятельствам, хотя и с трудом, но вот душа... Это совсем другое. Иллюзия свободы, жизни и того, что всё зависит от нас, – проговорил Аристарх Семёнович, подчёркивая явную правоту и непоколебимость в своих взглядах.
– Вы хотите сказать, что нет выбора и всё предрешено? Так получается? Как бы мы ни пытались и что бы мы ни делали, всё будет начинаться там, где и должно? – с волнением спросил его собеседник.
– Человек давно перестал жить природными инстинктами, душевные травмы переживает сложнее. А тут ещё и судьба со своими сюрпризами: несчастные случаи, катастрофы, болезни, стрессы и депрессии. И иногда попытки начать всё сначала заканчиваются трагедией. По каким-либо причинам судьба решает за нас, когда нам уходить. Всё давным-давно расписано для каждого.  Небеса дают нам знаки, но, в большинстве случаев, мы упускаем эту возможность. Мы – следствие жизни во Вселенной. Назови это как угодно, но тот факт, что хаос создал всё, что нас окружает, это глупости. Некая сила играючи управляет судьбами. Всё предрешено на многие века вперёд.
– Может, всё и так, но, в таком случае, у нас не остаётся права выбора. Кто же, по Вашему мнению, всё это создал и установил эти правила? С одной стороны, всё понятно, но всё же? – спросил мужчина с неким волнением в голосе.
– Представьте только на миг, что почти 14 миллиардов лет назад всё возникло. И это неслучайно. Каждому небесному телу было уготовано определённое место во Вселенной. Неужели тот, кто всё это создал, не смог бы просчитать каждую человеческую судьбу заранее и каким-то образом «загружать», как на жёсткий диск, программу нашей жизни? Ответов никогда и никто не сможет найти, можно говорить об этом бесконечно. Этих гипотез можно приводить великое множество, но, какая из них правильная, никому неизвестно. – Аристарх Семёнович нервно начал хлопать руками по своим карманам, что-то ища.
Натянув очки на переносицу, он наконец-то достал из внутреннего кармана серебряный портсигар, вынул сигарету, закурил и продолжил:
– Если раньше наши предки изучали, почему мы здесь, кто такой Бог, гороскопы, астрономические прогнозы, то сегодня это уже обыденность. Открыто множество законов Вселенной, осталось поставить точку и перелистнуть страницу. Современное поколение готовится впустить новые технологии, которые изменят всю нашу жизнь. Больше никто не спросит, для чего и во что верить, что нас окружает и как устроен космос.
– Иногда я и сам побаиваюсь этого будущего, но все эти новшества очень полезны для человека. Я соглашусь с Вашей точкой зрения, что, по большей части, мир будущего – это одна большая иллюзия бесконечных линий жизней человека и в целом общества. А может быть даже и целой Вселенной, – восторженно произнёс Дмитрий Андреевич.
Мужчины на некоторое время оставили дискуссию, каждый задумался о своём. Аристарх Семёнович в годы перестройки занимал высокую должность в местном райкоме и был уважаемым человеком в своём окружении. Дмитрий Михайлович был птицей не столь высокого полёта, но имел подход к Аристарху, так сказать, по родственным началам. Они были двоюродными братьями по материнской линии. Дмитрий работал инженером на кирпичном заводе. Этот спор был далеко не первым: каждый раз, когда они виделись, у них постоянно возникали дискуссии по  поводу того или иного явления. За свои годы работы они добились того, что обеспечили себе безбедную старость. Традиция встречаться под Новый год осталась. Даже место, в котором они встречались, осталось неизменным. Раньше в середине восьмидесятых на месте этого кафе располагалась незамысловатая «Пельменная». Так и повелось встречаться в этом месте.
Снег засыпал улицы и брал в окружение город, заметая все подъезды к нему. Лёгкий морозец кусал за кончики пальцев рук. Братья вошли в кафе, на ходу продолжая разговор.
– Ещё совсем недавно по телевидению, в газетах, среди людей не умолкали истории про НЛО. Раньше они были, а потом их резко не стало. Поколение, которое идёт за нами, интересуется другими вещами. И этот бред остался для таких старых дураков, как мы, – с иронией в голосе сказал Аристарх Семёнович.
– Значит, вера во что-то или в кого-то складывается веками в сознании людей, а сейчас идут инновационные технологии, и людям приходится бежать, чтобы успеть в ногу со временем. У всего всегда есть две стороны, – проговорил мужчина.
– Люди ведут затворнический образ жизни. Каждый день мы слышим, что не нужно даже куда-то выходить из дома, чтобы что-либо купить или оплатить. Мы стоим на пороге этого нового, нас разделяет всего лишь одна дверь, которую мы пока не открываем. Это мы ещё шатаемся по старинным улицам нашего города. Дух того времени остался в нас. Не нужно быть ясновидящим или пророком, чтобы рассказать о новом безумном будущем, в котором эмоции просто станут излишними. Привычный метод размножения заменят искусственным. Двигатель запущен. Но я знаю одно: когда-нибудь кто-то или что-то всё остановит. Нас сотрут с лица земли так же, как новое время уничтожит старый образ жизни. – Аристарх Семёнович что-то выбрал из меню, и официант отправился выполнять его заказ.
– Да это и так понятно. Интернет заполнил всё свободное пространство, вошёл в каждый дом, и мало того, он создал иллюзию жизни, отношений, да и вообще всего. И если судьба это нам дала, то ничего уже нельзя исправить. Нечто знакомое я видел в одном из фильмов, – улыбнулся Дмитрий Андреевич.
– Я раньше не верил в судьбу, как и многие. Я не гадал «а что, если…». Чем старше я становился, тем больше понимал, что живу в каком-то своём мире. Как ни стараешься, ты начинаешь с того места, на котором стоишь. Для кого-то пробежать марафон – это великая победа и достижение, а кто-то покрутит пальцем у виска и скажет, что это не то, что не нужно было даже тратить время на такое пустое занятие. У всех свои ценности, но рано или поздно всё возвращается туда, откуда начиналось. Об этом написаны миллионы книг, снято множество фильмов. Может, и стало жить интересней, чем раньше, но погибла та реальность, которую мы с тобой знали и любили, – с огорчением проговорил Аристарх Семёнович. – Общепринятые правила в этом случае не работают. Законы и власть не имеют смысла. Жизнь – мгновение для Вселенной, но этот миг прекрасен, как «куколка»,  из которой вылупляется бабочка. Она не знает, почему и для чего она появилась, не понимает, что она бабочка, как в принципе и любое другое животное. В каждом из нас заложены законы жизни, правила. Мы стремимся ко всему неизведанному, мечтаем наполнить жизнь особым смыслом, достичь высот и передать знания своим детям. – Аристарх Семёнович принялся расставлять блюда, которые ему принёс официант.
– Мы что-то делаем не так. Каждый родитель давал своему ребёнку совет, который пригодится в жизни и поможет справиться с трудностями. Трудностей просто больше нет. Единственное, что волнует всех и каждого – это деньги. Слово «работа» даже как-то странно звучит теперь. Спросите у разных людей, почему они работают? Почему именно эта работа и всё в том же духе. Вам ответят, будто сговорившись, в один голос: «Деньги. Деньги. Деньги». Люди не создают себе свободу, они становятся рабами этого «денежного бренда». Можно работать дворником или посудомойкой и получать при этом 100 тысяч рублей. И все Вам скажут, что это отличная работа.  «Как тебе повезло! Не требуются ли сотрудники?». Людей волнует одна больная тема. И чем больше находится единомышленников, тем проще общество в целом. Я не стану доказывать соседу, почему мне нравится или не нравится тот или иной политик, почему мы так живём. Как бы мне хотелось вернуться в прошлое лет на 50 и остаться в том мире без технологий и всего этого прогресса. Там было всё и в то же время не было ничего. Возможно, меня многие не поймут, но всегда найдётся такой человек, который согласится со мной, – тоскливо закончил Дмитрий Андреевич.
– Да, всё было иначе. Я скажу больше: всё было реальней, даже еда была гораздо вкуснее, – отправляя в рот очередной кусочек мяса, проговорил Аристарх Семёнович.
– Все эти протесты и громкие речи, истории о великих людях, изобретателях, музыкантах сейчас не вызывают доверия. Как бы проще объяснить? Это срабатывало в прошлом. Теперь же появилось столько информации в интернете, выбирай на любой вкус и цвет. И только люди, которые прожили достаточно, говорят о времени, пытаясь достучаться до нас. И самое странное, редко, но всё же получается. Почему не ценят время, к примеру, в семь лет? – спросил Дмитрий Андреевич.
– Кто-то недавно мне сказал, что безумцы способны познать мир. По мне, это не совсем так. Само значение слова «безумцы» утратило свой былой смысл на фоне новой реальности. Наступает эра «великого одиночества». Иллюзия общения и отношений. Безумство путают с бесстрашием и авантюризмом. Жизнь теряет смысл, заложенный от рождения. Борьба больше неуместна, рай в шалаше остался в старых книгах и фильмах. Безумие становится описанием эмоционального состояния молодого поколения. Извращённые натуры и распутное проведение. Нас ждёт страшное будущее, – заключил Аристарх Семёнович.
– Да уж. Скоро прибавится ещё один год и приблизит нас к концу пути. И хотелось бы уйти красиво, – мрачно сказал Дмитрий Андреевич.
– Ты это что говоришь такое? Даже годы не погасят нашего внутреннего огня. – Аристарх Семёнович закончил обедать и пригласил официанта выписать счёт.
– Недавно погиб мой внук в аварии. Понимаешь, о чём я? Он погиб в таком молодом возрасте, а мы живём. Вот такие мысли появились. Что нас держит здесь и почему судьба так поступает с людьми? Почему так происходит, что я, ненужный старик, продолжаю жить, а его уже нет?
– Я тебя понимаю, Дмитрий, и скажу тебе, что за свою жизнь я видел много  невероятных случаев. Моя подруга на работе рассказывала довольно странную историю из своей жизни. И после этой истории я перестал бояться смерти. Жизнь, которая «там», по её словам, есть, и я ей верю. Мы ведь встречаемся с людьми, читаем книги или смотрим фильмы не по причине наших вкусов. Это всё судьба, которая нам даёт подсказки замечать и после принимать решения, делать выводы, – закончив свою речь, Аристарх Семёнович начал надевать пальто.
Снег перестал сыпать. Двое пожилых людей шли молча по городу, и каждый думал о своём. О том, что жизнь сама по себе иллюзорна. И было неважно уже, в каком времени они живут, что будет дальше и чем всё закончится. Иллюзия прошлого или настоящего уже не имела значения. Принять будущее всегда трудно в любом возрасте.
09.07.2020 год
17. Яблоко
Зимние улицы опустели. Снег сыпал огромными хлопьями, мелькая на свету от одиноко стоящего фонаря. В одном из домов горел свет, хотя на часах было давно за полночь. Пара средних лет сидела за столом, заканчивая поздний ужин. На столе стояла небольшая вазочка для фруктов. В нём лежало пять свежих яблок.
– Надеюсь, на Рождество хотя бы не будет такой метели, – убирая посуду, проговорила Вика.
– Это да, нежелательно. Нужно будет успеть детей от бабушки забрать. Недельку погуляли, пусть недельку и с нами побудут. Сегодня ещё Вера звонила, говорила, что Ванька простудился, – сказал Алексей.
– Ну и правильно. Дай волю им только. За ними глаз да глаз нужен. Я по ним соскучилась. Дом с ними какой-то жизнью наполнялся. – Она села поближе к Алексею. – Мне недавно приснился сон, как будто мы переехали в другое место. Там было так красиво! Знаешь, я задумалась о переезде куда-нибудь в тихое место, как в моём сне. Ты как на это смотришь?
– Дети растут, им в любом случае захочется жить в городе, вот и оставим им квартиру. А нам как раз нужно будет подыскать уютное гнёздышко. Любой твой каприз, милая. Я, если честно, сам порой задумываюсь о переезде. Даже присмотрел одно местечко. Частный сектор, практически город. Там мой коллега живёт со своей женой. Только давай ближе к весне рассмотрим этот вариант? – Он обнял Вику, прижал к груди, провёл рукой по её волосам и поцеловал в ушко.
– Мне так хорошо с тобой, а когда-то я даже не могла поверить, что бывает такое счастье.
– У нас с тобой и так всё хорошо, не волнуйся, Викуль.
– Такой ветер сильный! Погода очень резко испортилась. Нам по-любому нужно ехать забирать детей, потом не получится. Все праздники и так в какой-то суете проходят. Кажется, что только вчера с тобой познакомились, а восемнадцати лет как и не бывало. – Вика взяла со стола яблоко и стала вертеть его в руке. – Знаешь, я сейчас подумала о первородном грехе. Яблоко – запретный плод. Сейчас-то всё нормально. И никакой это не запретный плод.
– О, куда это тебя понесло, – с иронией сказал Алексей.
– Если вдуматься, яблоко – это просто метафора. Я думаю, что речь идёт о первом сексе мужчины и женщины. Из-за одного яблока не получился бы весь этот сыр-бор. – Она откусила яблоко, и оно стало напоминать символ одной известной компании. – Возьми, мой муж, из рук моих запретный плод.
Алексей улыбнулся и тоже с хрустом откусил кусочек:
– Яблоко как яблоко. На вкус очень даже «яблочное». Думаю, что твой телефон – такой же запретный плод, только в финансовом плане. Не каждый себе может его позволить, поэтому такое влечение к нему. Практически рождённый в первородном грехе. Ты права, подтекст, конечно же, существует. Речь шла именно о сексе. Первооткрывателями удовольствия видимо всё-таки были мы.
Алексей подошёл к Вике, посадил её на стол, и они поддались страсти. Нежно лаская друг друга, они сняли почти всю одежду. Воздух стал накаляться. Тела обоих пылали от желания. Через какое то-время они продолжили уже в спальне. Комната наполнялась сладкими стонами и горячим дыханием обоих.
– Эти разговоры про «яблочные» грехи мне очень даже нравятся. И скоро я познаю на вкус твой запретный плод, – со страстью сказал он.
Через некоторое время они лежали рядом, обнимая друг друга.
– Я сейчас вспомнила тот самый момент, когда я поняла, что буду с тобой всю жизнь. Помнишь, в 2002 году, в парке, когда мы случайно попали на то представление? Театральное шоу о жизни и смерти Христа. Я не помню, как называется, но вот в тот самый финальный момент, когда представление стало настолько реалистичным, мне немного стало страшно почему-то. Я что-то в себе открыла. Та сцена на кресте. Боже, до сих пор мурашки бегут. – Вика подвинулась к Алексею поближе, обняла его, и он услышал, как бешено забилось её сердце.
– Я тебе не говорил, но то же самое понял и я. Я как будто познал правильность своих поступков. Ты для меня стала ещё родней. Как странно, согласись? Ведь перед этим я не хотел даже думать об этом. Я не ударился в религию и живу, как самый обычный человек, но эта грань между миром, Богом и мной стала такой прозрачной. Это не случайность. Назови это судьбой или просто совпадением, как бы там ни было, небеса нам помогают сделать выбор. Нужно научиться слушать. Ты слышишь, любимая?
– Что?
– Как мои губы хотят прошептать тебе на ушко: «Я люблю тебя».
– Щекотно, что ты делаешь?
Его губы со всей нежностью стали ласкать её губы. Потом Алексей поправил причёску Вики, которая стала совсем растрёпанной.
– Нужно будет позвонить детям, пусть готовятся. Вечером мы за ними приедем. Ещё я хотела в кафе посидеть. Ты обещал нам, помнишь? Ванька так уже совсем мне голову прогрыз. Так что, дорогой, ты нам должен устроить вечер по полной программе. Начало было чудесным. – Взглянув со страстью на Алексея, она его обняла и, чуть касаясь губами, поцеловала.
– Что, и это всё? Ты меня опять дразнишь?
– Хорошего понемножку. И, кстати, насчёт дразнишь. Я вспомнила про яблоки. Не забудь положить, я приготовила пакет для мамы. Нужно уже собираться и выезжать.
Снег сыпал не переставая. Снежинки в медленном танце ложились на всё, что преграждало им путь к земле. Алексей и Вика, уложив в багажник подарки и гостинцы своим родным, сели в машину. Алексей включил магнитолу. Дорога за городом ухудшилась. Снег бил в лобовое стекло, словно преграждая дорогу, и настойчиво просил остаться дома. Трасса была заснеженной, и всё казалось одной сплошной белой пеленой. Они решили заночевать у своих родных, надеясь, что утром распогодится. Да и праздники всегда считались семейными. Выходных было предостаточно, чтобы провести их с близкими.
– Алексей, знаешь, я сейчас почувствовала что-то очень знакомое. Тот сон, о котором я тебе так и не рассказала, – тревожно проговорила Вика.
– Давай сейчас приедем и поговорим об этом, хорошо, милая? Тут осталось не больше получаса ехать. Дорога совсем ужасная. Можно было догадаться, что в праздники никому нет до этого дела. Или люди такими стали, или их этому специально учат? Ты сиди и ничего не делай. Вот если что-то случится, тогда давай шевелись и делай вид, что волнуешься за людей. И где тут человечность? Всё у нас через одно место постоянно. Не знаю, но вот лично я беру на себя ответственность за происходящее. Причём заметь, не только за себя и свою семью, но и за тех людей, с которыми работаю и для которых работаю. Так должен поступать любой человек. Сейчас люди живут по принципу: «Моя хата с краю, никому не мешаю, а что в жизни нет толка, это в порядке вещей».
– Ну не всегда так. Есть хорошие люди, их гораздо меньше, но они всё же есть. Но с тобой я согласна, что все чего-то ждут. – Вика повернула голову и посмотрела в боковое окно, на секунду задумавшись, что жизнь – всё-таки «общая» штука, как ни крути.
Вдалеке виднелся свет фар, который быстро приближался. Казалось, он был самым обычным. Оставалось пара десятков метров, чтобы с ним поравняться, но неожиданно встречный автобус стал неуправляемым. Его замотало по всей дороге. Всё произошло так быстро. Алексей не успел даже среагировать. Столкновения избежать не удалось. На всём ходу автобус ударил легковушку. Машина от мощного удара, перелетев через перила моста, на котором случилось авария, свалилась в овраг. Автобус отбросило в противоположную сторону. Он не удержал равновесие и со звоном битого стекла перевернулся на правый бок, его протащило по снегу несколько десятков метров, и наступила тишина. Через секунду раздался взрыв. Автомобиль охватило пламя, которое озарило темноту. Через какое-то время люди из автобуса стали выбираться и помогать пострадавшим. Не всем так повезло. Водитель автобуса погиб на месте, впереди сидящие пассажиры получили травмы, не совместимые с жизнью.
«Сегодня на автомобильной трассе случилась страшная трагедия. Рейсовый автобус столкнулся с пассажирским авто. В ДТП погибло шесть человек, девятнадцать человек госпитализировано. По словам экспертов, причиной ДТП стали погодные условия...»
– Кому-то праздник, а кому-то трагедия. Это просто кошмар, – проговорила пожилая женщина. – Что-то тревожно у меня на душе, дочка ведь тоже собиралась приехать за детьми. Ваня, Вера покушали? Ложитесь спать.
– Ну, бабушка, мама с папой обещали приехать. Гостинцев нам привести, – уверенным голосом проговорила Вера.
– Когда приедут, я вас разбужу, хорошо?
– Тогда ладно. Только не забудь.
В доме наступила тишина. Чуть слышно работало на кухне радио. Около полуночи раздался стук в дверь. Женщина подошла к двери. На пороге стояли два полицейских.
– Добрый вечер,  – сказал один из них. – Простите за беспокойство. В больницу поступило два человека. Мужчина и женщина. Запрос пришёл, что женщина – это Ваша дочь. Я Вам соболезную. Нужно, чтобы Вы проехали с нами и опознали тела.
– Господи, да что Вы такое говорите? Что случилось? Какие тела?
– Мне очень жаль, личности погибших установлены. Осталась просто формальность, – проговорил капитан полиции.
Мысли с бешеной скоростью проносились в её голове, но самой главной была та, что семьи больше нет, дети остались сиротами. Сердце старушки не выдержало, она упала и потеряла сознание. На шум прибежала Вера.
– Бабушка, бабушка, что с тобой?
Детские глазки наполнились слезами. Сонный, вышел из комнаты Ваня и расплакался, как только увидел всё происходящее. Приехала скорая, бабушку и детей увезли в больницу.
Рано утром туда прибыл сотрудник опеки, чтобы оформить детей в приют.
– Здравствуйте, я Ульяна Сергеевна. Ты Вера, а это твой братик Ваня?
– Где наши мама и папа?
– Я вам постараюсь помочь. Вы совсем маленькие, и близких родственников у вас пока мы не нашли, поэтому вы побудете недолго в нашем детском приюте, – проговорила женщина.
– Я хочу домой. Никуда я  с Вами не поеду, – проговорила девочка, вытирая слёзы.
Полицейский уточнил вопросы с бумагами, которые давали право забрать детей в приют. Всё оказалось готово. Он взял на руки спящего Ваньку и пошел к выходу.
– Что Вы делаете? Отпустите его! Я не отдам его Вам! – Вера погналась за ним.
Ульяна Сергеевна пошла быстрым шагом за ними, взяла за руку Веру и повела в машину, в которую уже садился полицейский.
– Ты не должна бояться, Вера. Всё будет хорошо. Мы не такие уж и плохие.
– Почему Вы нас забираете?
– Ваши родители погибли, прости, у нас не было выбора. Мы за вами присмотрим и поможем обрести новый дом.
По зимней дороге ехала машина, увозя Веру и Ваню…
Жизнь иногда приносит разочарования. Не успеваешь полностью окунуться в счастье, как начинаешь бороться за каждый её сантиметр, за каждый шаг. Тяжело принять утрату. В свои двенадцать лет Вера стала взрослой. На её детские плечи легла ответственность за жизнь младшего брата. Растерянная и напуганная, девочка оказалась сильнее многих взрослых в наше время.
27.09.2019 год
18. Надежда
Свет только начал проникать в многоэтажный дом, а человек средних лет уже стоял у окна, отпивал маленькими глотками только что приготовленный кофе и смотрел вниз с десятого этажа, на котором, собственно, и находилась его однокомнатная квартира. Окраина города была по-своему хороша: здесь было меньше городского шума, который мог бы отвлекать Игоря от работы. Это была даже не совсем работа.
Достигнув 42 лет, Игорь стал задумываться о жизни, о том, чего он достиг, пройдя этот путь. Он целенаправленно отрёкся от обыденности и дал себе слово стать писателем. Он всегда считал, что если таланты сами не проявляются, то им нужна мотивация, толчок, который заставит творить. Речь шла о романе, который смог бы покорить весь мир. Он был просто уверен, что рождён именно для этого. С ранних лет он умел рассказывать истории, которые придумывал на ходу. В то время Игорь совсем не думал о том, что однажды у него появится навязчивая идея стать писателем. Его жена Кристина совсем не разделяла его энтузиазма и не поддерживала его увлечения.
 «У тебя очередной бзик. Ты посмотри на себя. Какой ты писатель? Повзрослей ты уже наконец-то! В твои годы люди имеют стабильный доход и содержат своих жён» – твердила ему Кристина.
С каждым днём они всё сильней отдалялись друг от друга и в итоге расстались.
У Игоря не было ни капли сомнений в правильности своего выбора. Возможно, он таким образом хотел себе что-то доказать в очередной раз. Серость и обыденность отнимали не только время, но ещё и силы, загоняли в тупик, оказавшись в котором он не видел смысла существования.
Прошло два месяца после его развода с женой. С утра до ночи он бродил по городу, наблюдая за людьми, но не мог написать и строчки. В это морозное утро он снова собирался на свою «творческую» прогулку. Он хотел найти такую историю, которая сможет завладеть им.
Допив кофе, он оделся и вышел из квартиры. Был конец ноября. Мороз постепенно сковывал водоёмы. Последний лист слетел с дерева неделю назад. Игорь в очередной раз прислушивался к разговорам по телефону шедших ему навстречу людей, которые, торопясь, обгоняли его быстрым шагом. Время на часах подбиралось к девяти. Закурив сигарету, он прошёл мимо одного сувенирного магазина. Ему бросился в глаза один предмет, и он подошёл поближе, чтобы его лучше разглядеть. На витрине стояла расписная шкатулка с выгравированным на ней китайским иероглифом. Рядом, на ценнике, он увидел перевод этого символа. Там было написано «Надежда». Шкатулка ему понравилась, и ему захотелось её купить, но магазин был закрыт. Тогда Игорь решил позавтракать в соседнем кафе. Через двадцать минут он вернулся в сувенирную лавку. Зазвенел колокольчик, дав понять продавцу, что зашёл покупатель. За прилавком стояла девушка и раскладывала товар.
– Здравствуйте, прошу прощения, Вы не могли бы показать мне одну вещь?
– Доброе утро, конечно. Что именно Вас заинтересовало? – отложив свои дела, поинтересовалась девушка.
– Вон та шкатулка. – Игорь указал в сторону витрины.
– Вы в подарок или для себя? Вам её нужно упаковать? – спросила она.
– Нет, не нужно. Это для себя. У неё есть история? Как она оказалась у Вас? Похоже, это очень старинная вещица.
– Мы работаем напрямую с поставщиками из Китая, возможно, и старинная. Я не могу Вам точно сказать, простите. Я не так давно здесь работаю. Если Вы хотите знать моё мнение, то у всех предметов есть своя история. Могу о ней сказать только то, что она изготовлена в начале прошлого века. У меня так написано в каталоге нашего ассортимента. Единичный экземпляр, поэтому и цена такая, как Вы сами понимаете.
– Цена меня, если честно, не сильно пугает. Хотелось бы узнать о ней немного больше. Простое любопытство. – Он улыбнулся и протянул деньги за шкатулку.
Игорь попрощался, взял пакет с изображённым на нём логотипом и вышел из магазина. Он шёл и думал о том, что осталось совсем немного и скоро он приступит к написанию своей истории. Он наконец-то вступит на свой путь, который ему предначертан самой судьбой.
Желая лучше разглядеть шкатулку, Игорь зашёл в торговый центр. Вокруг царила предновогодняя суета. Динамики призывали покупателей потратить свои честно заработанные деньги на подарки и сувениры своим близким людям, звучала реклама об открытии какого-то нового торгового центра, о скидках на какие-то товары. Игорь нашёл свободную скамейку, достал шкатулку из пакета и стал её рассматривать, проводя пальцами по резным иероглифам и узорам, которыми она была украшена. Он сказал себе: «Сегодня вечером я начну писать. Я что-то почувствовал...»
Придя домой, он приготовил обед, включил ноутбук и замер перед ним, уставившись в экран. Через какое-то время он начал писать и не мог остановиться. Текст появлялся слово за словом, глава за главой. Он писал о той жизни, которой у него уже не будет, об ошибках, которые совершил, вёл жаркие споры сам с собой. Всё, что заставляло его оставаться на плаву, была надежда. Вера в неё была слепой и очень слабой, но она жила в нём. В прошлом у Игоря почти не было друзей. Единственным другом была Кристина, которая со временем перестала его поддерживать. Она не понимала его внутренних переживаний, считая, что жизнь – это только купюры и покупки. Его душевное состояние пошатнулось, но поговорить об этом было просто не с кем. Даже само то, что он хотел стать писателем, уже само за себя говорило. Бред, бред и ещё раз бред.
«Ты же не являешься тем, за кого ты себя пытаешься выдавать. Найди себе работу и будем жить, как все. Тебе не двадцать лет, когда можно летать в облаках и не думать об ответственности», – повторяла Кристина.
«Возможно, в чём-то ты права, но я не могу ничего с этим сделать. Жизнь уходит бесследно, и скоро наступит тишина. Обернувшись назад, я понимаю, что совершенно ничего не сделал. Может, и не всем дано быть кем-то и оставить после себя какой-то след, но я должен попробовать. Прости, но так нужно. Что-то внутри как будто толкает меня сделать это. Понимаешь?»
Было около десяти вечера. За окном Игорь увидел снег. Он падал свободно и плавно, медленно засыпая город, который с высоты десятого этажа уходил далеко за горизонт. Он перестал писать, зажёг в комнате свет и подошёл к окну.
Улица казалась ему чёрно-белой. Исчезли все цвета и краски не так давно знакомого мира, который сегодня днём казался ему красочным. Он прошёл на кухню, достал шкатулку, открыл её и подумал о том, что хотел донести её творец. Почему он дал ей название «Надежда»? Разве можно спрятать надежду в шкатулку? Могут ли люди кому-нибудь подарить эту самую надежду? Даже если у меня всё получится и я допишу свой роман, как я смогу обрести всё то, чего никогда не имел? Я оставлю после себя мысли, присущие большинству людей, которые и без этого знают, что мир не дарит красок и всё сливается в одну точку.
Он заварил кофе и снова вернулся к написанию своей истории. Прошла ночь, он не ложился спать. Игорь написал двенадцать глав истории, в которую вложил надежду не сдаваться и идти до конца.
Прошёл месяц. Приближался Новый год. Роман Игоря был закончен. Он перелистнул страницу ещё одного года своей жизни. Он решил пойти в ту самую сувенирную лавку. Шкатулка, которую он купил, не была волшебной, но она дала ему понять, что надежда может прятаться не в шкатулке, а просто в слове, в одном иероглифе. Уложив её обратно в пакет, он вышел из дома. Был на редкость солнечный и морозный день. Пройдя немного, он заметил женщину, которая устало шла впереди. Её лицо не выражало ничего, кроме тревоги и озабоченности. Подойдя ближе, он заговорил с ней:
– Простите, здравствуйте. С наступающим Вас.
– Спасибо, и Вас. Простите, Вы что-то хотели? Я на работу опаздываю. – Женщина то и дело смотрела на часы.
Они подошли к остановке.
– Не поймите меня неправильно, но у меня сегодня особенный день. Я хотел бы отдать Вам вот это. – Игорь протянул незнакомке пакет, в котором лежала шкатулка.
– Я Игорь, а Вас как зовут?
– Нина. Спасибо конечно, но я не могу это взять. – Она посмотрела на него оценивающе.
– Я Вас увидел и решил, что сейчас Вам это необходимо. Я не так часто дарю подарки незнакомым людям. У меня нет задних мыслей. Это от чистого сердца. Там шкатулка. Мне показалось, что она сама выбрала Вас. Не задавайте вопросов, прошу Вас. Разве плохо получать подарки в Новый год? – Он улыбнулся и протянул ей пакет.
К остановке приближался автобус. Она взяла пакет и спросила:
– А что это за шкатулка?
– Это надежда, которая нужна каждому. Думаю, Вам она пригодится.
Женщина чуть заметно улыбнулась, двери автобуса закрылись. Каждый пошёл своей дорогой.
Игорь наконец-то добрался до сувенирной лавки. Там была та самая девушка, которую он встретил месяц назад.
– Доброе утро. С наступающим Вас.
– Это снова Вы? – Она улыбнулась и приветливо посмотрела на него.
– Здравствуйте. Меня зовут Игорь, а как Ваше имя?
– Надежда...
29.03.2019 год
19. Авария
Споры о том, выбирает ли человек свой путь сам или путь предначертан, пожалуй, будут продолжаться вечно. Пока мы живы, нам кажется, что жизнь с её невероятными приключениями, поворотами не поддаётся контролю Вселенной, но иногда сложно мириться с неизбежным. Многие не станут опускать руки и сходить с дистанции на полпути к своей цели, но я Вас уверяю, всё происходящее случается вне зависимости от нашего выбора. Пойдем мы налево или направо, мы придём туда, куда задумано по заранее написанному сценарию. Каждый играет определённую роль в этой постановке под названием «Жизнь». Даже самые светлые пророки не вправе нарушать ход задуманного...
Тишину зимнего вечера потревожил звонок старенького телефона в одной из квартир небольшого городка.
– Алло! Здравствуй, мам. Мы всё-таки решили к Вам приехать, – на одном дыхании проговорила девушка. – Как Вы там? Как папа? Мы так соскучились. Скорее всего, мы приедем к Вам погостить на выходных. Да, Славка согласен, ему дали отпуск. Новый год и Рождество не за горами. Хочется, как раньше, по-семейному. И у нас для Вас есть очень хорошая новость. Приедем, расскажем. Всё, мам, давай, пока, увидимся. Пойду собирать чемодан. И не сердись на Славу, он хороший. Рано или поздно все устраивают свою жизнь. Ещё раз пока. Целую.
– С кем ты разговаривала? – вытирая мокрую голову полотенцем, спросил молодой мужчина.
– С мамой. Она была удивлена, что ты после всего, что было, так нормально отреагировал на их приглашение. Спасибо, дорогой, что ты рядом. Я люблю тебя, – ласково проговорила девушка и, нежно обняв, поцеловала его.
– Ты им, надеюсь, не рассказала?
– Ну что ты, нет, конечно. Это будет нашим сюрпризом, – поглаживая живот, сказала девушка. – Ты – глава нашего «семейного» государства, поэтому даю тебе полную свободу действий в разговоре с моими родителями, – улыбнувшись, с иронией в голосе сказала она.
– Кстати, дорогая, с нами, скорее всего, поедет мой родственник, Николай. Ты его помнишь? Он на свадьбе ещё вместо тостов читал нам нотации о семейной жизни, заумный такой, с залысинами на макушке.
– Ты так говоришь, как будто это было сто лет назад. Помню, конечно. Нормальный человек, порядочный, а с чего вдруг?
– Да там вроде бы ему что-то по семейным вопросам решить надо. Заодно познакомитесь поближе. Пойду готовить ужин, – проговорил молодой человек и зашагал в сторону кухни.
На следующий день раздался стук в дверь, Слава подошёл к двери и спросил:
– Кто там? Кого с утра пораньше принесло?
– Это я, Николай! Боялся опоздать, вот и решил пораньше заскочить, а то вдруг меня забудете. Вы знаете, что я не люблю в одиночку путешествовать, да и дорогу могу забыть. Эти поездки меня просто изматывают.
Они прошли на кухню, и Слава решил угостить гостя бодрящим кофе.
– Ты тут давай располагайся, а я ещё поваляюсь немного. – Зевая, Слава пошёл в сторону спальни.
Николай продолжил разговор, чуть приглушив голос:
– Я тут ещё перекусить захватил, своё всё-таки поинтересней будет магазинного-то? Ну давай, спи, спи. И ещё нашёл старого медвежонка, он мне дорог, но я решил подарить его Вам.
У Николая была, как говорят, «еврейская натура»: всё сделать правильно, подгадать к случаю. Он не был скуп, позволял себе говорить всё, что думает. Из-за этого иногда он попадал в не очень красивые ситуации, но как человек он был довольно неплохой, по большей части «простодыра».
– А можно у Вас спросить? Примерно во сколько будем трогаться? Триста вёрст для первого раза далековато, да и водитель ты хреновый! Москвич – так-то хорошая машина. Ну да ладно, проснётесь, тогда и поговорим. – Николай стал доставать из холодильника кастрюли, гремя ими на всю квартиру.
Чуть позже он сидел на кухне вместе со Славой, негромко работало радио.
     «Чудесное воскресное утро. Зима приятно удивляет горожан обилием снега. Сегодня во второй половине дня ожидается сильный снегопад. Кто в дороге или кто только собирается...».  – Слава сделал приёмник тише, и диктор смолк.
«Похоже, путешествие предстоит то ещё», – недовольно про себя подумал Слава.
– Я собралась!
Молодая пара вышла из подъезда пятиэтажки и двинулась в сторону припорошенной снегом машины. Николай плёлся сзади, осторожно перебирая ногами и смотря по сторонам. Стояла тихая зимняя погода. Мороз слегка щипал щёки и пальцы рук. Солнце поднималось из-за горизонта, повсюду блестели деревья, словно одетые в серебряные рубашки. Сонные вороны ковырялись в снегу и будили своими криками спящий город. Все трое сели в машину и тронулись в путь.
– А Вы знаете, я всё-таки рад, что вырвался из дома. На самом деле я ведь нигде собственно и не был. Один я бы просто никогда не решился куда-то поехать. А тут вот оно как всё завертелось, с женой поругался. Из-за ерунды впрочем, но видите, какие женщины, гордый народ. Не любят, что им делают замечания. Я ведь как лучше, а она в штыки, – с возмущением проговорил Николай.
– Всякое бывает, но семья на то и семья, чтобы все беды и невзгоды преодолевать вместе, – задумчиво сказала Марина.
– Дааа, Вас, женщин, как и русский народ, умом не понять, – проговорил шутливо Слава.
Разговор протекал плавно, никто и не заметил, как прошло два часа. Небо начало затягиваться густыми тучами, погода портилась. Дорога была пустынной, не было видно ни одной машины. Резко посыпал снег, он был таким густым, что Слава сбавил скорость. Дворники не успевали его стряхивать с лобового стекла. Впереди показался человек. Он кутался в пальто, спасаясь от ветра и снега.
Марина указала на незнакомца и сказала, обращаясь к мужу:
– Слушай, Слав. У нас ведь есть ещё место? Давай возьмём бедолагу. Околеет ведь совсем. Смотри, какой снегопад начался.
Машина стала замедлять ход и остановилась рядом с человеком. Он стряхнул снег с одежды и сел на заднее сиденье.
– Здравствуйте. Спасибо, что остановились. На улице совсем не май месяц, – улыбнулся попутчик.
– А Вы что же это пешком решили пойти? У Вас тут автобусы не ходят совсем? – поинтересовался Николай.
– Деревушка у нас небольшая. Ходит один автобус, да и тот сегодня что-то не пошёл, а домой добираться как-то надо. Тут недалеко, полчаса езды,  – оживлённо произнёс пассажир. – Меня, кстати, Прохор зовут. Я давно в этих краях живу и приглядываю за всеми.
– Приглядываете? – переспросила Марина.
– После войны мужиков у нас совсем не осталось, вот я и дед мой, царство ему небесное, посвятили жизнь помощи людям. Кому жить, кому доживать, где дом подлатать, где сарай. Помогаю, чем могу, – проговорил Прохор.
– Простите за вопрос, а сколько Вам лет? На вид не больше тридцати. Война закончилась почти тридцать лет назад, – задумчиво сказала она. – Вы тут с самого рождения живёте?
– Чтобы добрые дела творить, не нужно выбирать место. Как у нас говорят:  «Где родился, там и пригодился». Жизнь летит без остановки. Да и что там годы, за ними разве угонишься? Идут себе, да и Бог с ними, – беззаботно проговорил попутчик.
– Я Марина, рядом с Вами Николай, а за рулём мой муж, Слава, –  обернувшись к Прохору, представила всех Марина.
– Я смотрел по карте, но Вашу деревушку не нашёл. Вы говорили, что до неё недалеко, но тут поблизости вообще мало, что есть, – растерянно пробормотал Николай.
– Нам-то местным всё рядом и близко, а раньше пешком даже добирались. Мы с вами на верном пути, поэтому не стоит волноваться. Всё так, как и должно быть, – спокойно сказал Прохор.
Снегопад усилился, дорога сровнялась с небом. Казалось, что путники едут среди облаков. Было около трёх часов дня. За окнами стало понемногу темнеть, где-то вдалеке появились огоньки, но как бы они ни старались к ним приблизиться, они оставались на том же месте.
– Вам знакомы эти места, так ведь? – спросил Слава у Прохора.
– Видите вдалеке свет? Мы почти на месте, но вам направо нужно, а мне скоро выходить. Мне нужно Вам, Марина, кое-что сказать. Это покажется странным, но Вы должны меня выслушать. Вам ни в коем случае нельзя сдаваться. Что бы ни случилось, Вы должны сделать то, что Вам уготовано судьбой. У Вас родится сын, он станет хорошим врачом и будет помогать людям, но без Вас ему не справиться. В этой жизни у него будете только Вы, его поддержкой, не оставляйте его без надежды и веры. Его ждёт трудный путь, но всё будет хорошо, – проговорил Прохор.
– Зачем Вы мне всё это говорите? И откуда Вы знаете, что будет мальчик? Вы кто?
Слава был удивлён всему сказанному незнакомцем, Николай смотрел на Прохора так, словно увидел призрака.
– Не бойтесь, Слава, я здесь, чтобы Марина осталась на этом свете, у неё свой путь, а Ваш подходит к концу. – Только Прохор произнёс эти слова, как на дорогу кто-то выскочил, Слава не успел ничего разобрать.
Машину понесло к обочине. Слава не справился с управлением, и она свалилась в кручу. Через минуту всё закончилось. Прохор стоял рядом с разбитой машиной и смотрел на Марину. Она подавала слабые признаки жизни, но была без сознания.
Он наклонился к ней и на ухо прошептал:
– Ты никогда не забудешь того, что я тебе сказал, но ты забудешь меня. Ты не вспомнишь даже моего имени.
Тень переместилась в сторону неподалёку расположенного городка и растворилась в снежной вьюге.
Через полчаса на место аварии прибыли машины скорой помощи. Марину доставили в реанимацию в тяжёлом состоянии. Слава и Николай погибли на месте. Всё случилось именно так, как давно решили, но некоторым суждено пройти через все трудности, которые посылают нам небеса.
Снежная буря прекратилась. В глухой деревушке, которая не была даже отмечена на карте, сидел на крыльце Прохор. В ветхом домике горела керосиновая лампа. Тусклый свет проникал сквозь окна, освещая путь дальним странникам. В печи потрескивали дрова, Прохор про себя мычал какую-то очень старую мелодию, устремив взгляд в небо.
31.03.2019 год
20. Путники
Не всегда можно понять, что правильно, а что нет. Не всегда есть время подумать о прошлом и оценить ситуацию в настоящем. Иногда проще отпустить свой кораблик по волнам жизни, в которой каждый из нас капитан. Судьба нам преподносит подарки, которые мы не выбираем. Жизнь, как лотерея, и какой выигрышный билет – не угадаешь. Но иногда приходится просто начинать всё сначала…
Мёртвую тишину разбудил гул мотора. Свет осветил заросшие дебри просёлочной дороги.
– Похоже, мы заблудились, – произнёс водитель.
– Давайте не будем раньше времени паниковать, – спокойным голосом произнесла женщина средних лет.
– Мариночка, ты как всегда права и внушаешь всем уверенность, – похвалил её пассажир сзади.
– Мы едем уже два часа. Если будем держаться главной дороги, мы в любом случае найдём выход, – снова произнёс водитель.
– Слава, давай рули внимательней! В дороге всякое происходит, тем более в такой глуши!
– Николай Сергеевич, Вы тут вроде как самый старший, жизнь повидали, я думаю, пока мы с Вами, с нами ничего не случится.
– Ну конечно! Но из расчёта, что такой автомобиль не предназначен для длительных путешествий, я склонен заключить, что скоро закончится бензин,
– сделав умное лицо, проговорил Николай Сергеевич.
Поправив очки на переносице, он включил фонарик и попытался разглядеть атлас автомобильных дорог.
– Слава, у меня к тебе вопрос. Когда был приобретён этот атлас? – Листая страница за страницей, он пытался найти нужный раздел.
– В прошлом году, а что? Совершенно новый практически. В конце есть дата печати. – Слава чуть развернулся к Николаю, перевернул атлас и указал на год.
– Да, действительно, 1973 год. Ну где эта чёртова дорога? – заволновался Николай Сергеевич.
Автомобиль стал издавать характерные звуки, которые свидетельствовали  о том, что скоро закончится бензин и дальше ехать будет невозможно.
– Ну вот. Это было предсказуемо, – пробормотал Николай.
– Так, а вот теперь хорошие новости, – сказала Марина, протянув руку вперёд. – Вы видите там, между деревьев? Кажется, горит свет!
– Ну хоть что-то, – уставшим голосом произнёс Слава.
Дымок сочился из трубы старого дома. Свет горел только в одном окне, да и домик был небольшой, на три окна. Забор почти завалился и стоял весь наперекос – не хватало штакетника, на который он должен был быть прибит. Рядом с домом стояла собачья будка, но собаки в ней не было. Это было видно по привязанной цепи и пристёгнутому к ней ошейнику, которые лежали рядом с будкой. Машина впритык подъехала к ветхому забору и заглохла.
– Так, я пойду проверю, что да как. Свет горит, значит, кто-то дома, значит кто-то не спит. – Водительская дверь распахнулась, и Слава пошёл осторожной походкой к дому.
Середина ноября была в самой поре. Промёрзшая земля и пар изо рта свидетельствовали об этом. На ходу он стал размышлять о том, как начнёт разговор.
«Есть ли там кто-то нужный? И кто там вообще живет?»
На окне висели занавески, и было видно, как тень бродит по дому туда-сюда. Слава решил вначале провести визуальную разведку и заглянуть в окно, после чего постучать.
Вдруг за окном неожиданно раздался голос старой женщины:
– Кто там бродит?
Слава очень удивился, подумав, как она могла услышать, к тому же – старый человек.
– Простите, бабулька, мы тут это... Заблудились немного. Нам бы до утра у Вас побыть, – доходчиво попытался объяснить ей суть проблемы молодой человек.
– Заходите, открыто! Давненько я не видала гостей. Заходите, конечно. Как не помочь.
Слава махнул рукой в сторону машины, и из неё вышли остальные незваные гости. Дверь в дом распахнулась, и заблудившаяся тройка вошла внутрь. В прихожей было темно, и они то и дело натыкались на какие-то предметы. Звенели пустые ведра, лопаты, кастрюли и ещё много чего неизвестного.
Старушка была невысокого роста, волосы собраны на голове в пучок. На плечах повязан тёплый платок. В правой руке она несла чайник, медленными шагами двигаясь к дровяной плите. Поленья с треском горели и излучали тепло. Уют деревенского дома согрел путников.
– Проходите, садитесь. Сейчас чаю заварю, и всё расскажете, откуда и куда путь держите, – доброжелательно произнесла незнакомка.
– У меня к Вам собственно возник вопрос. Это что же Вы тут одни живете? Есть тут ещё кто-нибудь, кроме Вас? – поинтересовался Николай Сергеевич.
– А чего мне надо? Всё есть. Всё своё. Люди помогают. Тут селение есть неподалёку за пару вёрст. Там много добрых людей, не дают пропасть. – Старушка подбросила дубовые поленья в печь, и чайник вскипел.
Она открыла старый комод и достала оттуда почти новенькие чашки с блюдцами для чая.
– Каркаде. Полезно. И Вам советую, – живо сказала старушка.
В комнате стоял круглый стол, за который всех и усадила хозяйка.
– Спасибо, что приютили. Как Вас зовут? Мы так и не представились, а Вы чаем угощаете, да и вообще... – Не успела закончить свою мысль Марина, как старушка её перебила:
– Серафима Фёдоровна. Чего там знакомиться? Живу, всё знаю, да и не до знакомств было как-то. – Старушка с чаем уселась в кресло-качалку и продолжила беседу:
– Год назад свадьбу сыграли Славка и Маринка. Ребёнка ждёте, очень долго хотели. Мальчик будет. А это – ваш родственник Колька. В детстве все его обижали. С Леркой не сошлись, разбежались. Дочь Надеждой зовут, настрадается по жизни. Вот он и стал таким… Много читает, всё хочет знать, боится повторять ошибки, но так и не нашёл, что искал. Вот и познакомились! Да и куда вы пойдёте на ночь глядя? Да к тому же, вы нашли, что искали.
Путники переглянулись между собой и просто онемели.
– Послушайте, как Вы всё это делаете? Что вообще означают Ваши слова? – удивилась Марина.
– Вы не ведьма случаем? – испугался Николай Сергеевич.
– Ни к чему эти вопросы. Вам нужно отдохнуть перед дорогой. Да и чаёк стынет поди. Вы угощайтесь, – успокаивающим голосом проговорила Серафима Фёдоровна.
– Ну это как так? Вы говорите о таких вещах, о которых Вы не имеете представления, и, по-вашему, мы должны быть спокойны? – нервно спросил Слава.
– Вы – мои гости. И пока вы здесь, всё будет хорошо. Всему своё время, всему своё время, – загадочно закончила старушка, попивая чай из блюдца.
Прошло достаточно времени. За окнами стелился густой туман, но рассвета словно и не было. Нельзя было сказать, что ночь прошла и наступило утро. Этот переход как бы застыл. Не было слышно ни проезжавших мимо машин, ни шума деревьев, ни единого звука, лишь треск дров в печи и мерцание огня, пробирающегося в тёмные уголки комнаты.
– Всё это очень уж странно! – воскликнул Николай. – Откуда ей известно о моём детстве, да ещё и в таких подробностях?!
– Может нам просто уйти? Кто знает, что это за старуха? – обеспокоенно проговорил Слава.
– Давайте не будем торопиться, решать кто плохой, а кто нет. Тем более у меня нет страха, что она нам навредит. Просто у неё есть какой-то дар. Например, видеть прошлое или будущее. Мало ли кто она? Да к тому же, тут намного приятней находиться, чем на улице, – проговорила убедительным тоном Марина.
– Но вы же понимаете, что что-то не так с этим местом? Деревья раскачиваются, будто от порыва ветра, но я не слышу шума ветра или скрипа веток, – настороженно проговорил Николай Сергеевич.
– У меня страх тоже куда-то пропал. Может с чаем что-то не так? Дорогая, я полностью с тобой согласен. Нужно дождаться утра. Всему своё время, – задумчиво повторил слова старушки Слава.
Огонь в печи стал угасать. Старушка, шурша, направилась к ним в комнату.
– Ну что вы тут? Согрелись? – В руках у неё была железная миска с пирогами.
Аромат только что испечённых пирогов разносился по комнате.
– Я вам тут пирогов испекла с вишней. Все их любят. Они помогают забыть плохое. – Старушка поставила миску на стол.
Все подошли к столу. Посмотрев друг на друга, они молча взяли по куску пирога.
– Я ваш проводник – готовлю вас в путь. Скоро вы сами всё поймете, если, конечно, захотите. Но я не вправе вам говорить то, что вы не готовы сами принять. Иначе вы просто запутаетесь, и этот день никогда не кончится. И вы снова и снова будете приходить в мой дом, мы снова будем пить чай с пирогами. Каждый раз вы будете всё забывать и смотреть на меня, как будто видите впервые, – проговорила Серафима Фёдоровна.
– Получается, мы уже были у Вас? Поэтому Вы столько знаете о нас? – спросила Марина.
– Получается, не получается, кто ж его знает? – Старушка села в своё кресло и с некоторым ожиданием посмотрела на часы, которые висели на стене.
– У каждого своё время, а у вас – одно на всех, – пробормотала старушка чуть слышно, закрыла глаза и уснула, чуть раскачиваясь в кресле.
За окнами раздался стук копыт – чётко и даже как-то громко. Силуэт всадника мельком пронёсся в окне. Через секунду дверь в комнату распахнулась. Они увидели человека в длинном плаще и цилиндре. Он был высокого роста с голубыми, как небо, глазами, приятной наружности. Он им улыбнулся и, протягивая Марине руку в поклоне, приветливо произнёс:
– Простите, что побеспокоил вас, но если вы закончили, нам пора. Я не люблю опаздывать и уж вам точно это ни к чему. Час пробил! Прошу за мной! Они по одному проследовали за незнакомцем, но не успели даже закрыть за собой дверь, как очутились в чудесном саду. Там гуляли люди, звенели ручьи. В небольшом пруду плавали чёрные лебеди. Дети и взрослые, улыбаясь, кормили птиц. Не появилось даже мысли спросить, как незнакомец это сделал, что это за место и зачем они здесь. Безмятежное спокойствие охватило их души. Ощущение счастья разлилось по их телам. Они смотрели по сторонам, встречались взглядами с людьми, которые приветливо кивали им.
– Какое чудесное место! Я как-то в детстве видел сон. Здесь почти всё то же самое. Просто невероятно! – удивлённо воскликнул Николай.
Пройдя пару шагов, Слава увидел своих родных, сидящих за одним столом. Все пили, ели, рассказывали интересные истории и шутили. Они позвали его к себе. За столом было свободное место, словно его уже ждали. Они поставили столовые приборы и налили ему вина.
«Мы никогда так не собирались», – подумал Слава.
Когда он обернулся посмотреть на Николая и Марину, то никого не увидел. Да он почти и забыл, что с кем-то был. Он присоединился к шумной компании. Он был счастлив.
Незнакомец шёл впереди Марины не оборачиваясь. Его плащ развевался на ветру, словно в полёте. Марина перестала чувствовать землю. Её шаги стали лёгкими и невесомыми. Оглядевшись по сторонам, она увидела знакомые места, как будто была тут совсем недавно.
Замедляя шаг, незнакомец посмотрел на неё и сказал:
– Тебе пора обратно. Мы не выбираем, нас выбирают. Возможно, мы ещё увидимся. Ты не закончила то, что должна. – Только он проговорил эти слова, как всё резко изменилось.
Она очнулась от жуткой боли, пронзившей всё её тело, и застонала.
– Ммм… Что случилось? – Чуть приоткрыв глаза, она увидела рядом с собой окровавленного Славу, неподалёку лежал Николай Сергеевич.
Машина была вся измята и лежала внизу небольшого обрыва. К ней постепенно стала приходить память. Она вспомнила, что они поехали в гости к её родителям, чтобы сообщить им прекрасную новость – она ждёт ребенка. На ледяной дороге машину понесло в кювет. Сбив дорожный знак, машина перевернулась и свалилась в овраг. Она ничего не могла произнести, слёзы полились сами собой. Она поняла, в каком месте все они побывали. Звук сирены она услышала сквозь сон. Носилки, доктора, ещё какие-то люди. Все куда-то спешили и кричали.
***
Наступило утро. Марине показалось, что это был просто дурной сон, что на самом деле ничего не произошло, что она не встречала милой старушки и странного незнакомца. Мысли путались, было трудно понять, что правда, а что нет.
– Вот Вы и пришли в себя. Доброе утро. Вам крупно повезло, ребёнок не пострадал. Просто чудо какое-то! – радостно воскликнул врач.
– Простите, где я? Где Слава, Николай? Что произошло? – негромко спросила Марина.
– Вам не нужно волноваться. Вы в больнице. Мы связались с Вашими родителями. Они скоро будут здесь, – спокойным голосом ответил врач. – Мне очень жаль, я соболезную Вашей утрате. Вы разбились на машине, в живых остались только Вы. Остальные погибли на месте. Вам сейчас нужно подумать о ребёнке, – проговорил врач, взяв её за руку.
– Почему это случилось именно со мной? – Глаза заблестели от слёз, Марина стала плакать, оттого что она ничего не могла изменить.
Эта жуткая реальность безжалостно рвала её душу на части. Она закрыла глаза, чтобы немного успокоиться и увидела Серафиму Фёдоровну, которая, словно заклинание, повторяла: «Всему своё время».
Через час приехали родители Марины, стали обнимать её и плакать.
– Господи, какое же горе случилось! Хорошо, что ты не пострадала! – в истерике восклицала мама.
Отец, сдерживая слёзы, рассеянно смотрел по сторонам.
Через неделю Марину выписали из больницы, и она с родителями поехала домой. Проезжая перекрёсток, она обратила внимание на дом. По виду он был самым обычным. Собака сидела на цепи у будки и приветливо махала ей хвостом. На крыльце стояла старушка, одинокая и уставшая от жизни. Нет, это была не Серафима, а «ещё одна исписанная книга судьбы», которая ждала своей очереди. Ждала безымянного всадника на коне и в чёрном плаще, который отведёт в её собственный рай. Туда, где люди даже не понимают, что их больше нет. Остаётся только память о них, исписанные черновики каждой человеческой жизни.
Марина думала обо всём этом. Она теперь точно знала, какую главу ей нужно продолжить, чтобы жить по-новому. У каждого свой путь, но не каждый умеет правильно его понять.
07.08.2017 год
21. Изгой
Это было совсем обычное зимнее утро. Светило солнце, ощущался лёгкий морозец, деревья были покрыты инеем, который переливался на солнце хрусталём.
Зимняя кроличья шапка, тёплые валенки и моё любимое пальтишко с пояском, которое при удобном случае я всегда надевал. Неваляшка-братишка, словно маленький медвежонок, был одет в чёрную шубку. Родители собирались в гости, пока мы играли во дворе.
В недавнем прошлом ходить в гости было интересным занятием. Там узнавали последние новости о людях, в простонародье «сплетни». Чем богаче был стол, тем гостеприимней считался хозяин, тогда к нему ходили в гости чаще остальных. Это было нормальным явлением. Живое общение глаза в глаза, ну и конечно эмоции, самые настоящие. Всё было просто и уютно. Никто не старался выделяться. Пили горячительные напитки, пели застольные народные песни, иногда вместе смотрели телевизор, и, казалось, не было причин для ссор.
Не могу сказать за всех, но у нас было принято брать с собой пару бутылочек вина. Ну а если компания собиралась более мужской, можно захватить и водочки. Не с пустыми же руками приходить? Тогда я не понимал, что люди могут ненавидеть просто так, за то, что кто-то посчитал, что вправе решать, как жить другим. Сколько бы ни прошло времени, но это в любом возрасте неприятно. Обычное застолье может показать другую, тёмную сторону родных людей, живущих в одном доме. Этот случай до сих пор, словно страшный сон, проигрывается въедливой пластинкой в моей памяти. Я даже не представлял, что это может так повлиять на человека. А точнее на меня.
По дороге к родственникам я играл со своим братишкой. Мы то перегоняли папу и маму, валяясь в снегу, то бежали к бабушке. Она шла в нескольких метрах позади родителей. Всю дорогу они о чём-то спорили. В любой нормальной семье взрослые ругаются тихо и осторожно в присутствии детей. Так продолжалось до самого дома наших родственников.
Дядя Миша всегда вызывал уважение даже в тех случаях, когда всё «катилось к чёрту» и застолье превращалось в перепалку с матом и побоищем. Он был на зависть сдержанным и достаточно культурным человеком, а вот тётя Лена отличалась от своего мужа в точности, да наоборот. Она за столом говорила те вещи, которые явно обсуждались дома. Как и по сей день принято говорить, «за глаза». Она имела достаточно взрывной характер. Стоило кому-то подлить масла в огонь, как вспыхивал пожар. Шквал эмоций. Доходило всё до грубых слов, которые я не произношу и по сей день.
Я любил предновогоднее время. Было сразу видно, как кто работал весь год и как подготовился к Новому году. Консервация, домашние салатики, сало, нарезочка мясная, колбасная. И всё это приготовлено с душой и на радость гостям. Ещё я любил холодец, он был для меня «зимней экзотикой». Я уже знал, что холодец готовили за несколько дней.
И этот день был таким же, как любой из тех дней, когда мы ходили в гости. Все взрослые сидели на кухне. Ставили большой стол и все дружно его накрывали. Детям выделялся небольшой стол, где было то же самое, но в меньших объёмах и без спиртного, разумеется. Я не помню, чтобы на праздники покупали заграничные напитки. Всё вкусное можно было купить и в нашей стране. Тархун, Крем-сода, Крюшон, Буратино и обычный лимонад. И что это за праздник, если нет вишнёвого компота, малинового и клубничного? Но самым главным детским напитком был компот из черешни.
Мы играли со своей двоюродной сестрой. Она мне нравилась. Она была всегда какой-то спокойной и очень доброй что ли. Сестра могла ничего не говорить, но я мог поддаться на её провокации, и игры продолжались по её правилам и по-честному. Марии было чуть больше пяти лет.
Ещё даже не успело полностью стемнеть, а за столом у взрослых шёл полным ходом праздник. Иногда их крики заглушали телевизор, которые мы смотрели после обеда в зале.
–  Сколько лет встречаем эти праздники и столько же лет после лишней стопки мы всегда «собачимся». Это же твоя мать и бабушка твоих деток, – проговорил серьёзным тоном хозяин дома.
– Без вас тут разберёмся! Я тебя предупреждала много раз. Не будешь знать меры, отведём и закодируем, чтобы все знали вокруг. Только учти, внуков ты тогда не увидишь, – злобно прошипела молодая женщина своей матери.
– Так вот ты у меня какая теперь выросла? Собственной матери стыдишься, а ещё и внуками стала манипулировать? – слёзно проговорила женщина.
– Костя, собирайся, пойдём домой, нас тут не ждут. Пойдём, я тебе сейчас конфет твоих любимых куплю.
Мальчик обнял свою маленькую сестричку и побежал в прихожую. Он стал помогать своему младшему братику. Не успел он продеть вторую руку в своё пальтишко, как почувствовал грубый ухват за ворот и толчок в сторону комнаты. Визги и крики разнеслись по всему дому. Началось полное безумство. Маленькая Мария стояла в центре комнаты и горько плакала, вытирая слёзы маленькой ручкой. Костя поднялся и снова направился в прихожую, в которой происходила уже борьба. Двое мужчин пытались разнять женщин, которые боролись на полу.
– Мама, не трогай бабушку! – закричал Костя.
Его младший братик горько плакал у двери.
– Никуда ты не пойдёшь, и вы двое тоже раздевайтесь. – Папа схватил Костиного братишку и махом вытряхнул его из детской шубейки.
Плач не утихал, и казалось всё вышло из-под контроля. Дочь била по щекам и голове свою мать и со всей злостью трепала её за одежду и повторяла:
– Алкашка, докатилась, на ногах не стоишь и ещё детей с собой ведёшь? Ты их больше не получишь, а вы попробуйте только прийти к бабушке в гости! Выпорю как сидоровых коз. Особенно тебя, Костя. Сюсюкает с ним, любимчик! Раздевайся, я тебе сказала!
Сквозь боль и слёзы, детскую обиду и со всей смелостью трясущимися губами, заикаясь, он сказал:
– Нет, я пойду с бабушкой, потому что люблю её.
Костя подбежал к маме. Он стал реветь ещё громче и стал оттягивать свою маму от бабушки:
– Хватит её бить, отпусти её. – Малыш упал поверх бабушки и сильно её обнял.
Хозяева дома особо и не пытались их как-то разнять и успокоить, просто стояли и ехидно улыбались, но потом подошли и сказали, что всем пора по домам. Крики стихли, дети стали успокаиваться, хлюпая носами и вытирая слёзы. Все попрощались, и, как ни в чём не бывало, медленно пошли по заснеженной дороге. Идти было недолго, но под вечер погода совсем испортилась. Снег переметал натоптанные тропы, дороги. Машин в то время было не так много, потому что в такую погоду все старались остаться дома. От ночных фонарей было видно как днём. Колючий ветер бил в лицо, оставляя после себя неприятные ощущения. У братишки виднелись только глаза, всё остальное было укутано шарфом. Его за руку, практически волоча, тащила мама, папа шёл молча рядом. Мама раз за разом выказывала своё недовольство жизнью, детьми, мужем и своей мамой. Костя шёл рядом с бабушкой, крепко вцепившись в её руку. Они оба отстали от всех порядка на пятнадцать метров.
Бабушка сказала Косте:
– Она не понимает, что делает, твоя мамка. Ты не злись на неё. Я всё равно не смогу жить долго, но я никогда не позволю даже собственной дочери отобрать моих внуков! Ты слышишь меня? – с глубокой обидой и огорчением в голосе закричала бабушка.
– Что ты там всё идёшь и орёшь? Ты мало получила? Тебе недостаточно меня позорить у родственников? Ещё на всю ивановскую горлопанишь! – Мама зашагала в сторону Кости и бабушки.
– Иди сюда, я тебе сказала. – Она дёрнула за руку Костю и со всей силы швырнула в сторону мужа.
– Забери его, – громко крикнула она.
– Что ты хоть творишь? – со слезами проговорила бабушка.
– В тебе же водка плачет. Разве ты можешь понять, что вообще происходит? Сразу и внуков вспомнила? Мне мало своих проблем, так ты мне ещё гадишь вечно! И не настраивай Костю против меня!
– Что я хоть сделала тебе такого, что ты так меня ненавидишь? – упав в снег, с криком из последних сил проговорила бабушка.
Семья стала отдаляться от неё. Она продолжала кричать им вслед, но из-за ветра нельзя было разобрать ни слова. Костя пытался вырваться и подбежать к своей любимой бабушке, но его пихнули в снег лицом со словами:
– Ты такой же растёшь! Успокойся! Может, снег тебя приведёт в чувства? – со злостью произнёс папа.
Братишка шёл, держась за мамину руку, и плакал. Какая детская обида была у Кости и у его братишки, они даже сами толком не понимали. Всё было как какой-то страшный сон.
Костя сидел за столом, перебирая документы. Ему попалась под руку старая фотография его семьи. Он смотрел на маленького себя и братика, молодых папу и маму и его любимую бабушку, которая обнимала его одной рукой за плечо и грустно улыбалась, но всё же она была счастлива.
Не всегда счастье – это что-то долгое и вечное. Одно мгновение может подарить счастье и растворить в душе все обиды, причинённые годами человеку. Мы не всегда понимаем настоящие мотивы поступков, будь то ненависть или любовь, причины, по которым ты становишься изгоем в кругу близких тебе людей.
22. Сюрприз
– Ты постоянно ждёшь моего одобрения! Нет заранее отведённого времени, когда можно говорить о любви, а когда нет. И даже если я делаю вид, что тебя не слушаю, я жду твоих слов каждую минуту. Ты не любишь и не понимаешь, как это возможно. Слова идут от сердца, от души. И в них нет ни капельки сожаления. Всё может быть напрасно, но ты отдашь любовь полностью и в этом ничуть не усомнишься. Нельзя, давая любовь, взамен требовать ещё больше любви. Можно или любить, или нет. Это и есть жизнь. Наши отношения больше не имеют будущего. Спроси себя, что осталось внутри у тебя ко мне? И если нет ничего, даже не пытайся что-то исправить. Я всё пойму. Иногда нужно просто отпустить, даже если очень больно, – Андрей нервно ходил по комнате, жестикулируя руками.
Подойдя к барной стойке, он налил себе водки, бросил в стакан два кусочка льда, выпил залпом налитое и сел в кресло. Закурив сигарету, он продолжил разговаривать с девушкой, находящейся в комнате. Она выглядела расстроенной. Глаза были красными от недавних слез. Лика сидела у окна и смотрела вдаль, в бессмысленную даль улиц и домов.
– Я не понимаю, к чему вообще этот разговор? – спросил Андрей, разводя руки в стороны. – И если бы я не любил тебя, наверное, просто бы вышел отсюда, а не пытался бы достучаться до твоего сердца! – Он подошёл к Лике, слегка приобнял её, и она расплакалась навзрыд.
– Прости меня, милый, иногда я так счастлива, что просто хочется молчать. У меня нет слов, которые смогли бы выразить мои чувства к тебе. У меня всё это впервые. Загляни ко мне в душу, и ты увидишь, что в ней творится. Ты самый чудесный человек, которого я когда-либо встречала. И я хочу быть с тобой навсегда.
Повисла пауза, они стояли, обнимая друг друга. Снег серебрился за окном. Ветер подхватывал и бросал его снова. Белые снежинки прилипали к стеклу и быстро таяли.
– Пойдём со мной, я тебе приготовил сюрприз! – сказал Андрей.
Они быстро оделись и вышли из дома. Улицы светились разноцветными огнями. Всё вокруг было нарядным и сказочным. Андрей и Лика сели в машину и поехали. Атмосфера в салоне располагала к романтике. Она гладила его колено, он трогал её руку, глаза блестели от страсти, которая с каждой секундой нарастала. Дворники на стекле с трудом справлялись со своей функцией.
Они на мгновение забыли обо всём на свете, как вдруг Лика закричала:
– Осторожно, берегись!
Вдруг на перекрёсток перед ними выскочила машина. В этот момент дорогу переходил молодой человек. Слушая музыку, он не сразу заметил летящий на запрещающий свет светофора автомобиль. Всё случилось за считанные секунды. Андрей резко затормозил, и машину боком понесло по заснеженной дороге. Послышался удар, и пешехода отбросило под колёса летящего автомобиля. Машина не справилась с управлением и въехала в стоящий неподалёку снегоуборочный транспорт дорожной службы.
Было людно, прохожие стали набирать номер службы спасения. Скорая помощь и спасатели прибыли на место ДТП незамедлительно. Парень с девушкой стояли рядом и, словно не замечая всей этой суеты, смотрели на молодого человека, лежащего на дороге. Они наблюдали, как спасатели вытаскивают два окровавленных тела. В них было что-то знакомое, но уже чужое. Не было привязанности и сожаления.
Пара стала медленно удаляться, сливаясь с шумной толпой, спешащей на  празднование Нового года, в ожидании чуда, которого ждут целый год. И в этих чудесах люди видят смысл, по-прежнему веря в волшебство. Но ничего уже не изменится для Андрея и Лики, как и для многих других, которых больше нет с нами.
03.10.2017 год
23. Ад. Часть третья
Неторопливо наступал рассвет. Снег укутывал зимнюю пустошь безлюдного города. Пятеро людей двигались в сторону узкой протоптанной дорожки. Завывала вьюга, бросая острые снежники в лица. Ветер сбивал идущих с ног. Оставалась безымянной та самая тропинка, которая вела путников в неизвестном направлении.
– Чья вообще была идея сюда ехать? – спросил мужской голос.
– Ну конечно ты не в курсе, Валера. Только обещанные южные приключения превратились в непонятно откуда свалившийся зимний ад. Это уже совсем не смешно, – сказала девушка, кутаясь в шёлковую кофточку.
– Ты лучше задай другой вопрос, Эльвира. Что это за место и как мы тут все оказались? – нервно сказала другая девушка.
– А я вам скажу, девушки, в чём тут подвох. Изначально всё уже было неправдоподобно. Все должны были это понять. Что это за Ева со своими причудами? Кстати, почему этот город пустой и безлюдный? Ни машин, ни людей, ни даже птиц? Где все? – произнёс молодой человек.
– Возможно, Денис, ты прав, но только что это меняет? Вы вообще представляете, что происходит?! Может это просто сон? В реальной жизни такого с нормальными людьми не происходит, – тревожно сказала Кристина.
– Если это сон, то он снится всем и сразу что ли? Так не бывает, – произнёс Сергей.
– И что же по-твоему тогда получается? Кто-нибудь имеет представление, куда мы идём? И почему мы вообще идём не зная куда и зачем, – возмущённо сказал Денис.
Спор продолжался ещё какое-то время. Впереди показался свет, струящийся из небольшого строения. Друзья приблизились к зданию. Дверей не было. Оно больше напоминало огромную стену, которая протянулась на сотни метров в обе стороны. Не было видно ни конца ни края. Они посмотрели наверх. Там горел мерцающий тусклый свет, который пробивался сквозь снежную пелену куда-то в бесконечность. Денис увидел лестницу, которая вела высоко наверх стены.
– А вот и вход. Нужно подняться по ней, а там спросим, куда дальше и что это за место, – уверенно сказал Денис.
Поднявшись, они увидели тот самый отель, в котором они недавно отдыхали. Но только вид его был сильно изменён: не было того шика и роскоши. Окна были искорёжены. Вместо цветов хвостами, зажатыми в безобразной руке, которая находилась в большом цветочном горшке, извивались змеи. Они извергали языки пламени. Не изменились те сказочные существа, которых они видели раньше. Только теперь они были живыми и пристально смотрели в сторону идущих друзей.
Самое странное, что было во всём этом, они продолжали идти, несмотря на все эти ужасы, которые перед ними открывались. Валера вошёл первым в этот загадочный отель. На входе его встретил тот самый управляющий. Только теперь вместо дорогого костюма на нём был рваный балахон с капюшоном. В руках он держал старинный светильник с одной свечой.
Не своим голосом он ему сказал:
– Прошу за мной. Я надеюсь, пребывание здесь будет соответствовать вашему образу и подобию.
– Что Вы имеете в виду? – спросил Валера.
Человек в балахоне усмехнулся и продолжил:
– Вы до сих пор не поняли, что происходит? «И покинет надежду всяк входящий...». Твоя жизнь привела твою душу сюда. Грешники продолжают искупление в месте, которое вы, живые, называете адом.
– Я что-то не понимаю. Кто и когда это решил?
– Вы сами выбрали этот путь. Теперь вас ждёт персональный ад.
Они ускорили шаг и растворились в пустой темноте.
Кристина вошла вслед за Валерой и оказалась в тёмной комнате без окон и дверей. Она услышала рычание огромного пса, который приближался к ней. После чего она почувствовала, как его острые клыки вонзились в её тело и стали рвать на части. Когда её стали покидать силы, всё прекратилось. Она почувствовала сильное жжение в ногах. Тьма распахнулась, и она оказалась по колено в огненной лаве, которая наполняла комнату. Боль была такой сильной, что у неё даже не было сил кричать. Потом она снова оказалась в той самой комнате, в которой находился пёс. Он снова начало рвать её на части. Всё повторялось снова и снова.
Денис вошёл в комнату, в которую входили Валера и Кристина. Сделав шаг, он провалился в пропасть. Через какое-то время он со всей силы ударился о камни на дне ямы. Дно кишело крысами, которые были голодными. Они набрасывались на него сотнями кусая и рвали Дениса на части, не оставляя ни малейшего шанса на спасение. Все его мучения повторялись в бесконечном количестве раз.
Эльвира вошла в светлое помещение, в котором стояла отвратительная старуха. Она была одета в роскошное платье, но только оно было изношено и небрежно заштопано. Уже один вид этой женщины вызывал отвращение. Женщина была настолько старой, что у неё практически не осталось волос. Веки были закрыты и провалены в пустоту глазниц. В руках она держала яблоко.
Она не могла даже разговаривать, а просто прохрипела еле внятно:
– Эльвира, возьми яблоко. Откуси от запретного плода, освободи свою грешную душу.
Девушка подошла и, словно зачарованная, стала кусать яблоко. Яблоко медленно превращалось в клубок змей, которые стали заползать Эльвире в рот. Но она не понимала этого. Змеи стали выползать из разных частей её тела. Эльвира превращалась в растение, которое стало деревом. За несколько секунд дерево старело, и его съедали насекомые. За всем этим следила старая женщина в безобразном платье и радовалась, хрипло смеясь. И всё повторялось снова и снова.
Сергей вошёл последним. Он оказался в центре огромной комнаты. Её наполняли странные существа. Они были похожи на людей, но у каждого была своя особенность: у кого-то был длинный и толстый хвост, у кого-то свиное рыло вместо лица, у кого-то всё лицо было покрыто глазами, которые открывались по очереди и смотрели во все стороны. Они приближались к Сергею и что-то хором говорили. Стоял непонятный гул от их слов. Он не понимал, что они хотят от него. Они держали в руках железные кубки, наполненные разными жидкостями. Подойдя поближе, он рассмотрел их. Ни в одном из кубков не было ничего из того, что можно было выпить. В одном он рассмотрел ртуть, в другом кипящее масло, в третьем бурлящую смолу, в других были битые стекла и ржавые гвозди. Это его ужасало. Он хотел убежать, как вдруг земля провалилась под его ногами, и он увидел раскалённую лаву, которая реками текла под ним. Он повис на железных цепях, которые сковали его руки и ноги. В него вливались жидкости из кубков одна за другой. Он видел, как толпы людей мучились и кричали от боли. Среди пленников ада он увидел своих друзей: Дениса и Валеру, Эльвиру и Кристину. Его покинула надежда и вера в то, что кто-то поможет и заберёт эту боль себе. Его не посещали мысли о жизни, в которой он возможно делал что-то неправильно. Он сосредоточился на происходящем здесь и сейчас.
Разочарование порой не самое страшное, что бывает в жизни. Страшнее то, что наступает такое время, когда нельзя ничего изменить. Люди ценят ложь и ненависть, жадность и зависть, превосходство в мирской суете, власть над кем-то, не замечая, как эти пороки копятся в душе. Только раскаяние в грехах, очищение перед Всевышним даёт маленький шанс на спасение души.
12.10.2020 год
24. Линии
«Не замечаешь, когда взрослеют дети, отдаляются, и у них появляются секреты. На замечания не реагируют и думают, что они понимают эту жизнь», – размышляла молодая женщина.
Раздался стук в дверь. Озабоченная, Нина встала. Щёлкнул замок, дверь распахнулась. На пороге стояла её школьная подруга Эльвира. Её радости, пожалуй, хватило бы осчастливить полмира. Шикарная причёска, тёмные кудрявые волосы подчёркивали глубину голубых глаз. Аромат дорогих духов проник в квартиру.
– Привет, Нинусь! А вот и я. Пришла, как и договаривались. Ты даже не собиралась, я так поняла? – слегка надув губки, спросила она.
– Настроение совсем не то что-то. С дочерью поругались. Ты же знаешь, какая она! Наговорили друг другу гадостей. Я её сгоряча ударила по щеке. Теперь чувствую себя виноватой. Она не понимает, что я мать и мои правила пока главные! – На глазах у Нины появились слёзы.
– Перестань, она всё равно тебя любит. Она сейчас не дома? – оглянувшись по сторонам, спросила Эльвира.
– Она якобы у своего парня. Мне он не нравится. Вот из-за него мы и поругались. Он не тот человек, который сделает её счастливой. Сказала, что не вернётся и что я её не понимаю. И всё в этом духе.
Они прошли на кухню, Нина закурила сигарету.
– Сама поймёт, не держи её на привязи. Все мы делали ошибки, потом возвращались, и всё становилось на свои места. Не так что ли?
– Да всё как раз так! Мы же всегда хотим лучшего для своих детей, и я не хочу, чтобы она осталась одна в шестнадцать лет с ребёнком на руках.
– Так, давай закроем эту тему. Тебе нужно развеяться. Да и дай ты шанс её парню, вдруг ты ошибаешься? Давай одевайся, мы ещё успеем на вечер.
– Может ты и права, но чует моё сердце что-то плохое, да и душа как будто не на месте. – Она вытерла слёзы, обняла Эльвиру и стала собираться на предновогодний вечер.
Уже через полчаса они вышли на улицу. Был замечательный вечер. Сильного мороза не было. Вчерашний снег укрывал ветви деревьев. Всё серебрилось от уличного света и фар проезжавших машин. Они сели в такси и уехали.
…На журнальном столике стояла початая бутылка шампанского, горели свечи, играла лёгкая музыка. Молодую пару скрывало шёлковое одеяло. Они сливались в любовном танце. Её нежные стоны разносились по полутёмной комнате. Дыхание становилось жарким, как пламя свечи.
– Ты правда меня не бросишь? – спросила Настя.
– Малыш, мы всегда будем вместе! Мне хорошо с тобой. Твоя мама зря волнуется, – чуть слышно прошептал Кирилл.
Раздались одновременные стоны, и пара затихла. Кирилл перевернулся на спину, чуть приподнялся, нашёл пачку сигарет и закурил.
– Ты же обещал бросить! – недовольно воскликнула она.
– Может, ещё жениться на себе заставишь? Я сам знаю, что и как. Давай ты не будешь лезть в мою жизнь и говорить, что мне делать? – резко сказал он.
Она обиженно отвернулась от него, а через пару секунд встала с постели.
– Можешь уходить к своей мамочке, номер 23, – безразлично произнёс Кирилл.
– 23? Как мило. Мама была права. Ты – ничтожество! – Она лихорадочно начала собирать разбросанные по комнате вещи.
Ком подкатил к горлу, она не могла вымолвить ни слова. Из глаз Насти ручьём полились слёзы. Он продолжал ей говорить разные грубости и делать больней. С каждым его словом у неё появлялось отвращение к этому вечеру, к нему, к жизни…
– Не строй из себя королеву! Недотрога нашлась. У меня есть и лучше, чем ты! Мои родители – уважаемые люди. А у тебя даже отца никогда не было. Сбежал от твоей мамочки. Выход знаешь где! С Новым Годом! – с ухмылкой закончил он.
– Не трогай моих родителей! Я ненавижу тебя! – из последних сил в истерике прокричала она.
Накидывая на ходу пальто, она побежала вниз по лестнице прочь от элитного дома, находящегося в центре.
…Праздник начался. Музыка и смех одновременно разливались с вином в бокалы. Настроение у Нины немного приподнялось. Сделав пару глотков вина, она поняла, что в этом огромном мире есть только один человек, которому действительно не всё равно. Открыв сумочку, она стала искать телефон, чтобы позвонить Настеньке. Потом она вспомнила, что в спешке забыла телефон на трюмо. Пробираясь сквозь толпу танцующих, она глазами искала Эльвиру – грохотала музыка, звать было бесполезно.
Найдя её, она ей всё объяснила:
– Мне нужно домой. Прости. Не надо было приходить. Я должна поговорить со своей девочкой. Она ведь взрослая, и всё поймёт. Она переживает не меньше, чем я. Увидимся потом.
Эльвира с пониманием отнеслась к её ситуации, просто кивнула головой. Нина ушла.
…По зимней улице, кутаясь в пальто, шла, вытирая слёзы, Настя. Её посещали самые разные мысли: как несправедлива жизнь, что будет дальше и как можно верить людям.
Линии дорог пересекались с линиями проводов. Люди шли ей навстречу, оставляя за собой изломанные линии. Всё переплеталось в одно целое, только Насте казалось, что её линия больше похожа на одинокую, шедшую своей дорогой.
Придя домой, она стала звонить маме. Раздалась её любимая песня.
«Мама забыла свой мобильный. Как всегда, когда она так мне нужна сейчас», – подумала про себя Настя и заплакала.
Она поняла, что совершенно одна и беззащитна в этом мире. А ей сейчас так нужно было тепло и объятия того, кто любит её больше всех на свете. Она поняла, что обидела самого родного человека, желавшего её только добра.
Настя закрылась в ванной. Включив воду, она стала раздеваться, чтобы смыть позор, который растоптал её и смешал с грязью. Она чувствовала себя униженной. Её тело погрузилось в воду. Ей стало немного легче, но пустота в её душе казалась безграничной. Она взяла телефон, набрала номер мамы и оставила ей голосовое сообщение. Бритва заскользила по её руке, оставляя за собой ещё одну линию, которая пересекала её вену. Вода окрасилась в красный цвет. Теряя силы, она закрыла глаза.
…Продрогшими руками Нина открыла дверь. Найдя телефон, она увидела два пропущенных звонка от Насти, набрала её номер, но телефон не отвечал. Нина увидела голосовое сообщение. Она нажала, чтобы прослушать его: «Мам, ты была права! Я поняла, что ты меня любишь. Да я всегда это знала. Мне очень плохо. Мы с тобой часто ссорились по пустякам, а я не понимала, как тебе было нелегко со мной! Прости меня, пожалуйста, если сможешь».
Через какое-то мгновение она услышала шум воды в ванной и быстрым шагом направилась туда. Открыв дверь, она увидела, как родной человечек, лишённый её защиты, загнал себя в угол. Жизнь так хрупка. Она ломается и трещит по швам в такие юные годы. Нина рвала простыни на широкие лоскуты и быстро перевязывала раны на руках дочери. Мысли пролетали разные. Их было тысячи: о смысле жизни, о Насте, о родителях, о Боге. Казалось, вся Вселенная рухнула и стала тонуть в бездне. Через пять минут в квартиру поднялись врачи и забрали Настю в больницу.
По дороге, в скорой помощи, Нина держала дочь за руку. Настя открыла глаза, и её взгляд остановился на женщине, сидящей рядом с ней.
– Ты очнулась, Настенька моя! Что же ты наделала? Ты хотела оставить меня совсем одну?! Я люблю тебя, доченька! Всё будет хорошо! – Нина расплакалась и стала бережно целовать руку своей дочери.
Из глаз Насти выступили слёзы:
– Мам, прости меня. Я не хотела, чтобы всё было так. Я никогда не хотела причинить тебе боль.
– Всё позади, я тебя теперь не отпущу. Нам нужно больше проводить времени вместе, – рыдая сказала Нина. – Скажите, с Настей будет всё хорошо? – обращаясь к врачу, спросила Нина. – Она поправится? Пожалуйста, не молчите!
– Раны неглубокие, всё будет хорошо, но хочу Вас сразу предупредить, Настя побудет немного у нас в больнице. Ей нужно пройти курс лечения плюс ко всему курс реабилитации у нашего специалиста. Мы должны быть уверены, что это не повторится. Вы меня, надеюсь, понимаете? – натянув очки, проговорил доктор.
– Да, конечно. Настюш, ты слышала? Всё будет хорошо, ты поправишься. Да, кстати, я тебе приготовила подарок. Вернёшься домой, увидишь. Он тебе понравится.
Нина повернула голову в сторону окна скорой помощи и начала смотреть на провода. Они тянулись от столба к столбу, складываясь в одну цепь событий, в бесконечные линии. Нина вспомнила одного человека, который на днях подарил ей шкатулку с иероглифами.
«Возможно, всё в мире происходит не просто так, и люди не зря встречаются, пересекаются их линии жизни, как эти провода за окном.
Эти линии пересекаются в самых неподходящих для нас местах, когда отчаяние овладевает нами и забирает самое ценное – надежду в настоящее, веру в светлое будущее, но в этом и есть смысл самой жизни – пройти до конца свой путь и не сдаться». – Нина посмотрела на дочь, обняла её и закрыла глаза.
25. Дежавю
«Дежавю или дежа вю – психическое состояние, при котором человек ощущает, что он когда-то уже был в подобной ситуации или подобном месте, однако, испытывая такое чувство, обычно не может, несмотря на его силу, связать это «воспоминание» с конкретным моментом прошлого».
«Совсем недавно было лето. Как-то раньше я не замечал, что время так быстро летит. Кто бы мог подумать, что в свои 50 лет я буду хотеть жить больше, чем в свои двадцать. Возможно, со временем приходит мудрость ценить этот мир и видеть в нём всё самое прекрасное. Я часто вспоминаю тот день, когда хотел лишить себя жизни. Как вообще я мог на это пойти? О чём я тогда думал? Да и вообще, какое право я на это имею? Да и никто на этой планете не может отнять чужую жизнь, дарованную Господом. Вчера гостил сын. Новый год – семейный праздник, который сближает. Все мы ждём этот день, чтобы всё начать сначала, переосмыслить настоящее и подвести итоги. Всё, что мы сейчас имеем, это результат наших поступков в прошлом. Сложно всё предугадать, принять правильное решение. Никто ведь не выдал инструкцию, кем стать, какова цель и предназначение в жизни. Противиться судьбе бессмысленно. Небеса, как родители, могут наказать или поощрить. Если вспомнить моё прошлое, то в основном это были серые будни. Может я так и не понял и не нашёл своего места в жизни? Сердце подскажет, судьба поможет. Так можно рассуждать до бесконечности. Кто-то плывёт по течению и наслаждается этим, а кто-то до самого конца старается исполнить волю небес. Говорят, собака чувствует свою смерть, как и многие другие животные. Мне кажется, что и ко мне она скоро придёт. Временами я чувствую её холодное дыхание, кто-то словно наблюдает за мной со стороны и ждёт, когда я сдамся. Может быть, ждёт от меня тех правильных решений, которые я должен был сделать ещё давным-давно? Всегда найдутся разные причины и отговорки, чтобы не принимать решений, а в итоге это лишает всякой надежды на успех. Пятьдесят – ещё не старик, но и на арене жизни я запасной. Жду своей очереди. Развитие технологий отбрасывает в сторону людей как отработанный материал. Не найдя свой путь, мы возвращаемся к старту. Но однажды понимаешь, что больше просто нет сил. А может и нет никакой цели и никогда не было? Что ждёт нас там, за чертой? Есть ли жизнь после смерти? Как это бывает? Мы мало делаем для людей, для своих родных, годами работаем, чтобы прокормиться, жертвуя семьёй. Для многих карьера становится смыслом жизни, и человек даже не замечает, где заканчивается эта грань. И есть ли всему этому конец? Теперь я понимаю, почему сын бывает так редко в гостях. Я не смог его научить тому, что семья превыше всего. Погружаясь полностью в работу, я проводил очень мало времени с семьёй. Вот мы и получаем то, что сами себе сотворили. Нельзя сказать, что мой сын меня не любит. Такого не может быть. Мы гнались за независимостью, а оказались по пояс в болоте. Поздно ценишь и понимаешь всё это. Теперь я вижу, как вся моя жизнь бесповоротно рушится и остаётся дождаться того, чтобы навсегда уйти в вечность и там получить по заслугам, достойно принять наказание за все совершённые поступки и промахи. Если бы была возможность всё вернуть и начать сначала, я бы многое исправил. Возможно, эта и был смысл жизни, чтобы понять и принять все свои ошибки». – Все эти мысли пролетали в голове у Дмитрия Андреевича, который сидел в кресле и смотрел в окно на падающий снег.
Приближалось Рождество. Морозы набирали обороты и пронзали всё живое вокруг. Деревья казались хрустальными и неживыми.
Послышался ласковый голос жены:
– Дорогой, я приготовила обед. Садись за стол.
– Уже иду. – И он зашагал в сторону кухни.
Они уселись за стол и начали обедать. Галина умела вкусно готовить. На первое был украинский борщ, на второе узбекский плов, овощной салат и, конечно же, чай, заваренный по старинке, как любил Дмитрий.
– Дим, ты уже решил, кого пригласишь на свой юбилей и где мы его будем отмечать?
– Ты же знаешь, что мне нравится, как ты готовишь, поэтому никаких ресторанов и тем более кафе. Поедем на дачу и там всё устроим. Со временем как-то невольно тянешься к земле, природе, подальше от суеты. А с гостями даже не думай. Придёт тот, для кого я что-то значу. Вот и посмотрим, кому я действительно нужен. Настоящего друга не нужно приглашать, а за семью я вообще молчу.
– А как же я узнаю, на сколько человек нужно готовить?
– Разберёмся, ещё есть время. После старого Нового года что-нибудь останется, да и домашние заготовки на зиму есть на крайний случай. Всё нормально будет.
– Ты был в больнице? Что тебе сказали? Меня волнует твоё состояние здоровья. – Галина легонько дотронулась до руки Дмитрия Андреевича.
– Был перед праздниками. Там что-то они сами не могут понять. На повторные анализы записали. Давай не будем сегодня о моём здоровье? И так всё что-то навалилось. Какая-то тревога на душе, как будто что-то должен сделать, но не знаю, что именно.
– Ладно, успокойся, ты и так на сердце жалуешься. Нарушение ритма – не от хорошей жизни. Переживаешь за всё, нервничаешь. Вот и результат, никому от этого не лучше. Я стараюсь не думать «а что, если...». Ой, прости, не сдержалась. Знаешь, как мне было страшно, когда в прошлом году тебя скорая забрала? Думала, всё! Больше не увижу. Какая я дура, что ругалась зазря, и ссоры эти бессмысленные. Самое страшное осознавать, что тебя могло бы не стать. Я не переживу. – Галина расплакалась, Дмитрий стал её обнимать и успокаивать.
– Всё будет хорошо, я с тобой и никогда тебя не оставлю.
Настало утро. Дмитрий Андреевич вышел на улицу немного прогуляться. Морозец слегка щипал щёки. Было солнечно. Вокруг серебрился снег. Город только просыпался. Навстречу ему шла одна девушка. Она выглядела довольно счастливой и беззаботной. Со стороны казалось, что у неё никогда ничего плохого не случалось.
Дмитрий решил у неё поинтересоваться:
– Доброе утро, простите, что отвлекаю Вас. Я очень давно не встречал счастливых людей. Это прозвучит нелепо, но в чём Ваш секрет счастья?
Девушка пристально на него посмотрела, после улыбнулась и сказала:
– Нет никакого секрета. Чтобы быть счастливым, не нужна причина. Нужно просто этого хотеть. Ну и ко всему я жду ребёнка. Я давно этого хотела, даже не надеялась на то, что у меня будут дети, но Бог дал мне это счастье. Поэтому всё, что происходит в этом мире, не может проходить бесследно и бессмысленно.
– Вы знаете, может быть и так, но я прожил на этом свете пятьдесят лет, но так и не понял своего предназначения. Как Ваше имя, я могу узнать?
– Меня зовут Нина. А Вас?
– Дмитрий Андреевич. Очень приятно, Нина. Спасибо, что уделили мне время.
– У меня есть своя версия по поводу смысла жизни и предназначения. Думаю, у Вас будет второй шанс, но пока человек не сделает то, что ему уготовано, он не попадёт на небо.
– Если бы всё было так, как Вы говорите! Ну не в том смысле, что не попаду, а про то, что второй шанс у меня появится.
– Просто живите и радуйтесь любой мелочи. Нужно слиться с этим миром, став одним целым, как мать и дитя чувствуют друг друга. Нужно ощутить мир как-то по-особому, провести невидимую нить от начала и до конца. Я даже придумала имя для своей девочки – Анастасия.
– У Вас будет девочка?
– Я не знаю, но я это чувствую. Я не могу этого Вам объяснить. Просто кто-то меня оберегает и даёт мне это чувствовать.
– Вы верите в Бога?
– Как можно не верить? Он живёт в моём сердце, и я очень надеюсь, что у Вас всё будет замечательно. До свидания. – Девушка радостно удалилась.
Дмитрий Андреевич задумался над её словами: «А что если Нина была мне послана как знак, который мне был необходим? Я ведь практически потерял веру».
Возвращаясь домой, он почувствовал себя плохо и упал. Он ощутил, как куда-то проваливается и летит в бесконечность. Стало так легко и свободно. Его душа покинула тело. Как выяснилось позже, Дмитрий умер от сердечного приступа…
– Папа, а кем можно стать, когда вырастешь? – спросил мальчик.
– Костя, я даже не знаю, как тебе это объяснить. Ты сам поймёшь, когда немного подрастёшь.
– А я могу стать милиционером?
– Конечно, если сильно захочешь. Каждый человек находит своё место в жизни.
Они сидели в кафетерии, ели мороженое, пили коктейли. Открылась дверь, и внутрь вошла молодая девушка, держа за руку маленькую девочку. На вид ей было чуть больше трёх лет. Костя обратил на неё внимание.
– Тебе девочка понравилась? – спросил папа у Кости.
– Я знаю эту тётю.
– Откуда ты её можешь знать? – улыбнувшись, папа посмотрел на сына.
Костя встал из-за стола и подошёл к девушке с ребёнком. Хотя он и сам был ребёнком, но в глазах у него было что-то взрослое.
– Здравствуйте, это маленькая Настя?
– Да, а тебя как зовут? – спросила девушка.
– Костя, и я буду милиционером. Я знаю, кем теперь буду и что мне делать. Я нашёл своё место.
Нина немного удивилась. Эта ситуация показалась ей знакомой, как будто это с ней уже случалось раньше.
– Спасибо, Нина. А где папа Насти?
Подошёл отец Кости и стал извиняться за причинённые сыном неудобства.
– Не нужно извиняться, всё хорошо. Ваш сын мне напомнил одного человека.
«Когда ты вырастешь, ты поймёшь, что в жизни придётся что-то терять, а что-то находить. Что бы ни случилось, нужно верить в  хорошее». – Нина ничуть не сомневалась, что подобное она слово в слово уже однажды говорила одному человеку.
Она присела на корточки и посмотрела мальчику в глаза:
– Ты хороший мальчик, что бы ты ни выбрал, это и будет твоим смыслом жизни. Не позволяй сомнениям закрасться тебе в душу. Лишь сердце способно отличить правильные поступки от неправильных.
Костя по-детски поцеловал маленькую Настю в щёчку и вышел из кафетерия вместе с папой.
Наши воспоминания в виде дежавю являются к нам во снах либо в реальной жизни. Мы не помним и не догадываемся, откуда они к нам приходят. Много тайн и неизученных загадок встречаются на протяжении жизни. Нужно понимать, что ничего неслучайно и всё предрешено. Любая мимолётная улыбка, взгляд или прикосновение.
20.04.2019 год
26. Лестница
 У каждого свой путь, своя судьба, своя дорога. Большинство так рассуждает, чтобы не отвечать на вопрос, на который не знают ответа. Нужно идти всё время вперёд, не оборачиваясь назад. А что если люди не знают о том, где находится нужная дорога и долго ли придётся идти? Кто-то, может быть, угадал с направлением, а кому-то не повезло. Никто не может сказать, как выбирать.
«Делай то, что умеешь лучше всех, и всё сложится само собой».
Моё окружение сделало меня таким, каким я стал. Общество и положение в нём дало мне навык выживать и делать это лучше остальных. Учиться у более удачливых. Разве в этом и заключается успех? Менять своё окружение, мышление и образ жизни, идти за мечтой и прочим бредом, создавать свои правила и законы не в помощь, а в нагрузку? Нас учат тем вещам, о которых даже не имеют понятия, создавая иллюзию нового пути, новых Богов и новых привычек.
«Я понятия не имею, что происходит вокруг, но я нашёл свою нишу». – Об этом проще сказать, нежели научиться жить в гармонии с собой.
Возможно, где-то и есть идеалы, кто-то их создаёт, тем самым навязывая свою точку зрения. Но есть вещи, которые  остаются неизменными и постоянными. Это путь, который нужно пройти, время и направление.
Иногда я представляю жизнь обычной лестницей обычного многоэтажного дома. Мы можем двигаться вверх или вниз. Налево или направо пойти не получится, а если всё-таки и выйдет, это будет означать, что человек находится между этажами или на самом этаже. Его такое положение устраивает. Идут годы, а он топчется на одном месте. Но в любом пути есть начало и конечная точка, есть вход и выход. Вспомним о двух сторонах медали. Для кого-то дверь – вход, а для кого-то – выход. Всё зависит от того, с какой стороны двери мы будем находиться. Для кого-то конечный пункт, а для кого-то только начало пути. Лестница и есть жизнь, наш путь. Каждый человек шаг за шагом идёт по своей. В одну из двух сторон. Многие не замечают друг друга, хотя и живут в одном мире, в одной стране, в одной области, в одном районе, в одном городе, на одной улице. Всё так близко и рядом, но так далеко.
Можно привести массу версий, и каждое мнение будет по-своему интересным. Бывают люди, которых видишь лишь раз, к примеру, стоящими в очереди или в общественном транспорте, проходящими мимо. Но они оставляют какой-то невидимый след надолго, а иногда и на всю жизнь. Возможно, в этом их бесценность, что встречаешь их единожды. Другие же, самые близкие и родные, уничтожают твоё «я» без всяких на то либо причин.
Так много вопросов и так мало ответов. Кто мы? Для чего мы живём? Да и в целом, какой во всём смысл? Под каким углом подниматься или спускаться по своей лестнице. Да и что собой представляет конечный путь? Что если после смерти мы шагаем по такой же лестнице только в обратную сторону и наш конечный путь – это рождение? «Рождение» и «смерть» – это просто слова или состояние человека? А может быть это своего рода трамплин, через который человек, уходя или приходя в этот мир, стирает память прошлой жизни, входя или выходя из него обновлённым, сброшенным до «заводских настроек»? Рождённым вновь искать свой путь, встречать людей, любить, ненавидеть, ценить, удивляться, творить, развиваться. Но как бы ни сложилось, итог один.
Нам не нужны шаблоны и идолы. Я не хочу подражать кому-то и брать с кого-то пример, не нужно всем нравиться, злиться, мстить. На нашем пути можно встретить человека, идущего навстречу или в одном направлении. Возможно, впереди или сзади по этой же лестнице идут другие люди. С кем-то нам по пути, кто-то утащит Вас к себе, думая лишь о том, как облегчить свой собственный путь. Лестница в небо или в самое пекло ада. Откуда берутся мысли, и что нам даст развитие и стоит ли вообще это делать? Отпускаю всё, плыву по течению. Стоп. Это невозможно! Любое движение – это либо подъём, либо спуск по лестнице. Нам и так ведь намекают об этом, говоря, к примеру, о карьерной лестнице, служебной и так далее.
Я всё-таки придерживаюсь мнения о лестнице, как о лестнице жизни, по которой мы идёт в своём направлении, в своём времени, со своей скоростью. Есть ещё малый процент неопределённости, который не даёт двигаться ни вверх, ни вниз. Человек не видит пути в целом, цели, понимания направления и интереса к самому пути. Идут то вверх, то несутся сломя голову вниз. Когда-то давно я слышал выражение: «Земля – это и есть наш ад».  Рождаясь, нас отправляют на землю, давая право выбора без выбора. Кто-то наблюдает за нами со стороны и ждёт от нас примерного поведения, покорности. Возможность стать лучше дано не всем. Нашу чистоту разбавляют искушением, изучая наши тайные желания. И лишь спустя определённое время мы начинаем понимать, что не можем тащить весь груз за собой, завязываем со своими дурными привычками, пытаясь тем самым искупить свою вину, при этом осознавая, что всё это время за тобой кто-то всё-таки следил. И этот кто-то знает все твои тёмные стороны и накажет тебя при встрече.
Наша совесть, подобно сообщениям от Бога, подключена по умолчанию. Она просыпается, когда совсем всё плохо, когда память переполнена «входящими». Тогда придётся оглянуться назад, перечитать их, задуматься и ответить по делам своим. Начиная путь или его заканчивая, мы ждёт, ищем смысл, пытаясь понять, в какую же всё-таки сторону идти: вниз по лестнице или же вверх, ощущая бесконечность и однообразие обоих путей. Шрамы на сердце от тех людей, с которыми ты пересекался в прошлом, дают понять, что куда бы ты ни пошёл, рано или поздно ты найдёшь дверь с зелёной табличкой «Выход».
27. Явление
Мир постоянно меняется, что-то уходит в прошлое, приходит что-то новое. Двигаясь в ногу со временем, мы не успеваем увидеть всё то, что было создано человеком за много веков, создавалось самой Вселенной. В погоне за счастьем люди остаются одни. До своей цели добираются не все. Познавая беды и радости, мы находим что-то своё. Законы Вселенной нас ограничивают в выборе, который нам предлагают без выбора. Неважно, в каком городе мы живём, в большом или маленьком, потеря близкого человека переживается одинаково. Когда мы теряем дорогих людей, то мы как будто и сами пропадаем из виду, становимся замкнутыми, больше молчим и словно приведения ходим по свету. Яркие краски превращаются в одно большое тёмное пятно. Зима лишь усиливает это состояние.
Лёгкий белый снег укрывал ветки деревьев, стоящие машины на парковке. Приближался старый Новый год. В одном из пригородов шла мимо могилок, еле волоча ноги по снегу, одинокая женщина, одетая в траурный наряд. Она остановилась рядом с одной.
Сметая голой рукой снег с могилки, она еле слышно бормотала:
– Если бы можно было всё вернуть назад, я бы прожила совсем другую жизнь. Как же больно терять собственных детей. Прости меня, сынок, мне очень жаль, что меня не было рядом. Как я виновата перед тобой. Я знаю, что ты обижался на меня и никогда не простишь.
Неподалёку стояла часовня. Святой отец чистил снег с крыльца и дорожки к входу. Он обратил внимание на эту женщину, отложил свои дела и пошёл в её сторону.
– Доброе утро. Можно спросить, за что Вы так себя терзаете?
Женщина обернулась и молча посмотрела ему в глаза:
– Скажите мне, святой отец, разве справедливо, что Бог забирает у меня самое дорогое?
Он немного помолчал и ответил:
– А Вы всегда были добры и справедливы к своим детям? Не осуждайте других, тогда и Вас некому будет осудить за Ваши поступки. Я понимаю Вашу утрату, но жизнь – это путь, по которому нужно идти с любовью к каждому живому существу. Все мы грешны перед Господом. Наши мысли, слова, поведение. Так всё-таки, за что Вы себя вините? Я выслушаю Ваш рассказ, и возможно мы вместе найдём выход.
– Поздно об этом говорить. Я сама виновата во всём. Даже когда я знала, что я неправа, я всё равно обвиняла во всём своих близких. Я хочу одного, чтобы он меня простил.
Святой отец посмотрел на женщину, потом обратил внимание на могилу, рядом с которой она стояла, и спросил у неё:
– Как Вас зовут?
– Зинаида. Вся моя жизнь была потрачена впустую. Скандалы и ссоры. Сейчас я это понимаю. Что я хотела доказать? Ничего не имеет смысла. Горе мне, горе. Пришла на могилу, а даже не знаю, где схоронен сынок. Хожу кругами и не могу найти его.
– Вам нужно покаяться. Я за Вас помолюсь. – Святой отец достал носовой платок, наклонился к могиле, взял горсть земли и завернул в платок.
– Я ехала сюда, чтобы сказать «прости». Я перед ним очень виновата. Он нуждался в моей защите. Я не могу простить себе этого.
Святой отец стал читать молитву. Через несколько минут он пошёл в часовню, чтобы взять свечу и кадило. Когда он вернулся, снег на могиле был ровным и белым, будто его никто и не сметал. Он огляделся вокруг и увидел женщину в траурном наряде, которая шла в его сторону.
Она остановилась рядом с той самой могилой и снова запричитала:
– Если бы можно было всё вернуть назад, я бы прожила совсем другую жизнь. Как же больно терять собственных детей. Прости меня, сынок, мне очень жаль, что меня не было рядом. Как я виновата перед тобой. Я знаю, что ты обижался на меня и никогда не простишь.
Она словно не замечала святого отца, а он продолжил читать молитву, добавляя в конце «...рабу свою Зинаиду». Так незаметно время приблизилось к полудню. Люди с цветами медленно шли по снежным аллеям.
Человек средних лет подошёл к святому отцу и спросил у него:
– Добрый день, я могу чем-нибудь помочь?
– Добрый день. Вы пришли к своим родным?
– Да. К своему младшему брату Сергею и к своей маме Зинаиде. Брата не стало ещё в 2000-м, а мама погибла в автокатастрофе неделю назад. Мы её толком не отпевали. Работа, сами понимаете, отнимает много времени. А как Вы узнали? Что Вас именно сюда привело?
– Я просто делаю свою работу, – произнёс святой отец и продолжил отпевать Зинаиду.
Константин, так звали мужчину, смёл с могилки снег и положил красные гвоздики на плиту, потом подошёл к соседней и сказал:
– Ну привет, братишка. Я гостинцев принёс. Тебе в честь праздника рюмашку налью. Мне так тебя не хватает. Всегда вспоминаю тот день, когда мы ходили в гости к Машке. Она, кстати, в больницу попала. Вроде всё обошлось. Врачи говорят, что жить будет. Я всегда злился на маму за тот день, теперь, когда её не стало, понимаю, какие мы все были слепые и глупые. Мы всё-таки семья, и все трудности должны были преодолевать вместе. Ну да ладно, что было, то было. Да и ты не обижайся на мать. Каждый живёт, как умеет.
Константин налил полстакана водки и выпил. Оставшуюся на донышке жидкость он разделил между мамой и братом и вылил на землю рядом с их могилами.
Святой отец закончил ритуальное отпевание, затем подошёл к Константину:
– Простите ещё раз за то, что так вышло. Я делал то, что посчитал нужным. Души людей – это всегда сложно. Всем после смерти нужен покой. Тяжело терять любимых и родных людей. Они, как и мы, просят понимания, а кто не находит, вечно блуждает по свету с обидами, в первую очередь, на себя.
– Всё в порядке. Спасибо Вам большое. В этом мире есть добро и зло, и границы такие тонкие между ними. Сейчас я понимаю, что ценить нужно живых людей и говорить им, как они дороги, как их любят.
Святой отец присел рядом с Константином и сказал:
– Господь даёт ношу всем по делам его, а не в наказание, чтобы разжечь свет непоколебимой веры в Него. Все мы проходим свои испытания. Научиться прощать и отпускать, пожалуй, самое сложное. Я помолюсь за Ваших близких, чтобы они обрели покой.
Константин снова налил себе водки, оставшуюся часть в бутылке разлил на обе могилки. Незаметно стало вечереть. В свете фонарей снова засеребрился снег. Константин поправил цветы, смёл вновь выпавший снег с могилок, махнул рукой святому отцу и медленно зашагал в сторону городских огней. Женщина больше не появлялась на могиле, а мужчина простил и обрёл покой.
21.09.2020 год
28. Вера
За стеклом на витрине стояла искусственная небольшая ёлочка, украшенная праздничными шарами. Она светилась разноцветными огнями, переливаясь всеми цветами радуги, даря прохожим праздничное настроение.
Мимо проходила одна девочка. Она продрогла от мороза, куталась в свои скромные одежды, и, со стороны, было видно, что она никак не могла согреться. Ветер бросал ей в лицо снег, поэтому она смотрела по сторонам, слегка прищурившись. Девочка остановилась возле витрины и стала разглядывать нарядную ёлочку. Ей казалось, что эти огоньки стали её как будто согревать. Она на мгновение окунулась в атмосферу праздника.
Ей было около 13 лет, она была сиротой. Только память всё равно возвращала её к родителям и младшему братишке. Она вспоминала, как они все вместе сидели за праздничным столом. Она любила этот праздник, и каждый год с нетерпением его ждала. Год назад, как раз в преддверье Нового года, случилась беда. Родители ехали в гости, но на скользкой дороге машина сорвалась с крутого обрыва и разбилась. Все, кто в ней был, погибли. Конечно, потом всю эту историю истолковали иначе, что произошло возгорание из-за неисправности топливопровода, но даже это версия трагедии уже не вернёт её маму и папу!
Детей определили в детский приют. Детский дом – это не ласка и забота, а травма, которую переживают очень болезненно. Вера, так звали девочку, сбежала оттуда. Из одежды было лёгкое платьице и осеннее потёртое пальтишко. Она больше не могла терпеть этого бездушного обращения. Ей было некуда идти, но и даже это её не остановило.
Время приближалось к вечеру. Магазины закрывались перед праздниками пораньше. Из магазина, в котором стояла нарядная ёлка, вышел пожилой мужчина. Он запер входную дверь и обратил внимание на девочку, которая с надеждой во взгляде смотрела на витрину, за которой стояло праздничное дерево.
Она посмотрела на него и спросила, указав продрогшей рукой на ёлку:
– А она живая?
Немного подумав, мужчина ответил:
– А что значит живая для тебя? И почему ты так одета не по сезону? Продрогла небось вся? Почему ты не дома? – Мужчина присел на корточки и посмотрел в её голубые глаза.
– У меня больше нет дома. И родителей нет. Они погибли. Я сирота.  Меня с братиком забрали в детский дом. Мне плохо там. И даже если я замёрзну, я туда не вернусь. – У Веры наполнились слезами глаза.
Мужчина протянул ей носовой платок и надел ей на голову свою шапку.
– Как тебя звать? Ты, наверное, голодная?
– Вера. Немножко.
Он огляделся по сторонам и увидел через дорогу торговый центр, который ещё ожидал своих последних покупателей. 
Он протянул ей руку и сказал:
– Пойдём! Сейчас попробуем всё исправить.
В торговом центре находилось кафе, они в него вошли. Вера ещё не привыкла видеть плохих людей, да и сердце подсказывало, что всё будет хорошо. Она видела в своих снах родителей, и они ей говорили: «Ничего не бойся, мы присматриваем за тобой и не дадим тебя в обиду».
Эти слова она помнила и верила, что так и будет. Разве могут родители обмануть ожидание любимой дочки?
– Вы, наверное, хороший дядя? У Вас тоже есть дети? – Жуя бутерброд и запивая его чаем, спросила она.
– У меня есть дочь, но однажды я её чуть не потерял. – Взгляд мужчины потемнел, он сделал глоток из чашки и посмотрел в окно, в котором виделся его магазин детских игрушек.
Вера отодвинула тарелку с едой, пытаясь сдерживать слёзы, но у неё ничего не получалось.
– Не плачь, Вера. Всякое бывает. Когда мы встретились, ты спросила, живая ли ёлочка? Я тебе отвечу. Живыми делаем всё мы сами. Вещи, которые нам нравятся и которые полюбили. Для кого-то она живая, для кого-то искусственная. Каждый человек вкладывает душу и делает живым всё, что пожелает. Бывают такие люди, которые вроде бы живые, но в них нет ничего, что могло бы согреть. Ты вырастешь и сама со временем поймёшь. В жизни люди теряют, но также и находят. Ты веришь в чудеса?
Вера почти успокоилась, но настроение всё равно не вернулось.
– Я не знаю, – сказала она. – Я хочу, чтобы Ванька был со мной, это мой братик. Кроме меня у него никого нет. Так нечестно! Почему Бог забрал родителей? – Она снова заплакала.
– Давай мы сейчас купим твоему Ваньке что-нибудь вкусненькое? Я тебя отведу обратно в приют, но ты не бойся, я вас не брошу! Поговорю с твоим директором.
– Нет. Она злая. Она будет кричать на меня и не даст мне увидеться с Ванькой!
– Всё будет хорошо, не волнуйся.
Он не стал рассказывать Вере о том, что можно усыновить ребёнка и что для этого нужно. Просто решил, что это то чудо, которое не всегда, но случается. Мы заняты своими проблемами и не замечаем тех, кому сейчас нужны. Разочарование выедает душу, оставляя там пустоту. Нужно просто жить и ждать своего чуда, и оно обязательно случится.
Они вышли из кафе. Он держал её за руку и рассказывал о своей жене, они шутили и смеялись. Через полчаса они подошли к детскому дому. Там творился настоящий переполох. Была полиция, директор детдома вызвала её для помощи в поисках пропавшей Веры.
Мужчина переговорил с директором. Она оказалась довольно понятливой женщиной, и уже после праздников они договорились об усыновлении Веры и Ваньки. А на новогодние праздники Михаил со своей женой Еленой забрал их к себе домой. Как и принято на Новый год, они дарили друг другу подарки, наряжали ёлку – самую живую и настоящую!
Лишь те люди, у которых есть душа, живые и настоящие.
29. Алиса
 – Мне снится один и тот же сон. Не скажу, что так часто, но раз в месяц – точно. В нём я вижу одну девушку из моего прошлого. Она появляется, словно из тумана, и через какое-то время снова пропадает в густом тумане, – произнёс мужчина.
Его окружала приятная обстановка. Свет был приглушен, горели только ароматические свечи. Он лежал на удобной софе, глаза его были закрыты. Рядом с ним, в кожаном кресле, сидела женщина. Ей было чуть за тридцать, она была психоаналитиком и проводила очередной сеанс.
– Исходя из Вашего рассказа, я могу сказать лишь одно. Девушка хочет Вам о чём-то напомнить, сказать то, о чем Вы могли забыть. Она пытается заговорить с Вами? – спросила женщина.
– Знаете, Мария, она говорит со мной, но я не могу расслышать. Она идёт ко мне, потом теряется в тумане. Её не видно нигде, я лишь слышу её слабый шёпот. Меня эти сны не тревожат, я просто хочу понять, почему она мне снится? Вы сможете мне помочь разобраться во всём? – он перевернулся на бок, посмотрел на Марию, и на секунду наступила тишина.
– Это первый случай в моей практике, когда человек пытается не забыть или избавится от страшных снов и воспоминаний, а пытается разобраться и понять суть происходящего. У Вас случались в прошлом травмы или ситуации, когда Вы испытывали сильный стресс? – Взяв в руки записную книжку, Мария приготовилась записывать то, что, по её мнению, окажется важной информацией.
– Я каждый день сталкиваюсь со стрессами и переживаниями. Я хирург, но, пожалуй, сильный стресс был ещё до моего рождения. Мои родители попали в автокатастрофу, маме чудом удалось выжить. Она в тот момент была беременна мной. Я рос без отца, и, возможно, эта ситуация повлияла на выбор моей профессии. Я спасаю людей. И если бы скорая помощь успела бы вовремя, возможно, мой отец был бы жив. – Он резко замолчал и задумался о тех людях, которым он помог, о родителях, после продолжил:
– Меня мама назвала в честь отца. Она любила его сильно, поэтому так и не вышла больше замуж.
– Мне знакомо чувство одиночества. Особенно когда не хватает рядом любимого человека. Родители поддерживают и волнуются за меня, но, бывает, не всегда понимают. Я не могу иметь детей, и это иногда меня пугает. У Вашей мамы были Вы, и это придало ей сил жить дальше. – Немного помолчав, она продолжила:
– Давайте продолжим. Как Вы познакомились с девушкой из сна? Как её зовут? Она Вам была дорога?
– Алиса. Да, дорога. Я любил её. И порой кажется, что люблю до сих пор. Судьба подарила нам всего один день, но он стал самым важным в моей жизни.
– Она ведь пытается Вам что-то сказать? Почему Вы расстались? Может при расставании Вы или она что-то не досказали? – расспрашивала Мария.
– Я, пожалуй, расскажу всю историю с самого начала.
Мария отложила блокнот в сторону и включила диктофон.
«Это случилось в середине 2000-го года, я тогда закончил учёбу и готовился к защите дипломной работы. Стояла чудесная погода. Я любил гулять по Москве, по кремлёвской мостовой. Мне оставалось три дня до защиты, и в один из дней я встретил Алису.
Суету большого города дополняли гул проезжающих мимо машин и гудки проплывающих по реке пароходов. Все куда-то спешили. На середине моста он увидел девушку в летнем сарафане. Она стояла, облокотившись о перила, и смотрела на проплывающие пароходы. Она приветливо махала рукой пассажирам, а они ей в ответ.
Слава улыбнулся и, когда почти поравнялся с девушкой, услышал:
– Извините! Вы не подскажите, который час?
Слава был одет в футболку и джинсы, и уж точно в его наряд не входили часы. Он посмотрел на московские куранты, которые виднелись из-за стен Кремля, и сказал девушке:
– Пятнадцать минут одиннадцатого.
Слава улыбнулся, их взгляды встретились. Появилось очень странное чувство чего-то родного.
– Ой, прости. Я не обратила внимания, что у тебя нет часов. Ты шёл такой важной походкой. – Девушка рассмеялась. – Так нелепо вышло! Теперь ты решишь, что я с тобой нарочно хотела познакомиться! Ничего, если я на «ты»?
– Да вообще-то нет. С чего вдруг я буду против? – Слава вглядывался в её глаза и тонул в их глубине.
Он смотрел на неё и видел ангела. Светло-русые вьющиеся волосы, голубые как небо глаза.
– Меня зовут Алиса. – И бодро протянула руку для рукопожатия. – Как в сказке, понимаешь? – Проговорив игриво, она сделала небольшую паузу, чтобы услышать его ответ.
– Слава. Очень приятно познакомиться. Если честно, такое внезапное знакомство у меня случается в первый раз.
Они оба улыбнулись, и он сказал:
– У тебя безумно красивый цвет глаз. Я не окулист, но могу сполна оценить эту красоту.
Она погрустнела. Любое упоминание о докторах её немного расстраивало, так как повидала она их сполна.
– Что-то не так? – с тревогой спросил Слава.
– Всё так, просто давно не слышала в свой адрес столько красивых слов. Я, кстати, с мамой приехала. Мы издалека, улаживали кое-какие дела. Я хотела бы на прощание посмотреть город, – печально произнесла Алиса.
– Конечно. Я постараюсь тебе показать как можно больше красивых мест. У такой девчонки, наверное, толпы поклонников? – как бы ненавязчиво поинтересовался он.
– А что они должны быть? Если красивая, то значит сразу поклонники? – улыбаясь, она посмотрела на Славу.
– Ты очень привлекательная, у меня просто нет слов, чтобы выразить те чувства, которые во мне проснулись, когда я увидел тебя.
Слава задумался. За одно мгновение он представил, как его жизнь проносится перед глазами, в которой рядом с ним была Алиса.
– Спасибо. Засмущал меня совсем. Давай немного отвлечёмся от меня и поговорим по поводу обещанной экскурсии по городу. Когда я его ещё увижу? – печально вздохнула девушка. – Вот, к примеру, ты, наверное, и не слышал про мой город Белогорск?
– Не слышал, хотя название кажется довольно знакомым. А где он находится? – не отрывая от Алисы глаз ни на минуту, спросил Слава.
– Это на другом конце страны. В Амурской области. Неделю на поезде или часов восемь самолётом.
– Да уж, действительно далековато. Ладно, пойдём, я покажу тебе город, – бодро проговорил Слава, они взялись за руки и пошли в сторону Кремля.
Погода была идеальной. Дух свежий ветерок, который немного оттенял натиск солнца. Сарафан у Алисы развевался на ветру, Слава что-то задорно рассказывал и при этом показывал рукой то влево, то вправо.
– Я хоть и будущий хирург, но в душе романтик. Я предлагаю начать нашу экскурсию с «нулевого километра». Оттуда начинается отсчёт дорожных расстояний. Он находится за стенами Кремля. Там можно оставить все проблемы в прошлом и начать жить с чистого листа.
– Ты доктор? Я много видела докторов, и, очень надеюсь, что ты будешь хорошим врачом и сможешь помочь многим людям. – Алиса помрачнела, вспоминая о своей проблеме, но попыталась этого не показывать Славе.
Когда они добрались до знака «0 Км», он взял её за руку и поставил в центр круга:
– Теперь закрой глаза и загадай желание.
Девушка закрыла глаза и произнесла с грустью:
– Хочу, чтобы люди не умирали.
– Это хорошее желание, но нужно загадать что-то и для себя, – посоветовал Слава.
– Тогда хочу, чтобы этот день не кончался! – она открыла глаза и печально улыбнулась.
Слава улыбнулся в ответ. Он смотрел на неё и понимал, что Алиса, с которой он случайно встретился, была той самой девушкой, волшебной и сказочной из страны чудес. Счастье переполняло его.
После они ещё побывали в разных удивительных местах столицы. День почти заканчивался. Приближался вечер. Было около семи часов. Они зашли в кафе, заказали ужин, а на десерт мороженое.
– Всё было так здорово! Может, у тебя были свои планы, а ты возился со мной полдня? – задорно, но немного устало спросила Алиса, зачёрпывая в ложечку кусочек мороженого. – Завтра я улетаю. Как жаль, что день всё-таки закончился, и, возможно, мы больше не увидимся, – произнесла она с грустью, которую невозможно было скрыть.
Он взял её за руку и сказал:
– Мы обязательно с тобой ещё встретимся, и я благодарен судьбе за то, что она подарила мне тебя. Не знаю, как сказать, но до сегодняшнего дня я не верил, что так бывает, что можно полюбить всего лишь за один день. Я люблю тебя, Алиса.
Между ними повисла пауза, она смотрела в его глаза и понимала, что это и есть то неведомое чувство, которого она никогда раньше не испытывала!
– Я, наверное, тороплю события, но ты должна знать, что когда ты уедешь, я не смогу без тебя ни дня. И обязательно вернусь за тобой. Тебе обязательно уезжать? И что за дела тут у тебя были?
– Тебе мой ответ может не понравиться. Прости, я не могу на него ответить. – Она не успела договорить, как он встал из-за стола, подошёл к ней и нежно поцеловал её в губы.
Страсть разливалась по их телам. Алиса не стала сопротивляться своим желаниям, для неё этот день был таким же подарком судьбы, как и для Славы. Они закончили ужин, Слава привёл её в свою съёмную квартиру, и они занялись любовью. Казалось, что вся Вселенная замерла и наблюдала за ними. Время остановилось. Алиса была ещё девочкой, несмотря на девятнадцатилетний возраст. Он проникал в неё медленно, она от боли вцепилась в его спину, словно кошка. Когда он вошёл в неё полностью, стоны стали продолжительными, и руки медленно заскользили по его спине, оставляя раны от ногтей. Через полчаса наступила тишина. Остатки боли медленно покидали тело Алисы. Что-то влажное и тёплое ощущалось на её бёдрах, окрашивая простынь в красный цвет.
– Это твой первый раз? Прости, если было больно, – заботливо прошептал Слава.
– Всё хорошо, я сама этого хотела. Представляла всё как-то по-другому, но всё равно это был самый лучший день в моей жизни.
За окнами было ещё светло, но закат начал уже окрашивать город в ярко-алый цвет. Посмотрев на часы, Алиса сказала:
– Прости, мне пора, мама будет волноваться.
– Алиса, я не хочу, чтобы ты уходила! Я боюсь тебя потерять! Оставь хотя бы свой адрес, я буду писать тебе!
– Оставь мне лучше свой. А если всё-таки захочешь написать, напиши просто «Алисе до востребования», город, я думаю, ты запомнил?
Он протянул ей листок бумаги, на котором был записан его домашний адрес. Он вызвал такси, они оделись и вышли на улицу. Алиса села в такси. Она смотрела на него, зная, что это была первая и последняя встреча. Она прощалась с ним взглядом и благодарила за всё, что он сегодня для неё сделал. Слава смотрел на отъезжающее авто. Он понимал, что с ним уезжает его любовь, которая случается не с каждым, которую можно прождать вечность. Алиса появилась в его жизни на мгновение и исчезла, подобно разряду молнии в грозу. Машина не успела скрыться за поворотом, как вдруг остановилась. Из неё вышла девушка и быстрой походкой пошла в сторону Славы. Он побежал к ней навстречу. Ощущение, что расставание будет долгим, не покидало его. Он хотел побыть рядом с ней хотя бы ещё несколько минут. Их руки сплелись в объятиях. Алиса заплакала. Она знала, что больше никогда не встретится с ним.
Год назад у Алисы обнаружили рак мозга. Дома врачи не в силах были ей помочь и посоветовали обратиться к московским докторам: «Вы летите в Москву. Там и оборудование лучше, да и специалисты. У нас, сами понимаете. Плохое финансирование».
В Москву она приехала вместе с мамой. Эта поезда была её последней надеждой на спасение. Алиса обследовалась, но не стала ждать «приговора» и пошла прогуляться, чтобы как-то отвлечься от мрачных мыслей. По понятным причинам она не стала рассказывать об этом Славе. Что бы это могло изменить?
– Как жаль, что жизнь нам дарит счастье, но оно так не вечно. Пролетает как миг и умещается в один день. Мне тебя будет не хватать, – сквозь слёзы прошептала Алиса.
– Мне тебя тоже. Я как всё тут улажу, сразу же приеду за тобой. Перестань! Всё будет хорошо!
– Несмотря ни на что, обещай, что будешь помнить меня! Помнить этот день! Когда-нибудь ты всё узнаешь и поймёшь меня. – Она села в ожидающее её такси, и машина тронулась.
Он прошептал ей вслед:
– Я буду помнить каждую минуту.
Такси подъехало к гостинице, в которой они с мамой остановились на время обследования. Алиса поднялась в номер. Из окон открывался замечательный вид на город. Алиса подошла к  маме, которая сидела у окна и смотрела на город.
– Ты вернулась? Как прогулка? Завтра нам рано вставать, мы едем домой.
– По её лицу было видно, что она долго плакала, и уже не осталось ни слёз, ни сил.
– Значит слишком поздно? Даже они мне не помогут? – Алиса села рядом с мамой, обняла её и расплакалась.
Она любовалась закатом и понимала, что её жизнь угасает подобно этому солнцу. В голове пронеслись воспоминания сегодняшнего дня: Слава, «0 Км», желание, чтобы день не кончался, мама, которая сделала всё, что было в её силах. Сквозь слёзы Алиса улыбнулась, ведь на мгновение все её мечты сбылись, и сегодня она жила полноценной жизнью. Она была счастлива. Жить оставалось, по меркам докторов, не больше полугода. Из-за опухоли в голове была вероятность того, что она потеряет память.
Настало утро. Они сели в самолёт, и он понёс их в родной город, в котором оставалось ждать неизбежного.
Прошёл месяц. Слава защитил диплом, вернулся домой, где устроился на работу. Все его мысли были только об Алисе. Он написал ей письмо. В нём он рассказывал о себе, о том, что он с нетерпением ждёт, когда снова сможет её увидеть. Письмо шло до адресата почти месяц, и за это время Алисе стало хуже. Она больше не могла вставать с постели.
Приближался декабрь. Слава ждал ответ от Алисы, но его так и не было. Как говорят «От любви до ненависти всего один шаг», так и случилось. Слава не находил себе места и стал раздражительным из-за её молчания. В середине декабря он написал ей ещё одно письмо, но только на этот раз оно не было таким нежным и тёплым, как первое:
«Ты думаешь, что можно просто влюбить в себя и бросить? Для тебя это было это игрой с самого начала! Залезла ко мне в душу, и рвёшь её изнутри. Кто тебя просил входить в мою жизнь? Ты поступаешь очень жестоко, и за это я тебя просто ненавижу! Наша встреча была самой большой ошибкой в моей жизни. Я не хочу и не стану приезжать, думать и, уж тем более, вспоминать о тебе. Как же я тебя ненавижу! Ничего о тебе не хочу знать, ты для меня умерла! Прощай!!!»
Он не знал, что ни первое, ни второе письмо Алиса не читала. В начале января её глаза закрылись навечно». – Слава закончил свою историю и посмотрел на Марию, которая внимательно её слушала.
Она спросила у него:
– Вы ведь помните Алису?
– До этих снов я её почти забыл и не помнил даже, как она выглядела. Потом эти сны, я снова провалился в прошлое, от которого я так старательно пытался сбежать. Я не простил её до сих пор! Так поступить, просто ушла и всё! Но я по-прежнему ждал, что она напишет мне ответ. Я и обратился к Вам по этой причине. Почему 16 лет прошло и теперь это? Зачем мне помнить о человеке, который живёт своей жизнью? Я хочу снова жить, как и до встречи с ней! – с отчаянием воскликнул Слава.
– Вы ведь обещали помнить, что бы ни случилось? – заметила Мария.
– Тогда я не думал, что потеряю её когда-нибудь!
– Давайте сделаем так: когда в очередной раз Вам приснится Алиса, забудьте свои обиды и сделайте сами первый шаг к ней навстречу. Не ждите. Простите её, возможно, этому найдётся логическое объяснение. Прислушайтесь к её голосу, услышьте её. – Мария не стала говорить ему о том, что похожие истории других пациентов были связаны с умершими людьми, которые не успели попрощаться и сказать, что любят.
Она не стала лишать Славу единственного, что у него осталось, надежды. Однажды она сама оказалась в подобной ситуации, когда у неё отобрали последнее, что у неё осталось, ту самую надежду на лучшее. Потеряв её, ты лишаешься всего. Земля уходит из-под ног, и ты теряешь равновесие.
Слава поблагодарил Марию за то, что она выслушала его. Он сел в машину и поехал домой. Он думал о её словах, о том, что пора бы и простить, да и кто знает, почему она так поступила? Сгоряча ведь можно таких дров наломать!
Шёл снег. Время приближалось к шести вечера. На перекрёстке загорелся зелёный свет светофора. Слава пересекал перекрёсток, как неожиданно на него вылетел молодой человек. Слава не успел затормозить и сбил пешехода. От удара его отбросило на покрытый снежной коркой асфальт. Он ударился головой, и на снегу с молниеносной скоростью стало расползаться красное пятно. Слава остановился и вышел из машины, достал телефон и стал вызывать скорую помощь. Он постарался оказать первую помощь, пульс молодого человека был слабым, он был без сознания. Справа стояло авто, которое и являлось причиной этого ДТП. Водитель снегоуборочной машины, в которую въехала та машина, вышел, пытаясь разобраться в случившемся. Прохожие помогли убрать с проезжей части пострадавшего и попытались помочь молодой паре.
Скорая и дорожная полиция приехали незамедлительно. Один из трёх пострадавших ещё боролся за свою жизнь, но силы его покидали. Три тела погрузили в скорую помощь, и машина понеслась в сторону больницы. Слава смотрел ей вслед, вспоминая тот день, когда Алиса вот также уезжала от него на такси. Полицейские взяли показания со всех причастных к ДТП, не стали никого задерживать, было много свидетелей этой аварии.
Приехав домой, Слава вспомнил, как он был счастлив. Чтобы как-то снять стресс и волнение из-за недавнего происшествия, он налил полный бокал коньяку и выпил его за два глотка. Ночью ему снова приснилась Алиса. Он побежал к ней, обнял её и прошептал: «Как же я скучал без тебя, родная». Она его обняла, как в тот последний раз, и чуть слышно сказала: «Помни меня!»
Говорят, самое страшное для человека, если его забыть. Пока мы помним о тех, кто не с нами, но кого любили, они вечно будут жить в наших сердцах, даже в других неведомых нами мирах. Воспоминания согревают душу, оставляя надежду, которая, как говорят, умирает последней.
05.11.2017 год
30. Снег
– На завтра будут следующие наряды на работу. Я понимаю, что на носу праздники, но и вы не забывайте, что передавали снегопад. Для нас это привычная работа – очищать улицы от снега, чтобы горожане двигались по дорогам без затруднений, – заботливо проговорил бригадир дорожной службы. – Итак, продолжим. Сергей и Николай – трассы и окраины города, тебе, Иван, – центральные проезды. Ну а если не будет снега, то всем отгул, так сказать, предпраздничный, но сами знаете, праздников у нас не бывает, – ободряюще закончил Роман.
Мужчины стали расходиться по домам. Иван давно работал в этой организации и был опытным сотрудником. Ему было около сорока лет. Новый год был для него особенным праздником, потому что однажды с ним случилось чудо, которое он уже почти и не ждал. У него появилась любящая семья, поэтому он часто вспоминал тот Новый год. На работу он попал не из-за любви к снегоуборочной технике, так уж пришлось по судьбе. Так бывает в основном – привык делать что-то полезное, да и куда идти? Городок небольшой, да и с работой туговато. Хотелось, чтобы была полезной и высокооплачиваемой. Вот так, год за годом, незаметно и пролетело восемь лет. Привычка взяла своё и завладела им полностью.
– Завтра на работу вызывают. Обещают снег, – раздеваясь в прихожей, устало сказал своей жене Иван.
– Первый раз что ли? Я уже привыкла. Проходи к столу, кормить тебя буду, – властным голосом сказала Лена. – Новый год – сплошная суета. Всем куда-то срочно надо ехать, а никто не думает, что многие тоже хотят попасть домой к праздничному столу. Ох, Вань, пора бросать это дело. У тебя же вот раньше получалось как-то без этого зарабатывать. Мебель тоже нужна людям. Неблагодарная у тебя работа! – с возмущением закончила жена.
– Зима пройдёт, уйду в отпуск, а там посмотрим. Что сейчас говорить? Завтрашний день никто не отменял. С шести часов уже на дороге нужно быть. Серёжка спит? – поинтересовался Иван.
– Тебя всё ждал. Последнее время почти и не видитесь. Вот тебе живой пример. Такая работа, может, для города полезна, а вот для семьи – сам видишь. Сын который день тебя не видит. Уходишь ни свет ни заря и приходишь поздно вечером! – возмущённо воскликнула Лена. – Я ведь тоже волнуюсь, что там и как ты. Всякое бывает. Дураков на дороге, сам знаешь, хватает. Пойдём спать, я уже постелила, – уставшим голосом произнесла жена.
Она встала со стула. На ней был халат и домашние тапочки. Она убрала со стола посуду, помыла её и пошла в спальню вслед за Иваном. Они легли спать.
Он прижался к своей любимой и сказал:
– А насчёт работы ты права. Я не вижу сына. А ведь я когда-то мечтал создать семью и отдавать ей всё своё внимание и заботу. Ещё в детском доме мы с сестрёнкой обещали друг другу, что когда у нас будут свои семьи, мы их никогда надолго не будем оставлять. Учишься ценить лишь тогда, когда потеряешь и ничего уже нельзя вернуть. – Иван мысленно перенёсся в то время, когда они с сестрой потеряли родных и попали в детский дом, в котором по-настоящему ценишь жизнь, где сахар вкуснее любого пирога и новогодней сладости.
***
Настало утро. Полпятого Иван оделся и выглянул в окно. Там зима по-настоящему вошла в свои права. Снег засыпал город огромными хлопьями, придавая ему сказочный вид.
Перед тем, как выйти из дома, он заглянул в спальню к сынишке и прошептал: «Сегодня я обязательно вернусь пораньше».
Проходя мимо фонарей, Иван смотрел на утренний город и понимал, что он, как белка в колесе, носится по кругу. Вокруг так много красивого, но некогда даже поднять голову, чтобы эту красоту разглядеть. За размышлениями он и не заметил, как пришёл на работу. Иван завёл машину и стал её прогревать. Коллеги уже стояли каждый рядом со своей техникой и курили, запивая дым горячим кофе, налитым из термоса.
– Здорово! – поприветствовал Ивана Николай. – Ну что, готов к труду и обороне? Вот так погодка. К обеду навалит столько, что даже и не придумаешь. Выходной накрылся. Вернее снегом завалило. Ну что, пора по рабочим местам! – Они попрощались и пожелали друг другу удачи.
Снега действительно было много: он усеивал крыши домов, улицы и стоящие машины. К обеду снег сбавил обороты, словно сам устал валить и дал всем передышку. Подкрепившись в кафе, Ваня снова приступил к уборке снега. Он уже давно сбился со счёта, в который раз уже проезжал все те же улицы, магазины и кафе, и даже не заметил, как медленно подкрался вечер и город стал зажигать огни. Закончив расчищать основные завалы снега, он припарковался на обочину одной из центральных улиц. С этого места открывался чудесный вид на город: виднелась городская ёлка, украшенная гирляндами и разноцветными шарами, были слышны радостные крики детишек, играла музыка. Снежные горки были переполнены детьми, которые казались ему издалека маленькими тёплыми комочками.
Через дорогу стоял обычный парнишка, но почему-то Иван обратил внимание именно на него. В его выражении лица, которое каждый раз менялось, было что-то удивительное. Он то задумывался на секунду, то вдруг улыбался, казалось, он был готов ко всем трудностям и невзгодам. Его взгляд как будто говорил: «Я смогу это преодолеть! И что, что тяжело и невозможно? Я люблю эту жизнь, и всё у меня получится!».
Парнишка был одет в светлую куртку, на ушах виднелись наушники, а на плече висела сумка, по которой он слегка похлопывал, будто настукивая ритм. Загорелся пешеходный зелёный свет светофора, и парень уверенно зашагал вперёд. Он дошёл только до половины дороги, как неожиданно на полном ходу его сбил автомобиль. Ещё через секунду Иван почувствовал сильный толчок в левый бок своей машины. Легковушка влетела с такой силой, что вся передняя часть машины слилась и будто сроднилась со снегоуборочной техникой.
Иван выскочил из кабины и, оценив ситуацию, огляделся по сторонам. Он увидел, как на перекрёстке лежал парнишка и прохожие пытались ему помочь. Он словно на автомате пытался вытащить пострадавших из авто. Какой-то звон в ушах заглушал все крики и звуки, менялись кадры перед глазами, всё происходило так быстро, что казалось, в некоторых моментах не хватало действий и движений или, наоборот, их было слишком много.
Примерно через час всё стихло. Эвакуатор погрузил разбитое авто. Всё стало как до трагедии. Город продолжил жить своей обычной жизнью: кто-то спешил в магазин за подарками, кто-то – с работы домой. Время только на мгновение замерло и остановилось, а после снова зашагало в своём привычном ритме. Иван обратил внимание на то, что перестал идти снег. Он даже не заметил, когда это произошло. В момент аварии это было неважным и незначительным.
Около шести вечера он пригнал свою машину в автопарк спецтехники, где все уже были в курсе произошедшего.
Роман подошёл к Ивану и сказал ему:
–  Ты побудь дома денька три, пока мы тут всё починим. Ты пойми – работа такая у нас. Не нужно себя казнить за сегодняшнее. Никто не виноват. Пришло для них время, а нам нужно жить и не забывать, что все мы смертны. Я не мастер выдавать крылатые фразы, думаю, ты меня понимаешь, Иван? – похлопав его по плечу, Роман положил папку под мышку и пошёл в сторону проходной.
Иван пришёл домой. Там его встретили Лена и Серёжка. Он крепко обнял Серёжку, поднял его и посадил на плечи, подошёл к жене и нежно поцеловал  её в щёчку. Иван был рад, но всё равно где-то внутри он переживал произошедшее, мысленно представляя лицо того парнишки в наушниках, вспоминая последние секунды его жизни...
Никто не знает, что нас ждёт за поворотом и кто, выйдя из дома, сможет снова вернуться в дом и почувствовать тепло любящих и родных людей.
09.04.2018 год
31. Ангел
Наступали новогодние праздники, и поездка в столицу с её насыщенной и разнообразной программой была бы самым главным подарком. Шёл 1996 год, и всё казалось уныло-серым и непраздничным. В небольшой деревеньке не так уж много развлечений, не считая сельского ДК, да и тот приелся, и хотелось чего-то большего. По каким-то причинам именно на новогодние праздники приходился пик и настроения, и финансовых растрат. Складывалось такое впечатление, что только в этот праздник мы жили полной жизнью.
Перед Новым годом после долгих совещаний я и Сергей всё-таки поехали в столицу. Я так долго ждал этого, что, наверное, отказался бы от любых подарков, лишь бы увидеть праздничный большой город. Дорога казалась долгой. Снег серебром сыпал за окнами, согревал горячий чай, который проводницы разносили в специальных подстаканниках. Под шум колёс чайные ложечки тихо бились о стенки стаканов, и, казалось, это был самый лучший звук во всём мире, звук дороги и новогодних приключений. Мне нравилось ездить в поездах особенно в ночное время, когда шум колёс заглушал все остальные звуки. Сергей с мамой спали, а я вглядывался с верхней полки купе в тёмное окно и с нетерпением считал часы. Я примерно уже знал, что в столице мы будем рано утром, когда рассвет ещё не вступит в свои права.
Утром я проснулся от цоканья и скрипа поезда, который прибывал в конечный пункт. Выйдя из вагона на перрон, я огляделся. Просторы, которые окружили нас, поражали своей грандиозностью. Узкий круг общения и бытия разорвала огромная столица. Казалось, что на одной улице города могло бы поместиться целое село, которое осталось далеко за горизонтом. Масштабы поражали: большие вывески, витрины, переливающиеся всеми цветами радуги, бесконечные улицы и толпы людей в метро. Я любил метро, его мазутный запах пленил. Пластмассовые жетоны дарили возможность окунуться в это бесконечное подземелье. Звук приближающегося вагона метро захватывал дух. Не знаю, как всё ощущал мой брат Сергей, но я был на седьмом небе от счастья от всего увиденного. Я и раньше был в столице, но тогда я не замечал этого величия. Мне-то и было всего не больше шести-семи лет. Да к тому же зимой всё выглядело гораздо наряднее и ярче. Голос в динамике объявил: «Следующая станция – Охотный ряд». Я с нетерпением приготовился выходить.
Спящий город медленно пробуждался от долгого ночного сна. Снег хрустел под ногами, мы шли по площади в сторону ГУМа. Я могу сказать, что это единственный магазин, который напоминает музей. В шумной толпе всё как-то завертелось, и я потерялся. Я не знаю, как всё случилось, но я оказался на верхних этажах магазина. Оттуда я видел, как мама с братом шли, делая покупки, и даже не замечали, что меня нет рядом, как будто меня и не должно быть с ними в этот момент. Мне казалось, что я поднялся на самый верхний этаж, где полным ходом шёл ремонт. Я не боялся. В свои 16 лет я был самостоятельным и мог позаботиться о себе и найти дорогу обратно, но что-то не давало мне спуститься вниз, в торговый зал. Я медленно шёл вперёд по коридору и в конце увидел окно. Я даже не придал значения тому, что светило весеннее солнце. Зимы как будто и не было. Солнечные лучи, попадая на стены серого коридора, окрашивали их в живые тёплые тона.
Новогоднее настроение медленно покидало меня. Слева от меня, в стене, я увидел огромную железную дверь. Такие устанавливают на подводные лодки или корабли. Она была круглая во весь рост. В центре находился огромный металлический вентиль, который явно служил для того, чтобы отрывать дверь. Она была не столь огромная, как страшная. И тот, кто её делал, явно не хотел, чтобы её открывал кто попало. Я смотрел на неё зачарованно и даже не представлял, что может скрываться за ней. Подойдя поближе, я услышал слабый женский стон. Я огляделся по сторонам, но вокруг никого не было. Этот голос слышался за той самой дверью! Я взялся за вентиль и попытался провернуть его, приложив усилия. Дверь отворилась с громким стуком, который разлетелся по сторонам и резко смолк. Зарево пламени осветило мрачный коридор, тишину нарушали стоны и истошные крики сотен людей. Страх сковал всё моё тело. Я сделал шаг вперёд и заглянул внутрь. Я увидел, как внизу текли реки раскалённой лавы, в которых сотни, если не тысячи людей, горели заживо мучаясь. Через мгновение я понял, что открыл дверь в преисподнюю. Страх ушёл. Через секунду я снова услышал голос той женщины. Теперь я смог его разобрать. Он звал на помощь.
Я увидел девушку, которая висела, ухватившись за порог двери одной рукой. Когда я её рассмотрел, я понял, что это был ангел. Одежда на ней была изорвана и подпалена языками пламени. Сломанные крылья за спиной были чёрными от копоти. Я посмотрел в её глаза. Они были светлыми и беспомощными. Я протянул ей руку и вытащил из этого ада, в спешке захлопнул дверь в стене, и она сразу исчезла. Наступила глухая тишина.
Онемев я не мог вымолвить ни слова. Я смотрел на девушку, затаив дыхание. Она вышла на свет, встав в проёме окна. Солнечные лучи окатили её с ног до головы. Она преображалась на глазах. Её волосы и одежда стали чистыми. Она сделала пару взмахов крыльями, и они стали белоснежными. Девушка излучала ярко-золотистый свет, который ослепил меня. Над головой у неё появился нимб. Какая-то связь возникла между нами, я услышал её мысли. Она говорила очень быстро, чтобы всё можно было запомнить, но я точно знал, что она рассказывала историю моей жизни: то, что я делал, делаю и буду делать, мои победы и поражения, предостережения и моменты, когда мне нужно идти до конца.
После она посмотрела на меня и сказала:
– Спасибо. И запомни всё, что я тебе говорила. Ты меня понял?
Я молча кивнул головой. Я не мог оторвать глаз от её белизны в удивительном сочетании двух крыльев во весь рост.
Она вылетела в окно и направилась в сторону солнца и растворилась в его лучах.
Уже через несколько минут я стоял в центре торгового зала, шёл рядом с мамой и братом. Я смотрел на них и понимал, что это был удивительный сон и что я не поеду в Москву в эту чудесную пору новогодних праздников.
Я проснулся, подошёл к маме и с грустью в голосе спросил у неё:
– Я ведь не поеду с вами в столицу, да?
Она посмотрела на меня и ответила:
– В этот раз нет, я возьму только Сергея с собой. Ты должен остаться дома и присмотреть за всем. Поможешь папе, а мы что-нибудь тебе привезём.
Они начали собираться в дорогу, а я почему-то снова вспомнил свой сон и попытался вспомнить то, что сказала та девушка, тот дивный ангел, которого я спас от адских мучений.
07.04.2020 год
33. Ель
 Я родился во время Великой отечественной войны, как раз в рождественские праздники. Родителей я не помнил. Оставалось меньше года до победы, но никто об этом тогда не знал. Совсем немного, но эти пять месяцев давались с трудом. Через год заболела мама и умерла, папа не вернулся с фронта. Может погиб, а может, просто не знал, где меня искать.
     Всё детство я провёл в небольшой деревушке с дедушкой и бабушкой. Они были неродными, но до самого конца я к ним относился, как к той самой семье, которой я никогда не знал. Послевоенные годы были не из лёгких, как рассказывал дедушка. Даже в его возрасте ценились мужчины. Он был плотником: помогал строить дома и вносил свой вклад в послевоенную жизнь. Бабушка была доброй женщиной, и порой мне казалось, что Серафима Фёдоровна – ангел, посланный свыше, чтобы меня оберегать. Она очень вкусно готовила. Я не любил свой день рождения, возможно из-за того, что он был зимой, а может из-за того, что всё мне напоминало о войне, которая дала мне жизнь, но одновременно забрала всё и всех, кого я не успел полюбить.
Мне было лет восемь. Стояла зима. Снег не скупился и засыпал всю нашу деревню. Мы с дедушкой пошли в лес за дровами, чтобы натопить баню. Зимний лес мне очень нравился, он был таким спокойным и сказочным. Мы часто приходили к отдельно стоящей ели, которая росла в центре большой поляны.
– Как-то шли бои именно в этом лесу, и так совпало, что я находился в партизанском отряде. Зима была морозной. – Наверное, это был первый день, когда дедушка мне рассказывал про войну. – Мы готовились к наступлению, но и враг не дремлет. Когда мы возвращались из разведки и проходили мимо этой поляны, началась перестрелка. Мы двинулись в сторону леса в укрытие. Тогда эта ель была не такой большой и пушистой. Как-то мы с отцом посадили её здесь ещё до войны, я часто приходил сюда и мог часами наблюдать, как она взрослеет. Это была не просто ель, а самое первое дерево, которое я посадил. Я дал ему жизнь и был в ответе за неё. Так вот, несколько немецких пуль повредили ствол. Разнесло его практически в щепки. После боя, когда нам всё-таки удалось отбить атаку и занять высоту, я вернулся на эту поляну и перевязал ствол этой ели. Запомни, Фёдор, что любая жизнь важна. Нужно помнить об этом. Эта ель – частичка Родины, как мы с тобой. У каждого свой путь. Кто-то рождается добрым, а кто-то становится злым и бездушным. Но как бы ни сложилась твоя жизнь, это только испытание. Всегда оставайся человеком.
– Мне бабушка рассказывала, как было тяжело. Все эти трудности помогли вам найти друг друга. Это тоже судьба? – с интересом спросил Фёдор.
– Конечно. И всё, что мы пережили поодиночке, привело нас к тому, что судьба нам дала тебя. Не нужно злиться на неё и винить кого-то в том, что ты потерял родных. Следуй зову своего сердца. Оно никогда не подведёт. Ель олицетворяет память о войне и разрушениях.  Пустота от страшных событий остаётся в наших сердцах, и её нужно заполнить добрыми делами, – заботливо поглаживая ствол ели, сказал дед.
Они собрали достаточно сухого хвороста и оправились обратно. Фёдор шёл и думал обо всём сказанном. Он почувствовал какую-то лёгкость и свободу.
Праздник удался на славу. На столе стояли закуски, приготовленные бабушкой. Снег сыпал всю ночь. Наступило утро, и всё продолжило свой бег, как будто ничего и не менялось.
После прошло много лет, но я часто вспоминал этот разговор у ели. Я часто приезжал в эту небольшую деревушку и заходил в старый домик. У меня возникало ощущение домашнего уюта, вызванное ковриками из лоскутов старой одежды, которые вязала Серафима Фёдоровна. Когда наступал вечер, я ходил в лес к той самой ели, смотрел в ночное небо, и на душе становилось легко от того, что где-то в этом мире есть достаточно добра, чтобы он не погиб.
34. Ковчег
– Буря к вечеру должна стихнуть. Нам нужно пройти ещё один перевал. Там я знаю укромное место, до утра переждём. Нужно отдохнуть, – проговорил Денис.
– Ваша экспедиция была изначально полным безумием. Зачем я вообще согласилась участвовать в этом самоубийстве? – с волнением спросила молодая девушка.
– Кристина, дорогая, успокойся. Такое бывает в этих местах. Доберёмся до сторожки и там отдохнём. Денис, я ведь прав? – внушая уверенность, сказал Алексей.
– Вроде начало декабря – спокойное время, но видно бывают исключения, – сказал Валера, один из участников экспедиции.
– А никто мне не скажет, в этих лесах водится какая-нибудь хищная живность? – поинтересовалась Таня. – Не хотелось бы мне наткнуться на кабана или ещё чего хуже на стаю волков.
– В каждом лесу что-то да водится, но могу вас успокоить: зимой животные спускаются ниже по склону в «долину жизни», как её называют местные жители. Там организован лагерь для диких животных, своего рода заповедник, где подкармливают животных, и им проще пережить зиму. Поэтому именно здесь проводятся такого рода экспедиции и туристические походы к диким и заповедным местам. Уверяю вас – мы в безопасности и ничего не нужно бояться, – проговорил Денис.
– Ууу, прям камень с души. Утешили, ничего не скажешь. И снова возвращаясь к первому вопросу: «Нам долго ещё идти до лесной хижины?». Пара часов и стемнеет. Так что давайте как-то решать эту проблему, – нетерпеливо сказала Кристина.
– Сарказм, шутки – это уже хороший знак. Через перевал идти около часа, в обход по лесу около трёх. Думаю, всем всё понятно, – утвердительно сказал Денис.
– Что понятно? Мне вот непонятно! – снова возразила Таня.
– Солнышко, мы идём коротким путём через перевал, – успокаивающе проговорил Алексей.
– Хочу напомнить вам всем, что мы тут исключительно по собственной инициативе, – сказала Эльвира.
– Если кто-нибудь у меня спросит: «Что было самым странным в моей жизни?», я расскажу именно об этом путешествии.
Все развеселились и продолжили путь.
– Надеюсь, та легенда – не просто слова и оно того стоило, – сказала Кристина.
– Так ты тут из-за выгоды? – спросил Валера.
– Думаю, всем в жизни чего-то не хватает, – поддержав разговор, сказала Эльвира.
– Ребята! Я, конечно, понимаю ваше негодование, но прошу заметить, что от этих разговоров мы быстрее не двигаемся. Сейчас не это важно, – сказал Денис. – Нужно торопиться!
– Конечно ты тут у нас главный, но это не даёт тебе права командовать. Ты тут живёшь и что дальше? Соглашусь, что это самое невероятное приключение, которое у меня было, но этот ковчег не стоит того, чтобы мы тут все остались, – нервно сказала Кристина.
– Таня, ты что скажешь? Оно того стоило? – спросил у девушки Денис.
– Я даже не знаю. Возможно да, а может и нет. Судьбе решать.
– Ну вообще-то ты первой нашла якобы останки ковчега, – с иронией сказала Эльвира.
– Так, успокойтесь. У каждого есть небольшой обломок «спасительного ковчега», – попытался угомонить девчонок Алексей.
– Я не об этом вообще-то, – сказала Эльвира.
– А что не так тогда? – переспросил Денис.
– А то, что я тоже знаю эту легенду. Ковчег не для всех. Он типа выбирает, кому помогать в жизни.
– Ага, у него есть разум или это компьютерная программа. Перестань говорить ерунду, – весело проговорил Валера.
– Легенда гласит следующее: «Нет избранных, но есть желание всё исправить в своей жизни. И только чистая душа, которая действительно хочет счастья, а не богатства или выгоды, сможет это сделать. Важно искреннее отношение и вера». Это работает только так, – закончил Денис.
– Без греха что ли? – спросила Кристина.
– Он же сказал, что с искренним желанием, – ответил Валера.
– Погода портится, а вы тут фиг пойми о чём спорите. Прибавьте шаг! Далеко ещё? – спросил Алексей у Дениса.
– Примерно около километра, – ответил тот.
– Я кажется что-то увидела там! – указывая рукой вперёд, воскликнула Эльвира.
– Слышите? – спросил Валера.
Откуда-то приближался шум. Он напоминал что-то вроде весенней грозы, но в разы сильнее и даже страшнее. Все стали оглядываться по сторонам. Поднялся сильный ветер, и начался снегопад. Было такое ощущение, что вся экспедиция летела в бездну со скоростью ветра, который сдувал путников с ног. Даже кричать у них не получалось. Никто не слышал друг друга. Канат, который связывал друг друга, был натянут до предела. Стало тяжело ориентироваться и передвигаться. Специальные очки, которые оберегали глаза от колючего снега, то и дело залепливало.
Денис, который шёл впереди, обернулся и поднял глаза на пик горы. Ничего не было понятно. Небо смешалось с землёй, было видно лишь тёмную полоску, которая приближалась с бешеной скоростью.
– Ооо, чёёёрт! – закричал он во весь голос, но грохот, который стоял повсюду, заглушил звуки.
Лавина накрыла всю группу. Прошло какое-то время. Ночь опустилась на долину. Впереди виднелись очертания хижины. Девушка открыла дверь и осмотрелась. Повсюду была тьма. В дальней комнате сквозь окно пробивался лунный свет. На противоположном окне стояла самозажигающаяся лампа. Пьяной походкой она зашагала к ней, ударила пару раз по лампе, и она загорелась. Продрогшими руками девушка потянулась к огню. Недалеко она заметила камин, рядом с которым лежала большая охапка дров. Царила тишина, и лишь шаги по деревянным доскам напоминали о том, что в доме кто-то есть. Через полчаса раздался треск горящего камина. Девушка, кутаясь в старый плед, свернулась клубочком и легла, дрожа от холода.
Незаметно прошла ночь. Таня открыла глаза, и в лучах утреннего солнца увидела всех остальных участников экспедиции.
– Привет. Мы думали, что ты погибла, – сказал Денис.
– Я брела в этом кошмаре и наткнулась на эту хижину. Не помню вообще ничего.
– Всё нормально, успокойся. Самое страшное позади, – успокоил её Валера.
– Как я рада, что всё закончилось. – Таня закрыла глаза и стала плакать.
– Ещё нет. Найди рацию. Она где-то тут должна быть. Нужно вызвать помощь, – проговорил Денис.
– Сейчас-сейчас. Всё болит. Я смогу... Ааа, как больно! – Таня застонала, с трудом передвигаясь.
В углу она увидела стоящую радиостанцию, нашла кнопку сети. Сигнал SOS стал передаваться автоматически. Таня снова закрыла глаза и уснула.
Спустя некоторое время она услышала шум за дверью и лай собак. В хижину вошли спасатели.
– Как это Вас сюда угораздило попасть? Что Вы тут делаете? – засыпал её вопросами мужчина.
– Я тут с друзьями. Вот... – Она протянула дрожащей рукой небольшой кусочек чего-то.
– Что это?
– Обломок ковчега. Мои друзья тут. Вы их уже видели? – из последних сил спросила Таня.
– Мы никого больше здесь не видели и не нашли. Сколько вас было?
– Денис говорил, что меньше километра сюда идти.
– Так, ребят, прочесать всё тут в радиусе километра. Нужен вертолёт. Одна выжившая в хижине. До связи.
…Таня открыла глаза в белоснежной палате.
– Вы наконец-то очнулись. Добрый день. Как Вы себя чувствуете?
– Где мои друзья?
– Успокойтесь. Вам нужен покой. Меня зовут Аристарх Семёнович. Я тут сам случайно оказался. Меня должны были направить в другое место, но, как видите, я тут с Вами. Одна ошибка в документах, и я консультирую совсем не там, где рассчитывал. Надеюсь, к Вашему выздоровлению всё исправят, – загадочно подытожил врач и кивнул головой.
– Вы спасли моих друзей? – чуть слышно спросила Таня.
– Мне очень жаль, но я об этом ничего не знаю. Меня отправили к Вам позаботиться о Вашем психическом здоровье. Вы во сне разговаривали с кем-то. Сейчас важно лишь то, что Вы живы. Я надеюсь, что Вы в скором времени вернётесь домой. Вам просто удивительным образом повезло. Мы отправимся в один город, – весело закончил говорить врач и позвал медсестру.
– Сестра, подойдите, пожалуйста. Позаботьтесь о выздоровлении моей пациентки. Ей нужен покой.
– Вот видишь, ты жива. Всё хорошо.
– А что с вами? Почему вас нет рядом?
– Мы рядом. И всегда будем с тобой, – проговорил голос в голове у Тани.
Она повернулась к медсестре и с тревогой в голосе спросила:
– Вы нашли моих друзей?
– Да, но им не так повезло, как Вам. Они погибли. Мне очень жаль. Вам нужно поправляться.
Прошла неделя. Таня и Аристарх Семёнович приземлись в аэропорту. Выйдя из самолёта, девушка сделала вдох всей своей грудью. Падал снег. Врач поздравил её с Новым годом. Через два часа они прибыли в родной город. Они попрощались, и каждый отправился своей дорогой.
Таня молча смотрела в окно такси и видела совершенно новый мир, новый город. Она видела улицы и кафе, в которых она проводила время вместе с друзьями. Улыбки и смех. Проезжая мимо одного кафе, она попросила водителя остановиться, расплатилась и вышла из машины.
На центральной площади города громоздилась наряженная новогодняя ёлка. Играли дети, украшенные гирляндами улицы переливались тысячами разноцветных огней.
Она вошла в то самое кафе, официант подал ей меню. Она читала знакомые ей названия блюд и слышала каждый звук, который окружал её.
– Простите, я могу на секунду посмотреть Ваше меню? Я что-то поторопился и уже отдал его официанту. – Девушка подняла глаза на мужчину, неловко улыбнулась и сказала:
– Конечно, не вижу проблемы.
– Спасибо. Я Костя, а Вас как зовут?
– Таня. Может тогда продолжим общение здесь?
– Мне так неловко. Простите, – смутился он.
– Нестрашно. Мне сейчас не помешает компания.
Что мы знаем о судьбе? Нужно ли принимать всё как должное или нужно делать усилия для выбора? Правильного ответа вам никто не даст, важен лишь сам момент и ничего больше.
11.11.2020 год
35. Сон
Когда мне было 18 лет, мне казалось, что мир ждёт именно меня и стоит только протянуть к нему руки, как он уведёт за собой и покажет всё то самое прекрасное, что он для меня приготовил. Со временем всё меняется, и для многих ты становишься чужим, как будто тебя никто никогда раньше и не знал. В своё оправдание лишь восклицают «Как ты изменился!», при этом особо не вникая, что с тобой произошло и где ты был все эти годы, всё это время.
Когда лежишь, прикованный к постели, начинаешь понимать, что всё могло сложиться по-другому. И что же? Лежишь и просто жалеешь себя! Жалеешь о том, чего не успел или просто чего не хотел сделать. Начинаешь чётко разделять на чёрное и белое. Ценишь каждую минуту своей жизни, надеешься вернуться в прошлое и всё исправить. Друзья не всегда оказываются настоящими, хотя за столом не раз произносили тост за тебя. За того, кто сейчас исчерпал свой потенциал, кто увядает, как сорванный листок, пролежавший на солнце в жаркую погоду. Тебя вырвали из жизни, как лишнюю страницу ненужной книги. И вскоре о тебе будут вспоминать в прошедшем времени «был», и никто уже не исправит этого! Твой мир сломан и сломлен. Не остаётся даже сил бороться с болезнью. Родные, приходя, плачут, гладят по щеке и каждый раз прощаются так, словно завтра для меня не наступит. И даже не хватает сил заплакать и закричать: «Я этого не заслужил! Я так не выбирал! Зачем вы так со мной? Уйдите все! Я не хочу вас видеть!». И наступает бессилие. Затуманенный разум от лекарств. Обезболивающее совсем не помогает. И только боль даёт понять, что ты ещё жив.
«Я видел сон. Глазами другого человека. Всё двигалось и перемещалось, как при просмотре фильма в кинотеатре. Голоса людей сливались в одну красивую мелодию. Я чувствовал, как ветер трогает меня, цепляет на деревьях листья, заставляя их монотонно шуметь. Но не было вокруг ни людей, ни деревьев. Всё это происходило словно в подсознании. Обрывки воспоминаний, голосов и разных лиц, знакомых и незнакомых мест. Вдалеке, на холме, стоял одиноко старый дуб. Своею кроною он заслонял висящее за ним в небе яркое солнце. Боль на минуту ушла. Я её чувствовал за пределами своего тела. Я подошёл вплотную к дереву. Оно мне напомнило то самое дерево из моего детства, где я любил проводить время. Тогда мне казалось, что это рай на земле. В таком месте я бы хотел остаться навечно. Вокруг колосилась трава, и росли полевые цветы. Я лёг в тени под деревом и уснул. Появился долгий по протяжённости звук, от которого я всё дальше отдалялся».
– 11:54. Сообщите родственникам пациента. Передайте им мои соболезнования. – Хирург вышел в коридор.
За окном шёл снег. Щёлкнула зажигалка. Клубы табачного дыма лентами улетали в чуть приоткрытую форточку.
«Также уходят навсегда люди, которых больше не вернёшь. Мы не выбираем – находить или терять. Нужно просто смириться с неизбежным. Мало того, все мы – временные гости на этой земле. Все это осознают, но именно в такие минуты нам по-настоящему становится страшно». – Мысли разлетались по коридору и пропадали в глухой пустоте.
Закончив смену, он вышел за порог, сел в припаркованный автомобиль и поехал в сторону дома. Молодой парнишка взглядом провожал отъезжающую по заснеженной дороге машину.
37. Новость
Новый год прошёл, приближалось Рождество. Кто-то встретил праздник, надеясь на что-то новое, а кто-то подошёл к черте и ждал момента завершить свой цикл.
В пригороде стояло здание, в котором располагалась психиатрическая клиника. Там протекала совсем иная жизнь со своим распорядком и пациентами, которые больше никогда не смогут вернуться в наш мир. Среди них был один пожилой человек, на вид невзрачный и спокойный. У него была шизофрения. Он слышал голоса, и ему являлись видения, которым он иногда не мог найти объяснения.
Вечером, перед завершением дневной смены, Прохор попросил встретиться с человеком по имени Слава. Кроме имени он ничего о нём не знал, но, на удивление врачей, он в точности описал хирурга городской больницы Вячеслава Вячеславовича. В медицинском кругу Славу знали все. Врачи не смогли отказать ему в просьбе, так как больной был неагрессивным, к тому же им было интересно узнать, зачем Прохор захотел встретиться именно с ним.
Заведующий лечебницей набрал рабочий номер Славы:
– Добрый вечер, Вячеслав. Я думаю, Вы меня узнали? Это заведующий психиатрической больницей Аристарх Семёнович. О, как замечательно. А мне вот понадобилась Ваша помощь. Если Вы не сильно загружены работой, Вы не могли бы приехать к нам сейчас?
– Добрый вечер, да, конечно, узнал. Что-то случилось? – удивлённо донеслось из трубки.
– Я Вам не могу всё объяснить по телефону. У нас сложилась не совсем стандартная ситуация. Один из пациентов нашей больницы хотел бы с Вами встретиться.
– Я сомневаюсь, что среди Ваших пациентов есть мои знакомые, – удивился ещё больше Вячеслав.
– Я думаю, Вы мне доверяете, тем более, мы с Вами уже давно знаем друг друга. Для меня эта просьба также была странной, но что-то в этом есть. За двадцать лет, которые больной провёл у нас, он не изъявлял желания ни с кем увидеться. Мне очень бы хотелось, чтобы Вы к нам приехали.
– Хорошо. Я приеду, закончу пару рабочих дел и сразу к Вам. Вы уже в курсе последних событий?
– Да, я слышал о недавней аварии. Надеюсь, никто не пострадал?
– Парнишка в коме. Две жертвы, не по моей вине. Я даже не представляю, как бы я жил с этим грузом. А этот пациент, что именно сказал, Вы не помните?
– К сожалению, я лично не присутствовал при разговоре. Мне о нём рассказал санитар. На моё удивление больной дал Ваше чёткое описание. Приезжайте, я Вас буду ждать. Заранее спасибо за понимание.
Они оба повесили трубки. Аристарх Семёнович на шаг приблизился к разгадке. У Славы всё случилось наоборот. Он был в недоумении. Как-то давно мама что-то рассказывала из своего прошлого, будто в день аварии они на дороге встретили странного пассажира, но она так до конца и не смогла понять, был ли он реален или ей всё привиделось, когда она была без сознания.
Слава дал особые рекомендации коллегам:
– Так, вы уже не новички и знаете, что делать. Это редкий случай, когда человек с такими тяжёлыми травмами пытается бороться за жизнь. Всё в наших руках. Он должен выжить. Я лично за него в ответе.
Вячеслав вышел на парковку к своему авто. Снег заметал дорогу. Минут через десять он вошёл в психиатрическую клинику и встретился с Аристархом Семёновичем.
– Добрый вечер. Вы не представляете, как я Вам рад. Прошу за мной. –  Он указал рукой на коридор, и они в спешке пошли.
Слава молчал всю дорогу. Когда они подошли к двери, он заглянул в окошко и спросил:
– Это он? Тот самый человек, который хотел меня видеть? – Слава повернулся к Аристарху Семёновичу и замолчал.
– Да, это он. Всё, что нам о нём известно, это то, что зовут его Прохор. У него шизофрения. Он слышит голоса, ему являются видения, иногда называет себя пророком Господнем, но Вы-то понимаете, что это симптомы болезни. И не волнуйтесь, он неопасен. Прошу. – Аристарх приоткрыл дверь в палату.
Слава вошёл. Дверь за ним закрылась, они остались вдвоём.
– Здравствуйте, Слава. Вас ведь так зовут? Я прав?
Слава присел за стол напротив Прохора.
– Совершенно верно. Мы знакомы с Вами?
– В каком-то роде.
– Мне сказали, что Вы хотели со мной поговорить и это очень важно.
– В первую очередь, это важно для Вас. Вы звено одной цепи. Важное звено. Часы ломаются. Цепь рвётся. Отсутствие детали.
– Это какой-то шифр или код? Я не совсем понимаю, что Вы хотите мне сказать.
– Вы слышите лишь то, что сами хотите. Другие говорят. Знаки. Они неслучайны. Она ждала, но ты её не помнил.
– Вы о ком сейчас говорите?
– Важна память о людях, вещах. Они живут. Как огонь в печи. Если приглядывать, то он горит. Беда случится, помоги ему сбыться. Так хочет Господь. Он зовёт тебя. Она ждёт тебя.
– Вы сейчас говорите про Алису? Как Вы узнали о ней?
– Когда-то давно я просил выжить твою маму. Ты должен был появиться на свет. Линии пересекаются, чужие становятся причиной, судьбой, пророчеством. Пришло твоё время, – чуть слышно сказал Прохор.
– Это очень странно.
– Что странного?
– Всё, что Вы говорите. Для чего Вы хотели меня увидеть?
– Дорога домой. Ты должен быть там. Твоё время пришло. Послезавтра, 6.01. в 23:08 останови его. Это должно произойти.
– Вы говорите про трассу Р-119?
– Автобус не доедет. Она будет ждать. Этого хочет Господь. Выход один, другого пути нет. Ты всё исправишь. Помоги. Ты рождён для этого. Нет смысла жить без цели. Пустота уйдёт. Всё закончится. – Прохор стал повышать голос.
В комнату забежали санитары и сделали успокоительный укол. Он обмяк в их руках. Перед тем, как выйти из палаты, Слава посмотрел на Прохора. Его взгляд был беспомощным и даже безнадёжным.
На Славу нахлынули воспоминания об Алисе, о родителях. Он стал осознавать, что его жизнь была лишь погоней от пустоты, которая его всё-таки настигла. Как ни старался, он не смог заполнить свою душу.
«Возможно, он болен, но не настолько, чтобы знать, что было и что творится у меня внутри», – подумал Слава.
От размышлений его отвлёк Аристарх Семёнович:
– Вы меня простите, что я испортил Вам вечер и оторвал от важных дел.
– Всё хорошо. Думаю, я бы сделал то же самое!
– Что именно? Поверили бы этому больному?
– Я не об этом. О том, что это странно, пожалуй, и для Вас. Он говорил удивительные вещи на самом деле.
– Признаться честно, я ничего из сказанного не понял, но всё равно спасибо, что приехали. Ещё раз извините, что пришлось Вас побеспокоить в столь поздний час. До свидания и доброй ночи.
– До свидания.
Слава сел за руль и закурил сигарету. Всю жизнь он пытался найти смысл, а Прохор всё изменил за какие-то считанные минуты.
«Какой смысл в наших поступках? Мы все уйдём на небо. Кто-то быстрее, кто-то медленнее, но итог один. Нужно принять это. Возможно, он прав, что я не умею слышать. Я должен всё исправить. Я исполню Его волю. Он не сумасшедший».
Из-под шин летел снег, машина ехала в снежную пустоту. Слава взглянул на часы и установил таймер обратного отсчёта.
«Как всё просто оказалось: знать, что путь ведёт в никуда. Стать причиной трагедии во избежание ещё большей беды. Выбор без выбора. Когда есть цель, миссия становится ещё сложнее...».
Сильный ветер и снегопад практически сбивали Славу с ног. Укутавшись в пальто и прикрывая лицо от колючего снега, он подошёл к трассе Р-119. Вдалеке загорелся свет фар, который стремительно приближался к нему. Слава взглянул на часы, оставалось 39 секунд до назначенного времени.
– Дамы и господа, с Божьей помощью мы проехали самый сложный участок и скоро прибудем на конечную станцию. – Только проговорил водитель сообщение для пассажиров, как посреди дороги он увидел стоящего человека, который даже не шевельнулся.
Водитель попытался остановить автобус, но на скользкой дороге это сделать оказалось не так просто. На всей скорости он сбил человека, которого отбросило на встречную полосу движения, по которой двигался легковой автомобиль.
«…Сегодня в 23:08 недалеко от города рейсовый автобус столкнулся с легковым автомобилем. Причины ДТП выясняются. Есть жертвы. На место выехали спасатели и бригада скорой помощи».
20.09.2020 год
38. Дворник
– Снега в этом году навалило столько, что сил нет! – возмущённо, находясь в компании друзей, проговорил Фёдор, делая большой глоток пива из бокала.
– А что хоть снег? Он сыплет и всё тут. А что его убирать нужно, так ты сам виноват, что дворником работаешь, – произнёс один из друзей.
– И то правда! – согласился другой.
– Ты на пенсии, вот и живи себе спокойненько. Что нам тут осталось, один Бог ведает, – произнес первый, осушив залпом бокал пива.
– Нет, ребят. Не поймёте вы меня, – сказал Фёдор. – Дело совсем и не в этом вовсе. Я дочь свою не видел 20 лет! Как первый срок дали, так и пошло-поехало. Потом стыдно было заявляться домой. Да и нужен ей такой, как я? Вот и хочу немного подсобрать денег. Хоть перед смертью что-то полезное сделаю. Ей же тоже несладко живётся, а тут я ещё как снег на голову. – Допив пиво, Фёдор уставился в окно и молча начал наблюдать, как огромными хлопьями сыпал снег.
Вечер был сказочным. Предновогоднее настроение царило повсюду. Разноцветные лампочки переливались на вывесках супермаркетов и торговых центров. Городок был небольшим, и сказать, что его центр так уж сильно отличался от окраин, было нельзя. Мужчины сидели в самой обычной пивной и рассуждали о всяком, в основном, о жизни. Каждый день после 19 часов они собирались вместе, чтобы скоротать вечерок.
– Вот все там кого-то всегда ругают: правительство, президента, а сами-то лучше, поди? – спросил один из друзей Фёдора. – На прошлой неделе, когда опоздал к вам, помните? Ну вот, значит, шёл я, а там лавочку совсем покосило. Зимой-то ладно, и не пригодится, а летом в самый раз – присел, отдохнул. Я её, значит, поправил, даже спасибо было некому сказать. Ну и чего? Ничего. Так и должен поступать человек! Делай сам, коль видишь, что не так, а там гляди и заживём лучше!
– Так-то оно так, – заметил второй. – Только жизнь рублики любит, а времени в обрез. Вроде что-то делаешь, а только воз и нынче тут. Ни на метр не сдвинулся. Город может и невелик, но все дела в нём одному не переделать.
– Когда мы были молодыми, не до этого как-то было. Прожигали время, гулянки, девчонки, работа. Не было времени на такие вещи смотреть. А теперь вроде-то и посвободней стало, так годы прошли. Стариками практически стали. И кто нас таких послушает? Мы на разных языках говорим, не слушают нас, как и мы в своё время, – дополнил Фёдор.
– Ну что? Ещё по бокалу?
– Нет, ребят, спасибо. Мне завтра рано вставать, а уже десятый час. Пойду помаленьку домой. – Фёдор попрощался со всеми и вышел из бара.
Снег сбивал с ног и со всей силы ударялся о пальто. Фёдор приподнял воротник и плотнее укутался шарфом, посильнее натягивая на голову кроличью шапку.
Он пришёл в рабочее общежитие и поднялся в свою комнату, которая располагалась на втором этаже, с видом на безликие улицы города. Всё время по пути сюда Фёдор думал о своей жизни, о том, где он оступился и упустил её. Ведь когда он только окончил школу и поступал в техникум, всё казалось ему иначе… Жизнь давала ему массу возможностей, и кто бы мог подумать, что так всё перестроится в определённый момент.
Заварив чай и налив его в гранёный стакан, он сел за стол и начал смотреть в окно, за которым снег заметал дома и улицы. Прочитав одну главу из книги Бытия, он лёг спать.
В пять утра Фёдор стал собираться на работу. Выйдя на улицу, он заметил, что вокруг даже не было ветра. Стояла такая тишина, как и в его душе. Закурив сигарету без фильтра, он зашагал на рабочий участок. Снег хрустел под его ногами.
Уже в шесть утра работа кипела вовсю. Убирая лопатой снег, Фёдору казалось, что он, наконец, увидел свой путь. У него пропала апатия, мучившая его со вчерашнего дня. В свои 63 года можно же всё начать сначала! Пусть у него и не было своего дома, но у него была дочь, ради которой стоило жить.
Было около восьми утра, а рассвет всё не наступал. Пешеходов и машин тоже странным образом не было видно. Фёдор работал без остановки, перекуривая на ходу. Он очищал лопату от снега, как вдруг, будто из ниоткуда, появился человек. Почувствовав на себе чей-то взгляд, Фёдор обернулся и увидел стоящего позади себя незнакомца. Он стоял метрах в пяти от Фёдора и наблюдал за ним.
– Доброе утро, – поздоровался с ним Фёдор.
– Здравствуйте, уважаемый! – ответил незнакомец.
– Я если честно не заметил, как Вы подошли.
– Никто на самом деле этого не замечает и мало кто придаёт значения этому дню, а ведь стоило бы раньше делать свои попытки что-то исправить. Не так ли? – спросил он, подойдя ближе к Фёдору на пару шагов.
У Фёдора возникло странное ощущение, будто этот человек знает о нём достаточно много. Это его немного встревожило.
– Простите, Вы сейчас имели в виду меня?
– Именно Вас! Я ведь к Вам собственно и пришёл.
– Я не думаю, что мы знакомы. Я простой человек, чтобы иметь какие-то дела с таким господином, как Вы. – Фёдор дал понять незнакомцу, что им не о чем разговаривать и снова приступил к уборке снега.
– Вы ещё не совсем понимаете, что происходит, но если Вы отложите свои дела, я попытаюсь Вам всё объяснить. Не нужно бояться. Просто выслушайте меня. По-другому никак не получится. – Незнакомец отобрал у Фёдора лопату и дружелюбно улыбнулся.
Перед Фёдором стоял высокий мужчина средних лет, одетый в зимнее пальто. И что самое странное, что заметил Фёдор, он не мог разглядеть его цвета глаз. Они переливались всеми цветами по очереди. Сначала они были карими, потом медленно переходили в зелёный цвет, затем в голубой, серый, а потом снова по кругу, но порядок перехода менялся.
– Хорошо. Надеюсь, Вы ненадолго меня задержите. Мне ещё работать, – озабоченно ответил Фёдор незнакомцу.
– Оставьте это другим. Вы освободились. Вам не придётся больше чистить бесконечно падающий снег. – Незнакомец взмахнул рукой, и снег снова стал падать.
Они медленно зашагали по улице в сторону восходящего солнца.
– Знаете, Фёдор, Вы хороший человек, хотя всю жизнь этого не понимали. Ваша дочь, Нина, Вас очень ждала. Она Вас любит. Тем самым Вы ей причинили боль, от которой всю жизнь хотели избавиться сами. Вы ведь понимаете, о чём я сейчас? – Незнакомец взглянул на Фёдора.
Они остановились.
– Откуда Вы знаете про мою дочь? Кто Вы такой? Вы мне можете объяснить, что происходит? – настойчиво спросил Фёдор.
– Конечно.
Уже через секунду они оказались в какой-то комнате, в которой на постели спал человек.
– Ответьте мне на один вопрос. Вам знаком этот человек? – Незнакомец указал на лежащего.
У Фёдора даже не возникло мысли спросить, как они оказались в этой комнате.
– Нет, я его не знаю. Хотя кого-то он мне напоминает, кого-то близкого, но думаю, что нет, не знаком, – уверенно произнёс Фёдор.
– Это Фёдор Николаевич, 1955 года рождения. Причина смерти – остановка сердца. Умереть во сне – дано не каждому. Теперь Вы понимаете, что происходит?
В ту же секунду они переместились в комнату его дочери Нины, которая в эту минуту собиралась на работу. У неё на столе стояла фотография, на которой был запечатлён ещё молодой Фёдор со своей женой и маленькой Ниной. Она поцеловала фотографию и, смахнув слезинку, вышла из комнаты.
– Какая она взрослая стала, – шёпотом сказал Фёдор. – Я умер. Меня больше нет. Я так и не смог с ней увидеться. А что будет с деньгами, которые я копил для неё? Как же так, Господи?
– Всё идёт своим чередом. Не волнуйтесь ни о чём. Обо всём уже позаботились. Всё будет хорошо, – успокоил он Фёдора. – Закройте глаза. Прошу Вас.
Фёдор выполнил просьбу, и незнакомец начал показывать отдельные моменты из его жизни, в которых они с дочерью находились очень близко, рядом, но судьба распорядилась так, что они не смогли увидеть друг друга. Вот они стояли в одном супермаркете, но за соседними кассами. Гуляя по рынку, Нина прошла мимо Фёдора, который в этот момент нагнулся поднять бумажку от мороженого. А тут они ехали в одном автобусе, но стояли друг к другу спиной. И последнее, что он увидел, была улица, которую он убирал каждый день рано утром, а в половине девятого по ней шла его Нина к себе на работу. У неё всякий раз поднималось настроение, когда она проходила по ней. Она про себя говорила «спасибо» тому человеку, который делал чище эту улицу и в какой-то степени её душу...
Фёдор открыл глаза, незнакомец кивнул ему головой, дав понять, что всё будет хорошо, и они медленно пошли в сторону восхода. Солнце уже светило, и снег переливался от его тёплых лучей.
Фёдора в последний путь провожали его друзья. Все его ценности хранились в шкафу в его комнате и поместились в одну коробку из-под обуви. Там лежали старые письма и фотографии, а также конверт с деньгами. Друзья поступили благородно. На одном из конвертов они отыскали адрес дочери Фёдора и все вещи, аккуратно уложенные в коробку, отдали ей.
Когда Нина открыла крышку, она увидела надпись: «Ты живёшь в моём сердце...».


Рецензии